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PRINCIPIOS BSICOS DEL CICLO DE LA TURBINA

DE VAPOR

El ciclo de las turbinas de vapor corresponde al ciclo de Ranking y es la aplicacin tecnolgica del ciclo de
Carnot para el caso de que el fluido motor sea un fluido condensable y durante su evolucin se produzcan
cambios de fase. De forma simplificada, y para el ciclo bsico, la evolucin del fluido sigue las siguientes
etapas:
1.

Una etapa de expansin del fluido en fase vapor, realizada en una mquina trmica denominada
turbina de vapor y lo ms isentrpica posible.

2.

A la salida de la turbina de vapor, una cesin de calor residual del vapor a presin constante en
un dispositivo llamado condensador. En este dispositivo se realiza la condensacin total del mismo y
su paso a fase lquida.

3.

Una o varias etapas de elevacin de la presin del fluido. El proceso se realiza con el fluido en
fase lquida, con bombas y fuera de la zona de cambio de fase. sta es una de las principales
diferencias con el ciclo de Carnot ya que, en sentido estricto, para obtener la mxima eficiencia sera
necesario realizar la compresin de un fluido bifsico, con la dificultad tecnolgica que ello conlleva.

4.

Una etapa de aportacin de calor a presin constante, que en los ciclos combinados se hace en
la caldera de recuperacin de calor por los gases de escape de la turbina de gas. El fluido realiza una
etapa de calentamiento previo en fase lquida, un proceso de cambio de fase y una elevacin
posterior de la temperatura del vapor en lo que se denomina sobrecalentador, motivada por la
necesidad de disminuir la humedad en el vapor en las ltimas etapas de expansin de la turbina.
Esto ltimo constituye la segunda particularidad del ciclo de Ranking y otra diferencia fundamental
con el ciclo de Carnot.

Figura 1. Ciclo bsico de una turbina de vapor

El fluido motor empleado suele ser agua desmineralizada, fundamentalmente por su facilidad de manejo,
reposicin y abundancia, aunque conceptualmente no es el nico y podran emplearse otros fluidos tales
como mercurio o fluidos orgnicos.

ELEMENTOS CONSTITUYENTES DEL CICLO AGUAVAPOR.

A continuacin se detalla el recorrido del agua-vapor una vez sale de la turbina de vapor hasta que vuelve
a entrar a la caldera de recuperacin de calor, detallando por los elemento donde circula y lo que realiza
en ellos.

Los pasos que sigue el fluido en esta parte son los siguientes, podemos guiarnos por la figura 2:

Figura 2. Esquema del funcionamiento del Ciclo Agua-Vapor

1.

Condensador (9): Es un intercambiador de calor formado por multitud de tubos, a travs de los
cuales circula el fluido refrigerante normalmente agua, su funcin es condensar el vapor que sale de
la turbina de vapor, tambin se aprovecha en este punto para eliminar gases incondesables y nocivos
ya que algunos son muy corrosivos como el oxgeno, se eliminan por mtodos fsico o qumicos
como la hidracina. Los tubos del condensador deben estar especialmente preparados ya que van a
trabajar en unas condiciones muy duras, donde se producirn depsitos que podran atascarlos o

reducir sus propiedades para el intercambio trmico, tambin estn expuestos a agentes biolgicos.
Los tubos deben estar firmemente fijados para poder resistir las vibraciones provocadas por las
vibraciones que provocan las altas velocidades del vapor al entrar en el intercambiador.
2.

Bombas de condensado (13): son las encargadas de enviar el agua condensada en el


condensador al depsito de agua de alimentacin.

3.

Tanque de alimentacin y Desgasificador (11): Es el depsito donde almacenamos el agua de


alimentacin que ira a la caldera para convertirse en vapor y despus ser conducido a la turbina de
gas. El tanque tambin puede llevar acoplado un desgasificador ya que aprovechamos para eliminar
los restos de oxgeno que no hemos podido quitar en el condensador, para eliminar el oxgeno
calentamos el agua que hay en el depsito por medio de vapor que ha sido extrado de la turbina de
vapor.

4.

Bombas de alimentacin (12): son las encargadas de enviar el agua desde el tanque de
alimentacin al economizador, para que as vuelva a empezar el ciclo.

Normalmente en los ciclos combinados hay tres etapas de expansin en el lado de la turbina de vapor,
estn son de alta, media y baja presin, a continuacin se pueden ver en la figura 3.

Figura 3. Ejemplo tpico de un ciclo combinado.

En este sistema hay 3 turbinas de vapor para cada uno de los niveles de presin y 3 calderines, con sus
correspondientes sistemas de bombeo y calentamiento, existiendo un solo tanque de alimentacin
desgasificador donde van a parar todos los condensados de las turbinas.

CONFIGURACIONES HABITUALES
EN CENTRALES DE CICLO
COMBINADO
En la configuracin de un ciclo combinado gas-vapor es relativamente frecuente que varias turbinas de
gas alimenten con el vapor que producen sus calderas de recuperacin de calor a una nica turbina de
vapor. Este hecho obliga a presentar una clasificacin atendiendo al nmero de equipos principales
existentes en la central.
La disposicin relativa de los ejes de la turbina de gas y de la turbina de vapor, segn se encuentren
alineados o no, hace que se pueda establecer otra clasificacin atendiendo al nmero de ejes principales
de que consta el tren de potencia:

Centrales monoeje

Centrales multieje

Adems, en los monoeje, el generador puede estar en el extremo del eje - mayor facilidad de
mantenimiento- o entre la turbina de gas y la de vapor. En este ltimo caso hay un embrague que acopla
la turbina de vapor con el eje de la turbina de gas y el generador, permitiendo producir energa
funcionando solo la turbina de gas
Las configuraciones ms comnmente empleadas en las centrales de ciclo combinado gas-vapor en
operacin comercial hoy da son las siguientes:

Configuraciones 1x1 (una turbina de gas que alimenta a una caldera de recuperacin de calor y
produce vapor para un nico ciclo de Rankine),

Configuraciones 2x1 (dos turbinas de gas que alimentan cada una de ellas a su correspondiente
caldera de recuperacin de calor y producen vapor para un nico ciclo de Rankine)

Tambin son posibles las configuraciones 3x1, 4x1, etc.

Es importante destacar que, para las configuraciones 2x1 y 3x1, cuando por una situacin operativa de la
central al menos una de las calderas est fuera de servicio y la otra funcionando, existe la posibilidad de
que puedan producirse retornos de vapor desde el colector comn de vapor a las calderas que estn
fuera de servicio. Si esto ocurre, pueden producirse daos en los tubos y materiales no aleados de la
caldera. Para evitarlo, y desde el proceso de especificacin, se debe poner especial nfasis en una alta
calidad de las vlvulas de retencin y cierre.

Configuracin multieje 1x1


Las ventajas de esta configuracin son las siguientes:

Posibilidad de funcionamiento con slo la turbina de gas, derivando los gases a la atmsfera si
fuese necesario.

Mayor disponibilidad de la turbina de gas, al poder operar sta en caso de avera de la turbina de
vapor.

Admite el condensador con disposiciones axial e inferior.

Al disponer de dos alternadores puede suministrar energa elctrica con dos tensiones.

Fcil mantenimiento de generadores y turbinas. Inconvenientes:


o

Requiere dos alternadores y dos transformadores con el consiguiente incremento de


inversin.

Mayor necesidad de espacio.

Puente gra ms grande.

Configuracin monoeje 1x1 con embrague

Ventajas:
o

Requiere un alternador menos que la configuracin multieje.

El generador, al estar ubicado entre la turbina de gas y la de vapor, proporciona un


mayor equilibrio a todo el conjunto.

Menor coste de inversin que la configuracin multieje.

