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24/5/2015

VI.CONDICIONESDEPROTECCINCATDICA.CRITERIOSDEPOTENCIALYREQUERIMIENTOSDECORRIENTE

V I . C O N D I C I O N E S D E P R O T E C C I N
C A T D I C A . C R I T E R I O S D E P O T E N C I A L Y
R E Q U E R I M I E N T O S D E C O R R I E N T E
CRITERIOPARALAELECCINDELPOTENCIALDEPROTECCIN
EL CRITERIO de potencial se refiere exclusivamente a la aplicacin de la proteccin
catdica para eliminar o reducir, dentro de lmites aceptables, la corrosin generalizada
de una determinada estructura. Hay que resaltar que no se considera aqu la forma de
prevenir los casos de corrosin localizada, para los cuales el potencial de proteccin se
eligeoseleccionaconcriteriosdiferentesalosquesesealanenestaparte.Deaquque
lavalidezdelcriteriodepotencialquedarestringidaaloscasosdecorrosingeneralizada.
Criteriobasadoenconsideracionestermodinmicas
Desde un punto de vista termodinmico se podra escoger el valor del potencial de
equilibriodelareaccindecorrosincomopotencialdeproteccin,encuantoquelimita
deunamanerasuperiorelintervalodepotencialenelcualelmetalnopuedecorroerse
(estencondicionesdeinmunidadtermodinmica).Dehechoestecriterionoesutilizado
pordosmotivosprincipales:
a)Enprimerlugar,sisetomaelpotencialdeproteccincomopotencialdeequilibriodela
reaccin de disolucin del metal, esto implica necesariamente conocer la composicin
qumica de la solucin en contacto con la superficie metlica bajo las condiciones de
proteccincatdica.Dichacomposicinqumicaesvariableydependedelascondiciones
ambientales,estadodelasuperficie,etc.,porloqueesmuydifcilprecisarla.
b)Ensegundolugar,almenosenelcasoenqueelambientenocontengaprcticamente
iones del metal que se corroe, o que su contenido sea muy bajo (lo que es un caso
normalenlaprcticadelaproteccincatdicadeestructurasmetlicasenterradasenel
suelo o sumergidas en agua de mar), el potencial de equilibrio toma valores muy
negativosytiendeainfinitoenconcentracionescercanasalvalorcero.
Recurdesequelarelacinentreelpotencialdeequilibriodeunmetalquesecorroeyla
concentracindesusionesestfijadaporlaleydeNernst

E=E+0.059/nlog[Men+]
Paralareaccindedisolucindelacero(hierro):

FeFe2++2e.
EnlaecuacindeNernst,sustituyendoE=0.44Vyn=2,setieneque:

E=0.44+0.059/2log[Fe2+].
ElprofesorMarcelPourbaixhaabordadoelproblemadelpotencialdeproteccin,yleha
dado una solucin basada en consideraciones termodinmicas. Ha propuesto considerar
"inmune"alacorrosinaunmetalqueseencuentreapotencialesmsnegativosqueel
quecorresponderaalvalordesupotencialdeequilibrioen una solucin que contuviera
susionesaunaconcentracinl06moles/litro.
As,aplicandolaecuacindeNernst,setendra,para[Fe2+]=l06:

Eproteccin=0.44+0.059/2log106=0.62V
El potencial de proteccin resulta ser entonces de 0.62 V respecto al electrodo de
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referencia de hidrgeno. En la figura 10 se present el correspondiente diagrama


potencial pH (diagrama de Pourbaix) para el sistema Feagua, en el cual se delimita la
zonadeinmunidadycorrosinconelvalordelpotencialcalculadoenesteapartado.
EnlostrminospropuestosporPourbaix,aplicandounacorrienteseimponealmetalque
se quiere proteger el potencial que corresponda a una concentracin mnima de iones
metlicosenlasolucin.Laconcentracinlmiteadoptadaesdel06moles/litro.
Porconvencin,habrcorrosinsilaconcentracindelosionesmetlicosenelelectrolito
esigualomayorquel06moles/litro.
Estopermitecalcular,basndoseenlaecuacindeNernst,elpotencialdeproteccin, el
cual, sin embargo, es funcin del pH del electrolito. La informacin puede obtenerse del
correspondientediagramapotencialpHdelmetalencuestin(Cuadro18).
CUADRO 18. Potencial de proteccin* a diferentes pH de algunos metales,
obtenidoapartirdeloscorrespondientesdiagramasdepotencialpHa25C

