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TORRE DE ENFRIAMIENTO

Lindys Fonseca
Helman Llanos
Juan Osorio
Yuranis Salas

2014

TORRE DE ENFRIAMIENTO

RESUMEN
El presente informe tiene la finalidad de dar a conocer los resultados de la
experimentacin realizada en el Laboratorio de Operaciones Unitarias de Ingeniera
(CELTI) de la Universidad del Atlntico donde se realiz la prctica de Torre de
enfriamiento, durante la cual se trabaj con una torre de enfriamiento de tiro forzado.
Durante la experiencia se obtuvo la temperatura de entrada y salida del agua adems
de las temperaturas de bulbo hmedo y bulbo seco del aire en las condiciones iniciales
(entrada) y en las condiciones finales (salida). Se logr obtener el rango de
temperaturas con el cual trabaja la torre; el calor removido del agua caliente que entra
a la misma; el flujo del aire a parir del calor removido del agua, la capacidad calorfica
del aire y la diferencia de temperaturas de bulbo seco. Finalmente se pudo calcular el
flujo msico de agua evaporada, es decir, la cantidad de agua que debe restituirse
despus en el ciclo para mantener las condiciones estacionarias.

MARCO TERICO
Los procesos de enfriamiento de agua se cuentan entre los ms antiguos que haya
desarrollado el hombre. Por lo comn, el agua se enfra exponiendo su superficie al
aire. Algunos de estos procesos son lentos, como el enfriamiento del agua en la
superficie de un estanque, otros son comparativamente rpidos, por ejemplo, el
rociado de agua hacia el aire. Todos estos procesos implican la exposicin de la
superficie del agua al aire en diferentes grados.
Las centrales elctricas, los grandes sistemas de acondicionamiento de aire y algunas
industrias generan grandes cantidades de calor de desecho que con frecuencia se
arroja hacia el agua de enfriamiento que se toma y se regresa de lagos o ros cercanos.
Sin embargo en algunos casos el suministro de agua es limitado o la contaminacin
trmica alcanza grandes niveles. En tales casos, el calor de desecho debe rechazarse
hacia la atmsfera, con el agua de enfriamiento
recirculando y sirviendo como medio de transporte
para la transferencia de calor entre la fuente y el
sumidero (la atmsfera). Una manera de lograr esto es
por medio del uso de torres de enfriamiento hmedo.
Una torre de enfriamiento hmedo es bsicamente un
enfriador evaporativo semicerrado. En la Figura (1) se
muestra de manera esquemtica una torre de
enfriamiento hmedo a contraflujo de tiro inducido.
Figura 1. Torre de enfriamiento de tiro
El aire entra a la torre por el fondo y sale por la parte
inducido.
superior. El agua caliente del condensador se

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bombea hacia la parte superior de la torre y se roca en este flujo de aire. El propsito
del rociado es exponer una gran rea superficial de agua al aire. Cuando las gotas de
agua caen bajo la influencia de la gravedad, una pequea fraccin del agua (por lo
comn un pequeo porcentaje) se evapora y enfra el agua restante. La temperatura y
el contenido de humedad del aire aumentan durante este proceso. El agua enfriada se
acumula en el fondo de la torre y se bombea de nuevo al condensador para absorber
calor de desecho adicional. El agua de reposicin debe aadirse al ciclo para sustituir el
agua perdida por la evaporacin y por el arrastre de agua. Para reducir la cantidad de
agua transportada por el aire, se instalan mamparas deflectoras en las torres de
enfriamiento hmedo encima de la seccin de rociado. (Cengel, pg. 757)
Tambin encontramos las torres de enfriamiento de tipo forzado, Figura (2), en la que
los ventiladores toman el aire del ambiente y lo impulsan a travs de rellenos; es ms
eficiente que la de tiro inducido debido a que el ventilador mueve aire frio.
Las torres de tipo natural, generalmente tienen la forma de chimenea hiperblica,
Figura (3). En ellas el agua caliente proveniente del proceso se pone en contacto con el
aire, provocando su calentamiento y su ascenso como consecuencia de la disminucin
de su densidad. El aire ascendente provoca una depresin en la parte inferior de la
torre generndose la posibilidad de la admisin de aire fresco. Estos equipos presentan
bajos costos de mantenimiento y de operacin debido a que no tienen consumo
elctrico, se emplean para manejar grandes capacidades de enfriamiento y requiere
bajas temperaturas de aire a la entrada. Son comnmente utilizadas en centrales
elctricas o industrias de gran tamao.