Menor coste de obra civil. Esto es debido a la menor altura necesaria del pedestal del
turbogenerador, al poder disponer el condensador de forma axial.

Puente gra de menor luz que la configuracin multieje.

Menor espacio requerido que la configuracin multieje.

El embrague permite un sistema de arranque ms sencillo al poder independizar el


rodaje de la turbina de gas de la de vapor. A diferencia del monoeje sin embrague, en esta
configuracin no es necesaria una caldera auxiliar para el calentamiento previo del vapor en el
arranque de la turbina.

Inconvenientes:
o

Menor flexibilidad de operacin que la configuracin multieje, ya que en general esta


configuracin no suele llevar chimenea de by-pass.

Evacuacin de energa a travs de un solo generador y por tanto, menor fiabilidad del
conjunto. En la configuracin multieje cada alternador a travs de su transformador puede
alimentar sistemas de transporte con diferentes tensiones.

Mayor dificultad en la revisin del generador, al tener que desplazarlo lateralmente para
poder extraer su rotor.

No es posible el montaje y la puesta en marcha por fases, a diferencia de la


configuracin multieje.

Configuracin monoeje 1x1 sin embrague


Las ventajas e inconvenientes con respecto a la configuracin multieje son similares a las descritas en la
configuracin monoeje con embrague con los siguientes elementos diferenciadores:

El hecho de disponer el generador en un extremo facilita su revisin e inspeccin.

Al no poder situar el condensador axialmente, esta configuracin requiere un pedestal de mayor


altura y mayor inversin en obra civil que en la configuracin monoeje con embrague.

Frente al resto de configuraciones, el arrancador esttico de la turbina de gas es de mayor


potencia, al tener que arrastrar la turbina de vapor en el inicio del rodaje.

Requiere una caldera auxiliar en los arranques para proporcionar vapor de cierres, vapor de
vaco -si ste se hace con eyectores- y refrigeracin inicial de la turbina de vapor durante el rodaje.

Configuracin 2x1

Ventajas:
Menor coste de inversin que dos monoejes de la misma potencia (aproximadamente

un 10%).
Mayor flexibilidad de operacin, al posibilitar el funcionamiento con una turbina de gas y

una turbina de vapor y arrancar de forma rpida la segunda turbina de gas.


Mejor rendimiento a cargas parciales, y especialmente al 50% de carga, al poderse

reducir la potencia en solo una de las turbinas de gas.


o

Fcil acceso para el mantenimiento de los generadores.

Equipos de arranque estticos de turbina de gas pequeos.

No es necesaria caldera auxiliar.

Posibilidad de emplear alternadores refrigerados por aire, al ser estos de menor


potencia

Inconvenientes:
o

La avera de la turbina de vapor deja fuera de servicio todo el ciclo combinado si no se


dispone de by-pass de gases en las turbinas de gas.

Qu

es

una

Central

Trmica

de

Ciclo

Combinado?

Una Central Trmica de Ciclo Combinado es un planta de produccin energa elctrica basada en dos
mquinas trmicas, con dos ciclos trmicos diferentes: turbina de gas y turbina de vapor. El calor no
utilizado por uno de los ciclos (la turbina de gas) se emplea como fuente de calor del otro (el ciclo aguavapor que alimenta la turbina de vapor). De esta forma los gases calientes de escape del ciclo de turbina
de gas entregan la energa necesaria para el funcionamiento del ciclo de vapor acoplado. Esta
configuracin permite un muy eficiente empleo de combustible, con rendimientos que superan el 55% (es
decir, ms del 55% de la energa contenida en el combustible se convierte en energa elctrica).
La energa obtenida en estas instalaciones puede ser utilizada, adems de la generacin elctrica, para
calefaccin a distancia y para la obtencin de vapor de proceso.
En la figura 1 puede verse el esquema tpico de una central de ciclo combinado. La central detallada en el
diagrama consta de dos turbinas de gas y una de vapor, en una combinacin conocida como 2x1.

Figura 1. Esquema Central de ciclo combinado.

Cmo es una central de ciclo combinado?

En la figura 2 se muestra un esquema simplificado de un circuito tpico de un ciclo combinado para


generacin de energa elctrica, de un slo nivel de presin. El aire aspirado desde el ambiente ingresa a
la turbina de gas, es comprimido por un compresor, a continuacin se mezcla con el combustible en la
cmara de combustin para su quemado. En esta cmara el combustible ingresa atomizado. Los gases
de combustin calientes se expanden luego en la turbina de expansin proporcionando el trabajo para la
operacin del compresor y del generador elctrico asociado al ciclo de gas.

Figura 2. Esquema de funcionamiento de una central de ciclo combinado.

Los gases de escape calientes salientes de la turbina de gas, a temperaturas superiores a los 500 C
ingresan a la caldera de recuperacin. En esta caldera de recuperacin se produce el intercambio de
calor entre los gases calientes de escape y el agua a alta presin del ciclo de vapor; es decir, el
aprovechamiento del calor de los gases de escape llevando su temperatura al valor ms bajo posible. Los
gases enfriados son descargados a la atmsfera a travs de una chimenea. En relacin con el ciclo de
vapor, el agua proveniente del condensador se acumula en un tanque de alimentacin desde donde se
enva a distintos calderines de alimentacin de intercambiadores de calor de la caldera de recuperacin,
segn se trate de ciclos combinados de una o ms presiones.
En la caldera de recuperacin el agua pasa por tres tipos de sectores:
1.

Economizadores, que elevan la temperatura del agua hasta casi la temperatura de ebullicin

2.

Los sectores de evaporacin, situado en la zona central de la caldera, donde se produce el


cambio de fase lquido-vapor (apenas se eleva la temperatura, slo se vaporiza el agua).

3.

Los sectores de sobrecalentamiento, que hace que el vapor adquiera un mayor nivel energtico,
aumente su entalpa, aumentando su temperatura. Est situado en la zona ms prxima al escape de
la turbina, donde la temperatura es ms alta, 500 C o ms.

El vapor producido se expande ahora en una turbina de vapor. El vapor pierde su energa y se vuelve a
condensar en el condensador, a presin inferior a la atmosfrica.
La unin de los dos ciclos, la turbina de gas y la de vapor, permite producir ms energa que un ciclo
abierto, y por supuesto, con un rendimiento energtico mayor, pues aprovecha el calor contenido en los
gases de escape de la turbina de gas, que se tiraran a la atmsfera a travs de la chimenea. De esta
forma, el rendimiento supera el 55 %, cuando una turbina de gas rara vez supera el 40 %, los valores
normales estn entorno al 35 %.
Aspectos positivos y limitaciones de los ciclos combinados.
Adems de la flexibilidad de utilizacin, ya sea para generacin de energa elctrica como para obtencin
de vapor, este tipo de configuracin permite la conversin o repowering de instalaciones trmicas con
turbinas de vapor con el consiguiente aumento de la eficiencia integral de las mismas.
Los fabricantes de turbinas de gas y plantas de ciclo combinado indican las siguientes razones para
justificar el mayor uso de los mismos:
1.

Disponibilidad de grandes volmenes de gas natural.

2.

Posibilidad de uso de otros combustibles, diesel, carbn gasificado, etc., con rendimientos
elevados pero con limitaciones en el funcionamiento de los quemadores. El diseo se optimiza para
gas natural.

3.

Elevados rendimientos con buen factor de carga.

4.

Bajo impacto ambiental en relacin con las emisiones de NOx y menor eliminacin de calor al
medio ambiente.

5.
6.

Menores requerimientos de refrigeracin respecto a una central convencional de igual potencia.


Bajos costos de capital y cortos plazos de entrega de las plantas, para los niveles de eficiencia
obtenidos.

7.

Ventajas asociadas a la estandarizacin de componentes, con la simplificacin de su montaje y


mantenimiento.