Otroscriterios
En general, para la definicin del potencial de proteccin no se utilizan criterios que
supongan la condicin de "inmunidad" del material, sino otros en los cuales se puede
decir que est "cuasi inmune", y que correspondera a una velocidad de corrosin
suficientementepequeayportantoaceptableenlaprctica.
El potencial de proteccin podra definirse entonces como aquel al cual la velocidad de
corrosindebemantenerselosuficientementebaja,estoes,menoraunlmitefijado.
Por ejemplo, si se pone como lmite para el acero en solucin acuosa una velocidad de
corrosinde12micras/ao(m/ao),elpotencialdeproteccina25y50Cresultaser,
respectivamente,de750y850mV,contraCu/CuSO4(saturada).
Experimentalmente, la determinacin del potencial de proteccin puede realizarse
encontrando las caractersticas de polarizacin. catdica, potencial/logaritmo de la
densidaddecorriente,conloquesedeterminaelvalordelpotencialenelcualseiniciael
comportamientolineal(deTafel)delascaractersticascatdicas.Estevalordelpotencial,
dehecho,sealacundolavelocidaddelprocesodecorrosinesdespreciable.
Comounejemplo,veamoselcasoesquematizadoenlafigura22,relativoalaceroenuna
solucin acuosa aereada (agua de mar, por ejemplo). Se intuye rpidamente que no es
adecuado para efectuar la proteccin que se alcance un potencial como E 4, el cual
corresponde a una elevada corriente que lleva a una proteccin completa, pero que
produceunimportantedesprendimientodehidrgeno.Enestecasoparecemsindicado
trabajar en el intervalo comprendido entre E1 y E2, en el cual se est en unas
condiciones tales que no se disminuye sensiblemente el efecto de proteccin (como
sucede para potenciales tipo E3 o superiores) y que al mismo tiempo mantiene la
corriente catdica en valores pequeos y que por tanto resulta despreciable el
desprendimientodehidrgeno.

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Figura22.Diagramapotencialintensidaddecorrienteenunsistemadecorrosinencondiciones
decontrolcatdicopordifusindeO2

Enotroscasospuederesultaroportunoimponerunadisminucindelpotencialmayorde
laqueesestrictamentenecesariaparareducirlavelocidaddecorrosin,pordebajodel
lmite aceptable desde el punto de vista tcnico. Por ejemplo, para una estructura
desnuda sumergida en agua de mar, una disminucin de 150 a 200 mV respecto al
potencialdecorrosinlibrellevaareduccionesdelavelocidaddecorrosindealmenos
dos rdenes de magnitud y de ah a un grado de proteccin aceptable, al menos en la
mayoradeaplicaciones.Portanto,enesteambientedeberadeaconsejarseunpotencial
de proteccin comprendido entre 700 y 750 mV y no uno de 800 mV (vs. Ag/AgCI),
comosehacegeneralmente.
Enefecto,seobservaquepolarizandolaestructuraa700mV,elaumentoenelpHque
seproduceenelctodocomoconsecuenciadelareduccindeloxgeno,noessuficiente
paralograrlaprecipitacindelascapasdecarbonatoydehidrxidoencambio,a800
mV se obtiene este depsito, lo que provoca una disminucin de la corriente lmite de
difusindeloxgenoyportantodelacorrientedeproteccin,lacual,a800mV,resulta
muyinferioralanecesariaparamantenerlaestructuraaunpotencialde700mV(Figura
23).

Figura23.Densidaddelacorrientedeproteccincondiferentespotenciales.

