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De la historia social a la historia de la sociedad

Author(s): E. J. Hobsbawm and M. Ferrandis Garrayo


Source: Historia Social, No. 10, Dos Dcadas de Historia Social (Spring - Summer, 1991), pp. 5-25
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40340272
Accessed: 23-09-2015 00:24 UTC

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DE LA HISTORIA SOCIAL A LA HISTORIA


DE LA SOCIEDAD
E. J. Hobsbawm
El propositode este trabajoes estudiary analizar;no pretendeexponerun credo
salvoen los casosen que asi se declara,las preferencias
del autor
personalni expresar,
o susjuiciosde valor.Digo estoal comienzocon el finde distinguir
esteescritode otros
que no son sinoalegatosen favordel tipode historiapracticadoporsus autores-algo
socialno necesitaporel momentoque la historia
y,tambien,
paraevitarinterpretacioneserroneasmuyfrecuentes
en discusiones
estan
que
cargadasde contenidoideologico.
Toda discusionsobrehistoriasocial lo esta.
La primeracausa de errores la proclividaddel lectora identificar
a los autores
con las ideassobrelas que escriben,
a no serque estosrechacental identification
con
una claridadmeridianae incluso,a veces,a pesar de hacerlo.La segundaes una
las motivaciones
tendenciaa confundir
o su
ideologicaso politicasde la investigation,
con el valorcientifico
utilization,
que estaposee.Cuandola intentionideologicao el
o el desacierto,
como suele sucederen las ciencias
prejuicioda lugara la trivialidad
la motivation,
el metodoy el resultado.
Sin embarhumanas,condenamosporfortuna
go, la vida seria muchisimomas simplesi el progresode nuestrosaber historico
en
de aquellos con quienescoincidimoso simpatizamos
dependieraexclusivamente
todaslas cuestiones,
piiblicasy privadas.Hoy en dia, estade moda la historiasocial,
alineadocon
peroningunode los que a ella se dedicanquerriaverseideologicamente
masimportante
No obstante,
todoslosque aparecenbajo el mismoepigrafe.
que definir
la historia
en que estadose encuentraactualmente
las propiasactitudeses descubrir
si bien copioso,y cual podria
social trasdos decadasde desarrollopoco sistematico,
sersu horizonte.
/
El termino
de historiasocialsiempreha sidodificilde definiry,hastahace poco,
no ha habido una granpresionpara hacerlo,ya que no han existidolos intereses
insistenen la creationde
creados,institucionales
y profesionales,
que normalmente
demarcaciones
precisas.Hasta que la actualidadha puestoen boga estadisciplina,o
al menosel nombre,en el pasado se utilizabaesteen tressentidosa vecessolapados.
Primero,se relacionabacon la historiade los pobreso de las clases bajas, y, mas
con la historiade los movimientos
de pobres("movimientos
concretamente,
sociales").
Incluso podia tenerun caractermas especializadoy referirse,
a la
esencialmente,
historiadel trabajoy de las ideas y organizaciones
socialistas.Por razonesobvias,el
vinculoentrehistoriasocial e historiade la protestasocial o de los movimientos
socialistasha continuadosiendo muy fuerte.Algunoshistoriadores
se han sentido
Publicadooriginariamente
en Daedalus,100(1971),y reeditado
en Essaysin SocialHistory,
Oxford I
I
Press,1974.
University
HistoriaSocial,n. 10,primavera-verano
5-25.
15
1991,pp.

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atraidoshaciaestamateriaprecisamente
porserradicaleso socialistasy estarinteresa'
dos,comotales,en temasque tenianpara ellos una grancargasentimental.
En segundolugar,se usaba con relationa obrassobrediversasactividadeshumanas dificilesde clasificar,salvo cuando se recurriaa expresionescomo "modales,
una utilizacion
costumbres
y vidacotidiana".Era esta,quiza porrazoneslinguisticas,
en el mundoanglosajon,
puestoque la lenguainglesacarecede terminos
muyextendida
adecuados para lo que los alemanes,en escritossobre temas parecidos-tambien
en su mayoria-,han denominadoKultur-o
bastantesuperficialesy periodisticos
orientadohacia
Estetipode historiasocialno estuvoparticularmente
Sittengeschichte.
las clases bajas sino todo lo contrario,aunque aquellos que la practicabandesde
atencion.Dicha utilizacion
mas radicalessolian prestarles
posicionespoliticamente
vision
residualde la historia
estableciola base tacitade lo que puededesignarse
por
en
M.
su
Social
el
G.
social,que desaparecido
History(Londres,
Trevelyan,
English
1944),propusocomouna "historiaque deja de lado la politica".Huelgacualquiertipo
de comentario
al respecto.
El tercersignificado
propositos,
era,sinduda,el mascomun,ytiene,paranuestros
una combination.
un valormas relevante:
"social" e "historiaeconomica"formaban
el titulode la tipicarevistaespecializada
La verdades que,fueradel mundoanglosajon,
en estecampo,anterior
a la segundaguerramundial,siempre,segiincreo,citabaestas
dos palabrasjuntas,asi sucedeen la Vierteljahrschrift
fuerSozial u. Wirtschaftsgesla Revued'HistoireE. & S., o los Annalesd'HistoireE. & S. Debe admitirse
chichte,
Apenas
que la mitadeconomicade esteduo teniauna abrumadorapreponderancia.
con los numerohistorias
socialesde un calibretalque pudieranparangonarse
existfan
sos volumertes
dedicadosa la historiaeconomicade paises,periodosy temasdiversos.
a 1939,
En realidad,no habiamuchashistorias
economicasysociales.Con anterioridad
a uno solo se le ocurrenunoscuantostrabajosde estetipo,aunquehayque reconocer
(Pirenne,MikhailRosque sus autoresson, en algunasocasiones,impresionantes
J. W. Thompson,Dopsch tal vez); por lo que se refierea la literatura
tovtzeff,
union
la frecuente
o periodica,estaera inclusomas escasa.No obstante,
monografica
del campo historicoen generalo
de lo economicoy lo social,sea en las definiciones
masconcretode historiaeconomica,es significativa.
bajo el distintivo
a la historiasistematicamente
Todo ello revelabael deseo de una aproximacion
de este
del clasicoenfoquerankeano.Lo que les interesaba
a los historiadores
diferente
intereses
la
su
tenia
era
evolution
de
la
a
economia,
vez,
porque
esta,
arrojaba
tipo
y
luz sobrela estructura
sobrelas relaciones
y los cambiosde la sociedad,en particular,
entreclasesy grupossociales,como admitioGeorgeUnwin.2Dicha dimensionsocial
es evidenteinclusoen las obras de los historiadores
mas rigurososo cautamente
Hasta J. H. Clapham
economicos,en tantoen cuantose declarabanhistoriadores.
argumentaba
que, entretodas las variedadesde historia,la economicaera la mas
la base de la sociedad.3Podriamosdecirque el predomifundamental,
puesconstituia
nio de lo economicosobrelo socialse debiaa dos razones.En parte,era consecuencia
de una perspectiva
de la teoriaeconomicaque se negabaa aislarlo economicode lo
o de otroselementos,tal es el caso de los marxistasy la
social,de lo institucional
de
escuelahistoricaalemana,y,en parte,era el resultadode la absolutasuperioridad

.1

1 Veanselas observaciones
de A. J.C. Rueteren el IX Congresinternational
dessciencieshistoriques,
Paris,1950,i, pag.398.
2 R. H. Tawney,Studiesin EconomicHistory,
Londres,1927,nags.,XXIII, 33-34,39.
3 J.H. Clapham,A ConciseEconomicHistory
1949,intrd.
ofBritain,
Cambridge,

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en las
la economiasobrelas otrascienciassociales.Si la historiateniaque integrarse
cienciassociales,la economiaera con la que primerodebiaavenirse.Se podriairmas
inseparablede lo
lejosy discutir(con Marx)que, a pesarde la cualidadesencialmente
economicoy lo socialen la sociedadhumana,la base analiticade cualquierinvestigation historicasobrela evolutionde las sociedadesdebe serel procesode production
social.
Ningunade las tresversionesdio lugara un campo academicoespecificode la
historiasocialhastalos anos cincuenta,
aunqueen ciertomomentola famosapublication Annalesde Lucien Febvrey Marc Block omitierala mitadeconomicade su
subtituloy se proclamaraintegramente
social. Esta fue,sin embargo,una desviacion
del
de
tanto
el
titulo,porel que ya haceun cuartode siglo
temporal, periodo guerra,y
se
conoce
esta
revista
-Annales:
economies
como la
; societes,civilisationsque
gran
naturalezade su contenidoreflejanlos objetivosoriginales,
esencialmente
globalesy
de sus fundadores.
Hasta 1950, no hubo un desarrolloseriode la
comprehensivos,
propiadisciplina,ni se planteouna discusionrigurosade los problemascon que esta
se enfrentaba.
Las publicacionesespecializadas,hoyaiinescasas,no se fundaron
hasta
finalesde esa decada;quizas hayaque considerar
Studiesin Societyand
Comparative
Portanto,comoespecializacion
academica,la historiasocial
(1958) la primera.
History
es bastantereciente.
6C6mose explicael rapidodesarrolloy la crecienteemancipationde la historia
social en los ultimosveinteanos?La respuestaa estapreguntapodriahallarseen los
cambiostecnicose institutional operadosdentrode las disciplinasacademicasde la
cienciasocial:la intencionada
especializacionde la historiaeconomicaparaacoplarse
a las necesidadesde la galopanteevolutionde la teoriay el analisiseconomico,de lo
a nivel
cual la "nuevahistoriaeconomica"es un buenejemplo;el tremendo
progreso
mundialde la sociologiacomodisciplinaacademicay como moda,el cual exigia,por
dentrode la historia,
su parte,la ayuda de otrasespecialidadescomplementarias
de economia.No podemosnegarestos
porlos departamentos
analogasa las requeridas
se habian
Muchoshistoriadores
factores.
que anteriormente
(entreellos los marxistas)
autocalificadode economicos,porque la historiageneralortodoxaobviamenteno
se
los temasque les interesaban,
impulsaba,o ni siquieratenia en consideration,
sintieronexcluidosde una historiaeconomicaque se estrechabapor momentos,y
de "historiadores
sociales",sobretodo
aceptarono dieronla bienvenidaal tratamiento
de los anos
el
ambiente
en
Es poco probableque,
si no eranduchosen matematicas.
tenido
buena
hubiera
R.
H.
de lossesenta,alguiencomo
cincuentayprincipios
Tawney
en
un
haber
sido
de
economicos
joven investigador
acogidaentrelos historiadores
este
No
Economica.
Historia
de
la
Sociedad
de
obstante, tipode
lugardel presidente
no
si
bien
movimientos
academicas
redefiniciones
hayque olvidarlos,
profesionales,
y
nada.
sirven
para explicar
apenas
fueel caracterhistoricoque, en general,adoptaronlas
Mucho mas significativo
cienciassocialesduranteesteperiodo,y que, mirandohacia atras,puede parecerla
realizadaen ellasduranteestaepoca.No es necesario,para
innovationmasimportante
el finque aqui me propongo,comentarestecambio,peroresultainevitabledestacar
de las revoluciones
la tremenda
y luchaspor la emancipationpoliticay
importancia
economicade los paisescolonialesy semicoloniales,
que atrajeronla atencionde los
de
internacionales
de las organizaciones
y,consecuentemeny investigation,
gobiernos,
en
su
hacia
lo
sociales
los
cientificos
la
de
esencia,problemasde
que son,
te,tambien

