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Historia, Geografa y Ciencias Sociales


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Gua Sptimos:

El imperio Romano y su legado


Nombre:__________________________________________________ ____________________Fecha:____
Curso:________
Objetivo: Comprender Roma, desde el nacimiento del Imperio hasta su crisis.

l.

EL IMPERIO ROMANO
El nuevo sistema de gobierno, inaugurado por Augusto, deba responder a dos desafos:
Organizar administrativamente un Imperio de enormes dimensiones territoriales, manteniendo la paz en

Lograr conciliar en el interior de sus fronteras, pueblos con tradiciones, manifestaciones culturales y
actividades econmicas, totalmente diferentes.
Todo el poder poltico se concentr entonces en el Emperador, quien era, adems, Imperator Jefe del
Ejrcito y Pontifex maximus Sumo sacerdote. Las instituciones republicanas fueron reducidas a un papel
honorfico y simblico.
Se estableci un sistema de administracin centralizado, en el que los caballeros u orden ecuestre
ocuparon un lugar destacado.
El Senado y los comicios se mantuvieron, pero con sus funciones legislativas, fiscalizadoras y consultivas
muy reducidas. Prcticamente todas las provincias que tenan un ejrcito activo pasaron al control directo del
Emperador, por lo tanto, la competencia del Senado qued restringida a Roma y a la pennsula itlica. Por
ms de 40 aos, Augusto permaneci a la cabeza del Estado, su largo reinado permiti a Roma transitar
definitivamente al Imperio. En Roma, el legado de lo que lleg a conocerse como la Edad de Augusto, fue
de gran importancia: organiz la fuerza policial, brigadas contra incendios y suministro de agua y alimentos.
Adems, desarroll un vasto programa de construccin, como lo demuestran sus palabras: Encontr Roma
construida de ladrillos, y la dejo vestida de mrmol. Augusto, comprendi que el florecimiento de las artes
poda aportar a su fama, por lo cual impuls su desarrollo. Fue un perodo de gran creatividad en literatura,
que incluy a varios escritores de los ltimos aos de la Repblica como Catulo y Cicern, as como a
importantes poetas picos como Ovidio y Virgilio.
El Imperio romano se fue desarrollando a travs de varios siglos y se caracteriz por ser una entidad
unificadora e integradora, debido a la accin desarrollada por sus distintas instituciones y la administracin
romana. Pero tambin mantuvo y permiti la expresin de la diversidad, beneficiando con su poltica de
tolerancia a las mltiples culturas que vivan y conformaban el Imperio.
Cabe destacar la importancia del limes o frontera del Imperio y el importante papel que cumplieron las
legiones del ejrcito en ellas, donde la guerra y la convivencia pacfica ponan en contacto a los romanos con
los pueblos brbaros o extranjeros. El siguiente esquema grafica el carcter centralizado y personalizado en
la gura del Emperador, que tuvo la Roma Imperial:

II. Preguntas:
A) Cules son los aspectos que definen y caracterizan a Augusto como emperador romano?
B) Por qu a su periodo se le denomina edad de Augusto? Den ejemplos.
EL PROCESO DE ROMANIZACIN
Cuando hablamos de romanizacin, nos estamos refiriendo al proceso de aculturacin de las zonas
conquistadas por Roma durante el Imperio. De manera gradual, los territorios conquistados fueron
adquiriendo la impronta romana. Fue as cmo el latn se extendi por gran parte de Europa, convirtindose
en una lengua que otorgaba unidad a la organizacin poltica, a la vez que facilitaba las transacciones
comerciales y la difusin cultural.
Por otra parte, las ciudades de las provincias conquistadas adaptaron el emplazamiento urbano romano,
con sus foros, baslicas, termas, teatros, anfiteatros y acueductos.
Las provincias estaban bien protegidas por el ejrcito y despus de Augusto hubo un largo perodo de
eficiente administracin. Se disfrutaba de la pax romana, un perodo de paz, progreso y armona sin
parangn en pocas anteriores.
La ley romana tambin fue un importante factor de romanizacin de las provincias, ya que lleg a ser
aplicada a escala Imperial. Sin embargo, las normas y costumbres locales se mantuvieron coexistiendo con el
marco legal romano. La legislacin romana era flexible y cambi sucesivamente. Consideraba las nuevas
circunstancias econmicas y sociales ocurridas en el tiempo, las cuales podran requerir un cambio de ley.
La seguridad que exista permiti el trnsito y flujo comercial por todos los rincones del Imperio. Todas las
provincias contaban con caminos empedrados y bien mantenidos. Los puertos eran numerosos y los
principales eran: Ostia, el puerto de Roma, y Alejandra, en Egipto.
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Desde la perspectiva econmica, la agricultura continu siendo la principal actividad y la que daba empleo
a la gran mayora de la gente a travs del Imperio. Surgi un nuevo tipo de trabajador agrcola, conocido
como colono, al que los grandes terratenientes daban una pequea porcin de tierra a cambio de pagar al
propietario con el producto de su cosecha. Sin embargo, la mayor parte de la actividad agrcola estaba en
manos de pequeos agricultores independientes.
De forma paralela, la manufactura se desarrollaba considerablemente en las ciudades del Imperio. Los
ms importantes centros manufactureros estaban en el este, donde ciudades como Damasco y Alejandra
implementaban su larga tradicin en la produccin de vidrio, cermicas, objetos metlicos, entre otras.
El comercio tuvo un gran desarrollo durante el Imperio y el intercambio de bienes se generaliz al interior
de sus fronteras. La moneda romana era utilizada en todas las transacciones.
Adems, el comercio se vio favorecido por la extensa red de caminos que cruzaban el Imperio, pero
principalmente, por el Mar Mediterrneo que serva de va de intercambio comercial y facilitaba las
comunicaciones entre las distintas provincias, tanto del este como del oeste de Roma.
Desde las provincias, Italia importaba cereales, carne, telas de lana, algodn y seda, joyas, objetos de
vidrio, muebles, etctera.

