Está en la página 1de 37

Amonaco (Fuente: Wikipedia)

Amonaco

Estructura qumica.

Estructura tridimensional.
Nombre IUPAC
Azano
General
Otros nombres

Nitruro de Hidrgeno
Nitruro de Trihidrgeno
Espritus de Hartshorn
Nitro-Sil
Vaporole
Gas de amonio
AM-FOL
Corna'e Sierbo

Frmula
estructural

Frmula
molecular

NH3

Identificadores
Nmero CAS

7664-41-71

Nmero RTECS

BO0875000 (anhidro)
BQ9625000 (soluciones)

PubChem

134988186

Propiedades fsicas
Apariencia

Incoloro
Olor penetrante y
desagradable

Densidad

0.73 kg/m3;
0,00073 g/cm3

Masa molar

17,03 g/mol

Punto de fusin

195,42 K (-78 C)

Punto de
ebullicin

239,81 K (-33 C)

Punto de
descomposicin

773 K (500 C)

Temperatura
crtica

405,5 K (132 C)

Presin crtica

111,52 atm

ndice de
refraccin (nD)

1,355

Propiedades qumicas
Acidez

9,24 pKa

Solubilidad enagu 89,9 g/100 ml (0 C)


a
Momento dipolar

1,42 D

Termoqumica
fH0gas

-45,92 kJ/mol kJ/mol

fH0lquido

-40,2 kJ/mol kJ/mol

S0gas, 1 bar

192,77 J/molK Jmol-1K

Capacidad
calorfica (C)

4,700 kJ/kgK (liq)


80,08 kJ/molK

Peligrosidad
Punto de
inflamabilidad

284 K (11 C)

NFPA 704

1
3
0

Temperatura de
autoignicin

924 K (651 C)

Frases R

R10, R23, R34, R50

Frases S

(S1/2), S9, S16, S26,


S36/37/39, S45, S61

Lmites de
explosividad

1528 %

Riesgos

Ingestin

Es peligroso. Sntomas
incluyen nusea y
vmitos; dao a los
labios, boca y esfago.

Inhalacin

Los vapores son


extremadamente
irritantes y corrosivos.

Piel

Disoluciones
concentradas pueden
producir quemaduras
severas y necrosis.

Ojos

Puede causar daos


permanentes, incluso en
cantidades pequeas.

Ms informacin

Hazardous Chemical
Database

Compuestos relacionados
Hidrurosrelaciona Arsina
dos
Fosfina
Estibina
Bismutina
Hidruros de
nitrgeno
relacionados

Hidrazina
cido azothdrico

Otros compuestos Hidrxido de amonio


Valores en el SI y en condiciones estndar
(25 C y 1 atm), salvo que se indique lo
contrario.

El amonaco, amoniaco, azano, espritu de Hartshorn o gas de


amonio es un compuesto qumico de nitrgeno con la frmula qumica NH3. Es
un gas incoloro con un caracterstico olor acre. El amonaco contribuye
significativamente a las necesidades nutricionales de los organismos terrestres
por ser un precursor de comida y fertilizante. El amoniaco directa o
indirectamente, es tambin un elemento importante para la sntesis de muchos

frmacos y tambin es usado en diversos productos comerciales de limpieza.


Pese a su gran uso, el amonaco es custico y peligroso. La produccin
industrial del amonaco del 2012 fue de 198 000 000 toneladas, lo que equivale
a un 35 % de incremento con respecto al ao 2006, con 146 500 000
toneladas.2
El NH3 ebulle a los -33.34 C con una presin de una atmsfera, esto ayuda a
que pueda conservarse en estado lquido, bajo presin a temperaturas bajas.
Sin embargo, a temperaturas mayores a 405.6 k,(Temperatura crtica)ningn
aumento en la presin producir la condensacin de este gas. Si la presin
aumenta por encima del valor crtico de 111.5 atm, cualquier aumento por
encima de este valor aumenta la compresin de las molculas del gas, pero no
se forma una fase lquida definida.El amonaco casero o Hidrxido de amonaco
es una solucin de NH3 en agua. La concentracin de dicha solucin es medida
en unidades de la Escala Baum, con 26 grados baum (cerca del 30% por
peso de amonaco) estando en tpicas concentraciones altas del producto
comercial.3
Segn la teora de repulsin entre pares de electrones de la capa de valencia,
los pares electrnicos de valencia del nitrgeno en la molcula se orientan
hacia los vrtices de un tetraedro, distribucin caracterstica cuando existe
hibridacin sp. Existe un par solitario, por lo que la geometra de la molcula
es piramidal trigonal (grupo puntual de simetra C3v). En disolucin acuosa se
puede comportar como una base y formarse el ion amonio, NH4+, con
un tomo de hidrgeno en cada vrtice de un tetraedro.
El amonaco, a temperatura ambiente, es un gas incoloro de olor muy
penetrante y nauseabundo. Se produce naturalmente por descomposicin de la
materia orgnica y tambin se fabrica industrialmente. Es fcilmente soluble y
se evapora rpidamente. Generalmente se vende en forma lquida.
La cantidad de amonaco producido industrialmente cada ao es casi igual a la
producida por la naturaleza. El amonaco es producido naturalmente en el
suelo por bacterias, por plantas y animales en descomposicin y por desechos
animales. El amonaco es esencial para muchos procesos biolgicos.
La mayor parte (ms del 80 %) del amonaco producido en plantas qumicas es
usado para fabricar abonos y para su aplicacin directa como abono. El resto
es usado en textiles, plsticos, explosivos, en la produccin de pulpa
y papel, alimentos y bebidas, productos de limpieza domsticos, refrigerantes y
otros productos. Tambin se usa en sales aromticas.
Por su pH alcalino, es capaz de reaccionar con cidos produciendo sales de
amonio.
Su nombre fue dado por el qumico sueco Torbern Bergman al gas obtenido en
los depsitos de sal cerca del templo de Amn, en Libia y viene
del griego, ammniakn, que significa lo perteneciente a Amn.4 5
ndice

[ocultar]

1 Aparicin natural

2 Propiedades

2.1 Estructura

2.2 Anfotericidad

2.3 Auto disociacin

2.4 Combustin

2.5 Formacin de otros compuestos

2.6 Amonaco como ligando

2.7 Amonaco en teora de grupos

3 Deteccin y determinacin
o

3.1 Amonaco en solucin

3.2 Amonaco gaseoso

3.3 Nitrgeno amoniacal (NH3-N)

4 Historia

5 Usos
o

5.1 Fertilizante

5.2 Precursor de compuestos de nitrgeno

5.3 Limpiador

5.4 Fermentacin

5.5 Agente anti-microbiano para alimentos

5.6 Fertilizante agrcola

5.7 Usos menores y emergentes

5.7.1 Refrigeracin - R717

5.7.2 Para remediacin de emisin de gases

5.7.3 Como combustible

5.7.4 Como estimulante

5.7.5 Textil

5.7.6 Gas de levantamiento

6 Precauciones de seguridad
o

6.1 Toxicidad

5.7.7 Tratamiento de la madera

6.1.1 Acuicultura

6.2 Informacin de almacenamiento

6.3 Uso casero

6.4 Uso en el laboratorio de soluciones de amonaco

6.5 Uso en el laboratorio de Anhdrido de amonaco (gas o lquido)

7 Sntesis industrial
o

7.1 Principios qumicos

7.2 Produccin a partir de reformacin

8 Manejo del producto

9 Amonaco como solvente lquido

9.1 Solubilidad de sales

9.2 Soluciones de metales

9.3 Propiedades redox del amonaco lquido

10 Efectos nocivos en el organismo


o

10.1 Inhalacin

10.2 Contacto con la piel

10.3 Ingestin

11 Tratamientos en los pacientes

12 El papel del amonaco en sistemas biolgicos y en enfermedades


humanas

12.1 Biosntesis

12.2 En fisiologa

12.3 Excrecin

13 En astronoma
o

13.1 Espacio interestelar

13.1.1 Formacin interestelar y mecanismos

13.1.2 Mecanismos interestelares de destruccin

13.1.3 Deteccin de antenas individuales

13.1.4 Estudios Interferomtricos

13.1.5 Detecciones a infrarrojo

13.1.6 Observaciones de Nubes Oscuras Cercanas

13.1.7 Regiones UC HII

13.1.8 Deteccin extragalctica

14 Notas

15 Referencias

16 Lase tambin

17 Enlaces externos

Aparicin natural
El amonaco es encontrado en pequeas cantidades en la atmsfera, siendo
producido por la putrefaccin de la materia nitrogenada proveniente de plantas
y animales. El amonaco y sales de amonio tambin se encuentran en
pequeas cantidades en el agua de lluvia, donde el cloruro de amonio y sulfato
de amonio se encuentran en zonas volcnicas; los cristales de bicarbonato de
amonio se han encontrado en la Patagonia, guano. El rin secreta amonaco
para neutralizar el exceso de cido.6 Las sales de amonaco se encuentran
distribuidas a travs de suelo frtil y en el ocano. El amonaco tambin se
encuentra a travs del sistema
solar en Plutn, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Las sustancias que
contienen amonaco, o aquellas que son similar a l, se llamanamoniacales.
Propiedades
El amonaco es un gas incoloro con un olor desagradable. Es ms ligero que el
aire, su densidad es 0.589 veces que el de el aire de la atmsfera. Es
fcilmente condensado por sus fuertes puentes de hidrgeno entre las
molculas; el lquido ebulle a -33.3 C y se congela a los -77.7 C en cristales
blancos.7
El amonaco se puede desodorizar fcilmente reaccionando con bicarbonato de
sodio o cido actico. Ambas reacciones forman sales de amonaco sin olor.
Slido
La simetra del cristal es cbico, su smbolo pearson es CP16, grupo espacial
P213 No.198, constante de red 0.5125 nm.8
Lquido
El amonaco lquido posee fuertes fuerzas ionizantes reflejando su
alta constante dielctrica de 22. El amonaco lquido tiene una muy alta