I,

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Marc Block y Lucien Febvre

transformaciones
historicas.4Se trataba de temas que se habian encontradohasta el
momento fuera o, por lo menos, en los margenesde la ortodoxia academica de las
ciencias sociales, y que habian sido ignoradosde modo crecientepor los historiadores.
Y asi, cuestionesy conceptos que por su naturalezason historicos(conceptosque,
como ocurrecon "modernization" o "crecimientoeconomico", son a veces excesivamente burdos) han prendido no solo en las disciplinas que hasta ahora se habian
mostrado mas inmunes a la historia,sino en aquellas que, como en el caso de la
le habian manifestadouna abierta hostilidad.
antropologiasocial de Radcliffe-Brown,
Esta progresivainfiltrationde la historia se hace quiza mas patente en la ciencia
economica, donde un campo inicial de economia del crecimientocuyos postulados

4 Dos citas extraidasdel mismo documento (Economic and Social Studies ConferenceBoard, Social
Aspects of Economic Development,Estambul, 1964) pueden arrojarluz sobre las motivacionesdivergentes
que encierraesta nueva pre-ocupacion.Segun el presidenteturcode la comision: "El desarrolloeconomico
o el progresode las zonas con retrasoeconomico es el problema mas importanteal que se enfrentahoy el
mundo... Los paises pobres han convertido esta cuestion en un gran ideal. Para ellos, el crecimiento
economico va unido a la independencia politica y a un sentido de la soberania". Segun Daniel Lerner:
"Dejamos atras una decada de experienciaglobal del cambio social y el desarrolloeconomico. Una decada
que ha pugnado,en todas partesdel mundo,por promoverel desarrolloeconomico sin crearun caos cultural,
por acelerarel progresoeconomico sin subvertirla estabilidadpolitica", pags. xxiii, 1.

.1

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comolos de un librode cocina("preparense


las
eran,aunquemuchomassofisticados,
cantidadesde ingredientes
X, mezclensey cocinense,y se obtendrael despesiguientes
ha dejado trassi la perceptioncada vez
autosostenido"),
gue hacia un crecimiento
el desarromayorde que ciertosfactoresfuerade la economiatambiendeterminan
llo economico.En resumen,ahora es imposible,a menosque se quiera caer en la
realizarmuchasde las actividadesdel cientifico
social sin enfrentarse
con
trivialidad,
sin la historiade las sociedades.Es una
la estructura
social y sus transformaciones:
estuviesen
comenzandoa buscara tientasalgiin
paradojacuriosaque los economistas
economilos factores
sociales(o al menoslos no estrictamente
modode comprender
los modelosque aquellos
economicos,absorbiendo
cos),justocuandolos historiadores
dar la imagende durosa la de blandos,
habianutilizadoquinceanos antes,preferian
olvidandosede todolo que no fueranecuacionesy estadisticas.
6Que conclusionespodemossacar de esta ojeada a la evolutionhistoricade la
mas o menos
historiasocial?Aunque explicapor que ciertostemasde investigation
este
titulo
de
manera
a
vagabajo
general,y como los
heterogeneos
llegaron agruparse
el
terreno
ciencias
sociales
otras
las
parael estableciprepararon
procesosseguidospor
mientode una teoriaacademicacon sus declaracionesconcretas,apenas sirvecomo
guiade la naturalezay las tareasde la disciplinaque nos ocupa. Como mucho,puede
ofrecernos
algunaspistas,una de las cuales, al menos,vale la pena mencionara
continuation.
Un examena la historiasocialdel pasadopareceindicarque los que mejorla han
se han sentidosiempreincomodoscon el propiotermino.Estosinvestigapracticado,
a quienes
franceses
al igualque los grandesrepresentantes
doreso bienhan preferido,
como historiadores
a si mismos,sencillamente,
tantodebemos,describirse
cuya meta
las
era una historia"total"o "global",o biencomo hombresque pretendian
integrar
de
servir
antesque
contributionsde todaslas cienciassocialesimportantes
ejemplo
no
de cualquierade ellas. MarcBloch,FernandBraudel,GeorgesLefebvre
ilustrativo
a
de
la
historiadores
incluir
en
clasificacion
son nombresque se puedan
sociales, no
de
Fustel
de
afirmacion
la
serporel hechode que aceptaron
Coulanges:"Historiano
es la acumulacionde toda suertede sucesosocurridosen el pasado. Es la cienciade
las sociedadeshumanas".
La historiasocialno puedesernuncauna especializacionequivalentea la economicao a cualquierotrahistoriacon adjetivo,porquees imposibleaislarla materiade
que se ocupa. Podemoscalificarde "economicas"ciertasactividadeshumanas,al
desdeel puntode vistahistorimenoscon propositos
analiticos,y,despues,estudiarlas
resulteartificialo poco realista(exceptocuando se tratade
co. Esto posiblemente
Y casi del mismomodo es factible,
pero no es impracticable.
objetivosdefinibles),
la vieja formade historiaintelectualque aislaba
aunque a un nivelteoricoinferior,
a otro
las ideasescritasde su contextohumanoy rastreabasii filiationde un escritor
-si eso es lo que uno desea hacer-. Pero los aspectossociales o societariosde la
existenciadel hombreno se puedensepararde los demasaspectosde su existencia,
No se puedenseparar,
bajo pena de caer en la tautologiao la excesivatrivializacion.
de las formasen que los hombresorganizansus vidasy su
salvo momentaneamente,
de susideas,puesto
entornomaterial.No se puedenseparar,siquieraporun momento,
en
un
formulan
se
lenguajeque, en
que las relacionesentrelas personas expresany
de
la
Cabe
la
cuantoabren boca, implicaconceptos.
posibilidad que el historiador _
intelectual(bajo su propio riesgo)no presteatenciona la economia,o de que el I
social I
economicono tengaen cuentaa Shakespeare,pero el historiador
historiador
A
la
mientras
no
de
ellos
olvide
de
se
inversa,
que es I
llegaralejos.
cualquiera
que
acabe
siendo I 9
una
sobre
absolutamente
poesia provenzal
monografia
improbableque

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historiaeconomica,o que un estudiosobrela inflacionen el sigloxvi se transforme