El rendimiento de los ciclos combinados nuevos que operan en la actualidad es del orden del 57 %. Este
valor supera a los rendimientos de los ciclos abiertos de turbinas de gas y de los de vapor que trabajan en
forma independiente.
El desarrollo prctico de los ciclos combinados estuvo fuertemente vinculado al desarrollo tecnolgico de
los materiales para construir turbinas de gas capaces de operar a relaciones de presin relativamente
altas, de 10:1 hasta 13:1, y con temperaturas de entrada del orden de 1080 C. Esto origin un retaso en

el avance de la utilizacin de estos ciclos. Esta situacin mejor en la dcada de los 90 y en la actualidad
en el mercado se encuentran turbinas que admiten temperaturas de entrada del orden de los 1400 C.
Las mejoras en el diseo de componentes y materiales han permitido elevar la potencia y la eficiencia
trmica de las turbinas de gas y por lo tanto del ciclo combinado. La utilizacin de materiales cermicos y
monocristalinos en los labes de la turbina ha contribuido enormemente a este avance.
Una de las limitaciones que imponen los materiales y las temperaturas de trabajo asociadas, a los
equipos y componentes del circuito de los gases de combustin, son los esfuerzos trmicos que aparecen
cuando estos ciclos se operan en forma intermitente o se ciclan. Estos esfuerzos son mayores que los
que se producen en operacin continua, ya que cuando se efecta el ciclado los transitorios de arranque y
parada son mucho ms frecuentes. En estos transitorios se produce fatiga termomecnica de los metales
base. Tanto este tipo de paradas como las de emergencia afectan fuertemente la vida til de la turbina, ya
que en este aspecto cada arranque equivale a aproximadamente veinte horas de operacin en rgimen
continuo y cada parada de emergencia equivale a diez arranques normales (unas doscientas horas de
funcionamiento).
Por otra parte se ha comprobado que an en condiciones normales de operacin mucho de los
componentes del citado circuito de gases de combustin no alcanzan el tiempo de vida til previsto. Por
ejemplo los labes de la turbina de gas presentan frecuentemente fallas antes de cumplir la vida til
establecida en el diseo.
Otra limitacin de estos ciclos es la respuesta de la turbina de gas de acuerdo con las condiciones
ambientales. As, en das calurosos la turbina trabaja con menor eficiencia que en los das fros. Una
turbina de gas que se opera con una temperatura ambiente de 0 C produce alrededor del 15 % ms de
energa elctrica que la misma mquina a 30 C. Asimismo los climas secos favorecen la eficiencia de
estos equipos. Por estas razones las eficiencias nominales expresan los resultados de los clculos de
potencia basados en condiciones ambientales normalizadas ISO (15C, 1,013 bar. y 60% de humedad
relativa).
En lo que respecta a la contaminacin ambiental, los combustores de baja emisin de NOx fueron uno de
los ms importantes logros en la tecnologa de las turbinas de gas. No obstante implican la limitacin de
tener mayor inestabilidad de llama que los de difusin convencionales por la necesidad de usar mezclas
aire-combustible ms pobres. La oscilacin de la llama puede producir vibraciones y ruido inaceptables y
adems afectar la vida til y la fiabilidad operativa de la turbina de gas.

Figura 3. Vista de una central de ciclo combinado

1. CICLO TERMODINMICO DE LAS TURBINAS DE


GAS

El modelo termodinmico de las turbinas de gas se fundamenta en el ciclo de Brayton, a pesar de que se
generaliza como ciclo termodinmico, en realidad el fluido de trabajo no cumple un ciclo completo en las
turbinas de gas ya que este finaliza en un estado diferente al que tena cuando inici los procesos, se
podra decir que es un ciclo abierto. Las turbinas de gas de ciclo abierto simple utilizan una cmara de
combustin interna para suministrar calor al fluido de trabajo y las turbinas de gas de ciclo cerrado simple
utilizan un proceso de transferencia para agregar o remover calor del fluido de trabajo.
El ciclo bsico de Brayton en condiciones ideales est compuesto por cuatro procesos:

1-2. Compresin isentrpica en un compresor.

2-3. Adicin de calor al fluido de trabajo a presin constante en un intercambiador de calor o una
cmara de combustin.

3-4. Expansin isentrpica en una turbina.

4-1. Remocin de calor del fluido de trabajo a presin constante en un intercambiador de calor o
en la atmsfera.

Figura 1. Ciclo termodinmico bsico de las turbinas de gas.

En el ciclo Brayton, el trabajo neto realizado por unidad de masa es la diferencia entre el trabajo obtenido
en la expansin y el trabajo invertido en la compresin, es decir:
Wnet = Wt - Wc
Para un gas ideal, el trabajo neto puede escribirse como:
Wnet = Wt - Wc

Y el calor de adicin por unidad de masa ser:

Al igual que en el ciclo Ranking, la eficiencia trmica del ciclo Brayton es la relacin entre el trabajo neto
desarrollado y el calor adicionado:

ter = Wnet / qA
La eficiencia trmica del ciclo Brayton para un gas ideal puede escribirse como:

En la figura se muestra una representacin esquemtica del ciclo Brayton.

Figura 2. Esquema del ciclo bsico de las turbinas de gas.

2. MODIFICACIONES CICLO BSICO EN LAS


TURBINAS DE GAS

La eficiencia trmica del ciclo Brayton ideal depende de la compresin. Si se aumenta la relacin de
compresin en el ciclo ser necesario suministrar ms calor al sistema debido a que las lneas de presin
constante divergen hacia arriba y hacia la derecha en el diagrama T-s y la temperatura mxima del ciclo
ser mayor. Como el calor suministrado es mayor, la eficiencia trmica aumentar con el ratio de
compresin.

Figura 3. Diagrama T-s de ciclos termodinmicos bsicos de las turbinas de gas con diferentes relaciones
de compresin.

Sin embargo la temperatura mxima del ciclo est limitada por los materiales en los cuales estn
construidos los componentes y por lo tanto se requerirn sistemas de refrigeracin ms eficientes.
La eficiencia del ciclo tambin se ve afectada por las prdidas en el compresor, en la turbina y en las
cadas de presin en la cmara de combustin y otros pasajes. Podemos verlo en el diagrama que
representa estas condiciones en el ciclo, disminuyendo en consecuencia la eficiencia del ciclo.

Figura 4. Diagrama T-s del ciclo termodinmico bsico real de las turbinas de gas.

A diferencia del ciclo Ranking, el proceso de compresin para elevar la presin en el ciclo Brayton
requiere un gran consumo de energa y gran parte del trabajo producido por la turbina es consumido por
el compresor, en un porcentaje que puede estar entre 40% y 80%. Esta desventaja frente al ciclo Ranking
hace necesario prestar una mayor atencin en el diseo de turbinas de gas ya que cualquier prdida de
presin en la cmara de combustin y dems componentes entre el compresor y la turbina debe
compensarse con mayor trabajo en el compresor. Adicionalmente, la eficiencia del compresor y la turbina
juegan un papel muy importante, debido a que eficiencias cercanas al 60% en estos componentes
ocasionaran que todo el trabajo producido por la turbina sea consumido por el compresor y por tanto la
eficiencia global sera cero.
Es posible hacer algunas modificaciones al ciclo Brayton bsico para obtener valores ms favorables de
eficiencia trmica y trabajo neto. Las modificaciones que podemos hacer son las siguientes:
2.1. CICLO CON ENFRIAMIENTO INTERMEDIO DEL AIRE
Con este mtodo lo que hacemos comprimir los gases de admisin en dos etapas con una refrigeracin
intermedia, para sacar parte del calor que han adquirido en la primera etapa de compresin. La
representacin de estos procesos se muestra en la siguiente figura:

Figura 5. Ciclo Brayton con enfriamiento del aire.