Figura 2. Torre de enfriamiento de tiro


forzado.

Figura 3. Torre de enfriamiento de


tipo natural.

El proceso de transferencia de calor comprende 1) la transferencia de calor latente


debido a la evaporacin de una porcin pequea de agua y 2) la transferencia de calor
sensible debido a la diferencia de temperatura entre el agua y el aire.

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Aproximadamente el 80% de dicha transferencia de calor se debe al latente y el 20% al


sensible.
La eliminacin terica de calor posible por libra de aire circulado en una torre de
enfriamiento depende de la temperatura y el contenido de humedad del aire. La
temperatura del bulbo hmedo es un indicador del contenido de humedad del aire.
Por lo tanto, desde un punto de vista ideal, sta es la temperatura ms baja a la que se
puede enfriar el agua. Prcticamente, la temperatura del agua se acerca, pero no llega
a ser equivalente a la de bulbo hmedo del aire en una torre de enfriamiento, y esto se
debe a que es imposible establecer un contacto de toda el agua con el aire fresco
conforme sta desciende por la superficie mojada de llenado hasta el estanque. La
magnitud del acercamiento de la temperatura de bulbo hmedo depende del diseo
de la torre. Entre otros factores estn el tiempo de contacto entre aire y agua, la
cantidad de superficie de llenado y la separacin de agua en gotitas. En la prctica, las
torres de enfriamiento rara vez se disean para acercamientos menores de 5 F.
Es probable que el mtodo ms comnmente usado para determinar la humedad de
una corriente de gas sea la medicin de las temperaturas de bulbo hmedo y seco. La
primera de ellas se mide a travs del contacto del aire con un termmetro cuyo bulbo
o ampolla est cubierto por una mecha saturada de agua. Si el proceso es adiabtico,
el bulbo del termmetro alcanza la temperatura del bulbo hmedo o mojado. Cuando
se conocen las temperaturas de bulbo hmedo y seco, la humedad se obtiene sin
mayores problemas con la ayuda de la carta psicomtrica. Para recabar datos seguros,
se debe tener sumo cuidado a fin de tener la seguridad de que el termmetro de bulbo
hmedo se mantenga mojado.
La teora del proceso de transferencia de calor en una torre de enfriamiento que ha
merecido una aceptacin ms generalizada es la que se basa en la diferencia del
potencial de entalpa como fuerza impulsadora.
Se supone que cada partcula de agua est rodeada por una pelcula de aire y que la
diferencia de entalpa entre la misma y el aire circundante provee la fuerza
impulsadora para el proceso de enfriamiento. La ecuacin de Merkel expresa en
forma integrada la influencia que ejerce la diferencia del potencial de entalpa con el
proceso de transferencia de calor en la torre de enfriamiento:

En donde
coeficiente de transferencia de masa en lb de agua / (h) (pie 2);
rea
2
3
de contacto en pie / pie de volumen de torre;
volumen de enfriamiento activo
3
2
en pie / pie de rea plana;
velocidad del agua en lb / (h) (pie 2);
entalpa del

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aire saturado a la temperatura del agua en Btu / lb;


entalpa de la corriente de aire
en Btu / lb;
temperaturas del agua en la entrada y la salida en F. El lado
derecho de la Ecuacin (1) se expresa por completo en trminos de las propiedades del
aire y el agua y es independiente de las dimensiones de la torre.
En la Figura (4) se ilustran las relaciones del agua y el aire y el potencial impulsor que
existe en una torre de contraflujo, en donde el aire fluye en sentido paralelo, pero
siguiendo una direccin opuesta al flujo de agua. La comprensin del diagrama
constituye una base importante para entender el proceso de la torre de enfriamiento.

Figura 4. Balance calorfico de un proceso de torre de


enfriamiento.

La lnea de operacin del agua est representada por la lnea AB y se especifica por
medio de las temperaturas de agua de la torre en la entrada y salida. La lnea de
operacin del aire principia en C, verticalmente por debajo de B, y en un punto que
tiene una entalpa correspondiente a la del bulbo hmedo de entrada. La lnea BC
representa la fuerza impulsora inicial
Para enfriar el agua 1 F, la entalpa por
libra de aire aumenta 1 Btu multiplicada por la razn de libras de agua por libra de aire.
La razn lquido/gas (L/G) es la pendiente de la lnea de operacin. El aire que sale de
la torre se representa por medio del punto D y la gama de enfriamiento es la longitud
proyectada de la lnea CD sobre la escala de temperatura. La diferencia til de
temperaturas en la torre de enfriamiento se ilustra en la Figura (4) como la diferencia
entre la temperatura del agua fra que sale de la torre y la del bulbo hmedo.