III. Preguntas:
A .Cules eran los principales productos de intercambio?
B. Qu tipos de rutas comerciales existan? Dnde confluan?
C. Cules eran los principales puertos y dnde se encontraban?
D. En qu medida la intensa actividad comercial ayud a la romanizacin?
E. D ejemplos del proceso de romanizacin.
EL IMPERIO ROMANO Y EL CRISTIANISMO
Los orgenes del cristianismo La poblacin romana participaba de una variedad de cultos y creencias, que
inclua a sus dioses tradicionales, una serie de deidades a las que se les renda culto en altares familiares;
tambin la Fortuna era adorada como diosa, pues los romanos le daban gran importancia al azar y al destino.
A partir de la poca imperial, los emperadores eran considerados dioses, lo que los sumaba al panten de
divinidades que adoraba la poblacin. Para el siglo I se haban difundido por el Imperio los cultos a dioses
provenientes de Oriente, como Cibeles, Isis y Mitra. Para los romanos, el cristianismo fue otra de las
religiones que surgi en Oriente y que se difundi desde una de sus provincias ms alejadas a todo el
Imperio. El cristianismo naci en la provincia romana de Judea, regin de Palestina, a partir de la prdica de
Jess de Nazareth, nacido hacia el ao 4 a. C. en el poblado de Beln; su infancia y juventud transcurrieron
en Nazareth, Galilea, en el seno del pueblo judo. A la edad de 30 aos comenz una labor de predicacin,
que se extendera por los prximos tres aos; recorri Samaria, Judea y Galilea, siempre acompaado de sus
discpulos o apstoles. En el perodo en que se registra el nacimiento y predicacin de Jess, la provincia de
Judea pasaba por convulsiones polticas, tensiones sociales y divisiones religiosas.
La base de la predicacin de Jess era declarar el amor de un solo Dios a toda la humanidad, por lo que el
amor era el valor que deba regir la conducta de todos los seres humanos. Su prdica se diriga a la gente
sencilla y se expresaba a travs de parbolas o historias basadas en la vida cotidiana. De su vida y
enseanza, recogidos en los Evangelios, surgieron las bases para la doctrina cristiana. Jess hablaba de su
Padre en el cielo y se refera a s mismo como el Hijo del Hombre enviado por Dios para redimir a la
humanidad del pecado; su enseanza ofreca una esperanza de salvacin y de vida eterna. La muerte de
Jess, acusado de sedicin, marc profundamente el pensamiento cristiano, que vio en su crucifixin un acto
supremo de amor, pues Jess haba muerto para redimir del pecado a la humanidad.
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Expansin del cristianismo. La regin de Palestina, ocupada por los romanos, fue el lugar donde naci el
cristianismo. El cristianismo se extendi rpidamente por Asia Menor y Europa, cubriendo parte importante
de los territorios del Imperio Romano.
Despus de la muerte de Jess, sus apstoles continuaron predicando su doctrina. Jerusaln fue el centro
de la naciente comunidad cristiana, pero en el ao 70 la ciudad fue destruida por los romanos para sofocar
una rebelin juda y los cristianos residentes huyeron de Judea. A partir de entonces, el cristianismo se
debilitara en este territorio, separndose definitivamente del judasmo.
Paralelamente, las comunidades cristianas se extendieron por el Imperio Romano. Su primer foco de
difusin fue Asia Menor, Grecia y Macedonia; por esta razn, los primeros registros cristianos, que datan de la
segunda mitad del siglo I, fueron escritos en griego. La unidad geopoltica del Imperio Romano favoreci su
expansin. Al mismo tiempo, la sencillez del mensaje cristiano dirigido a todos sin distincin de fronteras
nacionales ni condicin social, y su esperanza de salvacin, lograron captar a muchas personas, en especial
a los pobres.
Los cristianos se vieron pronto enfrentados al recelo de las autoridades romanas, y su negativa a rendir
culto al emperador motiv el inicio de una oleada de persecuciones. Estas no fueron sistemticas, sino que
se desarrollaron de manera espordica a lo largo de tres siglos, y con diferentes grados de severidad. A pesar
de la represin, hacia el siglo III, gran parte del Imperio Romano era cristiano, an cuando esta religin
alcanz mayor desarrollo en las ciudades.
El Edicto de Miln (313)
Cuando yo, Constantino Augusto, y yo, Licinio Augusto, nos reunimos felizmente en Miln (...) decidimos
sobre todo distribuir unas primeras disposiciones en que se aseguraban el respeto y el culto a la divinidad,
esto es, para dar, tanto a los cristianos como a todos en general, libre eleccin en seguir la religin que
quisieran, con el fin de que lo mismo a nosotros que a cuantos viven bajo nuestra autoridad nos puedan ser
favorables la divinidad y los poderes celestiales que haya. En Nicols CruzRelaciones Cristianismo-Imperio
Romano. Siglos I, II, III, Revista de Historia Universal, n 8, PUC., Santiago,1987. Fragmento.
El Edicto de Tesalnica (380)
Es nuestra voluntad que todos los pueblos sometidos a nuestra clemencia practiquen esa religin que el
divino apstol Pedro transmiti a los romanos. (...) Ordenamos que de acuerdo a esta ley todas las gentes
adopten el nombre de cristianos y catlicos, declarando que los dementes e insensatos que sostienen la
hereja y cuyas reuniones no reciben el nombre de iglesias, sern castigados primero por la justicia divina y
despus por la pena de nuestro mandato. En Miguel Artola, Textos fundamentales para la historia, Alianza,
Madrid, 1982. Fragmento.
IV. Preguntas:
A) Cul era la novedad del mensaje de Jess en el contexto de las costumbres del mundo antiguo?