entalpa de vaporizacin (23.35 kJ/mol, cf. agua 40.65 kJ/mol, metano


8.19 kJ/mol, fosfina 14.6 kJ/mol) y puede ser usado en laboratorios en vasos no
aislados sin refrigeracin.
Propiedades disolventes
El amonaco es miscible con agua. En una solucin acuosa, puede salir con
ebullicin. La solucin acuosa de amonaco es una base. La concentracin
mxima de amonaco en agua tiene una densidad de 0.880 g/cm3 y es
frecuentemente sabido como 'amonaco 0.880'. El amonaco no se quema ni
sostiene combustin, excepto bajo estrechas mezclas de combustible de 15 a
25 % de aire.
Combustin
Cuando se mezcla oxgeno, se quema con una llama de color verde amarillento
plido. En una alta temperatura y en la presencia de un catalizador, el
amonaco se descompone en sus elementos constituyentes. La combustin
ocurre cuando la clorina pasa a amonio, formando nitrgeno y cloruro de
hidrgeno; si la clorina esta en exceso, se forma el explosivo tricloruro de
nitrgeno (NCl3).
Estructura
La molcula de amonaco tiene una forma trigonal piramidal, como lo predice
la valencia de electrones shell de la teora de repulsin de los pares, con un
ngulo de enlace determinado de 106.7.9 El tomo central de nitrgeno tiene
cinco electrones externos con un electrn adicional de cada tomo de
hidrgeno. Esto da un total de ocho electrones, o cuatro pares de electrones
que son acomodan tetradricamente. Tres de esos pares de electrones se usan
como enlaces pares, lo que deja un par de electrones. El par de electrones
libres repelan ms fuerte los pares de enlaces, entonces, el ngulo del enlace
es 109.5, como se espera por un acomodo tetrahedral, pero es medido con
106.7.9 El tomo de nitrgeno en la molcula tiene un par de electrones libres,
lo cual provoca que el amonaco sea una base, aceptador de protones. Esta
forma le da a la molcula un momento dipolo y lo hace una Molcula polar. La
polaridad de la molcula y, especialmente, su habilidad para formar puentes de
hidrgeno, hace que el amonaco sea altamente miscible en agua. El amonaco
es moderadamente bsico, una solucin acuosa a 1.0 Molar tiene un pH de
11.6 y si un cido fuerte es agregado a la solucin hasta que la solucin
alcance un pH neutral (pH=7), 99.4 % de las molculas amonaco se protonan.
La temperatura y la salinidad tambin afectan la proporcin de NH 4+. Lo
resultante tiene una forma regular y es isoelectrnico con metano.
La molcula de amonaco fcilmente experimenta inversin del nitrgeno a
temperatura ambiente; una analoga til es que cuando una sombrilla gira al
revs en un fuerte viento. La barrera de energa a esta inversin es de
24.7 kJ/mol, y la frecuencia resonante es de 23.79 Hz, correspondiente a la
radicacin de un microondas con una longitud de onda de 1.260 cm. La

absorcin a esta frecuencia fue la primera espectroscopia de microondas


observada.10
Anfotericidad
Una de las caractersticas ms importantes del amonaco es su basicidad. El
amonaco es considerado una base dbil. Se combina con cidos para formar
sales; sin embargo, con cido clorhdrico forma Cloruro de Amonio; con cido
ntrico, Nitrato de amonio, etc. De cualquier modo, amonaco perfectamente
seco no se combina con Cloruro de hidrgeno completamente seco; la
humedad es necesaria para que se lleve a cabo la reaccin 11 Como una
demostracin del experimento, las botellas abiertas con amonaco concentrado
y cido clorhdrico producen nubes de cloruro de amonio, que parecen aparecer
"de la nada" mientras las sales forman donde las dos nubes de difusin de las
molculas se encuentran, en algn lugar entre las dos botellas.
NH3 + HCl NH4Cl
Las sales producidas por accin del amonaco en cidos son conocidos como
Compuesto de amonio, lo cuales contienen el ion de amonio. (NH 4+).
Aunque el amonaco es conocido como base dbil, tambin funciona como un
cido muy dbil. Es una sustancia prtica is es capaz de formas amidas (las
cuales contienen a nH2 ion). Por ejemplo, El litio disuelto en amonaco lquido
para dar una solucin de Litio Amida.
Li + NH3 LiNH2 + H2
Auto disociacin
As como el agua, el amonaco sufre autoionizacin molecular para formar sus
bases y cido conjugados.
2
3
4
2

NH
(aq)
NH+
(aq) + NH
(aq)

En presin y temperatura estndar, K=[NH+


4][NH
2] = 1030
Combustin
La combustin del amonaco a nitrgeno y agua es una reaccin exotrmica:
4 NH3 + 3 O2 2 N2 + 6 H2O (g) (Hr = 1267.20 kJ/mol)
El Poder calorfico, Hc, expresado por mol de amonaco y con una
condensacin de agua formada, es -382.81 kJ/mol. Dinitrgeno es el produco
termodinmico de una combustin: Todos los xidos de nitrgeno son
inestables con respecto a N2 and O2, el cual es el principio detrs del convertido

cataltico. Como sea, los xidos de nitrgeno pueden ser formados por
productos cinticos en la presencia de una catlisis apropiada, una reaccin de
gran importancia industrial en la produccin de cido ntrico:
4 NH3 + 5 O2 4 NO + 6 H2O
Una reaccin subsecuente lleva NO2
2 NO + O2 2 NO2
La combustin de amonaco en aire es muy difcil en la ausencia de un
catalizador, pues la temperatura de la flama es normalmente menor que la de
encendido de la mezcla de amonaco con aire. El rango flameable de amonaco
en el aire es del 16 % al 25 %.12
Formacin de otros compuestos
En qumica orgnica, el amonaco puede actuar como nuclefilo en reacciones
de sustitucin nucleoflica. Se pueden formar aminas por la reaccin del
amonaco conHaloalcanos, aunque el -NH2 resultando es tambin nucleoflico y
aminas secundarias y terciarias se forman como subproductos. Un exceso de
amonaco ayuda a minimizar sustituciones mltiples, y neutraliza a los haluros
de hidrgenos formados. La Metilamina es preparada comercialmente por la
reaccin de amonaco con clorometano, y la reaccin de amonaco con cido 2bromopropanoico se ha usado para preparar alanina racmica en un
rendimiento al 70 %. La Etanolamina se prepara por una reaccin de oxidacin
con etileno: la reaccin a veces permite producir dietalonamina y
trietalonamina.
Las amidas pueden ser preparas por una reaccin de amonaco con derivados
cidos carboxlicos. El cloruro de acilo es el ms reactivo, pero el amonaco
debe estar presente en al menos el doble para neutralizar el cido clorhdrico
formado. Los steres y anhdridos tambin reaccionan con el amonaco para
formar amidas. Las sales amonio de cidos carboxlicos pueden estar
deshidratadas en amidas tanto tiempo que no haya trmicamente grupos
sensitivos presentes: temperaturas de 150 C a 200 C son requeridas.
El hidrgeno en el amonaco puede ser reemplazado por metales, as
el magnesio quema en el gas con la formacin de nitrato de magnesio Mg 3N2, y
cuando el gas pasa sobresodio o potasio sobre calentado, sodamida, NaNH 2, y
potasamida, KNH2, se forman. Donde necesariamente en nomenclatura IUPAC,
se prefiere "azano" como nombre del anomnaco: por lo tanto la cloramina se
llamara "cloroazano", no cloroamonaco. El amonaco pentavalaente es
conocido como 5-amino, o ms comnmente como hdrico de amonio. Es
slido cristalino es estable solamente en altas presiones, y se descompone de
nuevo en amonaco trivalente y gas hidrgeno en condiciones normales. Se ha
investigado esta sustancia como posible combustible en 1966. 13
Amonaco como ligando

El amonaco puede funcionar como un ligando en complejo de metales de


transicin. Es un donor-, en medio de las series espectroqumicas, y muestra
un comportamiento intermedio en duro-blando. Algunos complejos de
amonaco incluyen 'tetraamminediaquacopper'([Cu(NH 3)4(H2O)2]2+),
([Ag(NH3)2]+) que es la especie activa del agente de Tollen's. La formacin de
este complejo tambin puede distinguirse entre precipitados de diferentes
haluros de plata: Cloruro de plata (AgCl) es soluble en una solucin de
amonaco diluido (2M), el bromuro de plata (AgBr) es soluble solo en una
solucin de amonaco concentrado, donde el yoduro de plata (AgI) es insoluble
en amonaco lquido.
Los complejos de cromo se conocieron en el siglo XIX, y formaron la base de la
teora revolucionaria de Alfred Werner, sobre la estructura de la coordinacin
de compuestos. Werner not solamente dos ismeros ("fac"- y "mer"-) del
complejo [CrCl3(NH3)3] puede formarse, y concluy que los ligados deben estar
acomodados alrededor de los iones de metales en los vertices de
un octahedron. Esta propuesta ha disido confirmada desde entonces por
la Cristalografa de rayos X
Un amonaco ligando unido a un ion metal es marcadamente ms cido que
una molcula libre de amonaco, aunque la desprotonacin en una solucin
acuosa an es raro. Un ejemplo es la reaccin Calomel:
Hg2Cl2 + 2 NH3 Hg + HgCl(NH2) + NH4+ + Cl
Amonaco en teora de grupos
El grupo puntual para amonaco es C3v cuando el eje mayor va a travs del
nitrgeno vertical. Cuando el eje mayor esta hilado ya sea en sentido de las
manecillas del reloj o al contrari, en 120, cada hidrgeno se mueve en la
locacin previa de otro hidrgeno. Otro aspecto del grupo puntal de C 3v incluye
tres planos verticales de simetras que intercepta al nitrgeno y a uno de los
hidrgenos permitiendo a los otros dos que se reflejen el uno con otro.
La matriz matemtica para este subgrupo particular es complicado desde que
las matrices producidas por las rotaciones o las reflexiones son reducibles
comparadas a otras matrices que son irreducibles. Por eso, una transformacin
similar debe ser hecha en cada porcin de la matriz que es reducible. La
transformacin similar para el amonaco viene de los clculos del diagrama
orbital molecular de simetra adaptado a una combinacin lineal para la
contribucin de enlaces de cada uno de los hidrgenos.
Deteccin y determinacin
Esta seccin es sobre deteccin en el laboratorio.
Amonaco en solucin
El amonaco y las sales de amonio pueden ser fcilmente detectadas, en
rastros minutos, aadiendo la solucin de Nessler, la cual le da una coloracin
amarilla en presentida del menor rastro amonaco o sales de amonio. La