en historiaintelectual,
ambos puedenser tratadosde maneraque se conviertanen
historiasocial.
//
Regresemosdel pasado al presentepara considerarlos problemasque plantea
escribirla historiade la sociedad.La primeracuestiones cuantopuedenobtenerlos
hastaque punto
de las otrascienciassociales,o, porsupu'esto,
societarios
historiadores
meramente
la materiaque les ocupa esta,o deberiaestar,constituida
porla cienciade
la sociedaden tantoque abordael pasado. Es una preguntanatural,para la cual la
Estaclaroque
diferentes.
de las dos ultimasdecadassugieredos respuestas
experiencia
solo por la
no
estimulada
la historiasocial ha sido en granmedidaconformada
y
las
sociales
de otrasciencias
estructura
exigenciasde
(por ejemplo,por
profesional
metodos
sus
cursosespecificospara estudiantes
universitarios)
y tecnicas,sino
y por
No creoque sea exageradodecirque el recienteflorecitambienporsusinterrogantes.
en GranBretana,temaque en su
mientode los estudiossobrela revolucionindustrial
momentosufrioel enormerechazode los propiosexpertosporquese dudaba de la
al
se debe fundamentalmente
validezdel conceptomismode revolucionindustrial,
el
de
los
sin
duda
afande los economistas
planificadores)
y
gobiernos
reproducian
(que
comosucedenlas revoluciones
industriales,
que las provoca,yque consepordescubrir
cuenciassociopoliticastiene.Dejando a un lado dignasexcepciones,la fuentede
estimuloduranteestosveinteanos ha fluidoen una sola direction.Por otraparte,si
desdeotroangulo,nos sorprendera
el desarrollode los acontecimientos
consideramos
de distintas
de investigadores
la evidenteconvergencia
disciplinashacia los problemas
sonun buenejemplode ello,ya que
Los estudiossobreel milenarismo
sociohistoricos.
hombrescuyocampoes la antropolode estostemasencontramos
entrelos escritores
de
gia, la sociologia,la cienciapolitica,la historia,sin mencionara los estudiantes
Tambiennotamosel paso,
literatura
y religion-pero no, que yo sepa,economistas-.
intelectuala un tipo de trabajo
al menostemporal,de hombrescon otraformation
con CharlesTillyy Neil
-como
sucede
historico
considerarian
que los historiadores
Smelserque procedende la sociologia,EricWolfde la antropologia
y EverettHagen
Hicks
de
la
economia-.
Sir
John
y
Con todo,la segundatendenciase consideratal vez mas una conversion
que una
No se debe olvidarnunca que si los cientificossociales ajenos a la
convergencia.
historiahan comenzadoa plantearinterrogantes
y a pedir
propiamentehistoricos,
Y
si
carecen
de
ellas.
mismos
a
los
es
ellos
estos,en
historiadores, porque
respuestas
en
activo
miembros
es
los
se
han
transformado
en
historiadores, porque
algunoscasos,
necesade
-no
otros
de nuestradisciplina,con la notableexceptionde los marxistas
y
riamentemarxisants-que participabande una problematicasimilar,no han dado
5 Es mas,a pesarde que ya hayalguncientif
te de otra
ico social proceden
respuestas.
5 La queja de Sir John Hicks es tipica: "Mi 'teoria de la historia'...se hallara mucho mas cerca de lo
Marx
pretendiahacer... La mayoria [de los que creen que los historiadorespueden servirsede las ideas
que
para ordenarsu material,a fin de que el curso generalde la historiacobre sentido]...utilizan las categorias
de Marx, o alguna versionmodificadade estas; teniendoen cuenta lo poco con lo que contamos en la linea
de una versionalternativa,no es asombroso que lo hagan. Continua siendo sorprendente,no obstante,que
cien anos despues de Das Kapital, tras un siglo de enormedesarrollode las ciencias sociales, los resultados
hayan sido tan magros". A TheoryofEconomic History,Oxford,1969, pags. 2-3.

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experienciaen nuestrocampopara imponer


disciplinaque ha adquiridola suficiente
el numerode los que se hanlimitadoa utilizarunoscuantosconceptosburdos
respeto,
y mecanicoses todaviamayor.Por cada Vendeede un Tilly,existen-iay!-docenasde
a los Stagesde Rostow.Dejo apartea un grannumerode aventureros
que
equivalentes
de las fuenteshistoricassin conocerlos
se han internadoen los dificilesterritorios
o sin sabercomo podianevitarlosy
peligroscon los que ibana tenerque enfrentarse,
la
historia
de
la sociedad aplicando los exiguos
se
escribir
No
puede
superarlos.
otrasciencias;es precisoconstruir
otrosnuevos(o, al
modelosque nos proporcionan
desarrollar
los bosquejosexistentes
menos-como dirianlos marxistaspara que puedan servirde modelos).
a tecnicasy a metodos;aqui
Estono es cierto,que duda cabe,en lo que se refiere
lo seran,o
son en granmedidaclarosdeudores,y sistematicamente
los historiadores
deberianllegara serlo,cada vez mas.No tengoespecialinteresen analizaresteaspecto
concretodel problemade la historiade la sociedad,peropareceoportunohaceruna
es dificilhacer
de paso. Dado el caracterde nuestrasfuentes,
o dos consideraciones
y oportunasilustragrandesavances,fuerade una combinationde hipotesissugestivas
la clasificacionestadisticay
cionesanecdoticas,sin tecnicaspara el descubrimiento,
el manejode grandescantidadesde datos,mas la ayuda,cuandosea necesaria,de la
divisiondel trabajoen la investigacion
que otrasciencias
tecnologicos
y de los recursos
desdehace muchosafios.En el extremoopuesto,carecemos
socialeshandesarrollado
asimismode las tecnicasnecesariaspara la observationy el analisis a fondode
individuosconcretos,
que tambienhan sido utilizadas
grupospequenosy situaciones,
ser
la
historia
fuera
de
con anterioridad
propositos
y que pueden adaptablesa nuestros
en profundide
los
las
sociales,la entrevista
antropologos
-por ejemplo, aportaciones
Cuandomenos,todasestastecnicas
dad e incluso,talvez,los metodospsicoanaliticos-.
similares
buscar
otras
estimulo
de
servir
adaptadasa nuestrocampo,que
para
pueden
de otromodo.6
acaso ayudena explicarcuestionesimpenetrables
la historiasocial
Estoymuchomasescepticorespectoa la posibilidadde convertir
en una proyeccionhacia el pasado de la sociologiay, de igual manera,la historia
economicaen teoriaeconomicaretrospectiva,
ya que ningunade las dos nos ofrece,
litiles
analiticos
o
marcos
modelos
el
parael estudiode transformaciones
momento,
por
tendencias
a largoplazo. La verdades que, si exceptuamos
historicas
socioeconomicas
de ambasdisciplinasno se ha
el cuerpoprincipaldel pensamiento
comoel marxismo,
en talescambios.Es mas,cabe argiiirque, en
ocupado,o ni siquierase ha interesado,
de formasissus modelosanaliticoshan sido desarrollados
los aspectosimportantes,
matica,y con sumo provecho,a partirde la abstractiondel cambio historico.Y
ciertoen el caso de la sociologiay la antropologia
yodiriaque estoes particularmente
social.
de la sociologiahan mostradouna mentemas
Es ciertoque los padresfundadores
neoclasica(aunqueno necesariamente
de
economia
historicaque la escuelaprincipal
economia
de
mas que la escuelaoriginal
politicaclasica),perola suyaes una ciencia
ha senaladoconaciertola diferenHoffmann
en
menosevolucionada conjunto.Stanley
de los sociologosy antropololas
"listas"
de
los
economistas
"modelos"
entre
los
cia
y
7
cienciasnos han facilitado
listas.
Dichas
mas
son
A
lo
que simples
algo
mejor
gos.
6 Marc Ferroofreceun muestrario
durantelas
enviadosa Petrogrado
de telegramas
y resoluciones
Cabe
a una encuestaretrospectiva.
de 1917,que equivalesencillamente
semanasde la revolution
primeras
de la investigacion
undesarrollo
de no habersedadopreviamente
realizarlo
dudarque se le hubieraocurrido
de 1917,Paris,1967.
M. Ferro,La Revolution
no historicos.
sobrela opinionpublicacon propositos
7 En el congreso
NuevaJersey,
sobreNew Trendsin History,
mayo1968.
Princeton,

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I.

ciertasvisiones,paradigmas
de posiblesestructuras
compuestasde elementosdiversamentevariablesy combinables,
atisbosvagamente
analogosal anillode Kelulevislumde que no son verificabradosdesdelo altode un autobus,perocon el inconveniente
funcional-estructurales
bles.En el mejorde los casos,estosparadigmas
puedenresultar
menos
al
a un tiempoelegantesy experimentalmente
eficaces,
para algunos.En otro
mas
es
nos
metaforas,
conceptoso terminos
modesto, posibleque
proporcionen
piano
utiles(como "role'), y una ayudaeficazen la ordenacionde nuestromaterial.
Ahorabien,dejandoapartesu deficienciacomo modelos,se puedealegarque las
construcciones
teoricasde la sociologia(o de la antropologia
social)hantenidoungran
los cambiosque se handado en una
exitoal excluirla historiao, lo que es lo rriismo,
8 En general,los paradigmasfuncional-estructurales
iluminan
direcciondeterminada.
mientras
los aspectosque son comunesa las sociedadesa pesarde sus diferencias,
que
nuestroproblemaestribaen los que no lo son.No se tratade la luz que puedanarrojar
sobrela sociedadmoderna(o, porsupuesto,sobrecualquierotra)las tribusamazonicas
sino de como la sociedadpaso de los hombresde las cavernasa la
de Levi-Strauss,
industrialization
modernao a la postindustrializacion,
y de que cambiossociales
estuvieron
relacionadoscon el progreso,le fueronnecesarios,o emanaronde el. El
problemano esta,porponerotroejemplo,en estudiarla constantenecesidadque las
alimentosproduciendolos
sociedadeshan tenidode suministrarse
o, por el contrario,
habian
sinoen lo que sucedecuandoesta funcion,
que masivamente
adquiriendolos,
clases
realizado(desde la revolutiondel neolitico)las
campesinas,representantes
de sus sociedades,pasan a desempenarla
grupospequenosde otrospromayoritarias
ductoresagricolas,y es posibleque lleguea ser ejecutadapor mediosno agricolas.
6C6mosucedeestoy porque? Creo que ni la sociologiani la antropologia
social,por
nos sirvenhoyde guia.
momentos,
muyutilesque sean en determinados
Por otrolado, a la vez que me mantengoescepticorespectoa casi toda la teoria
de las sociedades(y,por lo tanto,
economicaactualcomo marcode analisishistorico
de la nuevahistoriaeconomica),me inclinoa pensarque
respectoa las pretensiones
social. Pues se ve
la economiapuede tenerun valorimportante
para el historiador
un elementodinamicode la
obligadaa abordarlo que por naturalezaconstituye
historia,a saber,el proceso-o, en un sentidoglobaly a largoplazo, el progreso-de
como Marxsupo
la productionsocial.Y en la medidaque lo hace,llevaincorporado,
ver,un desarrollohistorico.Pongamosun caso sencillo:el conceptode "excedente
economico",que el desaparecidoPaul Baranrevivioy utilizocon tanbuenosresultafundamental
dos,9es evidentemente
para cualquierhistoriador
que se dediquea la
evolutionde las sociedades,y piensoque no solo es mas objetivoy facilde concretar
sino tambien,desde el puntode vistadel analisis,mas primarioque, digamos,la
dicotomiaGemeinschaft-Gesellschaft.
Marx sabia, no cabe duda, que los modelos
economicosno pueden,si quierenservalidospara el analisishistorico,
estardivorciados de las realidadessocialese institucionales,
en las cualesse incluyenalgunostipos
basicosde organizaciones
comunaleso de parentesco,
las estructuras
porno mencionar
los
de
las
concretas
o de las
formaciones
socioeconomicas
presupuestos
y
especificos
culturas.No obstante,aunque por algo se consideraa Marx uno de los mas grandes

