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24/5/2015

VII.CORROSINENSUELOS

V I I . C O R R O S I N

E N

S U E L O S

ELTERRENO o suelo por su contenido variable de humedad, sales y materia orgnica en


descomposicineselelectrolitomscomplejodetodoslosquesepuedenencontrar.
Por necesidades mecnicas, econmicas y de seguridad, la industria tiene que apoyar
sobre l y enterrar numerosas y muy variadas estructuras de acero, las cuales se ven
sometidasaunprocesodecorrosinqueenalgunoscasospuedesercomplicado.
Para tener un buen control de la corrosin de estas estructuras se han de combinar los
dostiposdeproteccinanuestroalcance:unbuenrecubrimientopasivo,complementado
por un sistema de proteccin catdica adecuado. Confiar la proteccin anticorrosiva de
una estructura enterrada solamente a la proteccin catdica, puede hacerse, pero ser
siempreantieconmicosilaestructuranoesdedimensionespequeas.
Elsuelogeneralmenteesunmedioheterogneoendondesedanmuchasvariacionesen
la velocidad de corrosin de los metales. Un suelo natural contiene los siguientes
elementos:arena,arcilla,calyhumus.Estoscomponentespuedenestarmezcladosenel
sueloendiferentesproporcionesquedarnlugaradistintosgradosdeagresividad.
Porlogeneral,lossuelosarenosos,margoarenosos,margocalcreosycalcreosnoson
agresivos los suelos arcillosos en algunas condiciones son agresivos. Los que son
agresivosdeporssonlasturbas,loshumuslibresdecalytambinlossueloscenagosos
ydealuvin.
Los suelos artificiales, esto es los formados por escorias y basuras, elementos en
putrefaccinyresiduoshumanoseindustrialestambinsonagresivos.
CAUSASDECORROSINENTUBERASENTERRADAS.ESTUDIODELAAGRESIVIDADDEL
SUELO.CORROSINANAEROBIA
Si el oxgeno atmosfrico no puede penetrar el suelo, es frecuente el caso en suelos
arcillososoturbosos,elhidrgenoproducidoaconsecuenciadelareaccincatdicaenla
estructura enterrada puede llegar a ser eliminado (oxidado) por una accin microbiana.
Esteprocesoeselresultadodelaactividadmetablicadeunmicroorganismo(labacteria
Sporovibrio desulfuricans) que se desarrolla en ausencia completa de oxgeno libre
(condicionesanaerobias).
Paraoxidarelhidrgenodeestosmediosnutritivosorgnicos,estabacterianoutilizael
oxgeno libre, sino el ion sulfato (SO 2 4), reducindolo a sulfuro (S2) Uno de los
mecanismosmscomnmenteaceptadosparaexplicarloanterioreselsiguiente:

4Fe4

Fe2++8e

8H

8H +8e
S024+8H
Fe2++S2
3Fe2++6OH

S2+4H2O
FeS
3Fe(OH)2

producto

de

corrosin

El resultado neto es que la corrosin contina y se denomina corrosin anaerobia. Los


sntomas caractersticos en las conducciones metlicas enterradas son el
ennegrecimientolocaldelsueloporlaformacindelsulfurodehierroyaveceselolora
cidosulfhdrico.
AGRESIVIDADDELSUELOENFUNCINDESURESISTIVIDAD,pHYPOTENCIALRDOX
La velocidad de corrosin est ligada a la resistividad del terreno de la forma que se
sealaenelcuadro23.