cantidad de amonaco en sales amonio puede ser estimado cuantitativamente


por destilacin de sales con hidrxido de sodioo hidrxido de potasio, el
amonaco evoluciona estando absorbido en un volumen conocido en cido
sulfrico estndar y el exceso de cido despus determina el anlisis
volumtrico; o el amonaco puede ser absorbido en cido clorhdrico y el
cloruro de amonio se forma tan precipitado como el hexacloroplatinato de
amonio, (NH4)2PtCl6.
Amonaco gaseoso
Los palos de azufre se queman para detectar pequeas fugas en los sistemas
de refrigeracin de amonaco. Cantidades ms grandes pueden ser detectadas
calentando las sales con un lcali custico o con xido de calcio, cuando el olor
caracterstico del amonaco sea aparente. El amonaco es un irritante y la
irritacin aumenta con la concentracin; el lmite permitido de exposicin es
25 ppm, y letal arriba 500 ppm.14 Concentraciones ms altas son difcilmente
detectadas por detectores convencionales, el tipo de defectos se escoge de
acuerdo a la sensibilidad requerida (semiconductor, cataltico, electroqumico).
Se han propuesto sensores hologrficos para detectar concentraciones arriba
del 12.5 % en volumen.15
Nitrgeno amoniacal (NH3-N)
El nitrgeno amoniacal (NH3-N) es una medida comnmente usada para
examinar la cantidad de iones amonio, derivados naturalmente del amonaco, y
regresado a amonaco por procesos orgnicos, en agua o desechos lquidos. Es
una medida usada principalmente para cuantificar valores en el tratamiento de
desperdicio y sistemas de purificacin de agua, as como medida de la salud
reservas de agua natural y hecha por el hombre. Se mide en unidades de mg/L
(miligramos/Litros).
Historia

Este reactor de alta presin fue construido en 1921 por BSD enLudwigshafen
am Rhein y fue reconstruido en las instalaciones de laUniversidad de
Karlsruhe en Alemania.
Los Romanos le dieron el nombre de 'sal ammoniacus' (sal de amonaco) a los
depsitos de cloruro de amonaco colectados cerca del templo de Amun (en
griego " Ammon) en la antigua Libia por la proximidad del templo. 16 La
sales de amonaco se conocen desde tiempo antiguos; as es que el trmino de
"Hammoniacus sal" aparece en las escrituras de Plinio,17 aunque no se sabe si
el trmino es idntico al trmino moderno de "sal-ammoniac" (cloruro de
amonio).18
En la forma de sal de amonaco, el amonaco fue importante en
la alquimia medieval, como en el sigo XVIII, se mencion por qumico
Persa Jbir ibn Hayyn,19 y los alquimistas desde el siglo XIII, siendo
mencionado por Albertus Magnus.7 Tambin fue utilizado por tintoreros en
la Edad media en forma de orina fermentada para alterar el color de los tintes
vegetales. En el siglo XV, Basilius Valentinusdemostr que el amonaco poda
ser obtenido por la accin de lcalis en sal de amonaco. En un periodo
posterior, cuando las sales de amonaco se obtenan de la destilacin de
pezuas y cuernos de los bueyes y neutralizando el carbonato resultante con
cido clorhdrico.20
El amoniaco gaseoso fue aislado por primera vez por Joseph Priestley en 1774
y fue nombre por l como "aire alcalino".21 Once aos despus en 1785, Claude
Louis Berthollet encontr su composicin.7
El proceso de Haber-Bosch produce amonaco desde el nitrgeno en el aire, el
cual fue desarrollado Fritz Haber y Carlo Bosch en 1909 y la patentaron en
1910. Su primer uso fue en una escala industrial en Alemania durante Primera
Guerra Mundial.2 El amonaco fue usado para producir explosivos para sostener
refuerzos de guerra.22 Sin embargo, a pesar de su origen con fines blicos, el
proceso haber ha llegado a ser la principal fuente de nitrgeno fijado en el
mundo, mejorando el rendimiento de los cultivos y mitigando el hambre a
millones de personas en el planeta.
Anterior a la disponibilidad del gas natural barato, el hidrgeno como precursos
de la produccin de amonaco se llevaba a cabo conelectrolisis del agua o
usando el proceso de cloro-lcali.
Usos
Fertilizante
Aproximadamente el 83 % del amonaco en el 2004 se utilizaba como
fertilizantes o sales, soluciones o anhdridos. Cuando se aplicaba en suelo,
ayudaba a incrementar el rendimiento de los cultivos como el maz y el trigo. El
30 % del nitrgeno agricultural usado en los Estados Unidos es en forma de
anhdrido y en el mundo, 110 millones de toneladas se usan cada ao. 23
Precursor de compuestos de nitrgeno

El amonaco es directa o indirectamente el precursor de la mayor parte de los


compuestos que contienen nitrgeno. Virtualmente, todos los compuestos
sintticos de nitrgeno son derivados del amonaco. Uno de los derivados ms
importantes el el cido ntrico. El material clave se genera gracias al proceso
de Ostwald por oxidacin de amonaco con aire sobre un catalizador de platino,
con una temperatura entre 700 C y 800 C y 9 atmsferas. El xido ntrico es
un intermediario en esta reaccin.24
NH3 + 2 O2 HNO3 + H2O
El cido ntrico es usado para la produccin de fertilizantes, explosivos, etc.
Limpiador
El amonaco casero es una solucin de NH 3 en agua (hidrxido de amonaco)
usado con el propsito de limpiar superficies. Uno de sus usos ms comunes es
limpiar cristal, porcelana y acero inoxidable. Tambin se usa frecuentemente
para limpiar hornos y absorbiendo elementos para ablandar en la suciedad. El
amonaco casero tiene una concentracin peso de 5 a 10 % de amonaco.
Fermentacin
Soluciones de amonaco de entre el 16 % y el 25 % se usan en fermentaciones
industriales como fuente de nitrgeno para microorganismos y ajustar su pH
durante lafermentacin.
Agente anti-microbiano para alimentos
En 1895, se saba que el amonaco era un antisptico fuerte... requiere 1.4
gramos por litro para preservar caldo.25 En un estudio, amonaco anhdrido
destruy 99.999 % de bacteras zoonticas (Zoonosis) en tres tipos de alimento
para animales.26 El anhdrido de amonaco se usa actualmente para eliminar
contaminacin microbiana.27 28 La baba rosa esta hecha de recortes de carne
grasosos removindoles la grasa con calor y centrifugacin, luego tratndolo
con amonaco para matar a las E. coli en niveles indetectables.29 Ha habido
preocupaciones sobre la seguridad del proceso, as como las quejas de los
consumidores sobre el sabor y su mal hedor. 30 De cualquier forma, ningn
producto contiene amonaco en cantidades cercanas a ser txicas para el ser
humano
Fertilizante agrcola
Artculo principal: Amonaco en la agricultura
En forma de amonaco anhidro tiene un uso como fertilizante aumentando los
niveles de nitrgeno del suelo.
Usos menores y emergentes
Refrigeracin - R717
Gracias a las propiedades vaporizacin del amonaco, es til como un
refrigerante.2 Era usado comnmente por la popularizacin del

clorofluorocarbono. El amonaco anhdrido es usado incansablemente en la


industria de la refrigeracin y para los pistas de hockey por su alta eficiencia de
conversin de energa y bajo costo. No obstante, tiene la desventaja de ser
txico, lo que le restringe su uso domstico y a pequea escala. Junto con su
uso moderno de refrigeracin por compresin de vapor, se utiliz junto con
hidrgeno y agua en refrigeracin de absorcin. El ciclo de Kalina, depende
ampliamente del rango de ebullicin de la mezcla de amonaco y agua.
Para remediacin de emisin de gases
El amonaco es usado para depurar SO2 de combustibles calientes, y el
producto resultante es convertido sulfato de amonaco para usarse como
fertilizando. El amonaco neutraliza la contaminacin de los xidos de
nitrgenos (NOx) emitidos por los motores disel. Esta tecnologa, llamada SCR
(Reduccin Selectiva Cataltica), se basa en un catalizador a base de vanadio31
El amonaco puede ser usado para mitigar derrames de gases de fosgeno. 32
Como combustible

Motor de Gas amoniacal, dibujado por Alfred Waud in 1871.