.1

8 No considerohistoricosrecursoscomo los de
"complejidad creciente"que se utilizan para insertarla
idea de direccionen las sociedades. Aunque pueden, desde luego, ser ciertos.
9 P. Baran, The Political
Economy of GrowthNueva York, 1957, cap. 2. [La politica economica del
crecimiento,FCE, Mexico, 1959],

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del pensamiento
sociologicomoderno(tantoporsu propiaaportapadresfundadores
cion como por la de sus seguidoresy criticos),se da el hecho de que su trabajo
intelectual
de mayorenjundia,Das Kapital,adoptola formade una obrade analisis
economico.No es precisoque estemosde acuerdoni con sus conclusionesni con su
de torpezasi nos negaramos
a aceptarla practicade
peroadoleceriamos
metodologia,
un pensadorque, masque ningiinotro,ha definidoo indicadoun conjuntode cuestiosocialesde hoy.
hacia las cualesse ven impelidoslos cientificos
nes historicas
///
6C6mohemosde escribirla historiade la sociedad?Me resultaimposibledaruna
o elaborar
o un modelode lo que entendemos
definition
porsociedaden estecontexto,
Y aun cuando
siquierauna listade los puntosque deseamossaberacercade su historia.
quiza valgala pena colocar
pudierahacerlo,no veo que utilidadtendria.Sin-embargo,
o
adviertan
de los posiblespeligros
de
senales
surtido
variado
un pequenoy
que dirijan
los
futuros
a
exploradores.
el tiempo
(1) La historiade la sociedades historia,es decir,en ella interviene
estructuras
no
solo
las
interesan
dimensiones.
Nos
de
sus
una
real
como
y
cronologico
de sus
o cambio,las posibilidades
de persistencia
sus mecanismos
y modelosgenerates
sino tambienlos hechosocurridos.Y si estono se cumple,es que
transformaciones,
nos ha recordadoen su articulosobre "Historiay larga
Braudel
Fernand
(como
La historiaConjeturaltienecabida en nuestra
no somoshistoriadores.
duration"10)
disciplinaa pesar de que su principalvalor consisteen ayudarnosa evaluar las
masque las del pasado,en cuyocaso la historia
del presente
y del futuro
posibilidades
comparativacumpleese papel, pero lo que debemosexplicares la historiareal. El
posibledesarrolloo no desarrollodel capitalismoen la China imperiales importante
el hecho real de que este tipo de
en la medidaen que nos sirvepara comprender
en una,y solo una,region
economiase desarrollo
porcompleto,al menosinicialrriente,
de maneraeficaz(de nuevoa la luz
del mundo.Esto,a su vez,puedesercontrastado
de los modelosgenerales)con la tendenciaque tenianotrossistemasde relaciones
a progresar
con
sociales-por ejemplo,el sistemafeudalconsideradoglobalmente-,
sociedad
de
la
La
historia
de
zonas.
numero
muchamas frecuencia
es, de
y en mayor
estructura
social
de
la
modelos
entre
los
colaboracion
estemodo,una
y de
generales
asi
Esto
es
tuvieron
realmente
fenomenos
de
el
cambioy conjunto
cualquiera
lugar.
que
o cronologicade nuestraspesquisas.
que sea la escala geografica
(2) La historiade la sociedades, entreotrascosas, la que tratacon unidades
en terminos
sociologicos.Es,
especificasde genteque vivejunta,y que son definibles
al mismotiempo,la historiade las sociedadesy de la sociedadhumana(a diferencia,
o de ciertostiposde sociedad
pongamosporcaso,de la de los simiosyde las hormigas),
de
sociedad
habla
se
relaciones
sus
y "pastoral"),o de
"burguesa"
(cuando
posibles
y
la evolutiongeneralde la humanidadconsideradaen conjunto.Definirla sociedaden
este sentidoplanteaseriasdificultadesincluso si damos por sentadoque estamos
una realidadobjetiva,comopareceprobable,a no serque rechacemos,
definiendo
por
del tipo"la sociedadjaponesa de 1930 diferiade la sociedad
afirmaciones
ilegitimas,
10 Para una version inglesa de este importantearticulo, vease Social Science Information,9, febrero,
1970, pags. 145-74. ["La larga duracion", La Historia y las Ciencias Sociales, Alianza, Madrid, 1968, pp.
60-106].

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I.

I
1
a
1
I
Fiesta, Hacienda Angosturaen Cuzco, hacia 1931

usos de la palabra
inglesa". Aun cuando eliminemoslas confusionesentrelos diferentes
a
nos
enfrentamos
la
la
"sociedad",
extension, complejidad y el
problemasporque: a)
alcance de dichas unidades varia, por ejemplo, en diferentesperiodos historicosy en
distintasetapas de desarrollo,y b) lo que llamamos sociedad no es sino un conjunto
de interrelacioneshumanas entrevarios de diversa escala y amplitud en los cuales las
personas son clasificables o se clasifican a si mismas, a menudo simultaneamentey
con imbricaciones.En casos extremos,como las tribusde Nueva Guinea y el Amazonas, quizas estos conjuntos diversos puedan definir al mismo grupo de personas,
aunque esto, en realidad,es bastanteimprobable.Lo ciertoes que este grupo normalmente no es congruenteni con unidades sociologicas tan importantescomo la de
comunidad,ni con ciertossistemasde relacionesmas amplios de los cuales la sociedad
formaparte,y que pueden resultarlefuncionalmenteesenciales (como las relaciones
economicas) o no esenciales (como las culturales).
El cristianismoo el Islam existeny se reconocen por autoclasificaciones,pero, si
bien puede que definanuna clase de sociedades que compartenalgunas caracteristicas
comunes, no son sociedades en el sentido en que utilizamos la palabra cuando nos
referimosa los griegoso a la Suecia moderna. Por otro lado, mientrasque en muchos
aspectos Detroity Cuzco formanhoy partede un unico sistemade relacionesfuncionales (por ejemplo, del sistema economico), pocos las considerarian,desde el punto de
vistasociologico,elementosde una misma sociedad. Tampoco contemplariamoscomo

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una sola las sociedadesde los romanoso de la dinastiaHan y la de los barbarosque


formaron
con ellos.
parte,es evidente,de un sistemamas ampliode interrelaciones
iComo definimosestas unidades?No es nada facildecirlo,y aunque muchosde
a algiincriterio
nosotros
solucionemos
-o evadamos-el problemarecurriendo
exterior:
estono siempreresultasatisfactorio.
El probleterritorial,
etnico,politico,o similares,
ma es algo mas que metodologico.
Uno de los grandestemasde la historiade las
sociedadesmodernases su aumentoen magnitud,en homogeneidadinterna,o, al
las relacionessociales;el cambiode una
menos,en capacidadparacentralizar
y dirigir
esencialmente
unitaria.Cuando se tratade
estructura
pluralistaa otraesencialmente
de
se
definition
hacen
los
esto, problemas
muydificiles,como muybien
investigar
se
interese
la
evolution
de las sociedadesnacionales
sabe cualquierestudiante
que
por
o porlos nacionalismos.
si no un modeloformali(3) La historiade las sociedadesexigeque establezcamos,
zado yelaboradode talesestructuras,
si,al menos,un ordenaproximadode prioridades
de estudioy un presupuesto
el nexocentralo el
operativode aquello que constituye
complejode conexionesde nuestramateria;ciertoes que todoello implicaun modelo.
En realidad,todohistoriador
socialpartede unossupuestosy mantieneunasprioridades. Siendoasi, dudo que un historiador
del sigloxvm brasilenodieraal catolicismo
de esta sociedadprioridadanaliticasobrela esclavitud,o que otrodedicadoal siglo
xix en GranBretanaconsiderara
el parentesco
un vinculosocialtanfundamental
como
en la Inglaterra
anglosajona.
El consensotacitode los historiadores
parecehaberimpuestoun modelooperativo
de este tipo,que es, con algunasvariantes,bastantecornun.Se partedel contexto
materiale historico,se continiiahacia las fuerzasy las tecnicasde produccion(la
de la
apareceen algiinespacio intermedio),
demografia
y a travesde la estructura
-divisiondel trabajo,intercambio,
economiaconsiguiente
acumulacion,distribution
A
del excedente,
etc...-,se llegaa las relacionessocialesque de aqui se desprenden.
vendrianlas instituciones
de la sociedad
continuation
y la imageny el funcionamiento
sobrelos cuales estasse apoyan.Asi queda configuradala estructura
social, cuyas
caracteristicas
pueden
y detallesespecificos,en tantoque derivande otrasfuentes,
a travesdel estudiocomparativo.La practica
determinarse
despues,previsiblemente
consiste,por lo tanto,en trabajarhacia fueray hacia arribaa partirdel procesode
se sentiran
tentados-justifiproduccionsocialy su ambitoconcreto.Los historiadores
mi
a
un conjuntode
de
vistatomar
una
relation
dada
o
desde
cadamente,
punto
relacionescomo centraly especificode la sociedad(o del tipode sociedad)en cuestion,y a desarrollarel restoen tornoa el (este es el caso de las "relacionesde
cuandose tratade
de Blochen su Feudal Society,o posiblemente,
interdependencia"
la sociedadindustrial,
y sin duda alguna,cuando se abordasu formacapitalista,el
En la terminologia
de la produccionindustrial).
de las relacionesque resultan
francesa,
desdela "coyuntura",
ha de serconsiderada
la "estructura"
aunqueno se debenexcluir
con esta palabraotrasformasy modelosde cambiohistoricotal vez mas relevantes.
economicos(en un sentidoamplio)
De nuevo,hayunatendenciaa verlos movimientos
como la piedraangularde estaclase de analisis.Las tensionesa las que estasometida
le permiten,
historicos
en suma,
la sociedaden el procesode cambioy transformation
de la al historiador
por los que las estructuras
exponer(1) los mecanismosgenerates
a perdery restablecer
su equilibrio,y (2) aquellos I
sociedadtienden,simultaneamente,
temasde interespara los historiadores
fenomenos
sociales,por I
que son,portradition,
conciencia
los
la
colectiva, movimientos
sociales,la dimensionsocial de las I
ejemplo,
I 15
etc...
intelectuales
innovaciones
y culturales,

