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LAS LENGUAS ROMANCES

Cuando pensamos en las posibles huellas del mundo romano, desfilan por nuestra mente imgenes
de restos arqueolgicos, tales como teatros, acueductos, puentes, etc. Sin embargo, es sin duda la
lengua latina la huella ms palpable y viva de Roma y su cultura. Prueba de ello lo constituyen las
distintas lenguas modernas que tienen como punto de partida el latn. Nos referimos a las llamadas
lenguas romances o lenguas neolatinas.
La cada del Imperio Romano aceler el proceso de fragmentacin del latn vulgar (modalidad
hablada de la lengua latina) en mltiples variantes regionales o dialectos. Con el paso del tiempo,
las diferencias entre estos dialectos se acrecentaron hasta tal punto que un habitante de Hispania
difcilmente podra llegar a entenderse con otros de la Galia o Italia. Es entonces cuando estas
variantes regionales dejaron de ser dialectos para convertirse en lenguas. Del nuevo mapa
lingstico resultante de la fragmentacin del latn, perviven la actualidad las siguientes lenguas
romances: portugus, gallego, castellano, cataln, francs, provenzal, retorromano, italiano,
sardo y rumano.
El origen comn de estas lenguas es innegable. Si nos convertimos en improvisados lingistas y
aplicamos el mtodo comparativo tomando distintas palabras de cada una de las lenguas
romances, podremos comprobar a simple vista su gran semejanza, solamente explicable por la
procedencia de un tronco comn: el latn vulgar:

LATN

GALLEGO-

VULGAR

PORTUGUS

*septe

CASTELLANO

CATALN

PROVENZAL

FRANCS

SARDO

ITALIANO

RUMANO

sete

siete

set

set

sept

sette

sette

sapte

*vacca

vaca

vaca

vaca

vaca

vache

bakka

vacca

vaca

*forte

forte

fuerte

fort

fort

fort

forte

forte

foarte

*herba

herba

hierba

herba

erba

herbe

erva

erba

iarba

*porcu

porco

puerco

porc

porc

porc

porcu

porco

porc

Las peculiaridades de cada una de las lenguas romances, es decir, los rasgos distintivos que
permiten diferenciarlas entre s, son el resultado de distintos factores que intervinieron en su
formacin: el paso del tiempo, el contacto con las lenguas vecinas, la influencia de los substratos
lingsticos, la presin de otros pueblos, etc. As, por ejemplo, se explica el hecho de que la forma
latina sinistra se conserve tal cual en italiano mientras que el castellano presenta el trmino
izquierda, forma procedente de un sustrato prerromano, o que el francs recurra a la palabra
gauche, fruto de la influencia del germnico.

En este sentido, es preciso diferenciar tres conceptos fundamentales: el substrato, conjunto de


elementos de una lengua desaparecida presentes en la lengua que se impone sobre ella; el
adstrato, influjo ejercido entre dos lenguas tras un perodo de convivencia o contigidad; y el
superestrato, conjunto de elementos de una lengua dominante transmitidos a una lengua
dominada.

1. Expansin del latn vulgar


A medida que Roma iba aduendose de toda la cuenca mediterrnea difunda tambin su
civilizacin y su lengua entre los pueblos conquistados. Este proceso de asimilacin de las
costumbres y de la lengua de Roma en las zonas sometidas se denomina romanizacin.
Ahora bien, la lengua que aprendi la poblacin indgena de estos pueblos no fue el latn culto, sino
el latn vulgar. No olvidemos que la conquista y la posterior colonizacin de estos territorios fue
obra de soldados, mercaderes y funcionarios romanos.
Las lenguas vernculas se vieron poco a poco desplazadas por el latn, ya que ste era el vehculo
de comunicacin de una cultura ms desarrollada, capaz por ello de imponerse a los pueblos
menos civilizados con los que entraba en contacto. Por otra parte, el empleo del latn resultaba
ms prctico para las relaciones comerciales, culturales y sociales entre la poblacin autctona y
los colonizadores romanos y, al mismo tiempo, facilitaba la comunicacin con los habitantes de
otras zonas del Imperio.
Es obvio que la adopcin del latn por parte de estos pueblos no se produjo de forma instantnea,
sino que fue el resultado de un lento proceso:

1. En una primera fase la lengua latina comienza a hablarse en las ciudades, adonde llegan
en mayor nmero los colonos romanos por centralizarse en stas la administracin local, la
milicia y el comercio.
2. En la segunda fase se extiende el uso del latn a las zonas ms rurales, dada la necesidad
que sienten sus habitantes de entenderse con la poblacin urbana para comerciar con sus
productos y para hacer sus gestiones de carcter administrativo. Al igual que en la fase
anterior, asistimos todava a un perodo de bilingismo. Los indgenas continuaban usando
la lengua verncula en sus relaciones familiares y slo utilizaban el latn para los asuntos
oficiales y los negocios.
3. En la tercera fase acaba por imponerse el empleo del latn en todos los mbitos
haciendo caer en el olvido a las lenguas vernculas.