B)De qu manera esta religin modific a la sociedad romana de su tiempo?
CRISIS DEL IMPERIO ROMANO
La crisis que sufri el Imperio romano durante el siglo III d.C., puso de manifiesto el resquebrajamiento que
sufran desde haca tiempo las instituciones imperiales y la presin, cada vez mayor, que imponan a los
limes romanos las migraciones constantes de los pueblos brbaros que se encontraban ms all de sus
fronteras.
El siguiente esquema permite visualizar las principales causas de la crisis:
ECONMICAS. Los precios de los productos, que hasta el siglo II haban mantenido una gran estabilidad,
comienzan a subir. Esto porque los niveles de consumo superaban la capacidad productiva, tanto agrcola
como artesanal, debido al escaso desarrollo tecnolgico. As, a mayor demanda y menor oferta, los precios se
generalizaron al alza. Al consumo privado, que ya era alto, fue necesario agregar el consumo pblico,
mantenimiento de pertrechos de guerra, abastecimiento de las tropas, abastecimiento de las ciudades,
escuelas y mantenimiento de un gran aparato burocrtico. A esto se debe sumar el dficit fiscal que
enfrentaba el Imperio. Durante los siglos I y II, las conquistas proporcionaron al Estado romano numerosos
ingresos por la va de botines de guerra y esclavos; pero una vez detenida esta, a fines del siglo II, el Estado
comenz a tener grandes dificultades para mantener sus gastos sin aumentar los impuestos. Los robos y la
piratera aumentaron y los viajes al interior de las fronteras del Imperio se hacan cada vez ms difciles.
INSTITUCIONALES. El Imperio viva una crisis institucional, que se manifestaba tanto en el mbito
econmico como en el poltico-militar. En este ltimo se produjo una sucesin de emperadores que
permanecieron poco tiempo en el poder y que, con frecuencia, fueron derrocados o asesinados. Los jefes
militares lograron tener autoridad y poder efectivo sobre sus tropas, lo que se reflejaba en la lealtad que las
legiones juraban a sus generales y no al emperador. La mantencin del Imperio dependa del ejrcito, razn
por la cual los generales fueron ganando cada vez ms poder e influencia, a expensas de las instituciones
tradicionales como el Senado y las magistraturas.
SOCIALES. La sociedad imperial estaba profundamente dividida: haba rivalidad entre los campesinos y la
poblacin urbana; antagonismos regionales; falta de unidad religiosa e intelectual; relajacin de las
costumbres y de los valores, principios que haban dado su sello a la sociedad romana; prdida del orgullo
nacional y del respeto a las instituciones de Roma, e incluso, a la figura del emperador.
Por otro lado, los problemas econmicos influyeron en el orden social. La lite senatorial perdi varios de
sus privilegios e influencia. El Senado se transform en una institucin totalmente manejada y controlada por
los altos mandos del ejrcito, perdiendo su carcter consultivo y su tradicin como la institucin ms
duradera y emblemtica de la Historia de Roma.
EXTERNAS. Durante la decadencia del Imperio romano fueron muchos los pueblos brbaros extranjeros
que, aprovechando las disidencias internas, se aproximaron a sus fronteras y se establecieron en ellas,
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presionando en forma permanente para entrar. Por otro lado, el esplendor de Roma y su riqueza actuaban
como un imn que atraa a las poblaciones brbaras a su interior.
As, de manera paulatina, los pueblos germanos, de origen indoeuropeo, se instalaron dentro del imperio,
prestando servicios diversos, especialmente militares, ya que muchos se transformaron en soldados
mercenarios.
En este contexto, dos hechos vinieron a agravar la situacin:
La presin ejercida por los germanos para penetrar las fronteras europeas del Imperio fue creciendo. Los
ataques se fueron incrementando paulatinamente, intensificndose el saqueo y la destruccin de ciudades.
En el siglo III d.C. esta irrupcin fue exitosamente contenida a travs de la romanizacin de los germanos; sin
embargo, hacia el siglo IV d.C. esto no era suficiente. Quedaba al descubierto que un ejrcito conformado por
45.000 hombres, muchos de ellos mercenarios de origen germano, no poda defender un territorio tan
grande.
Las dificultades polticas y militares hicieron estallar el sistema de eleccin de emperadores. Cada
ejrcito se crea con derecho a imponer un jefe para que ocupara el cargo y, frecuentemente, luchaban entre
s para obtenerlo. Esta situacin repercuti de manera negativa en la vida de las ciudades, tanto por el
saqueo y destruccin de que fueron objeto, como por los bandos imperiales enfrentados.
As fue como reapareci la inseguridad, y el comercio local y de larga distancia se vio seriamente
afectado. Las personas abandonaron las ciudades y se fueron a vivir a los campos en busca de mayor
seguridad, lo cual trajo como consecuencia un proceso creciente de ruralizacin. La economa, que haba
llegado a ser preponderantemente agraria, se volvi cada vez menos productiva, situacin que dificult la
produccin de excedentes y el abastecimiento de los centros urbanos.
Se produjo una evasin de impuestos entre los grandes propietarios, lo cual llev a un mayor
debilitamiento del Estado, que ya no poda responder a las crecientes obligaciones que tena.
Pese a este contexto de creciente decadencia, se hicieron esfuerzos por adecuar las polticas del Estado a
la nueva realidad poltica y social, para salvar de esta forma al Imperio. Algunos de ellos se indican en el
siguiente esquema:

Al comienzo del siglo V d.C., Alarico, jefe de la tribu germana de los Visigodos, saque Roma durante tres
das, sin encontrar resistencia. Converso reciente al cristianismo, Alarico saque los templos paganos, pero
no las iglesias cristianas.
En el ao 406 d.C. se produjo una oleada de invasiones brbaras al interior del Imperio de Occidente,
presionadas y empujadas por un pueblo proveniente de las estepas de Asia Central: los Hunos, al mando de
su rey Atila. El emperador llam a sus legiones de las provincias ms alejadas para defender las provincias
centrales, situacin que no hizo ms que agravar la defensa de las fronteras imperiales.
Aproximadamente en el ao 450 d.C., el Imperio romano de Occidente estaba prcticamente extinguido.
Varias tribus se disputaban su territorio. En este marco, Odoacro, jefe de un ejrcito mercenario brbaro,
depone al ltimo emperador de Roma, Rmulo Augstulo, en el ao 476 d.C., y se proclama rey de Italia.
El Imperio romano de Occidente haba llegado a su fin, mientras que el de Oriente sobrevivi como
Imperio bizantino hasta el ao 1453 d.C., momento en que cay en poder de los turcos.
V. Preguntas:
A.Cules son las causas econmicas de la crisis del Imperio?
B. Cules son las causas institucionales de la crisis del Imperio?
C. Caracterice al Senado durante la crisis del Imperio.
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D. Cmo influyen los germanos en la crisis del Imperio?