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Mi propositoal resumir
un
aqui lo que creo-acaso equivocadamenteconstituye
sociales,no es recomendarplande trabajoaceptadoporla mayoriade los historiadores
estea su favor.Es, masbien,todolo contrario:
lo, aunquepersonalmente
que
sugerir
intentemos
hacerexplicitoslos presupuestos
implicitoscon los que operamos,y prela naturalezay la
si este plan es, de hecho,el mas idoneo para formular
guntarnos
historicas
estructura
de las sociedadesy los mecanismosde sus transformaciones
(asi
o si otroscon premisasdiferentes
comolos de su estabilidad),
puedenhacersecompatio sencillamente
blescon el, inclusosi debenserpreferidos,
sobrepuestos
paraconseguir
al mismotiempo,
de Picasso,que se nosmuestran,
a los retratos
el equivalentehistorico
de frente
y de perfil.
en benefide la sociedadhemosde contribuir,
En definitiva,
si comohistoriadores
cio de todaslas cienciassociales,con la creationde modelosvalidosde las dinamicas
tendremosque conseguiruna mayorunidad de nuestrapracticay
sociohistoricas,
a estasalturas,analizaren primer
nuestrateoria,lo cual probablemente
signifique,
lo
estamos
haciendo,parageneralizarlo
despues,a la luz de los
y corregirlo,
lugar que
en
posteriores.
problemasque vayansurgiendo investigaciones

IV
Por consiguiente,
antesde concluir,quisierarevisarla practicaconcretade la
historiasocialen estosultimosdiez o veinteanos,a finde verel futuro
que nosespera
y los problemasque nos depara.Esteprocedertienela ventajade que encajatantoen
las inclinacionesprofesionales
de un historiador
como en lo poco que sabemosdel
progresorealde las ciencias.6Que temasy que cuestioneshan acaparadola atencion
duranteeste periodo?iCuales son en este caso esas dificultadesinherentes
a todo
comienzo?iQue estahaciendola genteque mereceinteres?
A pesarde que la respuesta
a talespreguntas
no agotael analisis,sin ellas no podemosllegarmuylejos. Pues el
consensode los que compartenestetrabajopuede estarequivocado,o distorsionado
por la moda o -como claramentesucedeen el campo del estudiode los disturbios
piiblicos-por el impactode la politicay las necesidadesadministrativas,
pero si lo
el riesgoes nuestro.El progresode la cienciano se ha debidotantoa un
ignoramos,
intentode definirperspectivas
a priori-de serasi tendriamos
y programas
que estar
yacurandoel cancer-comoa una convergencia,
obscuraya menudosimultanea,
sobre
las preguntas
que valia la pena planteary que, por encimade todo,estabanbastante
madurasparahallarrespuesta.
Veamosentonceslo que ha estadosucediendo,
al menos
tal como lo reflejala miradaimpresionista
de un observador.
Antesque nada indicareaquellos temasy cuestionescomplejasen tornoa los
cualesse han agrupadola mayorpartede los estudiossubstanciales
en estadisciplina
durantelos ultimosdiez o quinceanos:
(1) La demografia
y el parentesco.
(2) Los estudiosurbanosen tantoque entrenen nuestrocampo.
(3) Las clasesy los grupossociales.
o la concienciacolectiva,o de la "cultura"
(4) La historiade las "mentalidades"
en el sentidoque le dan los antropologos.
de las sociedades(verbigracia,
la modernization
o la in(5) La transformation
dustrialization).

.1

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socialesy los fenomenos


de protestasocial.
(6) Los movimientos
Los dos primeros
porseparadopuestoque, al margen
gruposse puedenconsiderar
de la importancia
que tengala materiaque los ocupa, ya se han institucionalizado
una metodologia
comocamposy poseenuna organization,
y un sistemade publicaciones propios.La demografia
historicaes un area que ha experimentado
un rapidoy
debidono tantoa los aspectosinvestigados,
fructifero
comoa una innovacrecimiento,
tion tecnica(la reconstruction
de familias)que facilitaunos resultadosinteresantes
a
partirde un materialconsideradohasta ahora poco docil o agotado(los archivos
De estemodo,ha abiertouna nuevagamade fuentes
parroquiales).
cuyascaracteristide preguntas.
Parael historiador
cas,porsu parte,hanllevadoa la formulation
social,
historica
estribaen la luz que arrojasobreciertosaspectos
el granvalorde la demografia
sobrelas curvasde vida de la poblacionen
de la estructura
y la conductafamiliar,
sobre
los
cambios
Todo estoes importante,
diferentes
intergeneracionales.
periodos,y
la
naturaleza
de
las
fuentes
-mas limitadode lo que
limitado
este
por propia
aunque
los entusiastascampeonesde esta materiaaceptan- y aunque resulteinsuficiente
cuandose tratade elaborarun marcode analisisde "El mundoque hemosperdido".
de estecampono se pone en duda. Por otraparte,
el papel fundamental
No obstante,
la utilizationde tecnicasestrictamente
ha servidopara estimular
cuantitativas,
y uno
en los historiadores
ha sidodespertar
afortunados
de susefectos(o efectossecundarios)
del parentesco,
socialesuna preocupacionporlos problemasestructurales
mayorque
habrianmostradode no haberexistidotal estimulo,si bienno
la que probablemente
Por lo demas,
deberiaolvidarsea esterespectoel modestopapel de la antropologia.
su naturalezay posibilidadeshan sido ya tandebatidasque pareceinnecesarioincidir
aqui en ellas.
La ciudadsuele
La historiaurbanaposeeasimismouna ciertaunidadtecnologica.
a menudocon una
limitaday coherente,
ser de por si una unidadgeograficamente
de una magnitudque se
documentation
especificae, inclusocon mayorfrecuencia,
a nivelde tesis.Por otrolado, reflejala urgenciade unos
prestaa la investigation
mas importantes,
o, desde
problemasurbanosque han llegadoa serprogresivamente
induslas
sociedades
social
de
la
la
en planificacion
y gestion
luego,masdramaticos,
urbana
de
la
historia
hacer
tiende
a
factores
ambos
de
influencia
La
trialesmodernas.
concontenidos
un inmensorecipiente
y,a veces,indiscriheterogeneos
poco definidos,
minados.En el cabe cualquiercosa que se relacionecon las ciudades.Sin embargo,
estaclaroque planteacuestionesde especialrelevanciapara la historiasocial,tanto
nunca un marcoanaliticopara la
mas cuantoque la ciudad no puede constituir
economica(ya que ha de formarpartede un sistemaeconomicomas
macrohistoria
amplio),y,desdeel puntode vistapolitico,en muyrarasocasionesse presentacomo
es un cuerpode sereshumanosque viven
unaciudadestadoautonoma.Esencialmente,
de las
de urbanizationcaracteristico
el
manera
una
de
concreta,
proceso
y
juntos
sociedadesmodernasla convierte,
por el momento,en la formade vida compartida
Los problemastecnicos,socialesy politicosde
por la mayoriade los que la integran.
entreunas masasde
el resultadode las interacciones
la ciudadson fundamentalmente
sereshumanosque vivenen estrechaproximidad;inclusoel pensamientosobrela
ciudad (dado que esta no es un mero escenariodel poder y la gloriade algunos
se reflejaen aquellas ideas con las que los hombreshan tratadode
gobernantes)
desdeel Librode la Revelation,sus aspiracionesacercade las comunidades I
expresar,
humanas.Sin contarcon que durantelos liltimossiglosha sido,masque ningunaotra I
fuentey espejodel rapidocambiosocial. No es necesarioapuntarque el I
institution,
que se hansentidoatraidosporlos estudiosurbanoses conscien- 117
tropelde historiadores