En ciertas condiciones ambientales en las cuales la formacin de depsitos calcreos


puederesultarobstaculizada(porejemplo,porunafuerteaccinabrasivaoenpresencia
de soluciones de salmuera poco incrustantes) puede resultar necesario operar con
potenciales del orden de 900 mV para obtener los depsitos calcreos y con ellos el
efectobenficoconsecuente.
Algunoscriteriosutilizadosenlaprctica
Porlorevisadoanteriormente,elpotencialdeproteccinpuededefinirsecomoaquelenel
cual cualquier aumento del grado de proteccin implica poco costo, ligado directa o
indirectamentealaumentodelacorrientenecesaria,conlaventajaquesederivadela
consecuentedisminucindelavelocidaddecorrosin.
De hecho, en la gran mayora de los casos (por ejemplo en la proteccin catdica en
suelos, agua de mar, etc.) los criterios que tienen aplicacin son aquellos que estn
basadosenlaexperienciaprctica.
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El Cdigo de Prctica ingls de la British Standard Institution ("Code of Practice for


CathodicProtection"[C.P.1021]agostode1973)recomienda,paradiferentesmateriales,
lospotencialesdeproteccinquesepresentanenelcuadro19.

CUADRO19.Potencialdeproteccinadoptadogeneralmenteenelsueloyaguademar

En particular, el valor normalmente indicado para la proteccin de estructuras de acero


enterradasnuevasybienprotegidasconalgntipoderecubrimientoesaquelquellevaa
unpotencialinferioralos850mVvs.Cu/CuSO4(criteriodelos850mV)ya900mV
enelcasodeunsueloquecontengabacteriassulfatoreductoras(osea,msagresivo).
Un criterio anlogo se emplea para proteger el acero en agua de mar se toma como
protegida una estructura cuando se encuentra a un potencial de 800 mV respecto del
electrododereferenciadeAg/AgCI,queeselmsusadoenaguademar.Sielaceroest
en contacto con el lodo del fondo marino y en condiciones en las cuales pueden
desarrollarsebacteriassulfatoreductoras,elpotencialdeproteccinseaumentaa900
mVvs.Ag/AgCI.
Laexperienciamuestra,sinembargo,quenosiempreseutilizancriteriosdeestetipo.Por
ejemplo, si una estructura enterrada no est protegida con un buen recubrimiento (una
estructuraviejaporejemplo)osencillamentenoestprotegidaporalgnrecubrimiento,
no es conveniente, especialmente en terrenos muy aereados, aplicar el criterio de los
850 mV vs. Cu/CuSO4, por que la corriente necesaria para alcanzar este potencial
puede resultar muy elevada. En este caso, por ejemplo, se prefiere recurrir al criterio
conocido como "desplazamiento del potencial", el cual consiste en disminuir 300 mV el
potencialdelaestructuraconrespectoalpotencialdecorrosinlibre.
MEDIDADELPOTENCIAL
Enladeterminacindelpotencialdelaestructuraaprotegersepuedeincurrirenalgunos
errores, ligados sobre todo a una mala situacin del electrodo de referencia, los cuales
slopuedenconocerseoeliminarsesiseconocelamagnituddelpotencialquesemide.
El potencial de una estructura, respecto al electrodo de referencia colocado en su
vecindad,eslasumadetrescontribucionesesencialmente:
a) una contribucin de tipo termodinmico que depende del electrodo de referencia
utilizado.Estacontribucininteresasloencuantoquefijaladiferenciaalpotencialcero
en la escala convencional que toma como potencial cero el del electrodo de hidrgeno.
Por ejemplo, en el caso de una estructura enterrada, el electrodo ms utilizado como
referenciaeseldecobre/sulfatodecobre(Cu/CuSO4).Elcerodepotencialrespecto a
este electrodo se encuentra cerca de 300 mV por encima del cero en la escala del de
hidrgeno(vaseFigura8).
b) Una contribucin, debida esencialmente al sobrepotencial de activacin y de
concentracindelareaccinqueseproduceenlainterfasesuperficiemetlica/electrolito.
Este sobrepotencial est ligado a la naturaleza del proceso electrdico, a su velocidad,
etctera.
c)Untrminodecadahmicaquedependedelaposicinenlacualsesitaelelectrodo
dereferenciarespectodelaestructura,delageometradelsistema,desuconductividad,
delacorrientequecircula(envirtuddelaproteccincatdicaodecorrientesparsitas),
etctera.
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Elpotencialquesedeseaconocer,conelfindevalorarlascondicionesdeproteccinde
laestructura,esprecisamenteeldelaestructuraconrespectoalambientequelarodea.
Estepotencialsepuedemedirdirectamente(considerandodespreciableeltrminodela
cadahmica)sisecolocaelelectrododereferenciaenlavecindadinmediata,esdecir,
juntoalaestructura.
En la prctica, el modo ms empleado para determinar directamente, sobre una
estructuraenservicio,lacontribucindelacadahmica,consisteen"interrumpir"o en
variarlacorriente(enestesegundocaso,sloensistemasconcorrienteimpresa)conla
cual se est polarizando la estructura que se desea proteger, a partir de lo cual se
registrar la consiguiente variacin de potencial. La variacin instantnea del potencial,
enelmomentodeabrirelcircuito,correspondealacontribucindelacadahmica.Los
tiposdeelectrodosdereferenciamsempleadosenlaprcticadelaproteccincatdica,
eldeAg/AgCl/aguademar,Zn/aguademaryCu/CuSO4(saturado),sehandescritoya
enelcaptuloII.
Medidadelpotencialenestructurasenterradas
Cuandosetratademedirelpotencialdeunatuberaenterrada,setomaelelectrodode
Cu/CuSO4(saturado)comoreferenciayunmilivoltmetroderesistenciainternaelevada
(mayorde100000ohms).Elpolopositivodelaparatoseunealelectrododereferenciay
elnegativoalatubera.Elvalorquemarqueelaparatoserelpotencialdedisolucindel
metaldeltubo,enfuncindelmedioagresivo,enestecasoeldelsuelo.Ladisposiciny
laformaderealizarestamedidaserepresentaenlafigura24.Elelectrododebesituarse
justoencimadelageneratrizsuperiordelatubera,deformaquequedeperpendiculara
ella.