De la secuencia anterior, es claro que el trabajo que debe realizar el compresor para elevar la presin
desde el estado 1 hasta el estado 2 sin enfriador, es mayor que el trabajo que deben hacer los
compresores con la misma eficiencia para elevar la presin del aire desde el estado 1 al 2 y del estado 3
al 4 con un enfriador de aire intermedio. Esta disminucin en el trabajo total de compresin se debe a que
las lneas de presin divergen hacia la derecha del grfico T-s.
Se ha demostrado que el trabajo de compresin con enfriador es menor cuando la relacin de presiones
en las dos etapas es igual (P4/P3)= (P2/P1) y la temperatura de entrada a la segunda etapa de
compresin (T3) es igual a la temperatura de entrada a la primera etapa de compresin (T1).
Al tener un menor trabajo de compresin, el trabajo neto del ciclo con enfriador ser mayor que el trabajo
neto del ciclo sin enfriador, siendo:
Wnet (sin enfriado) = Cpg (T5 T6) Cpa (T2 T1)
Wnet (con enfriado) = Cpg (T5 T6) Cpa ((T2 T1) + (T4 T3))
Como,
Cpa ((T2 T1) + (T4 T2)) < Cpa (T2 T1)
Entonces,
Wnet (sin enfriador) < Wnet (con enfriador)

Por otro lado, se requiere suministrar una mayor cantidad de calor al ciclo con enfriador para aumentar la
temperatura desde (T4) hasta (TS) que en el ciclo sin enfriador, donde nicamente es necesario elevar la
temperatura desde (T2) hasta (TS).

Figura 6. Diagrama T-s del ciclo termodinmico de las turbinas de gas con enfriamiento de aire.

En el diagrama T-s, puede apreciarse que la cantidad de calor adicional agregada al sistema, es mayor
que la equivalente en calor del trabajo ahorrado por el compresor cuando trabaja con el enfriador de aire y
por lo tanto la eficiencia trmica del ciclo con enfriador ser menor que sin enfriador.
ter (sin enfriador) > ter (con enfriador)

2.2. CICLO CON RECALENTAMIENTO INTERMEDIO


La expansin de los gases en el ciclo Brayton puede configurarse de tal forma que se realice en dos
etapas. La primera expansin ocurre en lo que se conoce como turbina de alta presin (HP) o turbina del
compresor (CT) acoplada al compresor mediante un eje. Todo el trabajo desarrollado por la turbina de alta
presin es consumido por el compresor. La segunda expansin tiene lugar en la turbina de baja presin
(LP) o turbina de potencia (PT) acoplada a un eje diferente al de la turbina del compresor y produce el
trabajo neto aprovechado en varias aplicaciones, como para mover el generador.
En el ciclo con recalentamiento se instala una segunda cmara de combustin a la salida de la turbina de
alta presin para elevar la temperatura de los gases que entran a la turbina de baja presin, y como estos
gases todava son ricos en oxigeno no suele hacer falta un aporte extra de comburente.
La representacin de estos procesos se muestra en la siguiente secuencia.

Figura 7. Ciclo Brayton con recalentamiento intermedio.

En la secuencia anterior, se puede observar que el trabajo de compresin es el mismo para el ciclo con
recalentamiento que para el ciclo sin recalentamiento y en consecuencia el trabajo desarrollado por la
turbina de alta presin ser tambin igual para los dos ciclos. Sin embargo, el trabajo desarrollado por la
turbina de baja presin es claramente mayor para el ciclo con recalentamiento que para el ciclo sin
recalentamiento, debido a que las lneas de presin divergen hacia la derecha del diagrama T-s siendo
mayor la diferencia entre las temperaturas (T5) y (T6) que entre las temperaturas (T4) y (T4).
El trabajo neto desarrollado por cada unidad de masa de gas en el ciclo es el trabajo desarrollado por la
turbina de baja presin e igual a:

Wnet (sin recalentamiento) = Cpg (T4- T4)


Wnet (con recalentamiento) = Cpg (T5 T6)

Debido a que T5 T6 > T4 T4, entonces:

Wnet (sin recalentamiento) <Wnet (con recalentamiento)

A pesar de que hay un incremento en el trabajo neto desarrollado en el ciclo con recalentamiento por cada
unidad de masa de gas, una cantidad de calor adicional debe suministrarse al sistema para elevar la
temperatura de los gases que salen de la turbina de alta presin.

Figura 8. Diagrama T-s del ciclo termodinmico de las turbinas de gas con recalentamiento.

En el diagrama T-s, puede apreciarse que la cantidad adicional de calor Cp (TS -T4) suministrada al ciclo
con recalentamiento es mayor que el aumento del trabajo neto desarrollado por la turbina y por lo tanto, la
eficiencia trmica del ciclo con recalentamiento ser menor que sin recalentamiento.
ter (con recalentamiento) > ter (sin recalentamiento)

2.3. CICLO REGENERATIVO


En ocasiones se presenta que la temperatura de los gases a la salida de la turbina en el ciclo Brayton es
mayor que la temperatura del aire a la salida del compresor.
El ciclo regenerativo aprovecha esta diferencia de temperaturas para transferir a un regenerador o
intercambiador de calor, energa trmica de los gases que salen de la turbina, al aire que sale del
compresor.

Figura 9. Diagrama T-s del ciclo termodinmico de las turbinas de gas con regeneracin.

En el caso representado en el diagrama T-s, la temperatura (Ts) de los gases que salen de la turbina en el
estado 5 es mayor que la temperatura (T2) del aire que sale del compresor en el estado 2. En el
regenerador, los gases ceden su calor al aire comprimido desde el estado 5 hasta el estado 6 cuando son
evacuados a la atmsfera. En el caso ideal, el aire comprimido en el estado 2 tendr la misma
temperatura de los gases en el estado 6 y de igual manera la temperatura del aire en el estado 3 ser la
misma que la de los gases en el estado 5. En consecuencia, el calor suministrado en la cmara de
combustin ser nicamente el necesario para elevar la temperatura de (T3) a (T4) y no de (T2) a (T4).

El trabajo neto desarrollado en el ciclo regenerativo 1-2-3-4-5-6, es el mismo que en el ciclo Brayton
simple 1-2-4-1 ya que le trabajo realizado por el compresor y el trabajo producido por la turbina no vara
en los dos casos. Sin embargo, al requerirse un menor calor de adicin para elevar la temperatura al valor
mximo del ciclo (T4), se obtendrn eficiencias trmicas ms favorables para el ciclo regenerativo.
Siendo:
ter= Wnet / qA
Wnet (con regeneracin) = Wnet (sin regeneracin)
qA (con regeneracin) < qA (sin regeneracin)

Entonces:
ter (sin regeneracin) > ter (con regeneracin)
En el caso ideal, se considera que una diferencial infinitesimal en la diferencia de temperatura es
suficiente para que el calor fluya en el regenerador de los gases que salen de la turbina al aire que sale
del compresor. En el caso real, se requiere ms que una diferencia infinitesimal y por lo tanto no se puede

decir que (T3) es igual a (T5), ni que (T2) es igual a (T6). La diferencia de temperaturas (T3 Tx)
requerida por el regenerador para transferir energa trmica de un fluido al otro define su eficiencia:

Si el flujo msico y los calores especficos del aire y el gas se suponen similares, es decir, ma mb y
Cpa Cpg, entonces:
reg = (Tx T2)/ (T5-T2)
Cuanto mayor sea la diferencia de temperaturas (T3 Tx), menor ser la diferencia (Tx T2) y en
consecuencia la eficiencia del regenerador ser menor.
La seleccin del regenerador o intercambiador de calor debe ser un ejercicio cuidadoso ya que la
eficiencia de ste puede mejorarse aumentando el rea de transferencia y en consecuencia la cada de
presin ser mayor perjudicando la eficiencia trmica del ciclo.