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te de ello. 1' Alguien podria decir que han ido tentandoel camino hacia una vision de
la historiaurbana como paradigma del cambio social. Yo personalmentedudo que
haya sido asi, por lo menos hasta ahora. Dudo tambienque, en la actualidad, teniendo
en cuenta la inmensa cantidad de trabajos en este campo, se hayan realizado muchos
estudios globales sobre las grandes ciudades de la era industrialque sean dignos de
admiracion. No obstante,la historiaurbana debe seguir teniendo un interescentral
para los historiadoresde la sociedad, aunque solo sea porque pone de manifiesto-o
puede hacerlo- aquellos aspectos especificos de las estructurasy los cambios societarios
hacia los que sociologos y psicologos sociales muestranuna particularatencion.
Los otros grupos sociales cohesivos aun no han sido institucionalizados,pero es
probable que uno o dos se hallen cerca de serlo. La historiade las closes y los grupos
sociales no ha nacido sino de una aceptacion comiin: que no es posible comprender
la sociedad en modo alguno sin entenderlos elementosprincipalesde todas las sociedades cuyo pilar ha dejado de ser fundamentalmenteel parentesco. En ningun otro
terrenose ha avanzado de formatan radical ni, dado el abandono de los historiadores
en el pasado, tan necesaria. Una somerisima relation de las obras mas notables de
historiasocial ha de incluira Lawrence Stone y la aristocraciaisabelina, a E. Le Roy
y los campesinos del Languedoc; a Edward Thompson y la formationde la clase obrera
inglesa,a Adeline Daumard y la burguesiaparisina... pero estas no son mas que cimas
de una cadena montanosa que hoy es bastante imponente.Comparado con ellas, el
estudio de grupos sociales mas restringidos(por ejemplo, las profesiones)ha tenido
menos transcendencia.
La novedad de esta empresa ha consistidoen su ambition. Las clases, o relaciones
de productionconcretascomo la esclavitud,estan hoy siendo consideradasde manera
o
sistematicasobre el piano de una sociedad dada, en comparaciones intersocietarias,
en
analizando
se
estan
en cuanto formasgeneralesde relacionsocial. Ademas
profundidad, lo cual significa que se tienen en cuenta todos los aspectos de su existencia,
relacionesy comportamientossociales. Esto es nuevo, y los exitosson ya sorprendentes
a pesar de que, si exceptuamos areas de una actividad particularmenteextensa como
el caso del estudio comparativode la esclavitud,el trabajo apenas ha comenzado. Con
todo y con ello, pueden percibirseciertasdificultades,y tal vez no este fuerade lugar
hacer un breve comentariosobre ellas.
(1) La cantidad y variedad del material para estos estudios es tan grande que la
tecnica artesana preindustrialde los viejos historiadoreses sencillamenteinadecuada.
Requieren la cooperation de un grupo, y el uso de un moderno equipo tecnico. Me
atreveriaa suponer que los gigantescostrabajos individuatesserviranpara distinguir
las primeras fases de este tipo de investigation,pero daran paso, por una parte, a
proyectosconjuntos(como el estudio de la clase obrera en Estocolmo duranteel siglo
xix) 12y,por la otra,a realizacionesperiodicasde sintesis(que probablementecontinuaran realizandose en solitario). Esto es evidente en el campo que mejor conozco, la
historiade la clase obrera.Incluso la obra personal mas ambiciosa -estoy pensando en
la de E. P. Thompson- no es sino el retratode un gran torso,a pesar de que aborda
un periodo bastante corto. (JiirgenKuczynski centra su estudio Geschichteder Lage

.1

11Cfr."De una vision mas amplia de la historiaurbana depende la posibilidad de convertirel proceso
societariode urbanizacion en centralpara el estudio del cambio social. Hay que esforzarsepor concebir la
urbanizacion en terminosque respondanrealmenteal concepto de cambio social". Eric Lampard en Oscar
Handlin y JohnBurchard, The Historians and the City,Cambridge,Massachusetts,1963, pag. 233.
12 Este trabajo se esta realizando bajo la directionde Sven-UlricPalme, catedraticode la Universidad
de Estocolmo.

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derArbeiter
titanicocomo su tituloimplica,solo en ciertos
unterdemKapitalismus,
de
la
clase
obrera.)
aspectos
hastaen
(2) Los escollostecnicoscon los que se encuentrason desalentadores
todo
cuando
se trata
claridad
sobre
una
existe
casos
en
los
conceptual,
que
aquellos
de
del tiempo(pongamospor caso las corrientes
de medirel caminoen el transcurso
entraday salidaen cualquiergruposocial dado,o los cambiosen los arrendamientos
de fuentes
de campesinos).Si somosafortunados,
que haganfactibleo
dispondremos
bienla deduccionde talescambios(porejemplo,las genealogias
que se hanconservado
de
nuestro
la
elaboration
la
como
nobleza
de la aristocracia
propiomaterial
grupo),o
y
o el tipode datossobrelos que
de analisis(con los metodosde la demografia
historica,
se han basado los valiososestudiossobrela burocraciachina).iPero que cabe hacer
con,digamos,las castasindias,que sabemoshansidootromarcode estosmovimientos,
porel momento,
y sobrelas cualeses imposible,
intergeneracionales,
presumiblemente
cuantitativas?
hacersiquierageneralizaciones
mas serias,a las
(3) El hechode manejarconceptostodaviaplanteadificultades
los historiadores,
cualesno siemprese hanenfrentado
ysi ello no excluyela posibilidad
de un buen trabajo(pues para ser un buenjinetey para reconocerun caballo no es
si que indicaque hemostardadoen abordarlas cuestionesmas
precisosaberdefinirlo),
sociales.Tales problemas,por
relacionesy transformaciones
de estructura,
generates
ser
el que la especificacionde la
su parte,dan lugara otrostecnicos(como puede
del
a
lo
a una clase quiza varie
tiempo)y todo ello complicael
largo
pertenencia
el
sobre
Por otrolado,pone
estudiocuantitativo.
tapetela cualidadmultidimensional
abundaren ellos-la conocida
no
de losgrupossociales.Existe,.
porejemplo-y pretendo
comun
En
cierto
"clase".
de
del
termino
marxiana
sentido,es un fenomeno
dualidad
sociedad
moderna
de
la
un
en
historia
burguesa;
la
a toda
postribal, otro, producto
de
puedetomarsecasi como un productoanaliticoque sirvepara aclararfenomenos
una concieno comoun conjuntode personasque comparten
otromodoinexplicables,
cia de grupo,bien sea por si mismas,bien porqueasi las percibeotrogrupo,o por
sobreel
ambas razones.Estosproblemasde conciencia,a su vez, hacen reflexionar
a
de
los
frecuente
la
constante
terminos,
cambio
el
clase:
de
superposition
y
lenguaje
sobrelas
coetaneas13
con que se hacenestetipode clasificaciones
vecespoco realistas,
un
(Cabria esperarde los historiadores
que tan poco sabemoscuantitativamente.
socialesal
de los antropologos
examendetenidode los metodosy las preocupaciones
tiempoque realizan-como estanhaciendoL. Girardy un equipo de la Sorbona-un
del vocabulariopolitico.)14
estudiosistematico
y cuantitativo
hayunacuestionde grados.Mientrasque el campesiPorquecon la clase,tambien,
una "clase
no del 18 Brumariode Marxes, porcitarpalabrasde TheodoreShanin,15
de clase"
"un
caracter
tiene
en
de clase",su proletariado, cambio,
conundebilcaracter
su
el
de
como
otros
homogeneimaximoquizas.Existen,ademas,
aspectos
muyfuerte,
dad o heterogeneidad;
o, lo que es lo mismo,de su definitioncon respectoa otros
internas.En general,hay un problemade
gruposy sus divisionesy estratificaciones
son estaticasen cualquiermomento
fuerza
relationentrelas clasificaciones,
que por
13 Para las posibles discrepanciasentrerealidad y clasificacion,veanse los analisis sobre las complejas
jerarquias socio-racialesde la Latinoamericacolonial. Magnus Morner, "The Historyof Race Relations in
Latin America", en L. Foner y E. D. Genovese, Slaveryin theNew World,Englewood Cliffs,Nueva Jersey,
1969, pag. 221.
14Vease A. Prost, "Vocabulaire et typologiedes familiespolitiques , Lahiers de lexicologie,xiv, lyoy.
15 T. Shanin, "The Peasantryas a Political Factor", Sociological Review, 14, 1966, pag. 17.

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I.

I
I

CentroComercial,Portsmouth

dado,y de la realidadmultipley variableque las subyace.


(4) Entretodas,la dificultadmas seriapuede muybien ser la que nos conduce
directamente
a la historiade la sociedaden su conjunto.Una dificultadnacidadel
hecho de que la clase no definea un grupode genteaislado, sino un sistemade
tantoverticales
comohorizontales.
relaciones,
Es,asi pues,una relacionque se establece no solo a partirde la distincion
la
(o similitud)y la distancia,sinode una funcion
social cualitativamente
de
Toda
distinta, explotacion,de dominacion/sometimiento.
al
de
la
sociedad
sobre
la
clase
en
extenderse
resto
debe, consecuencia,
investigation
de la cual formaparte.Sin los esclavosy los sectoresno esclavistasde la sociedades
a quieneslos poseian.Procederiaargiiirque
imposibleque lleguemosa comprender
de las clases medias europeasdel siglo xix, eran
para llegara la autodefinicion
esencialesla capacidadde ejercerun podersobrelas personas(sea, a travesde la
sea, a travesde la estructura
propiedad,sobrelos sirvientes,
patriarcalde la familia,
sobrelas esposasy los ninos)y el no estarsometidoa otrodirecto.De ahi que los
estudiosde la clase constituyan,
salvo que se limitena un aspectodeliberadamente
aquellosque mayor
restringido
y parcial,analisisde la sociedad.Y, porconsiguiente,
impactotienen,como el de Le Roy Ladurie,sobrepasanlos limitesde su titulo.
a la historiade la sociedadha pasado
En suma,lo ciertoes que la aproximacion
durantelos liltimosafiospor un estudiode la clase en el sentidoamplio del que
de la naturaleza
hablamos.I6Tantosi creemosque estoreflejauna correctaperception

20 I

16 La clase ha sido siemprela


preocupacion centralde los historiadoressociales. Vease, por ejemplo, A.
J. C. Rueter, IX Congres internationaldes sciences historiques,i, pags. 298-9.