Figura24.Realizacinprcticademedidadepotencialdeunatuberaconunelectrodode
referenciadeCu/CuSO4sat.

Como ya se ha indicado, las medidas de potencial pueden verse afectadas por la cada
hmica producida por el paso de la corriente elctrica que genera el proceso de
proteccincatdica.Estacadadevoltajepuedeserdesdeunosmilivoltiosaunoovarios
centenares, segn sea el proceso. La magnitud del error depende de la forma de la
estructuraaproteger,delacorrientequefluyeentreellaylosnodos,delaresistividad
delmedioydeladistanciaentreelelectrododereferenciaylaestructura.Siladistancia
ylacorrientesonpequeas,lacadadepotencialpuedeserdespreciable.
La corriente que llega a la estructura que desea protegerse crea un campo elctrico de
lneasequipotencialesasualrededor(Figura25).Segnestafigura,cualquierpuntodela
superficie del suelo elegida para colocar el electrodo de referencia, tendr un potencial
diferente al inmediatamente prximo. Cada uno de estos puntos tendr a su vez una
cada de potencial que depender de la resistencia del terreno entre el electrodo y la
tubera. El electrodo de referencia deber colocarse justamente encima de la generatriz
superior del tubo. En el caso de un depsito enterrado es exactamente igual, ya que la
accindelcampoelctriconoafectalamedida.

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Figura25.Campoelctricoalrededordeunatubera.

Paraasegurarunamedidacorrectadelpotencial,estaslneasequipotencialesdebenser
perpendiculares a la superficie del suelo. Esto se consigue cuando la distancia entre la
estructuraenterradayelnodoesmuygrande,encomparacinconlaprofundidadala
quedichaestructuraestenterrada(Figura26a).Silaseparacinespequea,laslneas
equipotenciales sufren una distorsin, por lo que dejan de ser perpendiculares a la
superficiedelsueloy,portanto,afectanmucholasmedidas(Figura26b).

Figura 26. (a) La medida de potencial no se ve afectada por el campo elctrico. (b) la medida de
potencialseveafectadaporelcampoelctrico.