E. Cmo actan los militares durante la Crisis del Imperio?
F. Caracteriza y describe la importancia de los siguientes personajes en relacin a la crisis del imperio
romano: Dioclesiano, Constantino, Teodosio, Alarico, Atila, Odoacro, Rmulo Augstulo.
EL MUNDO ROMANO Y SU LEGADO
Roma dej una importante huella en la historia de la humanidad. Cre el ms importante
imperio en la historia antigua e hizo contribuciones decisivas a la civilizacin occidental.
Su imperio lo construy en tres fases. La primera fue la monarqua, la cual se remonta al origen de los
romanos hacia el siglo VIII a.C., en la pennsula itlica, donde hoy se encuentra Italia. Como en otras
monarquas de la antigedad, los monarcas romanos gobernaban junto con los hombres ms ancianos de las
tribus (reunidos en el senado) y con otros representantes de las mismas.
La segunda fase inicia hacia el siglo V a.C., cuando las familias nobles de algunas tribus logran expulsar a
los reyes de Roma y establecen el mando de los cnsules. Estos gobiernan junto con los patricios (los
representantes polticos de las familias nobles) y el senado. Tras largas luchas, nuevos grupos sociales
consiguen intervenir en el gobierno, como los plebeyos, con lo que se logra una mayor actividad democrtica
en el gobierno. A este periodo se le conoce como la repblica y dur de los siglos V a I a.C.
La tercera y ltima fase es el imperio. En l, el gobernante no es electo por su pueblo, sino que es
impuesto, ya sea por el ejrcito o por otros grupos de poderosos patricios. En esa poca, que dur del siglo I
a.C. al siglo IV, Roma extendi su dominio militar por toda la cuenca del mar Mediterrneo, expandiendo con
ello sus costumbres, sus creencias y su idioma, el latn.
Este idioma se fue extendiendo a travs de toda la cuenca del Mediterrneo por medio de soldados,
mercaderes, funcionarios y esclavos que recorran los dominios romanos. En diversas regiones, como la
llamada entonces provincia de Hispania, Espaa, el latn fue enriquecido y transformado por el contacto con
las lenguas nativas, echando as las races de lo que pronto sera un nuevo idioma : el espaol. El latn es el
origen de otros importantes idiomas: francs, italiano, dlmata, etc. Todos provienen de la misma raz
romana, por ello son llamadas lenguas romances.
La sociedad romana hered tambin la idea de que todos los miembros de una comunidad tienen ciertos
derechos. Estos derechos se expresan a travs de leyes. La primera recopilacin de leyes hecha en Roma se
denomin "ley de las doce tablas", porque estaba inscrita en doce tablas, colocadas pblicamente para que
todos los ciudadanos pudieran conocerlas. As comenz una tradicin que culmin con la recopilacin de
leyes hecha por el emperador Justiniano, ya finalizado el imperio romano, hacia el siglo VI, conocida como
cdigo de Justiniano.
Tal vez la creacin ms original y grande de Roma sea el Derecho Romano, conjunto de normas basadas
en la idea que la Ley asegura el orden y la justicia dentro de un Estado. Roma transmiti esta idea a los
pueblos de Occidente y de ah que todos los Cdigos Civiles tengan muchas de las disposiciones del Cdigo
Romano.
Entre los principios jurdicos que emanan de la tradicin romana y que an perduran se cuentan:
De la ley emana la justicia, no corresponde entonces que la costumbre ancestral o la venganza sean
el mecanismo para que acusados y acusadores diriman sus pleitos.
La ley es siempre escrita y conocida por todos y nadie puede ser considerado culpable sin que
previamente se la haya juzgado conforme el derecho.
La ley solo puede perseguir actos o acciones porque a nadie se le puede castigar por lo que piensa.
El castigo debe ser proporcional a la magnitud de la falta.
As como el derecho, los romanos nos dejaron conocimientos cientficos como la medicina. El mdico de
origen griego, pero que vivi entre los romanos hacia el siglo II, Galeno, escribi varios tratados de medicina
y sent las bases del conocimiento mdico ante las enfermedades. A diferencia de los mdicos anteriores,
que atribuan la enfermedad a supersticiones y creencias religiosas, Galeno estudiaba los sntomas del
enfermo para determinar cul era el rgano daado y deducir con ello la causa de la enfermedad y su posible
remedio.
Otra fuente importante de conocimientos que legaron los romanos fue el estudio de la fsica, aplicada a la
ingeniera. Ellos fueron capaces de construir grandes conductos de agua a travs de valles y montaas: los
acueductos. Adems construyeron baos de agua caliente en sus ciudades, en las que tenan fuentes y
caminos que los comunicaban con casi todo el territorio que dominaban. La aplicacin de principios fsicos,
tanto para la hidrulica como para la arquitectura urbana, lleg a su mximo esplendor hacia el siglo I a.C.
durante el gobierno del emperador Augusto.
Sus ciudades fueron el modelo de muchas ciudades de Europa y de lugares que conquistaron, adems
mucho de su estilo arquitectnico lleg a nuestro pas con el arribo de los conquistadores espaoles hacia el