La naveX-15 us amonaco como uno de los componentes del combustibles del


motor del cohete.
El amonaco fue usado durante la Segunda guerra mundial como combustible
para camiones en Blgica, y su motor y energa solar mayor a 1900. El
amonaco lquido tambin fue combustible de los motores de reaccin XLR99

que prenderan X-15. Aunque no es un combustible fuerte, no deja duda en el


uso del motor del cohete y su densidad aproximada coincide con la densidad
del oxidante, oxgeno lquido, lo cual simplific el diseo de la aeronave.
El amonaco se ha propuesto como una alternativa prctica al combustible
fsil para la combustin de motores internos.33 El valor calorfico del amonaco
es 22.5 Mj/kg, que es aproximadamente la mitad del diesel. Un motor normal,
en el cual el vapor del agua no se condensa, el valor calorfico el amonaco
sera menos del 21 %.
El amonaco no puede ser usado fcilmente en el ciclo de Otto por sus bajos
niveles de octano. aunque con la menor de las modificaciones a los
carburadores y una reduccin drstica en el radio de compresin, lo cual
requerira nuevos pistones, un motor de gasolina puede funcionar
exclusivamente con amonaco, en una fraccin baja de su poder antes de la
conversin del consumo de combustibles ms potentes.
El tanque de un automvil puede almacenar amonaco lquido siempre y
cuando el tanque este presurizado apropiadamente, dependiendo de la
temperatura. Dependiendo de las propiedades termodinmicas del amonaco
son tales que a -30 C, la presin del tanque tendra que ser 27.5 psi,
aproximadamente lo mismo que un neumtico de un carro. A 30 C tendra que
ser 170 psi para mantener el amonaco lquido. Si la presin del tanque fuera
liberada, el amonaco lquido se tornara gaseoso y alzar la presin a ese nivel.
Los compresores comunes de aire de neumticos operan a esta presin, para
que la presin del tanque no sea una barrera para el uso del combustible.
Como sea, hay otras barreras para extender su uso. En trminos de suministros
primos de amonaco, las plantas tendran que ser construidas para incrementar
los niveles de produccin, lo cual requerira una inversin mayor monetaria y
energtica. Aun cuando es el segundo compuesto qumico ms producido, la
escala de produccin de amonaco es una pequea fraccin del petrleo usado
en el mundo. Puede ser manufacturo de energas renovables, as como la
energa nuclear. Noruega produjo amonaco con electrlisis de agua por
muchos aos desde 1913, produciendo fertilizando por Europa. Si se produce
del carbono, el CO2 puede ser embargado, pero la captura y almacenamiento
de las plantas de carbono aun no llegan ni a la fase de prototipo.
En 1981, una compaa Canadiense convirti un Chevrolet Impala 1981 para
que funcionara con amonaco.34 35 Desde Detroit hasta San Francisco con una
sola recarga de amonaco.36
Los motores de amonaco que usan el amonaco como un fluido de trabajo, se
han propuesto y usado ocasionalmente.37 El principio es similar a el que se usa
como locomocin, pero con el amonaco se usa un fluido, en lugar de aire
comprimido. Los motores de amonaco se han usado experimentalmente en el
sigo XIX por Goldsworthy Gurney en el Reino Unido y en Nueva Orleans.
Como estimulante

Signo de Anti-metanfetaminas de anhdrido de amonaco, en Otley, Iowa. El


anhdrido de amonaco es comn en fertilizantes e indispensable para fabricar
anfetaminas.38
El amonaco, como vapor liberado por sales aromticas, tiene un uso
importante como estimulante respiratorio. El amniaco es comnmente usado
en la manufactura ilegal de metanfetaminas a travs de una reduccin de
Birch.39 El mtodo Birch para hacer metanfetamina es peligroso porque son
extremadamente reactivas los metales lcali y el amonaco lquido, y la
temperatura lquida del amonaco lo hace susceptible a explotar cuando los
reactivas son aadidos.
Textil
El amonaco lquido es usado para el tratamiento de materiales de algodn,
dndole propiedades como mercerizacin, usando metales lcalis, se usa para
prelavar lana.40
Gas de levantamiento
En una presin y temperatura estndar, el amonaco es menos denso que una
atmsfera, y tiene aproximadamente 60 % de poder de levantamiento
del hidrgeno o helio. El amonaco se usa a veces para llenar globos
meteorolgicos como un gas de levantamiento, por su relativo alto punto de
ebullicin (comparado al helio o hidrgeno), el amonaco potencialmente pude
ser refrigerado y licuado en una nave para reducir la elevacin y aadir lastre
(y regresarlo como gas con el mismo fin).
Tratamiento de la madera
El amonaco tambin se usa para oscurecer madera del roble blanco en
muebles. Los vapores de amonaco reaccionan con los taninos naturales en la
madera, provocando un cambio de color.41
Precauciones de seguridad

La tubera de transporte de amonaco ms grande del mundo, fluyendo desde


la planta TogliattiAzot, en Rusia hasta Odessa en Ucrania.
La Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos, ha
delimitado un mximo de 15 minutos a la exposicin del amonaco lquido en
35 ppm por volumen en el aire del ambiente y 8 horas a 25 ppm por
volumen.42 El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH),
recientemente redujo el riesgo inmediato de vida y salud de 500 a 300 basados
en interpretaciones conservativas ms recientes de la investigacin original en
1943. El riesgo inmediato a la vida y salud es el nivel en el que un trabajador
sano pueda ser expuesto 30 minutos sin sufrir daos irreversibles a la salud.
Otras organizaciones tienen niveles de exposicin variante. Los estndares de
la Marina estadounidense permita concentraciones mximas de: Exposicin
continua (60 das) a 25 ppm, o una hora con 400 ppm. 43 El vapor de amonaco
tiene un hedor agudo, irritante y desagradable que acta como prevencin de
potencial exposicin peligrosa. El hedor promedio en el ambiente son 5 ppm,
un nivel muy abajo de cualquier peligro o dao. La exposicin a
concentraciones muy altas de gas de amonaco puede dar como resultado
dao en los pulmones, y posiblemente la muerte. 42 An cuando el amonaco es
regulado en los Estados Unidos como un gas no-flamable, aun entra en la
defuncin de un gas txico al inhalarlo y requiere seguridad especfica al
transportarlo en cantidades ms grandes a 3,500 galones. 44
Toxicidad
La toxicidad de las soluciones de amonaco no suelen causar problemas a los
humanos o a otros mamferos, por un mecanismo especfico que existe para
prevenir su almacenamiento en la sangre. El amonaco se convierte en fosfato
de carbonilo por la enzima carbonil fosfato sintetasa, y luego entra al Ciclo de

la Urea para ser incorporado a los aminocidos o excretado en la orina. De


cualquier modo, los peces y anfibios no tienen este mecanismo, pues
normalmente eliminan el amonaco de sus cuerpos con excrecin directa. El
amonaco incluso en concentraciones diluidas es altamente txico para
animales acuticos, y por esa razn es clasificado "peligroso para el ambiente".
Acuicultura
Se cree que la toxicidad del amonaco es una causa de la aun inexplorada
prdida de peces en criaderos. El exceso de amonaco puede ser acumulado y
causar alteraciones metablicas o incrementar el pH en el cuerpo de el
organismo expuesto. La tolerancia vara entre la diferentes especies de
peces.45 En concentraciones menores, alrededor de 0.05 mg/L, el amonaco noionizado es daino para los peces y puede provocar un descenso en el
crecimiento de peces y en su dieta, reduce la fertilidad y fecundidad e
incrementa el estrs y susceptibilidad a infecciones por bacterias y
enfermedades.46 La exposicin a un exceso de amonaco, los peces pueden
sufrir prdidas en el equilibrio, hiper-excitabilidad, incrementa actividad
respiratoria, absorcin de oxgeno y aumenta el ritmo cardiaco. 45 En
concentraciones excediendo 2.00 mg/L, el amonaco provoca branquia y daos
en los tejidos, letargo extremo, convulsiones, coma y la muerte. 45 47 Con
experimentos se ha demostrado que la concentracin letal para los peces en
general vara de 0.2 a 2.00 mg/L47
Durante el invierno, cuando se reduce la alimentacin administrada a las
acucolas, lo niveles de amonaco pueden incrementar. Las temperaturas
menores a la del ambiente reducen la tarifa de fotosntesis de algas, por lo que
menos amonaco es removido por algas. En este tipo de ambiente,
especialmente en larga escala, no hay remedios rpidos para tratar altos
niveles de amonaco. Se recomiendo prevencin antes que correccin para
reducir el daos a los peces47 y en sistemas de agua abierta, el circundante
ambiente.
Informacin de almacenamiento
Similar al propano, el amonaco anhdrido ebulle con una temperatura menor a
la del ambiente con una presin estndar. Un recipiente para almacenar
amonaco capaz de contenerlo en 250 psi, es apropiado para su
almacenamiento.48 Los compuestos de amonaco no deben entrar en contacto
con bases (salvo que se busque realizar una reaccin qumica especfica), pues
se pueden liberar cantidades peligrosas de amonaco.
Uso casero
Soluciones de amonaco (5-10 % por peso) se usan en limpiadores caseros,
particularmente para cristal. Estas soluciones son irritante para los ojos y la
membrana mucosa, y en una menor proporcin para la piel. Se debe tener
precaucin en nunca mezclar estas soluciones con cualquier lquido que
contenga blanqueadores, pues puede provocar un gas peligroso. Mezclarlo con

productos que contengan clorina u oxidantes poderosos, como blanqueadores


caseros, pueden llevar a producir gases peligrosos como lacloramina.49

Uso en el laboratorio de soluciones de amonaco

El cido clorhdrico liberando humo reaccionando con humo de amonaco para


producir humo blanco de cloruro de amonio.
Los peligros de soluciones de amonaco dependen en su concentracin:
Soluciones con amonaco "diluido" tienen usualmente entre 5-10 % por peso
(5.62 mol/l); las soluciones concentradas usualmente estn preparadas con un
aproximado del 25 % por peso. Con un 25 % en peso, la solucin tiene
una densidad de 0.907 g/cm3, y una solucin que tiene una densidad menor
estar ms concentrada- La siguiente tabla clasifica las soluciones de
amonaco.
Concentra
cin
by weight
(w/w)