EL CICLO RANKINE

El ciclo que sigue el ciclo de vapor en las centrales de ciclo combinado corresponde al llamado Ciclo de
Rankine y es la aplicacin tecnolgica del ciclo de Carnot para el caso de que el fluido motor sea un
fluido condensable y durante su evolucin se produzcan cambios de fase. De forma simplificada, y para el
ciclo bsico, la evolucin del fluido sigue las siguientes etapas:
1.

Una etapa de expansin del fluido en fase vapor, realizada en una mquina trmica denominada
turbina de vapor y lo ms isentrpica posible.

2.

A la salida de la turbina de vapor, una cesin de calor residual del vapor a presin constante en
un dispositivo llamado condensador. En este dispositivo se realiza la condensacin total del mismo y
su paso a fase lquida.

3.

Una o varias etapas de elevacin de la presin del fluido. El proceso se realiza con el fluido en
fase lquida, con bombas y fuera de la zona de cambio de fase. sta es una de las principales
diferencias con el ciclo de Carnot ya que, en sentido estricto, para obtener la mxima eficiencia sera
necesario realizar la compresin de un fluido bifsico, con la dificultad tecnolgica que ello conlleva.

4.

Una etapa de aportacin de calor a presin constante, que en los ciclos combinados se hace en
la caldera de recuperacin de calor por los gases de escape de la turbina de gas. El fluido realiza una
etapa de calentamiento previo en fase lquida, un proceso de cambio de fase y una elevacin
posterior de la temperatura del vapor en lo que se denomina sobrecalentador, motivada por la

necesidad de disminuir la humedad en el vapor en las ltimas etapas de expansin de la turbina.


Esto ltimo constituye la segunda particularidad del ciclo de Ranking y otra diferencia fundamental
con el ciclo de Carnot.

Figura 1. Ciclo bsico de una turbina de vapor

El fluido motor empleado suele ser agua desmineralizada, fundamentalmente por su facilidad de manejo,
reposicin y abundancia, aunque conceptualmente no es el nico y podran emplearse otros fluidos tales
como mercurio o fluidos orgnicos.

ELEMENTOS CONSTITUYENTES DEL CICLO AGUAVAPOR

A continuacin se detalla el recorrido del agua-vapor una vez sale de la turbina de vapor hasta que vuelve
a entrar a la caldera de recuperacin de calor, detallando por los elemento donde circula y lo que realiza
en ellos.
Los pasos que sigue el fluido en esta parte son los siguientes, podemos guiarnos por la figura 2:

Figura 2. Esquema del funcionamiento del Ciclo Agua-Vapor

1.

Condensador (9): Es un intercambiador de calor formado por multitud de tubos, a travs de los
cuales circula el fluido refrigerante normalmente agua, su funcin es condensar el vapor que sale de
la turbina de vapor, tambin se aprovecha en este punto para eliminar gases incondesables y nocivos
ya que algunos son muy corrosivos como el oxgeno, se eliminan por mtodos fsico o qumicos
como la hidracina. Los tubos del condensador deben estar especialmente preparados ya que van a
trabajar en unas condiciones muy duras, donde se producirn depsitos que podran atascarlos o
reducir sus propiedades para el intercambio trmico, tambin estn expuestos a agentes biolgicos.
Los tubos deben estar firmemente fijados para poder resistir las vibraciones provocadas por las
vibraciones que provocan las altas velocidades del vapor al entrar en el intercambiador.

2.

Bombas de condensado (13): son las encargadas de enviar el agua condensada en el


condensador al depsito de agua de alimentacin.

3.

Tanque de alimentacin y Desgasificador (11): Es el depsito donde almacenamos el agua de


alimentacin que ira a la caldera para convertirse en vapor y despus ser conducido a la turbina de
gas. El tanque tambin puede llevar acoplado un desgasificador ya que aprovechamos para eliminar
los restos de oxgeno que no hemos podido quitar en el condensador, para eliminar el oxgeno
calentamos el agua que hay en el depsito por medio de vapor que ha sido extrado de la turbina de
vapor.

4.

Bombas de alimentacin (12): son las encargadas de enviar el agua desde el tanque de
alimentacin al economizador, para que as vuelva a empezar el ciclo.

Normalmente en los ciclos combinados hay tres etapas de expansin en el lado de la turbina de vapor,
estn son de alta, media y baja presin, a continuacin se pueden ver en la figura 3.

Figura 3. Ejemplo tpico de un ciclo combinado

En este sistema hay 3 turbinas de vapor para cada uno de los niveles de presin y 3 calderines, con sus
correspondientes sistemas de bombeo y calentamiento, existiendo un solo tanque de alimentacin
desgasificador donde van a parar todos los condensados de las turbinas.

La turbina de gas

La turbina de gas, para el caso de un ciclo combinado gas-vapor, es un motor de combustin interna que
transforma en energa mecnica la energa de combustin de un gas o de un lquido, y que sigue como
ciclo termodinmico el ciclo Brayton, tal y como se describi en el texto dedicado a los fundamentos.

En las turbinas de gas empleadas en los ciclos combinados, en la versin ms sencilla, el aire se filtra, se
comprime en el compresor y se introduce como comburente en la cmara de combustin. Asimismo, parte
del aire comprimido se emplea para la refrigeracin de partes calientes de la cmara de combustin y de
las primeras etapas de la turbina de gas.
Los gases resultantes de la combustin ceden parte de su energa en las ruedas de la turbina
transformando la energa asociada a la presin, temperatura y velocidad de la corriente de gases en
energa mecnica en el eje. La mxima temperatura admisible por los gases tanto en la cmara de
combustin como a la entrada de la primera rueda est limitada por consideraciones de resistencia
trmica y mecnica de los materiales empleados.
En el escape de la turbina los gases llevan una considerable energa (aproximadamente el 60% de la
energa aportada en forma de combustible) que se recupera en su mayor parte en la caldera de
recuperacin de calor.

La turbina de vapor

Ciclo de trabajo y equipos principales en un ciclo de Rankine de una central de ciclo combinado
gas-vapor
La turbina de vapor para el caso de un ciclo combinado gas-vapor es el elemento principal de un motor de
combustin externa que sigue como ciclo termodinmico el ciclo de Rankine, tal y como se describi en el
texto dedicado a los fundamentos termodinmicos.
En las turbinas de vapor empleadas en los ciclos combinados, en su configuracin ms sencilla, el vapor
a alta presin generado en la caldera de recuperacin de calor se expande en los cuerpos de la turbina
hasta la presin de condensacin. La energa del vapor no aprovechable en forma de energa mecnica
en el proceso de expansin se cede en parte al foco fro en el condensador, donde el vapor de agua se
transforma en agua lquida y as facilitar el proceso de elevacin de presin posterior.
A la salida del condensador, una o dos etapas de bombeo se encargan de elevar la presin del agua
desde el pozo de condensado hasta la caldera de recuperacin de calor, donde se produce el
calentamiento, vaporizacin del agua y sobrecalentamiento del vapor a presin constante. A la salida de la
caldera, el vapor producido se introduce en la turbina de vapor, repitiendo de nuevo los procesos ya
descritos. Las turbinas de vapor empleadas en los ciclos combinados son en esencia similares a las
empleadas en centrales convencionales, aunque presentan ciertas particularidades especficas.
Para concluir esta breve descripcin de los elementos constitutivos necesarios para efectuar el ciclo de
Rankine, en la mayora de las centrales de ciclo combinado gas-vapor existe, como parte del equipo
bsico, un cambiador de calor de mezcla denominado desgasificador. Este cambiador se instala no tanto
con el objetivo de calentar el agua a la entrada del economizador como para eliminar los gases disueltos
en el agua y evitar fenmenos de corrosin en los tubos de la caldera.