Enelcasodedepsitosdegaseslicuadosdepetrleo(GLP)enterrados,comovandentro
de un cubeto de mampostera relleno con arena lavada de ro, se topan con una
resistencia elevada del medio y, por falta de espacio, con los nodos prximos al
depsito. En este medio tan resistivo, la salida de corriente de los nodos de sacrificio,
inclusosiesdeMg,esmuypequea.Portanto,hayquecolocarmuchosnodosdepoco
peso,parahacerunbuenrepartodecorriente,puesesmuypequealaquesuministran.
Si la corriente es muy pequea, la cada de potencial ser tambin muy pequea, pero
adems por la configuracin geomtrica entre el depsito y los nodos, la longitudinal
superior debe verse libre de la accin del campo elctrico (Figura 27). Por este motivo,
cuando se realiza una proteccin catdica en estos depsitos, la medida de potencial
deberealizarseenlalongitudinalsuperior.

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Figura27.CampoelctricoalrededordeundepsitodeGLPenterrado.

Cuandoelelectrododereferenciasedesplazadelnododesacrificiohacialaestructura
protegida,endireccin de la corriente de proteccin, el potencial medido que incluye la
cada hmica se vuelve ms noble por el contrario, ste se hace aparentemente ms
activo cuando el electrodo de referencia se separa de la estructura protegida
catdicamente y se aproxima al nodo (Figura 28). La cada de potencial se traduce en
lecturas falseadas del potencial que indican un grado de proteccin mayor que el que
existeenrealidad.

Figura28.CubetodemamposteraquecontieneundepsitodealmacenamientodeGLP.
ImportanciadelaposicindecolocacindelelectrododereferenciadeCu/CuSO4(TomadodeM.A.
Guilln,RevistaIberoamericanadeCorrosinyProteccin15(5),p.37,1984.)

Medidadelpotencialeninstalacionesmarinas
El acero ha sido el metal base para la construccin de estructuras en el mar, como las
plataformas, las boyas, las tuberas submarinas, los pilotes, los tablestacas, etc., cuyo
diseo, construccin y proteccin contra la corrosin ha sido el objetivo de importantes
investigacionesenelmundo.
Laevolucinenlautilizacindeestructurasdeaceroenelmarestntimamenteligadaal
descubrimiento de yacimientos de petrleo o de gas y al nacimiento y desarrollo de las
tcnicasdeproteccincontralacorrosin.Laproteccincatdicaesimprescindiblepara
elmantenimientodeestasestructurasdadalaagresividaddelmedio(aguademar)enel
queestnsumergidas.Deaqulaimportanciadecontrolarelbuenfuncionamientodela
proteccin catdica de las instalaciones marinas "offshore", como se les conoce en el
argotdelaingenieradelacorrosin.
Lamedidadelpotencialelectroqumicodeestetipodeestructuraspersiguedosobjetivos
fundamentales:
1) Medicin del potencial de la estructura protegida para verificar que el criterio
termodinmicodeinmunidadsecumpleentodoslospuntos.
2) Medicin del potencial de algunos nodos de sacrificio representativos, para verificar
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subuencomportamiento(laausenciadepolarizacinexcesiva).
Lafigura29representaelprincipiodemedidadelpotencialelectroqumico.Laestructura
protegida se conecta al polo negativo de un voltmetro, mientras que el electrodo de
referencia, sumergido en el electrolito por el cual circula la corriente de proteccin, se
conecta al polo positivo. La posicin exacta del electrodo de referencia en el campo
elctrico establecido entre el nodo y el ctodo es de suma importancia. En efecto, el
potencialledocorrespondealasuperficieequipotencialsobrelacualsesitaelelectrodo
dereferencia.As,enlafigura29,elcircuito1correspondealamedidadelpotencialenel
puntoAdelaestructura,mientrasqueelCircuito2correspondealamedidadepotencial
delnodo.Elcircuito3representaunasituacinintermedia.

Figura29.Principiodelamedidadelpotencialelectroqumico.