CUADRO23.Gradodeagresividaddelsueloenfuncindelaresistividad
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Laresistividaddeunterrenodepende,enparticular,desuestructura,delasdimensiones
desuspartculasconstituyentes,desuporosidadypermeabilidad,delcontenidodeagua
(humedad)ydesucontenidodeiones.
Porejemplo,enloqueserefiereaunsueloarcilloso,conun5%dehumedad,dichosuelo
puedepresentarunaresistividadde10000ohmm,encambio,conun20%dehumedad,
laresistividaddisminuyehasta100ohmm.
Esobvio,portanto,quelaresistividaddeunterrenoyespecialmenteladelosestratos
superiores,puedevariarnotablementeconlasestacionesdelao,laprecipitacinpluvial,
laactividadagrcolaeindustrial,etctera.
Encambio,latemperaturanoejerceunainfluenciatanmarcada,amenosquesupereel
puntodecongelacin,despusdelocualhayunaumentosignificativodelaresistividad.
En lo que se refiere a la acidez, los suelos muy cidos (pH <5.5) pueden motivar una
rpidacorrosindelmetaldesnudo,ylaagresividaddelsueloaumentaconelincremento
delaacidez(disminucindelpH),peroestosvaloresdepHnosonnormales.Lamayor
parte de los suelos tienen pH comprendidos entre 5.0 y 8.0, en cuyo caso la corrosin
dependedeotrosfactores.Ensuelosalcalinospareceexistirunaciertacorrelacinentre
conductividadyagresividad.
En un medio anaerobio es posible predecir la corrosin midiendo el pH y el potencial
rdox. Estas medidas permiten establecer las condiciones que favorecen la actividad
microbiolgicaresponsabledelacorrosinanaerobia.ElpHmsfavorableesentre5.5y
8.5 (neutro). En estas condiciones, la medida del potencial rdox efectuada con un
electrododeplatino,permiteestablecersiunterrenoestpredispuestoalcrecimientode
bacteriassulfatoreductoras.
Basndoseenlosdatosreportadosenelcuadro24,esposibledeterminarlaagresividad
potencial de un suelo desde el punto de vista del crecimiento de bacterias sulfato
reductoras, lo cual permite establecer una clasificacin de los suelos. Por ejemplo, un
suelo cuyo contenido en sulfatos sea apreciable y su potencial rdox est alrededor de
+200mVestencondicionesfavorablesparaqueestacorrosinpuedatenerefecto.Si
enotroterrenoseobtieneunvalordelpotencialrdoxde+400mV,esposibleexcluirla
posibilidad del crecimiento y desarrollo de bacterias anaerobias. Naturalmente existe la
posibilidaddequesedesarrollenotrasfamiliasdebacterias.

CUADRO24.Gradodeagresividaddelsueloporbacteriassulfatoreductorasenfuncin
delpotencialrdox

Un grupo de bacterias aerobias particularmente dainas son los tiobacilos (Ferrobacillus


ferrooxidans,quesoncapacesdeoxidarelazufreylossulfurosparaconvertirlosencido
sulfrico.
En el cuadro 25 se presentan unos ndices que permiten determinar las caractersticas
agresivasdeunsuelobasndoseenelcontenidodeanionesdelmismo,cloruros,sulfatos
ysulfuros,pH,potencialrdoxyresistividad.Estetipodeinformacinresultadeinters
para predecir la agresividad de un suelo frente a, por ejemplo, una tubera enterrada y
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conbaseenesto,evaluarlacorrosinylaproteccincorrespondiente.

CUADRO25.Determinacindelaagresividaddesuelos

CORROSINPORAIREACINDIFERENCIAL
Encualquierelectrolitoquesepuedapensarqueseahomogneoexistenfrecuentemente
diferenciasenlaconcentracindeairedisuelto.Estaesunacausadecorrosinpuestaen
evidencia por Evans (llamada aireacin diferencial o efecto Evans). Si una tubera
metlica se encuentra en un terreno donde exista una concentracin diferente de
oxgeno,lapartemenosoxigenadaserlazonaandicayportantoserlaquesufrirlos
efectosdelacorrosin.
Este fenmeno se ver agravado si la tubera, a partir de una cierta longitud, atraviesa
terrenosdenaturalezadiferente,yaquepuedesermuydistintalapermeabilidadalaire
encadaunodesuscomponentesyportantomayoressusdiferenciasenlaconcentracin
deoxgeno(Figura37).