La caldera de recuperacin de calor

La caldera de recuperacin de calor en un ciclo combinado es el elemento que aprovecha la energa de


los gases de escape de la turbina de gas transformndola en vapor. Con posterioridad, ese vapor puede
transformarse en electricidad en el turbogrupo, ser utilizando directamente (en todo o en parte) en
procesos industriales o bien emplearse en la produccin de calor en sistemas de calefaccin
centralizados.
Las calderas de recuperacin de calor -(Heat Recovery Steam Generator o H.R.S.G. sus siglas en ingles)pueden clasificarse segn sean calderas con o sin postcombustin y a su vez, cada una de ellas,
atendiendo a su configuracin geomtrica, en calderas horizontales o verticales.
Calderas de recuperacin de calor con y sin postcombustin
La caldera sin postcombustin es el tipo ms comn de caldera utilizada en los ciclos combinados.
Esencialmente es un intercambiador de calor en el que se transfiere el calor de los gases al circuito aguavapor por conveccin
En lo que se refiere a las calderas con postcombustin, aunque pueden construirse calderas de
recuperacin con quemadores y aporte de aire adicional, las modificaciones constructivas normalmente
se limitan a la instalacin de quemadores en el conducto de gases a la entrada de la caldera. Ello permite
que se pueda utilizar el exceso de oxgeno de los gases de escape de la turbina, sin sobrepasar
temperaturas admisibles para la placa de proteccin interna del aislamiento (temperaturas inferiores a
800C) y sin modificar, de forma importante, la distribucin de superficies de intercambio de la caldera sin
postcombustin. Estas calderas normalmente llevan atemperadores de agua pulverizada para regular la
temperatura del vapor.

La Funcin del Ciclo Agua-Vapor


Se denomina ciclo agua-vapor al conjunto de equipos, tuberas y elementos encargados
de la conduccin del agua y el vapor entre el generador de vapor hasta la turbina de vapor
y viceversa.

La funcin del ciclo agua vapor es pues transportar energa en forma de potencial (vapor a
una cierta presin y temperatura) desde el lugar donde se genera y donde aumenta su
nivel energtico hasta la mquina consumidora de esa energa, la turbina de vapor. La
transformacin de la energa potencial contenida en el vapor en energa mecnica rotativa
supone la fuente de generacin de ms del 60% de la energa elctrica que se consume
en el mundo.
La utilizacin del agua como fluido caloportador se basa entre otras razones, en que es un
fluido barato, abundante y perfectamente conocido, de forma que es posible controlar
perfectamente su temperatura y presin. Los principales inconvenientes estn en las altas
presiones necesarias para el manejo de vapor a alta temperatura y el estricto control
qumico a que es necesario someterlo para evitar corrosiones e incrustaciones en los
metales que componen los equipos del ciclo agua-vapor.
La necesidad de condensacin del vapor una vez utilizado para convertirlo de nuevo en
agua est motivado principalmente por dos razones:

La disminucin de presin en el condensador que origina la condensacin, y que


hace aumentar el salto de presin entre la entrada y la salida de la turbina

La necesidad de aumentar la presin del vapor nuevamente. El aumento de


presin es ms econmico en forma de agua lquida.

EL VAPOR DE AGUA EN LA INDUSTRIA


El vapor es uno de los fluidos ms comnmente utilizados para calentar equipos o
instalaciones en cualquier tipo de industria: qumica, petroqumica, alimentacin,
farmacutica, en procesos de como el de produccin de papel, lavandera, humidificacin y
en todos aquellos procesos en los que se requiera transportar calor a cortas distancias.
Las razones por las que se usa vapor como fluido transportador de energa son las
siguientes:

La produccin de vapor es un proceso sencillo: basta calentarlo por cualquier


medio. Para obtener vapor a presin basta aadir una vlvula que limite el caudal de
salida, de forma que la cantidad de vapor generado sea menor que el vapor que deja la
caldera.

No necesita bombas para ser transportado desde el generador de vapor en


adelante.

No es combustible, y por lo tanto, tiene peligro de incendio.

Es un fluido muy conocido y mediante vlvulas es posible controlar de forma muy


precisa la presin y la temperatura en cualquier punto de la instalacin.

A alta presin almacena gran cantidad de energa en forma de energa potencial,


que puede transformarse con facilidad en energa cintica primero y en energa
mecnica despus. Ese potencial energtico puede ser utilizado para producir trabajo
en turbinas (producir energa elctrica) o bombas (producir energa mecnica).

El vapor tiene un elevado calor especfico. El calor especfico es una magnitud


fsica que se define como la cantidad de calor que hay que suministrar a la unidad de
masa de una sustancia para elevar su temperatura en una unidad (un Kelvin o un
grado Celsius). En general, el valor del calor especfico depende de dicha temperatura
inicial.

Como el calor especfico varia con la presin y con la temperatura, habitualmente se


prefiere el empleo de la entalpa del vapor para realizar clculos termodinmicos. La
entalpia se define como la cantidad de energa de un sistema termodinmico que ste
puede intercambiar con su entorno, su unidad ms habitual es el KJ/Kg y se representa por
la letra H. La entalpa del vapor puede encontrarse fcilmente en tablas. Teniendo en
cuenta que la entalpa del vapor a 314 C es de 2.718,98 KJ/Kg, y la del vapor a 380 C es

de 3029,12 KJ/Kg, es posible calcular fcilmente cuanta energa (KJ) es necesaria para
elevar una determinada masa o caudal de vapor desde una temperatura a la otra. Si
quisiramos elevar un caudal de 54 Kg/s de vapor a 314 C hasta 380 C sera necesario
el siguiente flujo de energa:
Flujo de Energa (KJ/s) = 54 x (3.029,142.718,98) = 16.913 KJ/s
O lo que es lo mismo, teniendo en cuenta que KJ/s = KW x s /s = KW, el sobrecalentador
de vapor debera tener una potencia trmica de 16.900 KW.

Tiene un excelente coeficiente de transferencia trmica (2,3 a 2,9 kW/m C). O


sea, resulta fcil que el vapor ceda el calor que transporta en un punto ms fro.
Mediante los equipos necesarios puede ser utilizado para producir vaco.

