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ONTOLOGA

Ontologa fue un trmino acuado y puesto en circulacin en el siglo XVIII (Clauberg,


Le Clerc, Wolff)1 para designar a un conjunto ms o menos difuso de cuestiones que
segn opinin de algunos giran en torno al ser (o al ente) a sus modos,
constitutivos como atributos trascendentales, todos y partes, etc. Ontologa se opone
as, ante todo, por un lado a Fenomenologa y por otro a Ciencia categorial.
Leibniz dira de ella que es ciencia de lo que es y de la nada, del ente y del no ente, de
las cosas y de sus modos, de la sustancia y del accidente.
La ontologa perteneciente a la filosofa es una parte de la metafsica que se dedica
al estudio de lo que hay.
Puede decirse que la ontologa es la investigacin del ser en tanto que ser, en general,
ms all de cualquier otra cosa en particular, es o existe. As mismo, tambin se puede
decir que es el estudio de los seres en la medida en que existen, y no en la medida en
que hechos particulares obtienen de ellos una serie de propiedades particulares. Ms
especficamente, la ontologa determina qu categoras del ser son fundamentales,
preguntndose si los objetos que se encuentran en esas categoras puede ser
calificados de seres, y en qu sentido.
Dicho de otra manera: La ontologa estudia la existencia o no existencia de ciertas
entidades y la manera en que se relacionan entre s en caso de existir.
La gran parte de las preguntas que a lo largo del correr del tiempo se han dado en la
filosofa slo pueden ser entendidas y razonadas desde la ontologa: Existe Dios?
Existen entidades mentales, como son las ideas y los pensamientos? Existen
entidades abstractas, como los nmeros o los conjuntos? Existen los universales?
La ontologa dice que las entidades existentes pertenecen a dos categoras: entidades
concretas y entidades abstractas. Por ejemplo, los conceptos, conjuntos o nmeros, a
menudo son interpretados como entidades abstractas, mientras que astros, ros,
montaas o personas son interpretados como entidades concretas. Para separar las
unas de las otras es mediante el uso de la intuicin.
1 Ontologa es una voz proveniente del griego (ontos), ser o estar; y (logos),
razonamiento. Al parecer el primero en usar la expresin ontologa" en sentido filosfico fue el
filsofo alemn Jacob Lorhard en su obra Ogdoas Scholastica (1606) 3 seguido de Rodolfo
Goclenio en su obra Lexicon philosophicum, (Lxico Filosfico, en idioma castellano), en el ao
1613 con caracteres griegos. Se afirma all que la ontologa es la filosofa del ente. Ya como
trmino tcnico, es hallada en la obra Ontologia sive de ente in genere de Jean Le Clerc
publicada en 1692 y el filsofo alemn Christian Wolff la populariza definindola como ciencia
del ente en general, en cuanto que ente.
1

Un concepto importante en la ontologa es el de los Universales, que no usa


exclusivamente en su campo de estudio pero si es parte fundamental de ellos. Los
universales son los supuestos referentes de los predicados como verde, spero,
amigo o insecto.
La existencia de los universales se emplea para justificar la manera de hablar acerca de
los individuos. El ejemplo tpico es el decir de una planta que es verde, dado que la
planta posee el universal verde, o porque ste se presenta en ella. Ya que siendo (el
color), algo distinto de la cosa (la planta), est sin embargo presente en ella y en otras
tantas.
Los universales, por lo tanto, tienen la particularidad de poder estar presentes en varios
lugares u objetos al mismo tiempo, de ah el distingo con respecto de los individuos,
que no pueden. Solo que existe un pequeo problema: Los universales existen?
Puede ser que s, como puede ser que no. En caso que as sea, la pregunta es Cul
es su naturaleza? Existen en las cosas o independientemente de ellas?
Esto que parece tan simple de contestar es en realidad un rompecabezas como no hay
dos. Ya que una cosa es expresar opinin afirmar o negar y otra bien distinta es dar
evidencias y demostrar el argumento empleado.
La ontologa se pregunta acerca de la mente y lo mental. Dado que al abrir un
crneo humano no se encuentra en l la mente, las ideas o los recuerdos, sino que un
trozo de materia, cabe preguntarse lo siguiente: ser que lo mental es una ilusin, y
que todo cuanto est descrito en trminos mentales puede reducirse a los procesos
fsicos que observa la ciencia o, por el contrario, lo mental es algo inmaterial e
inobservable aunque existente? La ontologa, tal como es, no se contenta con estas
interrogantes, sino que va ms all y pone un pie en el abismo. Cul es la relacin
entre los estados mentales (la conciencia, la psique o incluso el alma), con los estados
fsicos? Se trata de dos sustancias diferentes? Son lo mental y lo fsico una sola cosa
percibida como dos cosas diferenciadas? De aqu radica la filosofa de la mente, que
tambin es sumamente interesante.
Es por esto que la ontologa es conocida como la investigacin de las propiedades
trascendentales, el estudio de los conceptos que residen en el entendimiento y que
tienen su uso en la experiencia, llevando tal nocin hacia un sentido ms inmanente.