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Las coordenadas se refieren directamente a la temperatura y la entalpa de cualquier


punto en la lnea de operacin del agua; pero, en la lnea de operacin del aire, la
referencia se hace tan slo a la entalpa de un punto. La temperatura de bulbo
hmedo correspondiente a cualquier punto de CD se encuentra proyectando dicho
punto en sentido horizontal a la curva de saturacin y luego en sentido vertical a la
coordenada de temperaturas. La integral, Ecuacin (1), se representa por medio del
rea ABCD del diagrama, y dicho valor se conoce como la caracterstica de torre, que
vara con la razn L/G.
Para predecir el rendimiento de la torre, es necesario conocer las caractersticas de la
torre requeridas para condiciones especficas, tanto del ambiente como del agua.
(Perry, pgs. 12,2 - 12,22)
La caracterstica de torre

se determina mediante una integracin. El mtodo de

Tchebycheff para evaluar numricamente la integral es el que se usa con mayor


frecuencia y, segn ste:

En donde:
Entalpa de la mezcla de aire-vapor de agua a la temperatura general del agua
en Btu/lb de aire seco.
Entalpa de la mezcla de aire-vapor de agua a la temperatura de bulbo hmedo
en Btu/lb de aire seco.
Valor de

Valor de

Valor de

Valor de

TORRE DE ENFRIAMIENTO

FASE EXPERIMENTAL
La prctica se realiz en una torre de enfriamiento por conveccin forzada, la cual
consta de un ventilador de flujo axial en la base de la torre. En primer lugar, se anot el
flujo de entrada de agua caliente, impulsado por una bomba centrfuga, el cual se vari
seis veces durante el transcurso de la experiencia. Para cada variacin en el flujo de
agua, se registraron los datos de las temperaturas de bulbo seco y bulbo hmedo del
aire en la entrada, es decir, por el ventilador y en la salida en la parte superior de la
torre. A dems se obtuvo la temperatura del agua de entrada y salida de la torre. Se
debe tener en cuenta que tanto el proceso como los niveles del depsito deben
mantenerse estables para as poder iniciar con las mediciones correspondientes.

ANLISIS Y DISCUSIN DE RESULTADOS


Durante la experimentacin realizada, se obtuvo la temperatura del agua caliente que
entraba a la torre y la del agua que sala de la misma. Adems la temperatura de bulbo
hmedo y bulbo seco para el aire que entraba y el que sala de la torre. Los valores de
temperaturas obtenidos para el aire y el agua por cada una de las seis variaciones del
flujo volumtrico de agua caliente se indican en la Tabla (1) y (2) respectivamente.

Tabla 1. Temperatura de bulbo seco y bulbo hmedo en la entrada y salida del


aire.

Q Agua Caliente
gal/min
m^3/s
7
8,5
10
11
12
14

0,0004416
0,0005362
0,0006308
0,0006939
0,0007570
0,0008832

AIRE
Temperatura de Entrada (C)
BULBO
BULBO
SECO
HMEDO
26,5
25,5
27
25,5
27,5
26
26,7
25,5
27
26
26,5
25,5

Temperatura de Salida (C)


BULBO
BULBO HMEDO
SECO
27
26,5
27,5
26,5
28
26,5
28
27,5
28
27
27,5
27

TORRE DE ENFRIAMIENTO

Tabla 2. Temperatura de entrada y salida del agua.

Q Agua Caliente

AGUA
Temperatura
de Entrada
C
35,55
37,22
33,33
36,66
35,55
35,55

gal/min
7
8,5
10
11
12
14

m^3/s
0,0004416
0,0005362
0,0006308
0,0006939
0,0007570
0,0008832

Temperatura
de Salida
C
30
30,5
29
31
30
30,5

A partir de los datos de la temperatura de entrada y la temperatura de salida del agua,


procedemos a calcular el rango de temperaturas en el cual la torre de enfriamiento
opera, Tabla (3). El rango de temperatura es la diferencia entre la temperatura de
entrada del agua y la temperatura de salida de sta.

Tabla 3. Rango de temperatura de la torre de enfriamiento.