2. Fragmentacin del latn vulgar


Mientras se mantuvo la unidad poltica del Imperio Romano, el uso del latn como lengua oficial
estaba garantizado. Sin embargo, si consideramos su vasta extensin, comprenderemos que la
lengua latina hablada en zonas tan separadas geogrficamente como Hispania y la Dacia (actual
Rumania) habra desarrollado determinadas caractersticas propias, dialectales, debido a la
influencia de las distintas lenguas vernculas. Los nuevos hablantes del latn lo aprenderan y
desarrollaran segn su propia manera de hablar, es decir, de acuerdo con su acento, al tiempo que
introduciran muchas palabras tomadas de su propia lengua.
A partir del s. III d. C. empiezan a detectarse sntomas de descomposicin en la estructura poltica y
militar romana. Es el s. V d. C. cuando la invasin de los pueblos brbaros (alamanes, visigodos,
suevos, vndalos, etc.) asesta el golpe de gracia a las ya maltrechas fronteras del Imperio. La
administracin central, por su poder nivelador, tenda a borrar las diferencias regionales; pero, al
desmoronarse, se produce la ruptura de la comunicacin entre las antiguas provincias, ahora
aisladas. La crisis llega tambin a la escuela, que entra en un perodo de clara decadencia. De este
modo, las hablas regionales dejan de verse sometidas a cualquier tipo de norma o correccin. La
lengua latina oficial, al igual que el Imperio que la sostena, se fragmenta en numerosos dialectos
que evolucionan ya libremente y que, adems, reciben la influencia de las lenguas habladas por las
tribus germnicas invasoras.
La disgregacin de la unidad poltica supuso la inevitable fragmentacin lingstica. Las antiguas
provincias romanas vivirn a partir de este momento diferentes circunstancias polticas y sociales y,
as, la lengua que antes les era comn, seguir tambin un camino distinto en cada zona.

Actividades
1. Compara la forma en que el latn se impuso a las lenguas habladas en las provincias del Imperio
con la situacin lingstica en Amrica tras la llegada de los espaoles.
2. Con el descubrimiento del Nuevo Mundo, en el castellano entraron muchas palabras de origen
americano. Crees que se pudo dar una situacin paralela en el latn hablado durante la expansin
del Imperio Romano?
3. Enumera las causas de la fragmentacin del latn vulgar. Cul te parece ms relevante?
4. Qu diferencia existe entre lengua y dialecto?

3. Las lenguas romances de la Pennsula Ibrica


A excepcin del vasco o euskera,
lengua que no es de origen
indoeuropeo y, en consecuencia,
tampoco romance, las dems
lenguas

dialectos

de

la

pennsula son herederas directas


del latn.

1. El castellano y sus variantes


dialectales:
El castellano, tambin denominado espaol, es la lengua romance ms hablada en el mundo
(alrededor de los 300 millones a comienzos del s. XXI) gracias a la extraordinaria expansin que
experiment con el descubrimiento del Nuevo Mundo. Adems de ser lengua oficial en Mxico y en
los pases de Amrica Central y del Sur (excepto Brasil y la Guayana), compite con el ingls en los
estados de Arizona, Nuevo Mjico y Colorado (EE.UU.) y es lengua oficial en Guinea Ecuatorial.
Hay varias zonas que compiten por ser la llamada cuna del espaol; aunque todos estos lugares se
encuentran en lo que fue el primitivo reino de Castilla, entre las actuales Burgos y La Rioja. El
testimonio ms antiguo conservado en castellano (y tambin en euskera) son las Glosas
Emilianenses, aclaraciones de la Biblia en lengua romance, datadas en el s. IX-X d. C.
Este extenso dominio lingstico ha favorecido el surgimiento de distintas variantes dialectales,
entre las que cabe destacar el extremeo, el andaluz, el murciano y el canario. Mencin aparte
merece el espaol de Amrica, variante dialectal muy cercana al andaluz y al canario (se calcula
que el 60% de los colonizadores primitivos de Amrica eran de origen andaluz). As, por ejemplo,
comparte con el andaluz fenmenos como el seseo o el yesmo. En la actualidad, el espaol de
Amrica, debido a la influencia de los Estados Unidos, est acuando nuevos trminos que vienen a
ser calcos del ingls.
Pero quiz resulte menos conocida la pervivencia del castellano en el judeoespaol, una variante
dialectal hablada por los sefardes, descendientes de los judos expulsados de Espaa en 1492.
Debido a su separacin tan temprana del castellano, conserva rasgos arcaicos en su pronunciacin
y en el lxico, como es el caso de palomba, paloma (del latn palumbes).
2. El gallego y el portugus:
Se trata de dos lenguas distintas, si bien muy cercanas entre s debido a su origen comn, el
gallego-portugus de la Edad Media. Como testimonio literario ms antiguo, conservamos el