Tericamente,unerrordelecturacausadoporlacadahmicaenelcircuitodemedidaes
inevitable,aunqueenlaprcticaesteerrorserirrelevantesisetomanlasprecauciones
necesarias. En particular, la corriente que circule por el circuito de medida debe ser lo
ms pequea posible. Para esto, la impedancia de entrada del voltmetro utilizado debe
ser lo ms elevada posible (mayor de 100 000 ohms). Adems el contacto con la
estructura debe realizarse en las mejores condiciones posibles, con objeto de evitar
resistenciasdecontactoparsitas.
MATERIALUTILIZADO
Electrodosdereferencia
Si bien el electrodo de cobre/sulfato de cobre saturado (Cu/CuSO4sat.) es
prcticamente el nico que se utiliza para la medicin del potencial de estructuras
enterradas,enelcasodeestructurasmarinas(offshore)sepuedeescogerentrevarios:
a) El electrodo Cu/CuSO4 saturado puede utilizarse, aunque hay que renovar
frecuentementelasolucindeCuSO4,puessucontaminacinporelaguademarllegaa
falsearlalectura.
b) El electrodo de calomelanos saturado fue utilizado en un principio, aunque en la
actualidadprcticamentenoseusaenvirtuddesufragilidad.
c) La prctica ms corriente consiste en utilizar el electrodo de plata/cloruro de plata
(Ag/AgCl) en agua de mar, con lo cual se evita el problema de contaminacin. Hay que
tenerencuentaconesteelectrodoademsqueelvalordelpotencialledoesfuncinde
laconcentracindeionescloruro(vaseelcaptuloII)delaguademaryportantodela
salinidad.Lavariacin,detodosmodos,espequeaparalassalinidadeshabituales.
d)Paraaquelloscasosenqueserequieraqueloselectrodosfuncionenporlapsoslargos
en una posicin fija, se prefiere utilizar el Zn de alta pureza. Un inconveniente de este
electrodo es una cierta variacin del potencial de un electrodo a otro, por lo cual se
recomiendaunacalibracinperidicadelosmismosconunelectrododeAg/AgCl.
Elcriteriodeinmunidaddelaceroconrespectoalosdiferenteselectrodosde referencia
indicadosencondicionesnormalesdeaereacinysalinidad,eselsiguiente:

850mVvs.Cu/CuSO4saturado
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790mVvs.Ag/AgClenaguademar
+250mVvs.Zn
Ademsdelelectrododereferenciaydeunvoltmetrodealtaimpedanciadeentrada,se
requieredecableselctricos,cuyocalibrepuedeserpequeoydeunabuenaconexina
lamasadelaestructuraquesepuedelograrconpinzasdecocodrilooporcontactopor
presin,porsoldadura,etc.Lautilizacindevoltmetroselectrnicosminimizaloserrores
causadosporlascadashmicas.
Algunosdelosmtodosutilizadosparalamedidadelpotencialtantodeestructurascomo
denodos,sepresentanenlasfiguras3035.

Figura30.Medicindelpotencial.Electrodomvilconvoltmetroenlasuperficie.

Figura31.Medicindelpotencialconlaayudadeunsubmarinista.

Figura32.Electrodofijoconvoltmetroenlasuperficie.(a)Masaenlasuperficie.(b)Masa
sumergida.

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Figura33.Medidadelpotencialconlaayudadeunsubmarino.

Figura34.Medidadelpotencialconlaayudadeunsubmarinoytomadetierra(masa)enla
superficie.

Figura35.Controldelpotencialportransmisinacstica.

DENSIDADDECORRIENTEDEPROTECCIN
Puedenutilizarsediferentesmtodosparaladeterminacindelaintensidaddeproteccin
(1p) o de la densidad de corriente de proteccin. La figura 36 representa un mtodo
experimental de polarizacin, adecuado para determinar la densidad de corriente de
proteccin (Dp). Aplicando una corriente elctrica creciente se obtiene una serie de
valoresdelpotencialdelhierroodelaceroenaguademaroencualquierotroelectrolito.
Si llevamos sobre la curva de polarizacin obtenida para el hierro el potencial de
proteccinanteriormentecalculado(vaseelcaptuloII),0.61V,seobtieneladensidad
decorrientedeproteccin,quesegnlafigura36resultaserde86mA/m2.

