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CONOCIMIENTO

De un modo general podemos entender por conocimiento todo saber que se puede justificar
racionalmente y que es objetivo. En este sentido distinguimos el conocimiento de la mera
opinin, de la creencia, de la fe o de las ilusiones de la imaginacin.
El conocimiento fue concebido ya desde la antigedad de dos modos diferentes: bien como una
imagen o representacin mental del objeto conocido (por los estoicos, por ejemplo) o bien como
una proposicin verdadera (como es el caso de Aristteles), dando lugar a distintas
interpretaciones de sus caractersticas y valor a lo largo de la historia de la filosofa.
Los filsofos, cuando realizan investigaciones para producir conocimientos no utilizan ningn
instrumento de medicin. El instrumento que requiere y con el cual observa su entorno, es
bsicamente el razonamiento. El trabajo filosfico es un trabajo en que la actividad racional
juega un papel de suma importancia, ya que cuando generan nuevas ideas, lo hacen despus
de haber analizado y criticado no slo su pensamiento sino tambin el de filsofos tanto
anteriores como contemporneos.
PROCESO DE ADQUISICIN DEL CONOCIMIENTO
Est claro que el conocimiento es un producto de la actividad social que se produce, se
mantiene y se difunde en los intercambios con los otros. Un individuo aislado no puede
desarrollarse como ser humano y los hombres y mujeres dependemos de los dems para la
mayor parte de nuestras actividades. Los conocimientos son producidos por los individuos y
estn acumulados de alguna forma en lo que puede llamarse la mente de los individuos, pero
se generan en los intercambios con los otros, se comunican a los otros y se perfeccionan en el
comercio con los dems, en el proceso de compartirlos y contrastarlos con lo que piensan o
saben hacer los dems. Los individuos pueden producir conocimientos que antes no existan,
dando lugar al progreso cultural, pero la mayora de los conocimientos los recibimos de los otros
o los adquirimos a travs de nuestra actividad en los intercambios sociales.
En la mayor parte de las sociedades se acumulan tambin de una forma ms permanente
mediante ayudas exteriores como son los productos de la actividad cultural, entre los que se
cuentan las herramientas, las construcciones, esculturas o dibujos, y todos los resultados de la
actividad tecnolgica. Pero adems de eso los humanos han logrado producir en bastantes
sociedades mtodos ms permanentes de conservacin del conocimiento, como el lenguaje
escrito y otros sistemas simblicos que permiten transmitir los conocimientos a individuos con
los cuales no resulta necesario tener un contacto directo, de tal forma que podemos aprender
de personas que desaparecieron mucho antes de que nosotros naciramos o que viven el
lugares muy alejados y que nunca tendremos oportunidad de encontrar.
De estas observaciones parece desprenderse que la idea ms simple y aparentemente obvia
acerca de cmo se adquiere el conocimiento es que ste se toma de fuera, est en la sociedad,
lo poseen los otros y nosotros nos apoderamos de l y nos lo incorporamos. La mayor parte de
la gente no produce conocimientos que sean nuevos para la humanidad y se limita a utilizar
conocimientos que otros ya tienen. La palabra "aprender", que usamos habitualmente para
referirnos a la adquisicin de saberes, y que proviene del latn "apprehender", transmite la idea
de ese proceso mediante el cual "cogemos" o "nos apoderamos" de algo que est ah a nuestra
disposicin o que los otros nos dan. La accin opuesta a aprender es "ensear", que
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etimolgicamente significa dejar una "sea" o "marca", indicando que al ensear dejamos una
marca en el que aprende.
De acuerdo con esta concepcin, la actividad educativa consistira en transmitir los
conocimientos al alumno, que los aprendera y quedara marcado por ellos. La mayor parte de
los individuos seran puros consumidores de conocimientos y solo algunos los fabricaran o
produciran.
Esta teora concuerda muy bien con el sentido comn y parece explicar satisfactoriamente lo
que sucede todos los das delante de nosotros cuando una persona aprende algo que le resulta
nuevo. Lo que presupone es que el conocimiento est hecho y terminado fuera del sujeto y
pasa a adentro; puede venir de los otros o de la misma realidad, que el sujeto copiara. Es una
concepcin que est emparentada con el "empirismo", una de las posiciones filosficas
dominantes para explicar la formacin del conocimiento. Segn esta doctrina, que fue propuesta
y defendida inicialmente por los filsofos ingleses como Locke, Berkeley y Hume, cuando
nacemos nuestra mente es una como una pizarra en blanco, una tabula rasa, sobre la que se
va escribiendo el resultado de nuestras experiencias, que de esta forma se iran acumulando en
nuestra mente. Niega, por tanto, la existencia de ideas innatas y todo nuestro conocimiento
sera el resultado del contacto con una realidad -que incluye a los otros- y que est dada y es
exterior a nosotros. El conocimiento sera una copia de la realidad y sera mejor cuanto ms fiel
resulte la copia.
La posicin empirista no slo ha sido muy influyente dentro de la filosofa sino que ha inspirado
a una buena parte de las posiciones que se mantienen dentro de la psicologa para explicar la
formacin del conocimiento. Por ejemplo, a principios de nuestro siglo apareci el conductismo,
que es una de las formas ms extremas de traduccin del empirismo en trminos psicolgicos.
Pero aunque las limitaciones del conductismo se han hecho muy evidentes con el paso de los
aos contina estando muy presente bajo formas ms sofisticadas en muchas teoras
psicolgicas actuales. El hecho de que sea una teora tan de sentido comn ha contribuido a la
pervivencia del empirismo.
Pero esta teora resulta demasiado simple y deja sin explicar muchas cosas, principalmente
cmo se produce ese paso de fuera a adentro (que es un aspecto esencial para entender la
adquisicin del conocimiento) y tambin por qu muchas veces no se produce. Si slo se tratara
de poner dentro lo que est fuera cualquier cosa podra ser aprendida por un individuo en
cualquier momento con tal de que dispusiera de los conocimientos previos necesarios. Adems,
lo que un individuo aprende sera exactamente lo que otro trata de ensearle. Tambin sera
difcil explicar por qu distintos individuos difieren en su comprensin de una misma realidad.
Sin embargo, es habitual que personas que presencian un mismo suceso, como un accidente,
hayan visto cosas distintas, y no es infrecuente que los testigos de un mismo hecho no se
pongan de acuerdo. Igualmente sabemos que los alumnos no entienden las cosas como
nosotros creemos enserselas, o tienen dificultades para aprender determinados
conocimientos que a nosotros nos parecen extraordinariamente sencillos. Hoy la investigacin
psicolgica est llena de descripciones de teoras de nios o adultos que no coinciden con lo
que se les ha enseado. Y un problema mucho ms de fondo consiste en explicar cmo se
forman conocimientos nuevos para todos (el progreso cientfico), que nadie ha podido ensear
porque eran desconocidos, y parece innegable que los conocimientos aumentan y estn en
continua evolucin.

