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Bien supremo

Summum bonum (en latn, "el sumo bien" o "el bien supremo") es una expresin
utilizada en filosofa, sobre todo en la filosofa medieval y en la de Immanuel Kant,
para describir la importancia definitiva, el fin ltimo y lo ms singular que los seres
humanos deben seguir. El "sumo bien" es generalmente considerado como un fin
en s mismo, a la vez que contiene todos los dems bienes. En la filosofa
cristiana, el bien supremo define generalmente a la vida de los justos, la vida que
llevan en la comunin con Dios y de acuerdo con sus preceptos.
El concepto, as como las consecuencias filosficas y teolgicas extradas de la
supuesta existencia de un "summum bonum" ms o menos definido claramente,
podra remontarse a las primeras formas de monotesmo: por ejemplo,
el zoroastrismo y el judasmo. En el mundo occidental, el concepto fue adoptado
por los filsofos neoplatnicos, describindose como una caracterstica del Dios
cristiano por san Agustn, en su obra De natura boni ("Sobre la naturaleza del
bien", alrededor del ao 399). Agustn niega la existencia positiva del mal absoluto,
describiendo un mundo con Dios, como bien supremo, en el centro, con la
definicin de los diferentes grados del mal como las diferentes etapas de lejana
de ese centro.
La experiencia ensea muy pronto que todos los deseos no pueden ser
satisfechos, que estn en conflicto, y que ciertos bienes deben ser sacrificados
con el fin de asegurar los dems. De ah la necesidad de sopesar el valor relativo
de los bienes, de clasificarlos y de determinar cules de ellos deben ser adquiridos
a cambio de los dems. El resultado es la divisin de bienes en dos grandes
clases, la moral, la felicidad y la fsica y la virtud. Dentro de cualquier clase es
relativamente fcil determinar la relacin de determinados cosas buenas el uno al
otro, pero ha demostrado ser mucho ms difcil de arreglar la excelencia relativa
de las dos clases de virtud y la felicidad y la virtud.
Otras definiciones de summum bonum
Para el utilitarismo, el bien supremo se identifica con la mxima felicidad
psicolgica posible para el mximo nmero de personas.
Para el eudemonismo o tica de la virtud, el bien supremo se identifica con todo
aquello que contribuye a la felicidad.
Para la deontologa el bien supremo se identifica con la virtud o el deber.

Para el eudemonismo racional, o deontologismo atemperado, la virtud y la


felicidad se combinan en el bien ms elevado.