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a la influenciamodernade una
como si lo atribuimos
de las sociedadespostribales,
este
futuras
historiaMasxisant,las perspectivas
tipode investigaciones
para
parecen
brillantes.
El interesreciente
senalade manerasdiversas
porla historiade las "mentalidades"
de centralimportancia
uncamino,masdirectoincluso,haciaproblemasmetodologicos
curiosidadporla "gentecomun"de muchosde los
en la historiasocial.La tradicional
que se sentianatraidoshacia la historiasocial les ha servidoen gran medidade
estimulo.En su mayorparte,se ha ocupado de aquello que los individuosno han
lo obscuro,y esto,a menudo,es
hechoexplicito,lo que no ha sido documentado,
masgenerates
de comporde susmovimientos
sociales,o de los fenomenos
inseparable
tamiento
suponeun interesen los que no llegaron
social,lo cual hoy,afortunadamente,
a formar
y en el
(por ejemplo,en el obreroconservador
partede talesmovimientos
como en el pasivo).
socialista,tantoen el militante
a tratarla culturade un modo
Estehechoconcretoha animadoa los historiadores
a "la culturade
los
referentes
esencialmente
dinamico,superioral de estudioscomo
sus metodosy a
influencia
de
a
la
si
no
bien
la pobreza"de los antropologos,
ajenos
Los
de
iniciadores.
su
calidad
la experienciaque les confiere
trabajosrealizadoshan
mas
o
menos
e
ideas
creencias
de
un
(sobrelas
persistentes
recogidono tanto conjunto
entre
valiosas
desarrollado
han
se
ellas, las de
aportaciones,
que, por otra parte,
I7
en
sobre
accion
las
ideas
de
un
analisis
cuanto
todo,en
y,
AlphonseDupront),
situacionesde tensiony crisissocial;es el caso del GrandePeurde GeorgesLefebvre,
que ha inspiradonumerosasobras.La naturalezade las fuentesutilesa estosefectos
en rarasocasionesha favorecidola posibilidadde limitarsea un simpleexameno
expositionde hechos.Por el contrario,ha hecho inevitable,desde el principio,la
de modelos,es decir,la necesidadde encajarunos datos parcialesy
construction
un valorcasi anecdotico.
sinlos cualestendrian
sistemascoherentes
en
unos
dispersos
El criterioa seguirpara tales modeloses, o deberiaser,que los elementosqueden
ensamblados
y sirvande guiaparaalcanzarno solo la naturalezade la accioncolectiva
sino tambiensus limites.l8 El
en situacionessociales que pueden particularizarse,
preindusconceptode "economiamoral"que EdwardThompsonaplicaa la Inglaterra
basarseen
trialpuedeserun caso,mi propioanalisisdel bandidajesocialha intentado
otrodistinto.
En tantoque estossistemasde creenciasy accionesson,o implican,imagenesde
la sociedaden su conjunto(imagenesque puedenbuscar,segiinse presentela ocasion,
a ciertosaspectosde su
la continuidadde la mismao el cambio),y corresponden
nuestroquehacer.En
de
la
esencia
lo
a
nos acercan
realidadefectiva,
que constituye
sobresociedades
han
versado
estos
de
mas
acertados
los
la medidaen que
trabajos
las
a
veces
aun
cuando
la
en
o
basadas
hayanconsiderado
tradicionales
costumbre,
maslimitado.Para
un
alcance
tenido
han
transformacion
una
de
el
social,
bajo impacto
transformacion
una
constante,
rapida
y fundamental,
un periodoque se caracterizo
por
del individuo,
la
de
a
la
sociedad
personal
una
experiencia
complejidadque alejo
y por
e inclusode su comprension
conceptual,los modelosderivablesde la historiade la
un contactocada vez menorcon las realidadessociales.
culturatienenprobablemente
17A. Dupront,"Problemes
Annales:E S. C,
de la psychologie
d'unehistoire
collective",
et methodes
1961,pags.3-11.
16,enero-febrero,
18Con "quedarensambladosquierodear establecer
entreaspectosairerentes,
una relacionsistematica
liberaldel siglo
del mismofenomeno
-porejemplo,las creenciasde la clasicaburguesia
ya vecesinconexos,
familiar
a la libertadindividual
patriarcal.
y a la estructura
xix en lo que se refiere

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I.

Es posibleque estosni siquieraseanya litilesparaconcebirel arquetipode la sociedad


moderna("como deberiaser la sociedad").Pues un cambiobasico producidopor la
de un
revolucionindustrial
en el campodel pensamiento
socialha sidola substitution
en
sistemaque presuponiaun ordenpermanente,
y que es definibleo ejemplificable
de un pasado real o
terminosde un modelosocial concreto,extraidonormalmente
hacia
porotrosistemade creenciasapoyadoen unprogresoininterrumpido
imaginario,
como proceso.Las culturasdel pasado
objetivosque solo puedenser determinados
contabancon esos modelosespecificosparamedirsus propiassociedades,las culturas
Con todo,la historiade las
actualeslinicamente
disponenpara ello de posibilidades.
ha servidopara introducir
en la historiaalgo analogoa la disciplina
"mentalidades"
de los antropologos
sociales,y su utilidaddistamuchode estaragotada.
estudiossobreel conflictosocial,desde
de los numerosos
Creoque la rentabilidad
las revueltashastalas revoluciones,
precisauna valoracionmas profunda.La razon
de hoyen dia es evidente.No hayduda de
por la que estasatraena la investigation
social,
que siempredan un contornodramaticoa aspectoscrucialesde la estructura
Es mas,el estudio
puestoque la tensiondel momentolos colocaal bordede la ruptura.
de algunosgrandesproblemasno puede ser abordadosino en tales situacionesde
eruptiony a travesde ellas, porque,ademas de poneral descubiertotodo lo que
al mismo
en beneficiodel estudioso,
normalmente
estalatente,amplianlos fenomenos
documentation.
nuestra
de
sus
no
es
la
menor
esta
ventajastiempoque multiplicar
-y
Pensemos,si no, en cuantode menossabriamossobrelas ideas de aquellosque casi
nuncao nuncasuelenexpresarse
explosion
porescrito,a no serpor la impresionante
montade la cual dan testimonio
de los periodosrevolucionarios,
verbalcaracteristica
el
cumulo
de
declaramencionar
no
nas de panfletos,
discursos,
cartas,artfculos
por
y
e informes
cionespoliciales,deposiciones,
generales.Cuan provechosopuederesultar
el estudiode las grandesrevoluciones
y,en especial,el de las que ofrecenuna buena
de la revolucionfrancesa;
lo pone de manifiestola historiografia
documentation,
posiblemente,
ningunotroperiodode la mismabrevedadhayaacaparadotangrany
Pues ha
visiblessearidecrecientes,
tanintensointeressinque porello los rendimientos
l9
un laboratorio
constituido,
perfecto
para el historiador.
y sigueconstituyendo,
El peligroque hayen estetipode trabajoses la tentacionde aislarun fenomeno
Y
de crisisabierta,del contextomas ampliode la sociedadsujetaa transformation.
en
es
estudios
estepeligro posiblemente
comparativos,
mayorcuandonosembarcamos
sobretodo si lo que nos impulsaes el deseo de solucionarproblemas(talescomo la
formade promovero frenar
las revoluciones),
lo cual no es un metodomuyefectivo
ni en sociologiani en historiasocial. Intentaraveriguarlo que hay de comunen,
digamos,las revueltas(por ejemplo,"la violencia")puede resultartrivialo incluso
un
ilusorio,ya que existela posibilidadde que estemosimponiendoa los fenomenos
criterioanacronico:legal,politicoo de cualquierotrotipo,algo que los estudiososde
la delincuenciaestanaprendiendo
a evitar.Lo mismopuedeaplicarsea las revoluciones.Soy la ultimapersonaque deseariadesanimara los interesados
en estostemas,no
en vano he dedicadobuena partede mi tiempoprofesional
a ellos. Sin embargo,al
deberiamosdefinirde maneraprecisael objetivoconcretode nuestro
estudiarlos,
de la sociedad,acaso nos
trabajo.En el caso de que seanlas grandestransformaciones
encontremos
con que, paradojicamente,
el valorde nuestroanalisisde la revolucion
mismaesteen proportion
inversaa nuestraconcentration
en el momentopuntualdel

22 I

19Esperamoscon ilusionel momentoen que la RevolucionRusa nos ofrezcaoportunidades


similares
en relational sigloxx.