Husserl dira de la ontologa que esta es la ciencia de las esencias. As mismo reconoce
que esta puede ser formal o material, aunque la ontologa formal abarca todas las
materiales inclusive las del ser.2
Por su parte, Heidegger afirma que existe una ontologa fundamental que es llamada
metafsica de la existencia que se encarga de descubrir la constitucin del ser de la
existencia. Ya que esta se refiere a las condiciones de posibilidad de las existencias o
al ser mismo en su apertura originaria, insistiendo en diferenciar la metafsica de la
ontologa, ya que la primera confunde ser con ente; mientras que la segunda, parte de
la premisa de que son diferentes.3
Partiendo de una crtica de la nocin de ontologa como metafsica y con ella de toda la
escolstica, Hartmann afirma que la ontologa es en realidad la crtica que permite
descubrir los lmites de la metafsica y qu contenidos pueden ser considerados
racionales o inteligibles.4

2 Edmund Gustav Albrecht Husserl (1859-1938), filsofo moravo, discpulo de Franz Brentano y
Carl Stumpf, fundador de la fenomenologa trascendental y, a travs de ella, del movimiento
fenomenolgico.
3 Martin Heidegger (1889 1976) fue uno de los ms importantes filsofos alemanes del siglo
XX, generalmente considerado pensador seminal en la tradicin continental. En la comprensin
heideggeriana, el hombre es el ente abierto al ser, pues slo a l le va su propio ser, es decir,
mantiene una explcita relacin de co-pertenencia con l. La forma especfica de ser que
corresponde al hombre es el ser-ah (Dasein), en cuanto se halla en cada caso abocado al
mundo, lo cual define al ser-ah como ser-en-el-mundo o estar-en-el-mundo. De esa
estructura parte la analtica existencial del Dasein, que en Ser y tiempo juega el papel de
ontologa fundamental.
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4 Nikolai Hartmann () En 1926 edit Leyes categoriales y Cmo es posible una ontologa crtica.
Ambos trabajos sern parte luego, aunque en un contexto mayor y con refundiciones
importantes, del tercer volumen de la ontologa crtica, La estructura del mundo real. En Cmo
es posible una ontologa crtica presenta Hartmann por primera vez la teora de los prejuicios
del pensar filosfico occidental desde los griegos hasta el presente. En 1935 public Para una
fundamentacin de la ontologa, donde aparece por primera vez claramente esbozado el plan y
realizacin efectiva de la ontologa crtica desde sus fundamentos y flanqueando todos los
aspectos de la misma: la cuestin del ser y el ente, el problema del ente en general, la
diferencia capital entre manera de darse y manera de ser, los momentos del ser, la cuestin
fundamental inmanente, metafsica y ontolgica del conocimiento y las maneras de darse real e
ideal de la realidad. En 1938 edit Posibilidad y realidad, el fundamento especulativo de la
ontologa crtica. En dicha obra se realiza, entre otras cosas, un crtica exhaustiva al concepto
aristotlico de posibilidad, el cual segn Hartmann- ha determinado el destino de la metafsica
occidental hasta el presente. Frente a Aristteles, se debe reivindicar el concepto de posibilidad
de la escuela megrica, contempornea de Platn y Aristteles y contra los cuales discute en
los libros VII-IX de la Metafsica. De dicho concepto no se ha establecido un estudio sistemtico
y acatado todas sus consecuencias.
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