Pero en la filosofa se ha defendido tambin la posicin contraria, a la que se denomina


genricamente el "innatismo", que afirma que nuestra mente tiene conocimientos a priori o
innatos sin los cuales sera imposible conocer. As se ha sostenido que la nocin de objeto, o
las categoras de espacio, tiempo, causalidad, nmero, que resultan necesarias para organizar
nuestra experiencia, son innatas. Pero algunos sostienen tambin que tenemos capacidades no
aprendidas para diferenciar las personas de las cosas o para adquirir el lenguaje. Una forma de
innatismo fue defendida desde comienzos de siglo por la psicologa de la Gestalt, que propuso
que disponemos de formas innatas para organizar nuestra percepcin (por eso en tres puntos
vemos un tringulo, aunque por esos tres puntos podran pasar otras muchas lneas). Un nuevo
innatismo ha surgido bajo la influencia de la obra de Chomsky, que defiende la existencia de un
dispositivo innato para la adquisicin del lenguaje. Muchos investigadores actuales sobre la
primera infancia que estudian las capacidades humanas desde los recin nacidos tambin se
inclinan por posiciones innatistas al descubrir en nios muy pequeos capacidades que no
sospechbamos.
El empirismo se enfrenta con dificultades para explicar muchas cosas bien conocidas, como las
diferencias de concepciones en individuos a los que se les ensea lo mismo, y sobre todo la
produccin de conocimientos nuevos. Adems los estudios sobre historia y teora de la ciencia
han mostrado que la ciencia es una construccin y no una simple copia de la realidad y que
tiene mucho de invencin.
Por su parte el innatismo no explica mucho pues si se sostiene que la conducta y el
conocimiento humanos son el resultado de capacidades innatas esquivamos explicar cmo
surgen y sobre todo por qu son diferentes en distintos individuos.
En el siglo XIX se produjo una tendencia a explicar muchos aspectos de la conducta humana
recurriendo a instintos o disposiciones con los que nacamos. As se deca que los humanos
viven en sociedad porque tenemos un instinto se porque existe un instinto de supervivencia.
Posiblemente sea as, pero de esta forma parece que se puede explicar casi todo, cuando en
definitiva lo nico que se est haciendo es poner un nombre para algo que sucede y que no se
entiende. Para explicar el conocimiento hay que admitir que existen capacidades innatas pero
reducirlo todo a ellas supone renunciar a buscar otras explicaciones. Declarar innata una
capacidad o conducta debera ser el ltimo recurso cuando se muestra que no existen otras
explicaciones.
Lo que parece claro es, que si queremos explicar cmo se forman los conocimientos tenemos
que examinar las transformaciones que tienen lugar en el interior del sujeto cuando ste forma
un conocimiento nuevo y tambin la interaccin entre la realidad con la que se enfrenta el sujeto
y cmo ste la concibe. Eso es lo que trat de hacer el suizo Jean Piaget que propuso una
explicacin alternativa sobre cmo se construye el conocimiento.
Frente a las posiciones innatistas o empiristas que dominaban en su tiempo, Piaget propuso
una explicacin segn la cual el conocimiento es el resultado de la interaccin entre el sujeto y
la realidad que le rodea. Al actuar sobre la realidad construye propiedades de esa realidad al
mismo tiempo que construye su propia mente, por eso a esta posicin se la ha denominado
constructivismo.
A partir de sus ciudades reflejas el nio comienza a interaccionar con la realidad y as trata de
coger o chupar objetos con los que entra en contacto. Al aplicar esas acciones a los objetos
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encuentra resistencias en stos y descubre ciertas propiedades. Algunos objetos son