Figura37.Corrosinporaireacindiferencial.Corrosindeunatuberaqueatraviesaterrenosde
naturalezadiferencial.

CORROSINGALVNICA
Estetipodecorrosintienelugarcuandoseponenencontactodosmetalesdiferentes.A
veces ocurre que de un conducto principal de acero se sacan conductos derivados en
cobre o acero galvanizado en el primer caso se atacara el acero y en el segundo se
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disolverelZn(delgalvanizado)(Figura38(a)y(b).

Figura.38.(a)Corrosindeunaconduccinprincipaldeaceroporlaconexindeunaderivacin
decobre.(b)Disolucindelzincdeunatuberadeacerogalvanizadoquehasidoconectadaauna
conduccinprincipaldeacero.

Sepuedeincluirenestetipodecorrosinelcasodelaasociacindeunconductoviejo
(oxidado)conunonuevo.Elmetaloxidado(pasivado)essiempremsnoblequeelmetal
nuevo,yaquetieneunpotencialmselevadoportanto,esteltimosufrirlosefectos
delacorrosin.
Hay que sealar, desde el punto de vista prctico, que este fenmeno es vlido para
metalestanparecidoscomoelaceroylafundicin.Uncasofrecuenteenlosexplotadores
decanalizacionesenterradaseseldelacorrosindelostornillosdeacerodeunindelas
bridasdelostubosdefundicin.
CORRIENTESVAGABUNDAS
Con el trmino corrientes vagabundas o parsitas se designa a aquellas corrientes
elctricasquecirculanenelsuelofueradeloscircuitosprevistos.Laintensidaddeestas
corrientes con frecuencia es variable y depende esencialmente de la naturaleza y
funcionamientodelafuentequelasemite:traccinelctrica,subestaciones,etctera.
La corriente elctrica busca siempre recorridos de menor resistencia y por esta razn
sigueconfacilidadlascanalizacionesmetlicasenterradasyenparticularlasenvolturas
metlicasdeloscableselctricosytelefnicos.
Lacorrosinseproducesiempreenloslugaresendondelacorrientesaledelaestructura
que ha recorrido, provocando una disolucin andica tanto ms peligrosa cuanto ms
localizadaest.
Lafigura39ilustraelmecanismodelacorrosindeunatuberamotivadaporlaaccinde
corrientesvagabundasqueprovienendeunsistemadetraccinelctrica.

Figura 39. Mecanismo de corrosin de una tubera por efecto de las corrientes vagabundas que
provienendeunsistemadetraccinelctrica.

MEDICINDELARESISTIVIDADDELSUELO
Para determinar si puede utilizarse la proteccin catdica para prevenir la corrosin de
una estructura enterrada, se debe conocer, en primer lugar, cmo medir la resistividad
delsuelooterreno.
Unidadesderesistividaddelsuelo
La unidad de resistividad del suelo es el ohmcentmetro (cm). La resistividad de un
suelo determinado es igual numricamente a la resistencia que ofrece el terreno
contenidoenuncubode1cmdearista,quesemideentrelascarasopuestasdelcubo
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(vaselafigura40).

Figura40.(a)Laresistividad()enWcmesnumricamenteigualquelaresistencia(R)enohms
enuncubodeuncmdearista.(b)Resistenciadeunslidorectangular.(c)Cajadesuelo.

Laresistenciadeunslidorectangularestdadapor:

endondeW,LyD son las dimensiones (en cm), como se ve en la figura 40, y p es la


resistividad(encm)paraquelasunidadesseanconsistentes.Laresistenciaentredos
terminalesdeformaytamaocualquiera,encontactoconunterreno,estdeterminada
porlarelacinentreeltamaoyladistanciaentrelasterminalesyporlaresistividaddel
suelo. En casos sencillos se puede determinar la resistencia, pero la complejidad
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matemticaamenudoesmuygrande.
Determinacindelaresistividadporelmtododeloscuatroelectrodos
Enlaprcticadelaingenieradelacorrosinserequieremedirlaresistividaddegrandes
extensiones y a menudo, a una cierta profundidad. Para ello se utiliza el mtodo de
Wenner,msconocidocomomtododelos4electrodos.Elcircuitobsicosepresentaen
lafigura41.