Cancionero de Ajuda, compuesto en torno a 1280 en las proximidades de Lisboa. Frente a la


expansin del portugus (hablado no slo en Portugal sino tambin en sus antiguas colonias y en
las islas Azores, Madeira y Brasil) el gallego limita su campo lingstico a Galicia y la comarca
leonesa del Bierzo. No consigui alcanzar la categora de lengua cooficial de Espaa hasta la
promulgacin de la Constitucin de 1978 (el estallido de la Guerra Civil interrumpi el proyecto por
el que iba a ser aprobada la cooficialidad de esta lengua). Con posterioridad a esta fecha, surge una
pugna entre las distintas corrientes que pretenden establecer una norma definitiva para el gallego.
Entre ellas, la corriente lusista, que intenta acercar al mximo la grafa del gallego a la del
portugus, recuerda una vez ms el origen comn de ambas lenguas.
3. El cataln
El cataln, con sus distintas variantes dialectales se habla en Catalua, Valencia, Baleares, Sur de
Francia (Roselln y Cerdaa), Aragn y en la localidad de Alguer (Cerdea); adems de ser la lengua
oficial de Andorra. El primer testimonio literario son las Homilas de Organy, un fragmento de una
coleccin de sermones datado en el s. XII, aunque ya desde el s. IX tenemos testimonios escritos. El
cataln corri mejor suerte que el gallego y ya en la II Repblica Espaola obtuvo el estatuto de
cooficialidad. Adems, el gobierno de la Generalitat ha establecido una Ley de Normalizacin
Lingstica con el fin de extender el uso de esta lengua. Por otra parte, en Valencia se habla una
variante del cataln que recibe el nombre de valenciano, sujeto a cierta polmica, ya que el
gobierno de la Comunidad Valenciana reclama su consideracin como lengua independiente.
Catalua, gracias a su estrecha relacin con Aragn, pudo extender el cataln a un mbito tan
alejado como la isla de Cerdea, posesin de la Corona aragonesa durante casi cuatro siglos.
4. Los dialectos histricos
Bajo este trmino se recogen una serie de hablas heredadas directamente del latn que no han
llegado a alcanzar la categora de lenguas.
El dialecto astur-leons, prcticamente desplazado por el castellano, se conserva en puntos
aislados de Asturias, Len, Zamora y Salamanca. De este conjunto de hablas, son las asturianas,
denominadas bables, las que persisten en mayor medida (probablemente a causa del aislamiento
al que se vieren abocadas en un territorio tan montaoso como el asturiano). Son propias de este
dialecto las terminaciones masculinas en -u (perru, au, otru), los plurales en -es (vaques, cases) o
la pronunciacin de la n- inicial como - (ariz, abu).
El dialecto navarro-aragons limita su uso a puntos aislados de los valles pirenaicos. Sobre la base
de este dialecto se ha intentado crear, aunque sin xito, un aragons artificial, denominado fabla.
Pero quizs lo ms llamativo de este dialecto ha sido su influencia sobre el castellano hablado en
Aragn. As se explican peculiaridades tales como su entonacin ascendente, el rechazo al uso del
acento en posicin esdrjula (pajaro, arboles) o el diminutivo en -ico.