agradables para chupar porque tienen una superficie suave, o incluso un gusto dulce, mientras
que otros son desagradables porque pinchan o tienen sabor amargo. Cuando agarra un objeto,
como el chupn, descubre que es blando y que cambia de forma al apretarlo para luego
recuperarla, mientras que otros objetos son duros y no cambian de forma, o cambian de forma
(como un trozo de papel) pero luego no recuperan su forma anterior. Actuando sobre los objetos
va descubriendo propiedades de stos que se le manifiestan a travs de la resistencia que of
recen a su accin. No podemos describir ahora con detalle cmo se producen los progresos en
el conocimiento (cosa que he hecho extensamente en mi libro El desarrollo humano, Delval,
1994) pero s debemos sealar que a partir de su accin va estableciendo las propiedades de
los objetos y construyendo las caractersticas del mundo. Va formando esquemas que le
permiten actuar sobre la realidad de forma mucho ms compleja de lo que poda hacer con sus
reflejos iniciales y su conducta se va enriqueciendo constantemente. As construye un mundo
de objetos y de personas en el que empieza a ser capaz de hacer anticipaciones acerca de lo
que va a suceder.
TIPOS DE CONOCIMIENTOS
Tericos
Son aquellos que pretenden manifestar una verdad como representacin o interpretacin de la
realidad, pueden ser:
Cientficos, cuando son el resultado de esfuerzos
sistemticos y metdicos de investigacin colectiva y
social en busca de respuestas a problemas especficos
como explicaciones en cuya elucidacin procura
ofrecernos la interpretacin adecuada del universo;

Filosficos, cuando intentan fundamentar el mismo


conocimiento, y abarcar el Universo como un todo de
sentido, ampliando las perspectivas generales de todo conocimiento mediante la crtica
de los propios fundamentos;

De creencias, que se aceptan como verdades evidentes. Estos pueden ser:


Teolgicos, con base en una revelacin divina;
Tradicionales, transmitidos culturalmente. stos a su vez pueden ser:
Locales, un conocimiento desarrollado alrededor de una rea geogrfica definida.
Globales, formados mediante redes o comunidades, pertenecientes a lugares
geogrficos dispares incluso culturalmente.
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Conocimientos prcticos
En tanto que estn orientados a realizar una accin para alcanzar
un fin:
Morales, referentes a las normas de comportamiento
social;
ticos referentes a la reflexin y fundamentacin de la
moral respecto a un sentido o finalidad ltima;
Polticos, referentes al fundamento y organizacin del
poder social;
Artsticos, como expresin de la sensibilidad esttica, atendiendo a la belleza;
Tcnicos, atendiendo a la utilidad de los resultados de la accin en muy diversos
campos.