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conflicto.Existenaspectosde la revolutionrusa,o de la historiahumana,que es


en el periodocomprendido
a no serque nos concentremos
entre
imposibledescubrir
de 1917 o en la posterior
marzoynoviembre
guerracivil,perohayotrosque no pueden
aflorarde un tipode estudiolimitadoa los brevesperiodosde crisis,a pesarde su gran
dramatismo
y signification.
Por otrolado, las revoluciones
sociales
y otrostemassimilares(los movimientos
un
en
mas
no
solo
normalmente
amplio,que
campo
inclusive)pueden
integrarse
una
de
la
estructura
las
dinamicas
sino
hace
necesaria,
facilita,
comprension
que
y
a cortoplazo,
sociales:aquello que se experimenta
y describecomo transformaciones
Estamos
cuantas
decadas
o
unas
abarca
generaciones.
trabajando,a un tiempo,
que
insertos
en una escalade evolutiono progreso,
contramoscronologicos
ycon periodos
brevesdurantelos cuales,como la propiaexpresion"revolurelativamente
historicos
Dichosperiodospueden,
tionindustrial"
indica,la sociedadse reorienta
y transforma.
desdeluego,comprender
politicasperono estarcronologicamengrandesrevoluciones
tanpoco matizadoshistoricamentedelimitados
porellas.La popularidadde terminos
indicade algiinmodouna aprehension
o "industrialization"
tecomo"modernization"
de talesfenomenos.
talvez porestarazonno existen
Las dificultadesde una empresaasi sonenormes,
todaviaestudiosadecuadossobreningunpais de las revolucionesindustrialsde los
siglosxviii-xixcomoprocesossociales,si bienya disponemosde uno o dos excelentes
y locales:el de RudolfBraunsobrela zona ruralde Zurichy el de
trabajosregionales
JohnFostersobreOldham a comienzosdel siglo xix.20A lo mejorhoy en dia es
no solo desdela historiaeconomica
a talesfenomenos
practicableuna aproximacion
sinodesdela cienciapolitica.
revolution
de
la
industrial),
(que ha inspiradoestudios
de la liberationcolonial
la
historia
la
a
Los que se handedicado investigar prehistoria
y
estos
a
es
como
han tenidoque enfrentarse,
problemas,aunque quizas su
logico,
africanos
se hanobtenido
En
los
estudios
excesivamente
sido
politica.
haya
perspectiva
recientes
esfuerzos
hecho
han
se
otra
fructiferos
dignos
resultadosmuy
parte,
y, por
la sociologia
de atencionparaaplicarestemismoenfoquea la India.2IEn consecuencia,
de las sociedadescolonialespueden
y la cienciapoliticasque abordanla modernization
util.
una
proporcionarnos ayuda
La situationcolonial(me refieroa las coloniasformalesadquiridasporconquista
una administration
con
directa)ofrecela ventajaanaliticade que todauna sociedad,
y
con una fuerzaexterior,
definidoen contraste
y
o grupode sociedades,es claramente
sus diversosmovimientos
y cambiosinternos,asi como sus reaccionesal impacto
de esa fuerza,puedenserobservadosy analizadosen conjunto.
rapidoe incontrolable
Algunosfactoresque en otrassociedadesson internos,u operan a travesde una
de dichasociedad,cabe en este
interaction
gradualy complejacon elementosinternos
lo cual
a efectospracticosy a cortoplazo por completoexternos,
caso considerarlos
de
las
distorsiones
no
tieneuna granutilidadanalitica.(Por supuesto, ignoraremos
un
colonization
-que trunca,por poner caso,
estassociedades,debidastambiena la
no estribaen presuponer
que la sociedad
su economiayjerarquiasocial-perosu interes
la
no
coloniales una replicade
colonial.)
20 R. Braun, Industrialisierungund Volksleben,Erlenbach-Zurich,1960; Sozialer und Kultureller
Erlenbach-Zurich,1965. J. O.
Wandel in einem IdndlichenIndustriegebiet...im 19. und 20. Jahrhundert,
Foster, Class Struggleand the IndustrialRevolution,Londres, 1974.
21 Eric Stokes, que trabaja en ello, es conscientede estar aphcando los resultadosde estudios sobre la
historiaafricana.E. Stokes, "Traditional ResistanceMovementsand Afro-AsianNationalism: The Context
of the 1857 Mutiny-Rebellionin India", Past and Present,48, 1970.

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I 23

1
,8

Accra, Ghana, 1960

Existe otra ventaja tal vez mas especifica. Una de las preocupaciones basicas de
los que se dedican a este campo ha sido el nacionalismo y el proceso de construccion
de las naciones, y es posible que, en este aspecto, la situation colonial faciliteun
acercamientomayoral modelo general.A pesar de que los historiadorestodavia no lo
han atacado de veras,el conjuntode fenomenosque pueden denominarsenacionalistas
es decisivo para comprenderla estructuray las dinamicas sociales de la era industrial,
y partedel trabajo mas interesanterealizado en sociologia politica ha llegado a reconocerlo. El plan de investigationllevado a cabo por Stein Rokkan y Eric Allardt,entre
otros,sobre ("Formation del centro,construccionde la nation y diversidadcultural")
22
recogealgunos analisis muy interesantes.
La "nation", una inventionhistoricade los liltimosdoscientosafios,cuya inmensa
significationpractica hace hoy casi innecesariocualquier tipo de comentario,plantea
algunas cuestionescrucialesde la historiade la sociedad, a saber:el cambio en la escala
de las sociedades,la transformation
de unos sistemassociales pluralistas,indirectamente vinculados,en otrosunitariosy con vinculosdirectos(o la fusionde variassociedades
preexistentesen un sistema social mas amplio), los factoresque delimitan dichos
sistemas(como los territorialesy politicos), y otras de igual envergadura.i,Hastaque
punto esos limitesrespondena las necesidades objetivas impuestas por un desarrollo
economico que, poniendo por caso el modelo de economia industrialdel xix, precisa
el ambito de un estado territorialde mayoreso menoresdimensionesen unas circunstancias dadas?236En que medida llevan esas necesidades automaticamenteimplicitos
22 CentreFormation,Nation-Building and Cultural Diversity:Report on a Symposium Organized by
UNESCO (borradorfotocopiado,s.f.).Este simposio tuvo lugardel 28 de agosto al 1 de septiembrede 1968.
23 Aunque el capitalismo ha evolucionado como un sistema global de interaccioneseconomicas, de
-la economia britanihecho,las verdaderasunidades de su desarrollohan sido unidades politico-territoriales
ca, la francesa,la alemana, la de EE.UU.- lo cual puede ser debido a un accidente historicopero, tambien
(la cuestionqueda en el aire), al papel indispensabledel estado en el proceso economico, incluso en la epoca
del mas puro liberalismoeconomico.

.1

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de estructuras
socialesanteriores,
sinogrados
no solo el debilitamiento
y la destruction
normalization
de simplification,
concretos
(es decir,vinculosdirectos
y centralization
entreel "centro"y la "periferia",
o mejordicho,entrela "cuspide"y
y excluyentes
la "base")?Noserala "nation",en ciertomodo,un intentode llenarel vaciodejado
de la comunidady las estructuras
socialesanteriores
con una
porel desmantelamiento
inventionque sirvade engranajeo que cuando menos,proporcionelos substitutos
se percibecomo
ideologicosnecesariospara el mecanismode lo que conscientemente
unacomunidado sociedad?(El conceptode "estado-nacion"
podriaentoncescombinar
estosprocesosobjetivosy subjetivos.)
Las situacionescolonialesy excolonialesno constituyen
porfuerzauna base mas
esteconjuntode cuestionesque la historiaeuropea,pero si
adecuadapara investigar
de la Europadel sigloxix y xx no las han abordadocon seriedady,
los historiadores
anteellas -los
se han mostradohastaahorabastantedesconcertados
el
por contrario,
acertado
la
historia
afroasiatica
reciente
talvez
marxistas
inclusive-,
parece
pensarque
sea el puntode partidamas practico.
V
de los
iQue avanceha supuestopara una historiade la sociedadla investigation
ultimosafios?Permitaseme
ponerlas cartasboca arriba.No puedosenalarni un solo
trabajocomoejemplode la historiade la sociedada la cual,creo,deberiamosaspirar.
Marc Bloch nos ha ofrecidocon La Societefeodale una obra maestra,sin duda
social, una obra que contemplaun
ejemplar,sobrela naturalezade la estructura
determinado
de
sociedad
sus
variantes
reales
tipo
y
y posibles,sirviendosede un
metodocomparativo
son
mucho
cuyospeligrosy ventajas-y
mayoresestasultimasno me propongoanalizaraqui. Marxha bosquejado,o nos ha permitido
esbozar,un
a largoplazo y evolutionde las sociedamodelode tipologia,transformation
historica
des que siguesiendotremendamente
poderoso,y tanadelantadopara su epoca como
de Ibn Khaldun,cuyopropiomodelo,basado en la interaction
los Prolegomenos
de
diferentes
sobretodoen prehistoria,
tiposde sociedades,ha dado tambiensus frutos,
historiaantiguay oriental.(Estoypensandoen los desaparecidosGordonChilde y
se han realizadoprogresosimportantes
Owen Lattimore.)Recientemente,
para el
estudiode algunassociedades(en especialde las esclavistasamericanas-los que se
a las de la antigiiedad
refieren
parecenestaren retrocesoy de aquellasque se apoyan
en un grancuerpode campesinoscultivadores).
Por otrolado, me da la impresion
de
una historiasocial global en sintesis
que, hastaahora,los esfuerzospara convertir
populareso han tenidopoco exitoo, con todossus grandesmeritosde los cuales el
estimulono es el menor,han pecado de esquematicosy poco solidos.La historiade
En estearticulohe intentadoexponeralgunos
la sociedadesta aun en construction.
de sus problemas,
valorarpartede lo que se ha hecho,y mencionar,
incidentalmente,
de un estudiomasdenso.Perocometeria
algunascuestionesque podrianbeneficiarse
un errorsi antesde concluirno senalasela extraordinaria
pujanzade estecampoy mi
satisfaction
al respecto.Correnbuenostiempospara el historiador
social.Ni siquiera
este
de
nunca
darnos
nobre
nosotros
deseariamos
que
pretendimos
aquellos
hoyrenunciara el.
Traduccion
de M. FerrandisGarrayo

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