Figura41.MedicindelaresistividaddelsueloporelmtododeWennerodeloscuatroelectrodos.
Ladistancia(b)osealaprofundidadalaqueestenterradaelelectrodo(barradecobreoacero)
debeserpequeacomparadaconladistancia(a)entreloselectrodos.

Laresistividadsedeterminaapartirde:
La medida que se obtiene es un valor promedio a una profundidad
aproximadamente igual que el espaciado entre los electrodos. Es costumbre
efectuar las mediciones de resistividad con un espaciado entre electrodos
previamenteestablecido.As,conespaciadosde5pies21/2pulgadas,10pies5
pulgadas y 20 pies 10 pulgadas, el producto 2 a respectivamente toma los
valoresde1000,2000y4000,loquefacilitaelclculo.
Los detalles de la operacin varan de acuerdo con el instrumento particular empleado,
peroelprincipioescomnatodos.Seentierrancuatrovarillasdecobreequiespaciadas,
yseconectanlasdosexternas(C1yC2enlafigura41)alasterminalesdelafuentede
corriente, y las dos internas (P1 y P2 de la misma figura) a un medidor potencial
(voltmetro).Ntesequesemidelaresistenciaentrelasdosvarillasinternasoelectrodos
depotenciallasdosvarillasexternassirvenparaintroducircorrienteenelsuelo.
El valor obtenido corresponde a la resistividad promedio a una profundidad
aproximadamenteigualalespaciadoentreloselectrodos.
La presencia de estructuras metlicas enterradas puede alterar los resultados de la
medicin. En este caso se aconseja realizar el alineamiento de los cuatro electrodos
perpendicularmentealaestructuraenterrada(Figura42).

Figura42.Disposicincorrectadeloscuatroelectrodosparalamedidadelaresistividaden
presenciadeunatuberaenterrada.

La investigacin de la resistividad de un suelo consiste, por lo general, en una serie de


medidastomadasalolargodeunlnea,yseutilizanormalmenteelmtododeloscuatro
electrodos.Laslecturasdebentomarsedeacuerdoconunprocedimientosistemtico.Un
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mtodorecomendableseguiralossiguientespasos:
1)Debenefectuarselecturasalmenoscada400pies(1pie=12cm).
2) Deben realizarse medidas donde exista un cambio visible en las caractersticas del
suelo.
3)Doslecturassucesivasnodebendiferirpormsde2:1.Cuandounalecturadifierede
la precedente por mayor cantidad que la relacin anterior, es necesario volver atrs y
rehacerlalecturaestodeberepetirsehastaquesecumplaconlacondicin.
4) Como una excepcin a la regla anterior, no ser necesario tomar 2 lecturas a
distanciasmenoresde25pies.
5)Comootraexcepcinalaregla,stanodebeaplicarsecuandoelvalormsbajodelas
doslecturasesmayorque20000cm.
Paraestetipodeinvestigacionesdebenefectuarsemedicionesdelaresistividaddelsuelo
a la profundidad a la cual va a estar enterrada la tubera. El mtodo de los cuatro
electrodosdebeemplearseconunespaciadoentrevarillasdeaproximadamenteunavez
ymedialaprofundidaddelatubera.Muyamenudo,seescogeunespaciadode5pies2
pulgadas y media para este propsito (lo cual supone que el producto 2a es igual a
1000).
Los resultados obtenidos por este procedimiento se grafican en un diagrama que
representelalongituddelalnea(figura43).Laescaladeresistividadeslogartmica,ya
queesmsimportantelarelacinderesistividadesquesusdiferencias.Apartirdeestos
diagramassepuedenlocalizarfcilmentelos"puntoscalientes"osealasreasdemayor
corrosividaddelsuelo.