INDICE COMPLETO DEL CURSO CICLO AGUA-VAPOR EN CENTRALES


TERMOELCTRICAS
EL VAPOR COMO FLUIDO CALOPORTADOR

El vapor en la industria

Calor sensible y calor latente

Tipos de vapor
o

Vapor saturado

Vapor sobrecalentado

Vapor recalentado

EL CICLO RANKINE

Procesos del ciclo rankine

Conceptos bsicos de termodinmica


o

Diagrama termodinmicos

Diagrama presin temperatura

Diagrama temperatura-volumen especfico

Diagrama presin-volumen especfico

Diagrama P-V-T tridimensional

Diagrama temperatura-entropa

Diagrama entalpa-entropa

Entropa, energa y temperatura en un ciclo rankine

Diagrama t-s del ciclo rankine


o

Ciclo Rankine simple

Sobrecalentamiento

Recalentamiento

Regeneracin

Prdidas

Ciclo rankine completo

Ciclo rankine en una central termosolar ccp

EL CICLO AGUA-VAPOR EN CENTRALES TERMOSOLARES

Esquema general del ciclo agua-vapor

El inicio del ciclo: el condensado

El tanque de agua de alimentacin

Las bombas de agua de alimentacin

El tren de generacin de vapor

Vlvulas de bypass

Turbina de vapor de alta presin

Circuito de baja presin: el recalentador

La turbina de vapor de baja presin

El condensador

Resumen de los principales equipos del ciclo agua-vapor

EL CONDENSADOR

La funcin del condensador

Tipos de condensadores

Principales partes del condensador

La ubicacin del condensador

El sistema de limpieza en continuo del condensador

El aporte de agua al condensador

El sistema de vaco
o

Bombas de anillo lquido

Eyectores

EL CIRCUITO DE CONDENSADO

El sistema de condensado

Las bombas de condensado

Filtros

El condensador del vapor de sellos


o

La funcin del condensador del vapor de sellos

La necesidad del vapor de sellos

Los precalentadores de baja presin

Precalentadores de alta presin

Otros consumidores de condensado

EL TANQUE DE AGUA DE ALIMENTACIN

La funcin del tanque de agua de alimentacin

Principales elementos del tanque de agua de alimentacin

El desaireador o desgasificador

Entradas y salidas del tanque de agua de alimentacin

BOMBAS DE ALIMENTACIN DE ALTA PRESIN

Funcin de las bombas de alta presin

Tipo de bomba

Tipo de motor

Parmetros caractersticos
o

Caudal

NPSH requerido

Tipo de bomba

N de etapas

Tipo de motor

Tensin de alimentacin

Tipo de regulacin

Tipo de cierre

Potencia elctrica o potencia trmica

Potencia hidrulica

Altura manomtrica, o presin en la descarga

Rendimiento o eficiencia

Curva caracterstica

Configuracin

EL TREN DE GENERACIN DE VAPOR

El ciclo rankine

Equipos que forman parte del tren de generacin de vapor

Configuracin del tren de generacin de vapor

Reparto de fluido

El economizador

Evaporador

El sobrecalentador

Recalentador

Visin general del tren de generacin de vapor

VLVULAS DE BY-PASS DE TURBINA

La funcin de la vlvula de bypass

Partes de un conjunto by-pass


o

Vlvula de corte

Actuador hidrulico de la vlvula de regulacin

Tubera de entrada de vapor

Vstago

Obturador

Asiento

Laberintos

Vlvula de control de agua de atemperacin

Atemperadores

Tubera de salida

Dump tube

Drenajes

Grupo hidrulico

Instrumentacin

Parmetros caractersticos de una vlvula de by-pass

Funcionamiento en modo bypass en transitorios


o

El by-pass durante el arranque fro

El bypass durante el arranque templado

El by-pass durante el arranque caliente

Rechazo de carga y rearranque rpido

Parada de emergencia de la turbina

Bajada rpida de carga

Lazos de control de presin y temperatura


o

Control de presin de by-pass de turbina de alta presin

Control de temperatura de atemperacin de by-pass A.P.

Control de presin de by-pass de turbina de baja presin

Control de temperatura de atemperacin de by-pass B.P.

INSTRUMENTACIN DEL CICLO AGUA-VAPOR

Mediciones de temperatura

Mediciones de presin

Mediciones de caudal

Medicin de nivel

Medicin de variables qumicas

La importancia de la calibracin peridica

EL CONTROL DEL CICLO AGUA-VAPOR

El sistema de control

La arquitectura del sistema y el prot. De comunicacin

Alarmas y disparos

El lazo de control del evaporador

Lazo de nivel del tanque de agua de alimentacin

Lazo de control de nivel del condensador

Lazo de los by-pass de la turbina de alta y baja presin

Control de presin de la lnea de vapor sobrecalentado

Control de presin deslizante

Control por potencia en el generador

Lazo de temperatura de vapor sobrecalentado

Control de conductividad del evaporador

Otros lazos

SISTEMAS AUXILIARES (BOP)

Sistema de refrigeracin principal


o

Circuito abierto

Circuito semiabierto con torre de refrigeracin

Circuito cerrado, con aerocondensador

Sistema de refrigeracin de equipos

Planta de tratamiento de agua (pta)

Planta de tratamiento de efluentes

Sistema de aire comprimido

Sistema contraincendios

El Ciclo Agua - Vapor


NDICE:
1. FUNCIN DEL CICLO AGUA-VAPOR.
2. PRINCIPALES ELEMENTOS DEL CICLO AGUA-VAPOR.

1. FUNCIN DEL CICLO AGUA-VAPOR.

La principal funcin del ciclo agua-vapor es transportar vapor desde el tren generador hasta la turbina de
vapor, y retornar hasta la caldera el agua condensada.
Se utiliza vapor como fluido calor-portador principalmente porque es un fluido barato y accesible en casi
cualquier parte, es posible ajustar con gran precisin su temperatura, por la relacin existente entre
presin y temperatura, controlando sta a travs de vlvulas reguladoras, es capaz de transportar
grandes cantidades de energa con poca masa y es capaz de realizar ese transporte a cierta distancia,
entre los puntos de generacin y consumo.
Los principales inconvenientes de usar vapor de agua son, sus altas presiones, necesita de un
tratamiento muy estricto para que no sea corrosivo ni produzca incrustaciones y es necesario un gran
volumen.
Tabla 1. Parmetros caractersticos de una planta termosolar de 50 MW.

2. PRINCIPALES ELEMENTOS DEL CICLO AGUA-VAPOR.

2.1 Vlvulas de bypass.


Son dos, de alta presin y de baja presin, su funcin es simular a la turbina, ya que a la salida de estas
debe haber la misma presin y temperatura que si el vapor hubiera atravesado la turbina, para ajustar la
presin se ayudan de una expansin, pero la temperatura es ms alta: por ello deben tener un
atemperador, tambin deben evacuar todo el caudal de forma constante, el ajuste de estas vlvulas es
muy sensible, debe estar coordinado con la vlvula de admisin a la turbina, el commissioning de esta
vlvula es muy delicado.

Figura 1. Localizacin de las vlvulas de bypass.


2.2 El condensador.
Esta situado a la salida de la turbina de vapor de baja presin su funcin principal es condensar el vapor,
tambin se aprovecha en este punto para eliminar gases incondesables y nocivos ya que algunos son
muy corrosivos como el oxgeno, se eliminan por mtodos fsico o qumicos. La turbina va unida al
condensador a travs de una junta de expansin, adems el condensador esta protegido contra las sobre
presiones con sus correspondientes vlvulas, tambin tiene proteccin catdica para evitar su corrosin.
Existen diferentes configuraciones de salida de la turbina al condensador pueden ser en direccin axial o
radial, segn la salida del vapor sea en la direccin del eje o en la direccin radial, la principales ventajas
de la salida axial son una menor altura de cimentacin y ms eficiencia, su inconveniente es la dificultad
para el acceso a uno de los cojinetes. Si la salida es radial su principal ventaja es la facilidad constructiva
y sus inconvenientes son la gran altura de la cimentacin y el mayor coste de la obra civil.
Los gases condensables son el 99 % del total, para su condensacin se emplea agua fra que se hace
pasar por un haz tubular del condensador, a una temperatura menor que la temperatura de saturacin.
Para la eliminacin de los gases incondensables que son el otro 1% se utilizan dos sistemas o bien
bombas de vaco elctricas, que pueden ser de lbulos rotativos, anillo lquido o de pistn oscilante y
tambin se pueden utilizar eyectores de vapor. Los eyectores de vapor se basan en el principio de
Bernouilli y su principal ventaja es que son simples.

Figura 2. El condensador.

Figura 3. Bomba de lbulos rotativos

Figura 4. Bomba de vaco de anillo lquido.

Figura 5. Eyector de vapor.

2.3 Extracciones de la turbina.


En la turbina existen diferentes tomas por donde se saca vapor para ser usado principalmente en el
condensador y en el desgasificador para eliminar los gases incondensables y para precalentar el agua.
Dependiendo de la zona de la turbina de donde se saque el vapor este tendr unos valores de presin y
temperatura determinados.

Figura 6. Extracciones de la turbina.