Q Agua Caliente
gal/min
7
8,5
10
11
12
14

m^3/s
0,0004416
0,0005362
0,0006308
0,0006939
0,0007570
0,0008832

AGUA
Temperatura de Temperatura de
Entrada
Salida
C
C
35,55
30
37,22
30,5
33,33
29
36,66
31
35,55
30
35,55
30,5

Rango
C
5,55
6,72
4,33
5,66
5,55
5,05

Ahora bien, para poder calcular el calor removido del agua, resulta necesario conocer
el flujo msico de agua caliente que est entrando a la torre. Conocemos el flujo
volumtrico, el cual se obtuvo por medio de la lectura del rotmetro ubicado en la
zona de entrada del agua caliente. La Tabla (4) indica los flujos msicos obtenidos al
multiplicar el flujo volumtrico por la densidad del agua a la temperatura de entrada
de la misma.
La ecuacin que nos permite calcular el flujo msico es:

(2)

TORRE DE ENFRIAMIENTO

Tabla 4. Flujo msico de agua que entra a la torre de


enfriamiento.

Temperatura de
Entrada
C
35,55
37,22
33,33
36,66
35,55
35,55

Densidad

Flujo
volumtrico
m^3/s
0,0004416
0,0005362
0,0006308
0,0006939
0,0007570
0,0008832

kg/m^3
993,202
992,601
994,002
992,803
993,202
993,202

Flujo msico
kg/s
0,438598
0,532233
0,627016
0,688906
0,751854
0,877196

Ahora, procedemos a realizar un balance de energa para obtener el calor removido


del agua, donde el calor recibido por el aire va a ser igual al calor removido por el agua.

Por lo tanto:

Consideramos

constante y cuyo valor es 4.184 kJ/kg*k segn la

literatura.
La Tabla (5) indica el calor removido del agua para cada una de las variaciones del flujo
volumtrico del agua caliente en la entrada de la torre de enfriamiento.
Tabla 5. Calor removido del agua en kw.

Flujo msico
kg/s
0,438598
0,532233
0,627016
0,688906
0,751854
0,877196

Cp promedio
agua
kJ/kg*K
4,184
4,184
4,184
4,184
4,184
4,184

Rango
K
278,55
279,72
277,33
278,66
278,55
278,05

Q removido
Agua
KW
511,16544
622,89808
727,55721
803,20476
876,25065
1020,49579

A partir de la ecuacin (3) se puede calcular el flujo msico de aire, teniendo en cuenta
que:

TORRE DE ENFRIAMIENTO

Y tomando el

como 1,005 KJ/ (Kg * K) para encontrar el flujo msico de

aire como se muestra en la Tabla (6).

Tabla 6. Flujo msico de aire en kg/s.

Q removido Agua
KW

Cp promedio
aire
kJ/kg*K
1,005
1,005
1,005
1,005
1,005
1,005

511,16544
622,89808
727,55721
803,20476
876,25065
1020,49579

Rango

Flujo msico

Kg/s

273,5
273,5
273,5
274,3
274
274

1,85967945
2,26617581
2,64693792
2,91363003
3,18208465
3,70590765

A partir de lo anterior, es posible calcular el flujo msico de agua de reposicin


requerido, por eso es necesario realizar un balance de materia de aire y de agua.
Debemos suponer condiciones estacionarias de operacin y, por lo tanto, el flujo
msico de aire permanece constante durante todo el proceso; el aire y el vapor de
agua se consideran como gases ideales; los cambios en la energa cintica y potencial
son insignificantes y finalmente suponemos que la torre de enfriamiento es adiabtica.
Consideramos la torre de enfriamiento como el sistema, el flujo msico del agua
lquida disminuye en una cantidad igual a la cantidad de agua que se evapora en la
torre durante el proceso de enfriamiento. El agua que se pierde por evaporacin debe
restituirse despus en el ciclo para mantener la operacin estacionaria.
Los balances a realizar son los siguientes:

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TORRE DE ENFRIAMIENTO

Donde:

Adems,

La Tabla (7) relaciona el flujo msico de aire con el contenido de humedad del mismo a
la entrada y salida de la torre. Resulta importante resaltar que los datos
representativos del contenido de humedad se obtienen del diagrama psicomtrico Unidades SI- a partir de las temperaturas de bulbo seco y bulbo hmedo del aire tanto
a la entrada como a la salida de la torre de enfriamiento.
Tabla 7. Flujo msico de agua evaporada en kg/s.