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Figura.36.Mtodoexperimentaldeltrazadodeunacurvadepolarizacinutilizableparaelclculo
deladensidaddecorrientedeproteccin(Dp).

Estevaloresmximo,porquenotieneencuentalosprocesosdepolarizacinquetienen
lugar en funcin del tiempo y que dan lugar a modificaciones superficiales, como la
acumulacindeionesOH,dehidrgeno,losdepsitosdemagnesiocalcreos,etctera.
Valoresprcticosdeladensidaddecorrientedeproteccin
Porcualquiermtodoquepuedaserempleado,ladensidaddecorrientedeproteccinha
sido determinada en funcin del estado superficial del acero, que puede estar pintado o
no o recubierto con un sistema pasivo de proteccin. Algunos resultados prcticos se
agrupanenelcuadro20.

CUADRO20.Densidaddecorrientedeproteccinendistintosmediosagresivos

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Hayqueresaltarlainfluenciadelavelocidaddelaguaquehabrquetenersiempremuy
en cuenta, as como la existencia de bacterias o de cualquier otro factor susceptible de
incidirdirectamenteenlacorrosinyportantoenladensidaddecorrienteparalograrla
proteccin.
Las capas de pinturas que se aplican sobre el acero reducen la densidad de corriente
necesaria para la proteccin y esta reduccin variar en funcin del espesor y tipo de
pintura.Enelcuadro20sedanalgunosvaloresindicativos.
Laamplitudydiversidaddelasinstalacionesmarinasylascaractersticasdelasaguasde
los distintos mares no hacen posible que se pueda presentar con detalle la infinidad de
datos recogidos a lo largo de los aos debidos a la experiencia de investigadores e
ingenierosenestecampo.
Enloqueserefierealasaguasdulces,lasinstalacionessonmenosimportantesymenos
numerosasquelassumergidasenaguademar.Algunosvaloresdedensidaddecorriente
adecuadaparaconseguirlaproteccincatdicaenestetipodeaguasepresentanenel
cuadro20.
Ladensidaddecorrientenecesariaparalaproteccincatdicadeestructurasenterradas,
bsicamentedetuberas,esuncasoespecial,yaqueelsueloesunmedioheterogneo
donde vara mucho la velocidad de corrosin. De un suelo natural se puede separar,
fundamentalmente, arena, arcilla, cal y humus. Estos componentes pueden estar
mezcladosenelsueloendiferentesproporciones,loquedarlugaradistintosgradosde
agresividad y, por tanto, a valores distintos de la densidad de corriente para lograr la
proteccin.Sieloxgenoatmosfriconopuedepenetrarenelsuelo,loqueconfrecuencia
es el caso en suelos arcillosos o turbosos, pueden existir bacterias. Estos
microorganismos que se desarrollan en ausencia completa de oxgeno (condiciones
anaerobias)comoelSporovibriodesulfuricans,originangravesproblemasdecorrosinal
transformarlossulfatospresentesenelterreno,ensulfuroslossntomasdeestetipode
corrosinanaerobiason:unennegrecimientolocaldelsueloporelsulfurodehierro que
seformayaveces,unoloracidosulfhdrico.
Un factor importante para conocer la agresividad de un suelo es el conocimiento de su
resistividad.(Paramayorinformacinalrespecto,vaseelcaptuloVII.)
Esenfuncindetodosestosfactoresquesedebedeterminarladensidaddecorrientede
proteccin.Enlaltimapartedelcuadro20sepresentanalgunosvaloresdeladensidad
decorrienteensuelosdediferentestipos.
Enlamayoradeloscasosdetuberasenterradaslaproteccincatdicaseefectasobre
ductos ya protegidos con un recubrimiento como pintura, alquitrn, etc. La corriente de
proteccinresultaserentoncesunporcentajepequeoconrespectoalanecesariapara
protegeralaestructurametlicadesnuda,puesdeberservirparaprotegerlaspartesen
las que el revestimiento presenta defectos: poros, rasguos, imperfecciones, etc. La
corriente de proteccin resultar ms baja mientras mayor sea la eficiencia del
recubrimiento.
Podemos definir la eficiencia del recubrimiento () como el porcentaje de la superficie
metlica efectivamente revestida o recubierta. Por ejemplo, si se dice que un
recubrimiento tiene un 90% de eficiencia, querr decir que hay un 10% de la superficie
metlicaqueestdescubierta,oseanoprotegidaporelrecubrimientoyque,portanto,
se necesitar slo un 10% de la corriente necesaria para proteger toda la estructura
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VI.CONDICIONESDEPROTECCINCATDICA.CRITERIOSDEPOTENCIALYREQUERIMIENTOSDECORRIENTE

