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QUE ES LA VENTAJA COMPARATIVA

Esta semana en nuestra serie de Conceptos de Economa nos enfocamos en uno de los temas econmicos
que ms explica el crecimiento del comercio internacional, la Ventaja Comparativa. Para los inicios de esta
teora bsica nos remontamos a Adam Smith y su Investigacin sobre la Naturaleza y Causas de la Riqueza
de las Naciones, donde habla de la lgica del comercio, tanto entre personas como entre pases.
Esta lgica se basa en la conveniencia de especializarse en la produccin de lo que un pas puede producir
ms econmicamente y comerciar con otros pases produciendo lo que ellos hacen mejor, para el beneficio de
los dos, la clsica divisin del trabajo, dependiendo de las diferencias de capital, trabajadores y recursos,
naturales y otros. Posteriormente, David Ricardo extendi esta teora de la divisin del trabajo a la ventaja
comparativa.
Simplemente, la ventaja comparativa dice que un pas debe especializarse en las actividades donde ms
ventaja tiene, que no quiere decir especializarse en todo lo que hace mejor que otros. Esta teora es la base
fundamental que explica el impulso del comercio internacional.

La ventaja comparativa en nuestras vidas


No obstante, la ventaja comparativa la vemos en accin en nuestras vidas todos los das. Utilizamos el
ejemplo de un abogado y un jardinero. Si el primero es mejor abogado y el segundo mejor jardinero, cada uno
se especializa en lo que hace mejor y comercian entre ellos y los dos ganan, la clsica divisin del trabajo
elaborada por Adam Smith.
La teora de la ventaja comparativa va un paso ms. Si suponemos que el abogado no slo es mejor abogado
pero tambin es mejor jardinero que el que ejerce como jardinero, sin embargo contrata al jardinero para
cuidar a su jardn. La razn por contratar a un jardinero menos bueno es que la ventaja comparativa del
abogado es el de ser abogado.
Cada hora que trabaja como abogado le renta ms que lo que le cuesta contratar al jardinero durante esa
hora y, aunque este no sea tan bueno en el jardn, es ms rentable para el abogado su contratacin que hacer
de jardinero el mismo. Es decir, incluso cuando el abogado es mejor que el jardinero en los dos, en el derecho
y en el jardn, le conviene al abogado contratar al jardinero y concentrarse en su trabajo como abogado donde
su ventaja comparativa le renta mucho ms. Por otra parte, aunque el jardinero no es tan bueno como el
abogado en el jardn, sigue teniendo trabajo porque el abogado se concentra en su trabajo como abogado, la
ventaja comparativa en accin en nuestra vida diaria.
Vemos el mismo efecto con los padres y sus hijos. Puede que los padres sean mejores en la cra de sus hijos
pero, sin embargo, contratan a una cuidadora para permitirles ir al trabajo. Gran parte de esta decisin se
basa en el hecho de que rinden ms trabajando como para cubrir los gastos de la cuidadora de sus hijos,
aunque sean mejores en los dos, en el trabajo y en criar a sus hijos. Esto es la ventaja comparativa en
accin en nuestra vida diaria, aunque seas mejor en las dos cosas, te concentras en la que mejor te rinde.

La ventaja comparativa en el comercio internacional


En el comercio internacional se ve este mismo efecto. Por su situacin relativa en sueldos, costes, recursos
naturales y tecnologa, etc., pases se especializan en lo que mejor producen siguiendo las reglas de la
ventaja comparativa y comercian con otros pases que se enfocan en lo que ellos mejor hacen, para el
beneficio de los dos.

Posteriormente, se avanz la teora con el modelo HeckscherOhlin donde se enfoc en la ventaja que
tienen los pases por tener fuerte posicin en alguno de los factores de produccin; materias primas, fuerza
laboral o capital. Ejemplos del modelo HeckscherOhlin en accin son la ventaja de Oriente Medio en petrleo
y de China en fuerza laboral relativamente barata.
No obstante, hay que recordar que la ventaja comparativa no crea comercio internacional automticamente.
Por ejemplo, se produce aceite de oliva en todos los pases del mediterrneo sin embargo, cuando viajas por
el mundo ves mucha aceite de oliva italiana en venta y muy poca espaola.

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