Molaridad

510%

2.875.62 mo 48.995.7
l/L
g/L

Irritant
(Xi)

1025%

5.6213.29 m 95.7226.3
ol/L
g/L

Corrosive
(C)

>13.29 mol/L >226.3 g/L

Corrosive
(C)
Dangerou
s for
the
environm
ent (N)

>25%

Concentra
cin
mass/volu
me (w/v)

Clasificac
in

El vapor de amonaco de
soluciones concentradas de
amonaco son severamente
irritantes a los ojos y el
tracto respiratorio, y estas
soluciones solo pueden ser
manejadas en una
campana de humo.
Soluciones saturadas
("0.880") pueden
desarrollar una presin
significativa en una botella

cerrada en un clima clido, y la botella deber ser abierta con cuidado; esto no
es normalmente un problema para soluciones al 25 % ("0.900").
Las soluciones de amonaco no deben mezclarse con halgenos, pues
productos txico y/o explosivos se forman. El contacto prolongado de
soluciones de amonaco con sales de plata, mercurio o yodo pueden tambin
resultar en productos explosivos: dichas mezclas son formadas normalmente
en anlisis cualitativos inorgnicos, y deben ser ligeramente acidificadas pero
no concentradas antes de que el anlisis sea completado.
Uso en el laboratorio de Anhdrido de amonaco (gas o lquido)
El anhdrido de amonaco es clasificado como txico (""T"") y peligroso para el
medio ambiente (""N""). El gas es flamable (Temperatura de autoignicin:
651 C) y puede formar mezclas explosivas con el aire (16-25 %). La exposicin
permitida en los Estados Unidos es de 50 ppm, mientras que la concentracin
para el dao inmediato a la vida y salud se estima que esta en 300ppm. La
exposicin repetidas a niveles ms bajos de amonaco, disminuye la
sensibilidad al olor del gas: normalmente el hedor es detestables en
concentraciones menores a 50 ppm, pero individuos insensibilizados no podras
detectarlo inclusive a concentraciones de 100ppm. El anhdrido de amonaco
corroe aleaciones de cobre y zinc, as como el latn no debe ser usado para
almacenar el gas. El amonaco lquido tambin puede atacar al caucho y a
ciertos plsticos.
El amonaco reacciona violentamente con halgenos. El Triyoduro de nitrgeno,
un explosivo primario, el cual se forma cuando el amonaco entra en contacto
con el yodo. El amonaco provoca la polimerizacin explosiva del xido de
etileno. Tambin forma compuestos fulminantes explosivos con el oro, plata,
mercurio, germanio o telurio. Tambin se han reportado reacciones violentas
con soluciones de acetaldehdo, hipoclorito, perxidos y ferricianuro potsico.
Sntesis industrial
Principios qumicos
El NH3 se obtiene por el mtodo denominado proceso Haber-Bosch (Fritz
Haber y Carl Bosch recibieron el Premio Nobel de Qumica en los aos 1918 y
1931). El proceso consiste en la reaccin directa entre el nitrgeno y
el hidrgeno gaseosos
N2(g) + 3H2(g) 2NH3(g) H = -46,2 kJ/mol S < 0
25 C K = 6,8.105 atm 850 C K = 7,8.10-2 atm Estos valores se obtienen
por medio de la ecuacin de van't Hof. Es una reaccin muy lenta, puesto que
tiene una elevadaenerga de activacin, consecuencia de la estabilidad del N2.
La solucin al problema fue utilizar un catalizador (xido de hierro que
se reduce a Fe0 en la atmsfera de H2). Debido a que la reaccin cuenta con
ms moles del lado de los reactivos (4 moles) que del lado de los productos (2
moles), al aumentar la presin se favorece la formacin del producto.
Aunque termodinmicamente la reaccin transcurre mejor a bajas

temperaturas, esta sntesis se realiza a altas temperaturas para favorecer


la energa cintica de las molculas y aumentar as la velocidad de reaccin.
Adems se va retirando el amonaco a medida que se va produciendo para
favorecer todava ms la sntesis de productos.
Produccin a partir de reformacin
El mtodo de Haber-Bosch utiliza dos materias primas: hidrgeno y nitrgeno.
El hidrgeno necesario es producido a partir de la reformacin de gas natural,
de GLP o de naftacon vapor de agua, siendo el gas natural la alimentacin ms
usual. La planta se divide en dos secciones: el front-end o parte frontal de la
planta, donde se genera la mezcla de hidrgeno y nitrgeno necesaria para
sintetizar el amonaco, y el back-end o parte posterior de la planta, que es la
seccin donde se convierte el producto a partir de ambos reactivos.
La planta suele constar de las siguientes unidades:
Front-end:

Hidrogenacin: el gas de alimentacin a planta suele


contener compuestos azufrados tales como mercaptanos, los cuales son
un veneno para algunos de los catalizadores presentes en la planta
aguas abajo. Con el fin de removerlos, este primer reactor de la planta
cuenta con catalizador (en general a base de cobalto-molibdeno (tipo
"CoMo") o de nquel-molibdeno (tipo "NiMo"), el cual facilita la reaccin
de los mercaptanos con hidrgeno, removiendo el azufre de los
compuestos azufrados orgnicos y formando como producto de la
reaccin sulfuro de hidrgeno mediante la siguiente reaccin (ej. para
mercaptano): RSH + H2 RH+H2S. La corriente de alimentacin suele
encontrarse a una presin de entre 10 y 40 kgf/cmg y es calentada
hasta una temperatura de entre 350 y 400 C antes de ingresar al
reactor adiabtico (recipiente a presin con aislacin trmica). Debido a
que el proceso de hidrogenacin requiere de hidrgeno para poder
realizar la hidrogenacin, una pequea corriente de hidrgeno de reciclo
proveniente del metanador es agregada a la corriente de alimentacin
previamente al ingreso al reactor.

Desulfuracin: el gas libre de compuestos orgnicos azufrados y cierto


contenido de sulfuro de hidrgeno (en el orden de las 0-20 ppm en
funcin del origen de la materia prima) es alimentado a este reactor, que
bsicamente es un lecho de xido de zinc, el cual absorbe el sulfuro de
hidrgeno. Este reactor suele operar a condiciones de presin y
temperatura similares al reactor anterior. La reaccin que se lleva a cabo
en este reactor es la siguiente: H2S + ZnO
H2O + ZnS, quedando el
azufre retenido en el lecho. El mismo tiene una capacidad limitada de
absorcin de azufre, y para un volumen determinado de absorbente, a
mayor contenido de azufre, menor vida til. El contenido de sulfuro de
hidrgeno a la salida es prcticamente indetectable, usualmente en el
orden de las 20-100 ppb.

Pre-reformacin: este reactor esta presente en plantas relativamente


modernas en caso de que la alimentacin sea un gas natural pesado
(rico en hidrocarburos superiores) o alguna corriente ms pesada, tal
como GLP, ROG (gas de cola de refineras, del ingls refinery of gas) o
nafta. Este reactor, al igual que los anteriores, es un reactor adiabtico y
relleno con catalizador a base de nquel. La reaccin de pre-reformacin
es cataltica en medio heterogneo. Previo al ingreso, la corriente de
alimentacin es mezclada con una corriente de vapor y calentada a una
temperatura de 450-550 C. Dentro del reactor los hidrocarburos
pesados (alcanos, principalmenteetano y superiores) reaccionan de
acuerdo a la siguiente reaccin: CnHm + nH2O
(n + m/2) H2 + nCO. Los
hidrocarburos ms pesados son reformados casi en su totalidad, por lo
contrario del metano, el cual prcticamente no reacciona. En paralelo
con la reaccin de reformacin se presenta la reaccin de conversin
(shift, en ingls), la cual convierte parte del CO producido con vapor de
agua para generar ms hidrgeno (y dixido de carbono como
subproducto) de acuerdo a la siguiente reaccin: CO + H 2
CO2 + H2O.
La naturaleza de este reactor depende de la alimentacin. La primera
reaccin (reformacin) es fuertemente endotrmica (consume calor) y la
segunda reaccin es exotrmica (libera calor). Ambas reacciones son de
equilibrio, y en general las corrientes "livianas" (p. ej. gas natural) tienen
un perfil endotrmico (la primera reaccin es preponderante), con un
perfil de temperatura decreciente a lo largo del lecho. Por otro lado, en
las alimentaciones pesadas (ej. GLP, nafta) la reaccin de shifttiene
mayor peso: el perfil de temperatura suele disminuir en la primera parte
del reactor, donde la reformacin es la reaccin preponderante, pero
suele aumentar en la segunda mitad del lecho, donde la reaccin
de shift es preponderante. El aumento de temperatura de la segunda
mitad suele ser mayor que la cada de temperatura en la primera mitad
del lecho y por lo tanto el T total del reactor es exotrmico. La corriente
de salida de este reactor es una corriente rica en metano, con un muy
bajo contenido de etano e hidrocarburos superiores, y con un contenido
moderado de CO, CO2, siendo esta corriente aun rica en vapor de agua.