2.4 Precalentadores.
Son intercambiadores de carcasa-tubos, en forma de U, su funcin es precalentar el agua del
desgasificador, lo precalientan por medio del vapor que se extrae de las turbinas.
2.5 El desgasificador.
Su funcin consiste en eliminar los gases que no ha sido posible eliminar en el condensador,
principalmente oxigeno y dixido de carbono, lo hace por medio de una desgasificacin trmica,
complementaria de la desgasificacin del condensador, de la adicin de productos secuestrantes de
oxigeno y tambin se encarga de precalentar el agua aprovechando la desgasificacin trmica. La
desgasificacin trmica es ms efectiva que la desgasificacin qumica, que tambin se realiza en el
condensador, se basa en que el oxgeno es menos soluble en el agua caliente, por lo que al aumentar la
temperatura se desprende, algunas plantas no tienen este elemento, la desgasificacin se realiza en el
condensador, para ello el condensador esta equipado con unas boquillas en el fondo para calentar el
agua con vapor procedente de la lnea de vapor vivo.

Figura 7.Desgasificador.
2.6 Bombas de alimentacin a la caldera.
Son las bombas encargadas de impulsar el agua desde el deposito de agua de alimentacin a la caldera,
elevando su presin a la de trabajo.
Normalmente son bombas centrfugas multietapa, varias bombas centrifugas en serie, y generalmente
estn duplicadas como medida de seguridad.
El principal problema que pueden sufrir estas bombas es el de la cavitacin, ya que cuando la presin
baja el lquido puede vaporizarse, las burbujas formadas en la aspiracin de la bomba crecen y explotan,
provocando crteres, vibraciones, y un desgaste acelerado de la voluta y del rodete, para evitar la
cavitacin, hay que asegurar que el NPSH (altura mnima de aspiracin) sea el correcto, tambin hay que
asegurar que la entrada de lquido no est estrangulada y es suficiente.

Figura 8. Bomba de alimentacin.


2.7 Bombas de condensado.
Son las bombas encargadas de enviar el agua condensada del condensador al depsito de agua de
alimentacin

Funcionamiento del ciclo combinado en centrales


trmicas
2011-07-14
Funcionamiento del ciclo combinado en las centrales trmicas
El proceso de generacin de energa mediante el ciclo combinado se basa en la utilizacin de una
turbina de gas, una turbina de vapor y una caldera de recuperacin.
El ciclo trmico del circuito agua-vapor comienza con la aspiracin del aire desde el exterior, el cual
es conducido al compresor de la turbina de gas a travs de unos filtros. Posteriormente el aire se
comprime y se combina con el combustible en una cmara donde se realiza la combustin,
produciendo un flujo de gases calientes que al expandirse hacen girar la turbina de gas. Mediante el
generador acoplado al eje comn se convierte este trabajo en energa elctrica.
Los gases que salen de la turbina de gas pasan a la caldera de recuperacin de calor. En esta se
extrae el calor de los gases produciendo vapor de agua a presin para la turbina de vapor. Para
finalmente devolver los gases a la atmsfera.
El vapor que sale de la turbina de vapor, pasa por un condensador donde se transforma en agua.
Posteriormente el agua producida por el condensador es bombeada a alta presin hasta la caldera
de recuperacin para iniciar nuevamente el ciclo.

En la siguiente imagen se muestra el diagrama bsico del ciclo combinado;

Turbina de Vapor
En esta turbina se transforma la energa del vapor en energa cintica del rotor. La turbina est
formada por una serie de vlvulas fijas y mviles a travs de los cuales se expande el vapor y hace
girar el rotor de la turbina.
1.)Generador
2.)Entrada a turbina de Alta Presin (AP)
3.)Entrada a caldera de recuperacin
4.)Entrada a turbina de Media y Baja Presin
(MP,BP)
5.)Salida a caldera de recuperacin
6.)Salida del condensador

La turbina de vapor es ms robusta que la turbina de gas, ya que la presin del vapor a la entrada
de la turbina es ms alta que la presin de entrada del gas. No obstante la refrigeracin de la turbina
no es necesaria porque la temperatura del vapor es menor que la temperatura del gas.
El vapor producido en el generador de vapor de alta presin pasa a la turbina de alta donde se
expande, a continuacin vuelve a la caldera de recuperacin y pasa a la turbina de media donde
tambin se expande. A la salida de la turbina de media presin, el vapor pasa a la turbina de baja
presin donde se realiza la ltima expansin hasta una presin inferior a la atmosfrica. A la salida
de la turbina de baja, el vapor pasa directamente al condensador donde se enfra. En este punto el
agua vuelve a empezar el ciclo a travs de la caldera de recuperacin.
La turbina de gas y la turbina de vapor estn acopladas a un mismo generador mediante un
embrague hidrulico, esta disposicin permite el funcionamiento independiente de la turbina de gas.

Turbina de gas
La turbina de gas constituye el ncleo de la central de ciclo combinado. Se trata de una turbina de
combustin interna que utiliza el gas natural como combustible principal.

1.)Generador
2.)Compresor
3.)Turbina AP
4.)Turbina BP
5.)Entrada aire
6.)Quemadores
7.)Salida de gases de combustin

La turbina de gas constituye el ncleo de la central de ciclo combinado. Se trata de una turbina de
combustin interna que utiliza el gas natural como combustible principal.
La combustin se realiza en dos anillos quemadores, de forma que los productos de combustin del
primero constituyen el aire de combustin del segundo. Esta tcnica, conocida como combustin
secuencial, permite minimizar la emisin de productos contaminantes.
El modo de funcionamiento de la turbina de gas se basa en el principio del ciclo Brayton. En el cual
el aire comprimido se mezcla con el combustible y se produce la combustin en condiciones de
presin constante. Los gases calientes, producidos por la combustin, se expanden a travs de una
turbina, provocando el movimiento de la misma y la consecuente generacin de energa. De la
energa generada, aproximadamente 2/3 se utiliza para comprimir el aire y 1/3 queda disponible para
producir energa elctrica.
Una turbina de gas simple consta de tres
secciones principales;
Compresor: El compresor consta de 22 etapas y
es de tipo axial. Est formado por una serie de
vlvulas fijas y mviles a travs de las cuales se
comprime el aire des de la presin atmosfrica
(0.98 bar) hasta la presin ptima para la
combustin (2 bar).
El aire comprimido se utiliza principalmente
como comburente en la combustin y una parte
muy pequea se utiliza para refrigerar algunas
partes de la turbina de alta presin de la turbina
de gas.

Cmara de combustin: En esta zona se mezcla el combustible con el aire comprimido y se


produce la combustin. En el interior de la cmara de combustin encontramos los quemadores,
dispuestos en dos anillos de 24 quemadores cada uno. El diseo y disposicin de los quemadores
es de vital importancia para tener una buena combustin y minimizar las emisiones.
Turbina: La turbina consta de diferentes etapas de vlvulas fijas y mviles a travs de las cuales se
expanden los gases generados en la combustin y provocan la rotacin del eje del motor.
Caldera de recuperacin
Los gases generados en la combustin salen de la turbina de gas a temperaturas superiores a
600C, Este hecho se aprovecha para recuperar esta energa en la caldera de recuperacin para
producir vapor que se utilizar como alimentacin en la turbina de vapor.

La caldera de recuperacin est formada por una serie de tubos dispuestos en posicin horizontal.
Por el interior de estos circula la mezcla agua-vapor y por la parte exterior circulan los gases de
combustin que provienen de la turbina de gas.
El ciclo agua-vapor que alimenta a la caldera de recuperacin es cerrado y empieza en el pozo del
condensador. El agua es aspirada mediante unas bombas las cuales la conducen al
desgasificador/calentador, en este se calienta el agua y se elimina el aire y los gases que pueda
contener. Finalmente el agua caliente se almacena en un tanque, desde este las bombas de
alimentacin la impulsarn hasta la caldera de recuperacin.