4. Otras lenguas romances


1. El francs
Su dominio lingstico se extiende en Europa por Francia (donde convive con el provenzal y el
Bretn), Sur de Blgica y parte de Suiza. Adems, es utilizado como lengua oficial en algunas zonas
de Canad (regin del Qubec), en Hait, las Pequeas Antillas, la Guayana, y en las islas de Reunin
y Mauricio. Tambin es la lengua oficial de las antiguas colonias francesas en el Pacfico, como la
Polinesia Francesa o Tahit, y de las zonas francfonas de frica.
Desde el punto de vista histrico, resulta sorprendente cmo en un primer perodo el francs tuvo
un mayor auge fuera de sus fronteras: mientras en Francia durante un largo tiempo la lengua oficial
fue el latn, en Inglaterra se utiliz el francs como lengua administrativa hasta el s. XV. As se
explica, por ejemplo, que la leyenda que aparece en el escudo del Reino Unido est escrita en
francs (Dieu et mon droit, Dios y mi derecho), y, en cambio, aparezca en latn la divisa de Pars
(Fluctuat nec mergitur, flucta pero no se hunde). No obstante, los primeros testimonios literarios
en francs datan de mucho antes, del ao 842, y son los llamados Juramentos de Estrasburgo.
Por lo que respecta al uso del francs en Canad, se debe a la cesin que Francia hizo a Inglaterra
en 1763 de todos sus territorios canadienses. Hoy en da hay 7 millones de francfonos en Canad.
El francs utilizado por ellos, al igual que suceda con el espaol de Amrica, adems de conservar
determinados arcasmos, sufre la presin del ingls, lengua cooficial de Canad.
2. El provenzal
Lengua hablada en el Sur de Francia. Su nombre deriva de la regin de la Provenza, antigua
provincia romana. Tambin se le denomina occitano o lengua de Oc (oc es la partcula afirmativa
en provenzal, opuesta a oil, forma antigua de oui, s, en francs). Tiene rango de lengua oficial en
el sur de Francia y en el valle de Arn, en Lleida, aunque desde la ratificacin del Estatuto de
Autonoma de Catalua pas a ser lengua oficial en toda la comunidad autnoma.
Aunque hoy en da sea una lengua minoritaria, su importancia se encuentra en la Edad Media,
donde fue la lengua literaria de los trovadores y juglares.
3. El retorromano
Es la lengua romance menos extendida. Ms que una lengua homognea se trata de un conjunto
de dialectos neolatinos hablados en la regin alpina central y oriental (cantn de los Grisones en
Suiza, valles del Tirol y provincia italiana de Friuli). Desde 1938 es la cuarta lengua oficial de Suiza
(junto con el francs, el italiano y el alemn). El nombre de retorromano se debe a su uso en una
zona que durante el Imperio se llam Retia. Se la denomina tambin Romanche (romance) o
Ladino (latino).
4. El Italiano
Lengua hablada en Italia, Repblica de San Marino y cantn suizo de Tesino. En Crcega compite
con el francs y en Malta con el ingls. En Italia conviven gran cantidad de dialectos (lombardo,

emiliano, veneciano, calabrs, napolitano, siciliano), resultado en muchos casos de los distintos
sustratos lingsticos. En otros casos, los dialectos se formaron con la aportacin de la lengua de
pueblos invasores.
El Italiano actual tiene como base el dialecto toscano medieval convertido en lengua literaria en el
siglo XIII gracias a la obra de escritores florentinos como Dante, Petrarca y Bocaccio. Frente al
italiano, lengua de la enseanza, de las comunicaciones y de la administracin, los italianos utilizan
muy a menudo, sobre todo en familia, los dialectos de su lugar de origen.
5. El sardo
Se habla en la isla de Cerdea y presenta variantes dialectales. No ha llegado a desarrollar una
lengua literaria y, de hecho, no consigui el rango de lengua cooficial en Italia hasta 1997. Sin
embargo, es una lengua muy arcaizante, y presenta multitud de similitudes con el primitivo latn
vulgar.
6. El rumano
El empleo del rumano comprende la actual Rumania (provincia romana de la Dacia) y ronzas
restringidas de la antigua Yugoslavia, Bulgaria, Albania, Istria y Grecia. Tambin es la lengua oficial
de la Repblica de Moldavia. Parece sorprendente cmo consigui pervivir el latn en una zona
inmersa en el dominio lingstico del eslavo. La lengua rumana presenta bastantes semejanzas con
el italiano. Quizs la ms importante sea la formacin de los plurales masculinos en -i (lupi, lobos;
porci, cerdos), frente a otras lenguas romances que forman el plural en -s.

Actividades
5. El castellano, formado sobre una base latina, ha recibido aportaciones de otras lenguas como el
germnico (a travs de la invasin brbara), el rabe o lenguas prerromnicas como el euskera.
Nos encontramos ante aportaciones de substrato, adstrato o superestrato?
6. Recopila trminos castellanos procedentes de las lenguas mencionadas en la actividad anterior.
Para ello, puedes recurrir a un manual de lengua castellana.
7. Relaciona los siguientes trminos de distintas lenguas romances con la forma latina de la que
proceden. Indica, a continuacin, cul es la forma castellana correspondiente:

LATN

GALLEGO

CATALN

FRANCS

ITALIANO

ferrum

xulgar

ciutat

fer

routa

novum

roda

roda

roue

giudicare

iudicare

ferro

ferre

neuf

citt

rotam

cidade

nou

cit

nuovo

civitatem

novo

jutjar

juger

ferro

8. Fjate en los siguientes trminos utilizados para designar al animal que en latn se denominaban
canis: can (gall.), co (port.), perro (cast.), chien (fr.), cane (it.). Qu lengua presenta una forma
radicalmente distinta? A qu crees que es debido? Consulta un diccionario.