Reformacin primaria: esta unidad es el "corazn" del front-end ya


que es en la cual la mayor parte de metano y otros hidrocarburos son
convertido a hidrgeno. La reaccin se lleva a cabo en un reformador (a
veces llamado reformador primario, o reformador de vapor) y la reaccin
tambin es una reaccin catalizada en medio heterogneo. El
reformador consta de una cantidad de tubos verticales los cuales estn
ubicados dentro de un horno de escala industrial. La cantidad de tubos y
las dimensiones del horno varan en funcin de la capacidad de planta,
pero una unidad grande puede tener 100-200 tubos, con un dimetro de
100-150 mm cada uno y con una altura de 12-15 m. Este horno (el
reformador propiamente dicho) cuenta en su interior con una serie de
quemadores, los cuales calientan los tubos desde afuera hacia adentro.
Los tubos cuentan en su interior con catalizador a base de nquel 50 , y el
gas al pasar por el tubo reacciona con la misma reaccin de reformacin

mencionada en el pre-reformador. La principalmente diferencia con el


pre-reformador es que esta corriente cuenta prcticamente con un nico
hidrocarburo: el metano, el cual es el ms difcil de reformar ya que la
reaccin es fuertemente endotrmica. Al pasar el gas por el tubo, la
reaccin absorbe el calor que es transmitido desde el exterior del tubo
por el horno, logrando de esta forma desplazar el equilibrio qumico
hacia el lado de los productos. Al igual que en el pre-reformador, esta
reaccin es de equilibrio, y si bien se logra convertir gran parte del
metano a hidrgeno, la corriente de salida cuenta con remanente de
metano no reformado. La corriente de salida es rica en hidrgeno, y
tambin rica en vapor de agua. Cuenta adems con un contenido menor
de metano, de CO y de CO2. Si bien la reaccin es endotrmica, al recibir
los tubos una carga de calor considerable desde el exterior, el perfil de
temperatura a travs del tubo es ascendente: la temperatura de entrada
a los tubos suele ser de 500-550 C y la de salida en el orden de los 800850C. Los tubos suelen tener flujo descendente, aunque esto depende
del diseo puntual de la planta, y las temperaturas recin mencionadas
son ejemplos, variando los valores de planta en planta. El gas de salida
de esta unidad de denomina gas de sntesis.

Reformacin secundaria: esta unidad tiene como objetivo convertir el


metano que no reaccion en el reformador primario. La unidad consiste
de un reactor adiabtico relleno de catalizador a base de nquel, y al
igual que en el reformador primario y el pre-reformador, las reacciones
que ocurren son las mismas, tambin catalticas y de fase heterognea,
adems de la reaccin de combustin del metano y del hidrgeno. En la
parte de superior del reactor hay un quemador, el cual es alimentado
con aire (previamente calentado). El oxgeno contenido en el aire, al
entrar en contacto con la mezcla proveniente del reformador primario,
hace combustin, en parte del hidrgeno presente, y en parte del
metano presente. Esta combustin logra que la la temperatura de la
corriente de entrada, la cual ya cuenta con una temperatura
considerable luego de haber sido calentada en el reformador primario
(hasta una temperatura del orden de los 800-850 C), aumente an ms
su temperatura hasta alcanzar una temperatura del orden de los
1200 C. A esta temperatura, el remanente de metano que no haba sido
convertido en el reformador primario s logra reaccionar en su mayor
parte. A la salida del reformador primario, la corriente consta
principalmente de hidrgeno y vapor de agua, de monxido y dixido de
carbono, y de un contenido bastante bajo de metano (el cual fue
prcticamente convertido en su totalidad a hidrgeno). Est corriente
tambin tiene un contenido de nitrgeno considerable, el cual fue
aportado por el aire alimentado. La cantidad de aire alimentado a la
unidad es tal que la relacin de hidrgeno-nitrgeno al final del frontend se encuentre entre 2.8 y 3.1, recordando que la relacin del
amonaco (NH3) es 3.

Conversin de alta temperatura (HTS): la corriente proveniente del


reformador secundario, la cual se encuentra a una temperatura en el
orden de los 1000C, es enfriada, o bien mediante la inyeccin de vapor
(plantas antiguas), o bien mediante una caldera de recuperacin de
calor (la mayora de las plantas existentes). Luego de alcanzar una
temperatura del orden de los 350C la corriente ingresa al convertidor
de alta temperatura, usualmente llamado HTS (del ingls high
temperature shift), o tambin llamado mutador de alta temperatura.
Dicho reactor es un reactor es un reactor adiabtico y cuenta con un
catalizador a base de hierro, y promovido con otros materiales
(cromo y cobre entre otros51 ), el cual cataliza la reaccin
de shift mencionada con anterioridad. Este reactor logra tpicamente
convertir el 80-90 % del CO presente en la alimentacin en CO 2,
generando an ms hidrgeno en la reaccin. Al ser la reaccin
de shift una reaccin exotrmica, la temperatura de salida del reactor es
mayor a la de entrada.

Conversin de baja temperatura (LTS): la corriente proveniente del


HTS es enfriada (mediante quench con vapor/agua en plantas antiguas,
o ms usualmente mediante el uso de una caldera de recuperacin de
calor) e ingresa a este reactor, que al igual que el anterior es un reactor
adiabtico, con una temperatura tpica en el orden de los 200 C. El
mismo cuenta con catalizador a base de cobre, y promovido con otras
sustancias (Zn y Al entre otros52 ), el cual cataliza la misma reaccin que
en el caso del HTS pero a temperaturas relativamente bajas. Al igual que
en el caso anterior, el perfil de temperatura asciende con el avance de la
reaccin, o sea, la temperatura de entrada (por la parte superior del
reactor) es menor a la de salida (por la parte inferior del reactor).

Remocin de CO2: debido a que el CO y el CO2 son venenos para el


catalizador de sntesis de amonaco instalado aguas abajo, se instala
esta unidad la cual toma la corriente proveniente del LTS y la despoja
casi en su totalidad del CO2. La corriente de entrada cuenta con un
contenido de CO muy bajo (tpicamente del orden del 0.3 % molar en
base seca) pero de un contenido de CO 2 considerable, del orden del 1520 %, ya que en ambos reactores shift convirtieron casi la totalidad del
monxido de carbono a dixido de carbono. Existen una cantidad de
procesos patentados ofrecidos para esta operacin (ej. BASF, Catacarb,
Vetrocoke, etc.), pero en general la unidad cuenta con una (o dos)
columna absorbedora, la cual tiene una solucin que retiene el dixido
de carbono, y una columna regeneradora, la cual regenera la solucin
eliminando el CO2. La solucin utilizada puede
ser MEA, MDEA o carbonato de potasio. Una gran parte de las plantas
tienen la finalidad de producir amonaco para ser utilizado como materia
prima para la produccin de urea para su uso como fertilizante. En estos
casos, dado que la urea se produce a partir de dixido de carbono y de
amonaco, el CO2 removido en esta unidad es enviado a la seccin de
sntesis de urea para su uso como materia prima.

Metanacin: la corriente proveniente de la seccin de remocin de


dixido de carbono es principalmente una corriente rica en hidrgeno y
nitrgeno, con un bajo contenido de metano y con trazas de CO. El
objetivo de este reactor es eliminar el CO. Con este objetivo se hace
reaccionar la corriente sobre un catalizador a base de nquel, el cual
cataliza la reaccin de CO con hidrgeno para formar metano y agua. La
reaccin es la misma reaccin que la de reformacin pero en el sentido
inverso, recordando que esta es una reaccin de equilibrio. Siendo que la
reaccin de reformacin era fuertemente endotrmica, y que esta
reaccin es la inversa, la metanacin resulta ser una reaccin
fuertemente endotrmica y la temperatura del reactor aumenta
considerablemente a travs del lecho. A la salida del reactor la corriente
consiste principalmente en nitrgeno e hidrgeno, en una relacin
cercana a 3 (la requerida para sintetizar el amonaco, NH 3) y un muy
bajo contenido de metano e inertes provenientes del aire, tales como
argn.

Back-end:
La seccin de back-end consta principalmente de un reactor (el convertidor de
amonaco) de una serie de equipos auxiliares para enfriar la corriente de salida
del reactor. Tambin cuenta con un compresor el cual eleva la presin de la
corriente proveniente del front-end hasta la presin de trabajo requerida para
la sntesis de amonaco. Existen diversos diseos de reactor ofrecidas por
distintos tecnlogos (ej. Haldor Topsoe, Casale, Kellogg, reactores tipo TVA, etc)
y cada convertidor tiene sus caractersticas propias, sus ventajas y sus
desventajas. Algunos reactores son verticales, otros horizontales; algunos
tienen flujo radial, otros flujo axial, y otros flujo mixto; algunos tienen un lecho,
otros tienen dos lechos, etc. De todas formas una caracterstica comn a todos
ellos es que requieren un catalizador para que la reaccin tenga lugar, siendo
en la actualidad el utilizado en casi todas las plantas a base de hierro y
promovido con otros compuestos53 . Los reactores suelen operar en un rango
de temperatura de 400-500 C y a presiones muy elevadas, en el orden de los
200-350 kgf/cmg. Como se explic anteriormente, la reaccin est
fuertemente balanceada hacia el lado de los reactivos, y por lo tanto la
concentracin de amonaco no es demasiado alta: en una planta operando en
condiciones estables la concentracin de entrada al convertidor suele rondar el
5 % y a la salida el 15 %.
Manejo del producto

Lmite inflamable inferior: 19 % en volumen.

Lmite inflamable superior: 25 % en volumen.

Temperatura de autoignicin: 651 C.

Extincin del fuego: riego de agua o niebla de agua, dixido de carbono,


espuma de alcohol, productos qumicos secos.

Medidas de control: proteccin respiratoria adecuada como mscaras o


equipos de respiracin asistida. Procedimientos de trabajo seguro.
Fuentes para el lavado de los ojos y duchas de seguridad en el lugar de
trabajo.

Manipular con guantes.

No ingerir.