siglo XVI.
Algunos ejemplos
Dentro de todas las cosas que los Romanos descubrieron e inventaron existen muchas que hasta nuestra
poca han perdurado, he aqu algunos aportes de esta antigua civilizacin.
El cemento : Los romanos eran muy buenos constructores, ellos fueron los que inventaron el cemento. El
uso del cemento les permiti construir edificios muy grandes, construccin que slo los egipcios haban
podido hacer.
Los arcos : Dentro de la arquitectura los romanos integraron "los arcos" como un nuevo elemento para
obtener edificios aun ms grandes. Para hacer los arcos, los romanos usaban la madera, y los construan
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igual como se hace ahora. La madera se doblaba en forma del arco para luego colocar los ladrillos sobre l y
se pegaban con cemento. Al secarse, se solidificaban los ladrillos sobre los arcos y al quitar la madera,
quedaba el arco. Se podan construir un arco sobre otro, pero haba que hacer primero una hilera de arcos
para colocar los que le seguan. De sta manera, se pudieron hacer edificios ms altos.
Tcnicas quirrgicas en la medicina : La mayora de los conocimientos en materia de medicina la
adquirieron los Romanos de los Griegos, y crearon su propia escuela mdica en Roma. Los mejores doctores
eran los del ejrcito romano, los llamaban "medicus", mientras que los hospitales especializados del ejrcito
los llamaban "valetudinarium". Los "medicus" usaban tcnicas quirrgicas avanzadas al tratar heridas de los
soldados, y estaban capacitados para eliminar rganos infectados y amputar miembros.
Los acueductos : Un elemento que jug un papel muy importante en la cultura Romana fue el agua, de
hecho su uso en los diversos mbitos culturales de la poca del imperio romano, influyendo en la salud de
muchos pueblos conquistado. Los acueductos fueron una invencin romana, stos eran canales largos de
piedras que permitan movilizar el agua de un lugar a otro. El suministro de agua era necesario para los
desages y los baos pblicos en ciudades y pueblos. El agua se utilizaba tambin para la propulsin de
ruedas hidrulicas que movan cadenas e impulsaba la maquinaria.
Los romanos aprovecharon los manantiales de aguas trmicas para diversas terapias, porque fue una
cultura que se ocup tambin de la medicina, esto los hizo ser buenos doctores para la poca en que
vivieron.
Los sistemas de distribucin de agua en el imperio romano pertenecen a una poca que va del ao 300
antes de Cristo al siglo XVII. Muchos de los acueductos construidos para transportar el agua eran
verdaderamente avanzados. Los Romanos eran maestros en el arte de la construccin y la administracin, le
daban tal importancia al agua que eran capaces de construir acueductos tan grandes que llevaban agua a
una ciudad de un milln de habitantes, desde una distancia de hasta 90 Km.
Pero lo ms importante era que sus ingenieros estaban preparados para seleccionar el agua. Separaban el
agua de alta calidad, usada para beber y cocinar, del agua que servira para regar o limpiar. Curiosamente,
hoy en da, en la mayor parte del mundo an no se separa el agua conforme a su calidad, de manera que la
que se utiliza para descargar el inodoro es la misma que la que se usa para beber.
Cmo funcionaban los acueductos?
Los acueductos eran canales construidos con cemento a prueba de agua, cubiertos con losas de piedra.
Manteniendo una inclinacin constante respecto al suelo, transportaban hasta la ciudad el agua que recogan
de las colinas circundantes. Para que el agua tomara presin se almacenaba en grandes depsitos
construidos junto a los manantiales.
El desnivel del terreno se compensaba alzando puentes de dos e incluso tres arcadas en piedra, ladrillo o
cemento. Cuando el agua llegaba al centro de Roma abasteca las fuentes y edificios pblicos -especialmente
las termas- por medio de caeras de plomo, terracota o madera. Los romanos destinaban una gran parte del
erario al mantenimiento de estas instalaciones para garantizar el abastecimiento constante de agua fresca y
limpia.
Curiosidad: Las lavanderas de los Romanos usaban la orina para blanquear la tela. Para recolectar la
orina, se colocaban ollas grandes fuera de las puertas donde las personas podan orinar.
Tomado de: http://atschool.eduweb.co.uk/nettsch/time/rarmy.html
http://www.catacombe.roma.it/indice_sp.html
www.profesorenlinea.cl

1. Resuelve la siguiente sopa de letras e identifica 9 conceptos asociados a los aportes


culturales y luego explica la importancia de cada uno de ellos para Roma y en la actualidad:
X
R
A
S
P
R
T
Y
B
H
L

E
D
F
I

L
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CONCEPTO
(aportes)

IMPORTANCIA PARA ROMA

IMPORTANCIA PARA LA ACTUALIDAD

2. Clasifica los aportes culturales de los romanos de acuerdo a los siguientes criterios y
luego elabora una explicacin que avale tu respuesta:
CRITERIOS
POLTICOS

APORTES

ARGUMENTACIN

LINGUISTIC
OS
JURIDICOS
DE
INGENIERIA
CIENCIA

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