Flujo
msico de
aire
Kg/s
1,85967945
2,26617581
2,64693792
2,91363003
3,18208465
3,70590765

Humedad aire
entrada

Humedad aire salida

Salida -
Entrada

Flujo msico

Entrada (kg H2O/kg


Aire)
0,0203
0,0205
0,02075
0,02025
0,02105
0,0203

Salida (kg H2O/kg


Aire)
0,02175
0,022
0,0215
0,0233
0,0227
0,02175

(kg H2O/kg Aire)

Agua evaporada
(kg/s)
0,002697
0,003399
0,001985
0,008887
0,005250
0,005374

0,00145
0,0015
0,00075
0,00305
0,00165
0,00145

Finalmente, construimos el grfico de calor removido contra el rango de temperaturas


de la torre de enfriamiento.

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TORRE DE ENFRIAMIENTO

Calor removido Vs Rango


Calor removido (KW)

1100
1000
900
800

700
600
500
400
3

Rango (C)

Grafico 1. Calor removido del agua Vs Rango de


temperatura.

Sabemos que si la torre de enfriamiento operara en condiciones estacionarias, la


grfica obtenida sera una lnea recta vertical, pero a partir de los datos de la
experiencia realizada, no logramos obtener la grfica deseada debido a que los rangos
de temperatura de operacin de la torre variaban ya que la temperatura del agua
caliente que entraba a la torre vari durante los 6 ensayos que se realizaron en la
experiencia, lo cual posiblemente se debe a que el agua caliente provena del
intercambiador de calor que se emplea en otra experiencia y por ende las propiedades
del agua dependen de dicho sistema, adems, durante unas corridas el
funcionamiento de la torre era deficiente ya que no enfriaba el agua en igual grado.
El principal error en la toma de mediciones fue que estas fueron tomadas en un orden
errneo es decir, se tom para un caudal 11 gal/s y luego 7 gal/s y as sucesivamente
hasta completar las 6 corridas, dando as variacin en el agua evaporada debido a que
la temperatura del agua caliente no era constante no se present un comportamiento
creciente.

CONCLUSIONES
Una vez finalizada la experiencia, podemos establecer que logramos obtener el rango
de temperatura con el cual trabaja la torre, el cual debera ser muy parecido en las 6
corridas realizadas lo cual no fue as ya que las condiciones del agua que entraban
variaban y adems la torre enfriaba en ciertas corridas ms el agua que en otras .

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TORRE DE ENFRIAMIENTO

Durante la experiencia trabajamos con una torre de enfriamiento de tiro forzado en la


que el ventilador se monta en la base de la torre y hace entrar el aire en la base de la
misma, podemos concluir que este hecho hace que se descargue el aire con baja
velocidad por la parte superior. Este tipo de torres tiene la ventaja de ubicar el
ventilador y el motor propulsor fuera de la torre, sitio muy conveniente para la
inspeccin, el mantenimiento y la reparacin de los mismos. Logramos observar que
puesto que el equipo queda fuera de la parte superior caliente y hmeda de la torre, el
ventilador no est sometido a condiciones corrosivas; sin embargo logramos observar
que dada la escasa velocidad del aire de salida, la torre de tiro forzado est sujeta a
recirculacin excesiva de vapores hmedos de salida que retornan a las entradas de
aire. Puesto que la temperatura de bulbo hmedo del aire de salida debe ser mucho
mayor que la del aire circundante, existe una reduccin en el buen desempeo, lo cual
se evidenci mediante un incremento en la temperatura de agua fra (saliente).

RECOMENDACIONES
A partir de los resultados poco satisfactorios que obtuvimos durante la realizacin de
la experiencia, podemos establecer que la ubicacin que presenta la torre de
enfriamiento de tiro forzado en el CELTI no es la ideal debido a que el aire que toma la
misma a la entrada de la torre, resulta siento el mismo que sale que sale de ella, lo de
que una u otra forma genera que la eficiencia de la torre disminuya ya que de por s el
aire entra a mayor temperatura convirtindose el proceso en un ciclo cerrado que
genera que no se obtenga el enfriamiento del agua deseado.
Por lo anterior recomendamos que la ubicacin de la torre se reconsiderada de
manera que el aire que entre o con el cual trabaje la torre sea tomado del aire exterior
y no del interior del laboratorio.
Adems a la hora de trabajar con este equipo es de vital importancia tener en cuenta
la variacin de la temperatura del agua caliente ya que aumenta a medida que se
utilizan los otros equipos del laboratorio (CELTI).

BIBLIOGRAFIAS
Cengel, Y. A. (2011). TERMODINMICA. Ciudad de Mxico: McGrawHill.
Perry, R. H. (1991). Biblioteca del Ingeniero Qumico. Ciudad de Mxico: McGraw-Hill.

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