Amonaco como solvente lquido


El amonaco lquido es conocido y comnmente estudiado como un solvente
ionizaste no-acuoso. Si propiedad ms conspicua is la habilidad de disolver
metales lcali para formar soluciones altamente coloradas y elctricamente
conductivas conteniendo electrones solvatados. Adems de estas soluciones,
mucha de la qumica en el amonaco lquido puede ser clasificado por analoga
con reacciones relacionadas en soluciones acuosas. La comparacin de las
propiedades fsicas del NH3 con aquellas del agua, muestra que el NH 3 tiene un
menos punto de ebullicin, de fusin, densidad, viscosidad y constante
dielctrica; esto es al menos en parte por los enlaces dbiles del hidrgeno en
NH3y porque dicho enlace no puede forma redes reticuladas, puede cada
molcula de NH3tiene un solo par de electrones libres compara con dos por
cada molcula de H2O m. La constante de disociacin del NH3 a -50 C es
1033 mol2l2.

Solubilidad de sales

Solubilidad (g de sal por 100 g de NH3 lquido )


Acetato de amonio

253.2

Nitrato de Amonio

389.6

Nitrato de Litio

243.7

Nitrato de Sodio

97.6

Nitrato de Potasio

10.4

Fluoruro de Sodio

0.35

Cloruro de Sodio

157.0

Bromuro de Sodio

138.0

Yoduro de Sodio

161.9

Tiocianato de Sodio

205.5

El amonaco lquido es un solvente ionizante, aunque menos que el agua,


disuelve bastantes compuestos, incluyendo nitratos, nitritos, cianuros y
tiocianatos. La mayora de las sales amonio son solubles y actan como cidos
en soluciones de amonaco lquido. La solubilidad de las sales
de halgeno incrementa desde el fluor hasta el yodo. Una solucin saturada de

nitrato de amonio coticen 0.083 moles de solito por mol de amonaco y tiene
una presin de vapor de menos de 1 bar en 25 C.
Soluciones de metales
Vase tambin: Electrn solvatado
El amonaco lquido disuelve a los metales lcali y a otros metales
electropositivos como el magnesio, calcio, estroncio, bario, europio e iterbio. En
bajas concentraciones, se forman soluciones de tono azul oscuro: estas
contienen cationes y electrones solvatados, electrones libres que estn
rodeados por una jaula de molculas de amonaco.
Estas soluciones son muy tiles y fuertes agentes reductores. En
concentraciones altas, las soluciones son metlicas en apariencias y en
conductividad elctrica. En temperaturas bajas, los dos tipos de solucin
pueden coexistir como fases inmiscibles.
Propiedades redox del amonaco lquido
Vase tambin: Redox
E (V, amoniaco)

E (V, agua)

Li+ + e Li

2.24

3.04

K+ + e K

1.98

2.93

Na+ + e Na

1.85

2.71

Zn2+ + 2e Zn

0.53

0.76

NH4+ + e H2 + NH3

0.00

Cu2+ + 2e Cu

+0.43

+0.34

Ag+ + e Ag

+0.83

+0.80

El rango de estabilidad termodinmica de soluciones con amonaco lquido es


muy estrecho, como el potencial de oxidacin a dinitrgeno, Potencial normal
de electrodo(N2 + 6NH4+ + 6e 8NH3), es solo +0.04V. En prctica, la
oxidacin a dinitrgeno y reduccin de dihidrgeno son lentas. Esto es
especialmente verdad en soluciones reductoras: las soluciones de los metales
lcali mencionadas anteriormente son estables por varios das,
descomponiendo lentamente la amiba metal y dihidrgeno. La mayor parte de
los estudios sobre el amonaco lquido en soluciones son hechos en condiciones
reductoras; sin embargo, la oxidacin del lquido de amonaco es lenta y hay
riesgo de explosin.
Efectos nocivos en el organismo

Inhalacin
En concentraciones elevadas irrita la garganta, inflama los pulmones, daa las
vas respiratorias y los ojos. Segn aumenta la concentracin puede llegar a
producir edema pulmonar ( El edema pulmonar a menudo es causado por
insuficiencia cardaca congestiva. Cuando el corazn no es capaz de bombear
sangre al cuerpo de manera eficiente, sta se puede represar en las venas que
llevan sangre a travs de los pulmones hasta el lado izquierdo del corazn.
A medida que la presin en estos vasos sanguneos se incrementa, el lquido es
empujado hacia los espacios de aire (alvolos) en los pulmones. Este lquido
reduce el movimiento normal del oxgeno a travs de los pulmones. Esto y el
aumento de la presin pueden llevar a dificultad para respirar) o la muerte
cuando supera las 5000 ppm. Si la persona inhal el txico, trasldela
inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco, e inmediatamente
despus acudir rpidamente al mdico.
Contacto con la piel
El amonaco puede producir irritacin de la piel, sobre todo si la piel se
encuentra hmeda. Adems, puede llegar a quemar y ampollar la piel al cabo
de unos pocos segundos de exposicin con
concentraciones atmosfricas superiores a 300 ppm. Si el qumico est en la
piel o en los ojos, enjuague con agua abundante al menos por 15 minutos.
Ingestin
Este compuesto es gaseoso en condiciones atmosfricas normales siendo poco
probable su ingestin. Sin embargo, en caso de producirse, puede destruir la
mucosa gstrica, provocando severas patologas e incluso la muerte. Si la
persona ingiri el qumico, suminstrele agua o leche inmediatamente, a menos
que el mdico haya dado otras instrucciones. No suministre leche ni agua si el
paciente presenta sntomas que dificulten la deglucin (problemas al tragar),
tales como vmitos, convulsiones o disminucin de la lucidez mental.
Tratamientos en los pacientes

Broncoscopia: colocacin de una cmara a travs de la garganta para


observar las quemaduras en las vas respiratorias y en los pulmones.

Endoscopia: colocacin de una cmara a travs de la garganta para


observar las quemaduras en el esfago y el estmago.

Lquidos por va intravenosa (IV).

Medicamentos para tratar los sntomas.

Medicamento para neutralizar el efecto del txico (un antdoto).

Oxgeno y soporte respiratorio.

Desbridamiento cutneo (extirpacin quirrgica de la piel quemada).

Lavado de la piel (irrigacin), quiz con intervalos de pocas horas


durante varios das.

El papel del amonaco en sistemas biolgicos y en enfermedades humanas

Los principales sntomas de hiperamonemia (amonaco en el cuerpo en


cantidades txicas).54
El amonaco es una importante fuente de nitrgeno para sistemas vivos.
Aunque el nitrgeno atmosfrico abunda (ms del 75 %), algunas criaturas
vivas son capaces de usar el nitrgeno atmosfrico en su forma diatmica,
N2 gas. Entonces, la fijacin de nitrgeno es requerida para la sntesis de
aminocidos, los cuales son la base de la protena. Algunas plantas usan el
amonaco y amonaco del nitrgeno amtsferico. 55
Biosntesis
En determinado organismos, el amonaco es producido por el nitrgeno
atmosfrico por la enzima llamada nitrogenasa. El proceso general se
llama fijacin de nitrgeno. Aunque difcilmente lo mtodos biomimticos sean
competitivos con el "Proceso de Haber", un esfuerzo intenso se direccionado
hacia el mecanismo biolgico de fijacin de nitrgeno. El inters cientfico en
este problema es motivado por una estructura inusual del sitio activo de la
enzima, que consiste de un conjunto Fe 7MoS9.
El amonaco tambin es un producto metablico de los aminocidos,
catalizador por enzimas como la Glutamato deshidrogenasa. La excrecin de
amonaco es comn en animales marinos. En humanos, es fcilmente
convertido a urea, que es menos txica, as como menos bsica. La urea es el
mayor componente del peso seco de la orina. La mayora de los reptiles, aves,
insectos y caracoles secretan cido rico como desechos nitrogenados.
En fisiologa
El amonaco tambin juega un papel en las fisiologas normal y abnormal. Es
biosntetizado a travs del metabolismo normal de los aminocidos y es txico
en altas concentraciones.56 El hgado convierte amonaco a urea a travs de

varias series de reacciones conocidas como el Ciclo de la urea. Disfunciones en


el hgado, como la cirrosis, pueden llevar tener una cantidad alta de amonaco
en la sangre (hiperamonemia). Del mismo modo, defectos en la enzima
responsable del ciclo de la urea, como la ornitina transcarbamilasa, pueden
provocar hiperamonemia. La hiperamonemia lleva a la confusin y a un estado
de coma de encefalopata heptica, as como las enfermedades comunes en
personas con problemas en el ciclo de la urea. 57
El amonaco es importante para el balance normal cido/base. Despus de la
formacin de amonio de glutamina, -cetoglutarato puede ser degradado para
producir dos molculas de bicarbonato, los cuales funcionan posteriormente
como buffers para cidos dietticos. El amonaco es excretado en la orina,
perdiendo cidos. El amonaco puede difundirse a travs de s mismo los
tmulos renales, combinado con iones de hidrgeno, para permitir futura
excrecin de cidos.58
Excrecin
Artculo principal: Excrecin
Los iones de amonaco son productos txicos desechados
del metabolismo de animales. En peces e invertebrados acuticos, se excreta
directamente al agua. En mamfero, tiburones y anfibios, se convierte en
el ciclo de la urea a urea, porque es menos txico y es un proceso eficiente. En
aves, reptiles y caracoles terrestres, el amonio metabolico es convertido
en cido rico, que es slido, y por tanto es excretado con una prdida mnima
de agua59

En astronoma

Hay amonaco en la atmsfera deJpiter (0.026% de amonaco) y


enSaturno (0.012 % de amonaco).