Figura43.Perfilderesistividaddeunsuelo.Lasmedicionesderesistividadsecolocanenelejede
ordenadas(utilizandounaescalalogartmicaylasdistanciasalolargodelatubera,enelejede
abscisas(escalamtrica).

PROTECCINCATDICADETUBERASENTERRADAS
Proteccinconnodosdesacrificio
Seuneelctricamentelatuberadehierroalnodogalvnico,generalmenteZnoMg.Un
esquemasimpledemontajeestrepresentadoenlafigura44.Ladistanciamnimaentre
el nodo y la tubera debe ser de 3 metros y deben utilizarse cables de conexin de
bastante grosor para evitar las cadas de tensin. Hay que cuidar tambin muy
particularmente la unin del cable con el alma de acero del nodo. Este cable debe de
estar siempre bien aislado evitando un consumo innecesario de corriente para lograr su
proteccin.

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Figura44.Esquemadelmontajedeunsistemadeproteccincatdicadeunatuberaenterradacon
unnododesacrificio.

Cuandolosnodosestnencontactodirectoconelsuelo,serecubrenconfrecuenciade
unacapamuyresistente.Estacapaocasionaunaumentosensibledelaresistenciadelos
nodoscontendenciaapasivarlos,hastaelpuntodehacerlosinoperantes.Pararemediar
lainfluenciadesfavorabledeestosfactoressobreelprocesodedisolucindelosnodos
desacrificio,secolocaasualrededorunmedioqumicoartificial.Estemedioqumico,que
podemosllamar"activador"(vaselafigura44),esmsconocidoenlaterminologadela
ingeniera de la corrosin por la palabra inglesa "backfill", y debe ejercer tres funciones
principales:
1)Reducirlaresistenciadecontactonodosuelo.
2)Estabilizarelpotencialdelnodo,evitarlapolarizacinyasegurarunafuentesegura
decorriente.
3) Mejorar el rendimiento, disminuyendo la corrosin espontnea y consiguiendo un
ataquedelnodouniforme.
Numerosos productos qumicos han sido utilizados en la composicin del "activador o
backfill",comoporejemplolaarcillaordinaria,labentonita,elsulfatodecalcio,lacal,el
hidrxido de sodio, el dicromato de sodio, el cloruro de sodio, el sulfato de sodio, el de
magnesio,etc.Losactivadoresavecesestnconstituidosporunsolocompuesto,perolo
ms frecuente es que sean mezclas binarias o ternarias. Entre los productos citados, el
yesoylabentonitasonlosdeusomscorriente,yaquepermitenprepararactivadores
muyeficaces,posiblementeenvirtuddesupropiedadderetenerelagua.
ElempleodelamezclaformadaporarcillayyesoparalosnodosdeZnpermiteobtener
unrendimientoelevado.Enlaprctica,lasmezclasdeyesoyarcillaserealizanenlas
siguientesproporciones:
arcilla50%yeso50%
arcilla25%yeso75%
Proteccinconcorrienteimpresa
Enestecaso,seobtienelaproteccindelatuberaconectndolaalpolonegativodeuna
fuente de alimentacin de corriente continua. El polo positivo (nodo) est constituido
generalmenteporgrafito,aleacionesdeplomooaleacindehierroysilicio.Lacorriente
que sale del nodo llega a la tubera que se trata de proteger segn el esquema de la
figura45.

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Figura45.Sentidodelacorrientedeunsistemadeproteccincatdicaconcorrienteimpresade
unatubera.