El amonaco se ha detectado en la atmsfera de los planetas de gas gigante,


incluyendo Jpiter, junto con otros gases como el metano, hidrgeno y helio. En
el interior de Saturno hay cristales congelados de amonaco. 60 Se encuentra
naturalmente en la la luna Deimos yPhobos, las dos lunas de marte.
Espacio interestelar
El amonaco fue detectado en un principio en el espacio en 1968, basado en
emisiones de microondas desde la direccin del ncleo galctico. 61 Esta fue la
primera molcula poliatmica detectada. La sensibilidad de la molcula en un
amplio rango de excitaciones y la facilidad con que se puede observar un
nmero de regiones ha hecho al amonaco una de las molculas ms
importantes para los estudios de las nubes moleculares. 62 La relativa intensidad
de lneas de amonaco pueden ser usadas para medir la temperatura del medio
emisor.
Las siguientes especies isotpicas de amonaco se han detectado:
NH3,15NH3, NH2D, NHD2, y ND3
La deteccin del triple deuterio amonaco fue considerado una sorpresa fue el
deuterio es relativamente escaso. Se cree que las bajas temperaturas permiten
a esa molcula subsistir y acumularse.63
Desde su descubrimiento interestelar, NH 3 ha probado ser una herramienta
espectroscopia invaluable en el estudio del medio interestelar. Con un largo
nmero de transiciones, es sensible a un amplio rango de condiciones de
excitacin, NH3 ha sido ampliamente detectado astronmicamente - su
deteccin ha sido recortada en cientos de artculos.
El estudio del amonaco interestelar ha sido importante para diversas reas de
investigacin en las ltimas dcadas.

Formacin interestelar y mecanismos

[Ag(NH3)2]+
La abundancia interestelar para el amonaco ha sido medida en varios
ambientes. El radio de [NH3]/[H2] ha sido estimado desde 107 en pequeas
nubes oscuras64 hasta 105 en el denso ncleo del complejo de nube molecular
de Orin.65 Aunque un total de produccin total de 18 rutas han sido

propuestas,66 el principal mecanismo para formar NH3 interestelar es la


siguiente reaccin:
NH4+ + e NH3 + H
La constante de cambio "k" en esta reaccin depende de la temperatura del
ambiente, con un valor de 5.2106 a 10 K.67 La constante fue calculada de la
frmula "k = a(T/300)B". Para la reaccin de formacin
primaria, a = 1.05106 y B = 0.47. Asumiendo una abundancia de NH 4+ de
3107 y una abundancia de electrones de 10 7 tpico de nubes moleculares, la
formacin procede a un cambio de 1.6109 cm3s1 en una nube molecular
con una densidad total de 105 cm3.68
Todas las dems propuestas de reaccin de formacin tienen constantes con
valores entre 2 y 13 rdenes de magnitud menores, haciendo que las
contribuciones a la abundancia del amonaco sean relativamente
insignificantes.69 Como ejemplo de una de las contribuciones mencionadas
est:
H2 + NH2 NH3 + H
Tiene un cambio constante de 2.21015. Asumiendo que las densidades de
105 and NH2/H2 ratio of 107 para H2, esta reaccin procede en con un cambio
de 2.21012, ms de 3 rdenes de magnitud ms lentos que la reaccin
primaria anterior.
Algunas otras posibles reacciones de formacin son:
H + NH4+ NH3 + H2
PNH3+ + e P + NH3
Mecanismos interestelares de destruccin
Hay 113 reacciones propuestas que llevan a la destruccin del NH 3. De estas,
39 fueron tabuladas en extensas tablas de qumica junto con compuestos de
Carbono, Nitrgeno y Oxgeno.70 Una revisin del amonaco interestelar cita las
siguientes reacciones como los principales mecanismos de disociacin: 62
(1) NH3 + H3+ NH4+ + H2
(2) NH3 + HCO+ NH4+ + CO
Con cambios constantes de 4.3910971 y 2.2109,72 respectivamente. Las
ecuaciones (1,2) corren con un cambio de 8.810 9 and 4.41013,
respectivamente. Estos clculos asumen el cambio dado de constantes y
abundancias de [NH3]/[H2] = 105, [H3+]/[H2] = 2105, [HCO+]/[H2] = 2109, y
densidades totales de n = 105, tpicas de fras y densas, nubes
moleculares.73 Claramente, entre estas dos reacciones primarias, la ecuacin
(1) es la reaccin dominante de destruccin, con un cambio de ~10,000 veces
ms rpido que la ecuacin (2). Esto se debe a la relativa alta abundancia de
H3+.

Deteccin de antenas individuales


Observaciones de radio de NH3 del Radiotelescopio de Effelsberg revel que la
lnea de amonaco est separada en dos componentes un fondo rgido y
ncleo sin forma. El fondo corresponde bien con la localizacin previamente
detectada de CO.74 El telescopio 25 m Chilbolton en Inglaterra detect seales
de radio de amonano en regiones H II, HNH 2O, objetos H-H y otros objetos
asociados con las formacin de estrellas. Una comparacin con la line de
emisin indica que velocidades turbulentas o sistemticas no incrementan en
el centro del ncleo de ls nubes moleculares 75
La radiacin de microondas del amonaco fue observada en diversos objetos
galcticos incluyendo W3(OH), Orin (constelacin), W43, W51, y cinco fuentes
en el centro galctico. La alta deteccin de el cambio indica que es una
molcula comn en el medio interestelar y que las regiones de alta densidad
son comunes en la galaxia76
Estudios Interferomtricos
Observaciones VLA en siete regiones con flujos de alta velocidad gaseosos
revelaron condensaciones de menos de 0.1 pc en L1551, S140 y Cepheus
(constelacin). Tres condensaciones individuales fueron detectadas en Cepheus
(constelacin), una de ellas era una figura muy alongada. Pueden jugar un rol
importante en crear flojos bipolares en la regin. 77
Amonaco extragalctico fue imaginado usando VLA en IC 342. La temperatura
del gas caliente est arriba de los 70 K, lo cual fue inferido de las lneas del
radio de amonaco y parece estar asociado con porciones ms internas de la
barra nuclear vista en CO.78 NH3 fue tambin monitoreada por VLA hacia la
muestra de cuatro regiones galcticas ultracompactadas HII: G9.62+0.19,
G10.47+0.03, G29.960.02, y G31.41+0.31. Basndose en diagnsticos de
temperatura y densidad, se concluye que en general que tales cmulos son
probablemente los lugares de formacin de estrella en una fase evolutiva
temprana antes del desarrollo de una regin HII ultracompacta. 79
Detecciones a infrarrojo
Absorciones a 2.91 micrmetros de amonaco slido fueron grabados de granos
interestelares en el Objeto Becklin-Neugebauer y probablemente en NGC 2264IR. Esta deteccin ayud a explicar la forma fsica de los previamente poco
entendidos lneas de absorcin de hielo. 80
Un espectro del anillo de Jpiter fue obtenido del observatorio Kuiper Airborne,
cubriendo los 100 a 300 cm1 del rango de espectro. Anlisis del espectro
provee informacin de propiedades globales de amonaco en gas y la neblina
de hielo de amonaco.81
Un total de 149 posiciones de nubes negras fueron revisadas para evidencia de
"ncleos densos" usando la inversin de lnea de (J,K) = (1,1) deNH 3. En
general, los ncleos no tienen figura de esfera, con radios rondando entre 1.1 a

4.4. Tambin se encontr que ncleos con estrellas tienen lneas ms amplias
que ncleos sin estrellas.82
El amonaco se detect tambin en Nebula de Draco y en un una o quiz dos
nubes moleculares, que estn asociadas con el cirrus infrarrojo.83
Observaciones de Nubes Oscuras Cercanas
Balanceando y estimulando una emisin con una emisin espontnea, es
posible construir una relacin entre las temperatura de excitacin y la
densidad. Ms sin embargo, desde los niveles transitorios del amonaco, se
puede aproximar a un nivel 2 en un sistema de bajas temperaturas, este
clculo es sencillo. Esta premisa puede ser aplicada a nubes negras, regiones
que se sospecha tienen extremadamente bajas temperaturas y posibles sitios
para la futura formacin de estrellas. Detecciones de amonaco en nubes
negras muestra lneas estrechas indicando que no solo son bajas
temperaturas, pero tambin un nivel bajo de turbulencia en la nube. La lnea
de clculos del radio provee una medida de la temperatura de la nube que es
independiente de previas observaciones de CO. Las observaciones del
amonaco fueron consistentes con las medidas de CO de rotacin de
temperaturas de ~10 K. Con esto, las densidades pueden ser determinadas, y
han sido calculadas en un rango de entre 10 4 y 105 cm3 en nubes negras.
Trazando el mapa de NH3, se concluye que tiene medidas cotidianas de las
nubes de 0.1 pc y masas cercanas a una masa solas. Estos sitios fros con
ncleos densos son sitios donde se formar un estrella.
Regiones UC HII
Regiones HII ultra compactadas estn entre los mejores trazadores de
formacin de estrellas de gran masa. EL material denso alrededor de regiones
UCHII es primariamente molecular. Desde un completo estudio de formacin de
estrellas masivas, necesariamente involucra la nube de donde se form la
estrella, el amonaco es una herramienta invaluable para comprender este
material molecular que rodea. Puesto que este material molecular puede ser
resuelto espacialmente, es posible constreir los recursos de calor/ionizantes,
temperaturas, masas y tamao de las regiones. Los componentes de la
velocidad Doppler desplazada permite la separacin de distintas regiones de
gas molecular que puede trazar flujos y ncleos calientes originados de la
formacin de estrellas.
Deteccin extragalctica
El amonaco ha sido detectado en galaxias externas, y por simultneamente
medir varas lneas, es posible directamente medir la temperatura del gas en
estas galaxias. Las lneas del radio implican que las temperaturas son calientes
(~ 50 K), originadas de nubes densas con tamaos de decenas de pc. Esta
imagen es consistente con la imagen de nuestra Va Lcteancleos
moleculares densos y calientes se forman alrededor de estrellas que se estn
formando incrustadas en nubes con material molecular en la escala de varios
cientos de pc (nubes moleculares gigantes).