Normalmente las tuberas, adems de la proteccin catdica, llevan un sistema de


proteccin a base de sustancias bituminosas de 3 a 6 mm de espesor, lo que les
proporciona un buen aislamiento. Tambin se utilizan mucho para este fin las bandas
adhesivasdeclorurodepolivinilo(PVC). En el cuadro 26 se dan algunos valores para la
proteccindeunatuberaenfuncindelaresistenciadelrevestimientoydeldimetrodel
conducto.
CUADRO26.Densidaddecorrientenecesaria(enmA/km),paralaproteccinde
una tubera enterrada en funcin de la resistencia del revestimiento y del
dimetrodelconducto.

Tal como se ha indicado en la figura 45, para que el reparto de corriente sea bueno los
nodos deben estar lo ms lejos posible del conducto se recomienda una distancia
mnimade50metros.
Endeterminadoscasosocuandosecreaoportuno,losnodospuedenirenunlechode
bentonita o polvo de coque esto crea un medio homogneo, hmedo y de baja
resistividadalrededordelnodo,conloqueaumentasudimetroaparente.
Comoyasehasealado,elpotencialalquehayquellevarlatuberaesde0.85Vcon
respectoalelectrododereferenciadeCu/CuSO4saturado.
MEDICINDELPOTENCIALDEUNAESTRUCTURAENTERRADA
LamedicinserealizaconayudadeunelectrododereferenciadeCu/CuSO4saturadoy
unvoltmetrodealtaimpedanciadeentrada.

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Figura46.Posicionesdelelectrododereferenciaenlamedidadepotencialdeunaestructura
enterrada(potencialtuberasuelo).

El valor del potencial medido depende de la posicin en que se sita el electrodo de


referenciaconrespectoalaestructura.Porejemplo,enlafigura46sepresentaelcaso
deunatuberaprotegidacatdicamente,enlacualelelectrododereferenciasecolocaen
lassiguientesposiciones:
1)Enunpuntodelterrenosobrelaverticaldelatubera(Ec).
2) En un punto del terreno suficientemente alejado de la tubera y del nodo, de modo
queelvalormedidoseaconstante(Eremoto).
3)Enunpuntodelterrenointermedioentrelospuntos1y2.
4)Enunpuntodelterrenosobrelaverticaldelnodo(Ea).
5)Enunpuntodelterrenointermedioentrelospuntos2y4.
Cuando el electrodo se sita en las posiciones 1 y 4, los potenciales respectivos de la
tubera y del nodo corresponden a Ec y Ea, en la figura 47. Cuando el electrodo de
referenciasesitaenelpunto3,elpotencialdelatubera(Ec)essiempremsnegativo
queEc,tantomscuantomayoresladistanciadelpunto3alatubera(Figura47).La
diferencia(Ec,delpunto3Ec)correspondealacadahmicaentrelospuntos3y1.

Figura47.Variacindelpotencialdelatuberaydelnodoconlasituacindelelectrodode
referencia.

El potencial del nodo con el electrodo de referencia en el punto 5 es siempre ms


positivo que Ea, y se vuelve ms positivo al aumentar la distancia nodoelectrodo de
referencia.
El potencial de la tubera (y el del nodo) con el electrodo de referencia situado en el
punto 2 estar siempre comprendido entre Ec y Ea, sin variar al trasladar el de
referencia.
Por tanto, con la medida del potencial efectuada colocando el electrodo de referencia
sobrelatubera(punto1),sobreelnodo(punto4)oenposicinremota(punto2),es
posible conocer si el rea de la tubera que est debajo del electrodo de referencia
funcionacatdicauandicamente.Hayquesealarquesiconelelectrododereferencia
colocado en el punto 2 se mide un potencial ms negativo que el determinado sobre la
verticaldelatubera,lazonaenterradaescatdicasisemideunpotencialmspositivo
lazonaserandica.
Enlaprctica,estetipodedeterminacionessloesposibleenestructurasnorevestidas,
encuantoquelacorrienteenstaseslosuficientementeelevadacomoparadarlugara
cadashmicasimportantesenelterrenoydebidoaesto,medirdiferenciasdepotencial
apreciablescuandosetrasladaelelectrododereferenciadeunpuntoaotro.

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