desnudaentonces,ladensidaddecorrientedeproteccinesproporcionalalafraccinde
superficiedescubiertaonoprotegida,y,engeneral,sepuedeformalizardelasiguiente
manera:

iR=i(l),
en
donde:

la densidad de corriente de proteccin de la estructura

i= desnuda

iR la densidad de corriente de proteccin de la estructura


= recubierta
= laeficienciadelrecubrimiento(fraccinunitaria).

Naturalmente,laeficienciadeunrecubrimientopuedevariarconeltiempo.Por ejemplo,
paratuberasenterradassinmantenimientopuedepasaral95oal90%despusde10o
20aos.
Elenvejecimientoesanmsaceleradoenestructurasqueestnencontactoconelagua
delmar.Porejemplo,enelcasodeunbarcobienrevestido(con5capasdepintura),la
eficiencia del recubrimiento puede pasar durante el primer ao del 99.9 al 99% y as
sucesivamente,sinqueseledunmantenimientopreventivo.Obviamente,ademsdel
envejecimiento normal del recubrimiento, contribuyen a disminuir la eficiencia
notablementelosdaosmecnicos(abrasin)queporlogeneralsonmayoresenbarcos
grandesyveloces.
La eficiencia efectiva de recubrimientos porosos o daados mecnicamente puede
mejorar,cuandoesposiblelaprecipitacindesales(carbonatodecalcioehidrxidode
magnesio),locualtienelugarenaguademarenlaszonasdescubiertasdelaestructura,
enlascualesseconcentralacorrientedeproteccin.
SOBREPROTECCIN
Sedicequeunaestructurao,enocasiones,algunapartedelamismaestsobreprotegida
cuandoladensidaddecorrienteintercambiadaensusuperficieesmayorquelanecesaria
para una proteccin completa. En general, esta condicin sucede cuando la proteccin
catdicaseefectamedianteelsistemadecorrienteimpresa.
Evidentementelasobreproteccindebeevitarse,tantoporqueimplicaunconsumointil
de electricidad, un mayor consumo del nodo, etc., como, y especialmente, por el dao
indirectoquepuedeprovocar:ampollamientodelrecubrimiento,degradacindel mismo,
desprendimientodehidrgenoconposibilidaddefragilizacindelacero,etc.Porejemplo,
en agua de mar, cuando en la estructura que se quiere proteger se miden potenciales
ms negativos de 1150 mV vs. Cu/CuSO4 saturado, es seal de una densidad de
corrientedemasiadoelevada,porloque pueden tener lugar efectos negativos en virtud
de:
a)unaalcalinizacinexcesiva,
b)desprendimientodehidrgeno.
Aaltasdensidadesdecorrientetienelugarlareduccindelagua,segn:

2H20+2e

H2+2OH,y

locualexplicaloanterior.
De hecho, en la superficie de la estructura protegida se obtienen valores de pH de
alrededorde11,envirtuddequelareaccinquetienelugarenlaestructuraprotegidaes
lareduccindeloxgeno:

O2+2H2O+4e

4OH.

En condiciones de sobreproteccin, el pH aumenta provocando la corrosin de aquellos


metales como el Al, el Zn o el Pb y sobre todo, el ampollamiento o degradacin del
recubrimiento.
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Laformacindeampollasenelrecubrimientoseproduceenespecialcuando,aunquesea
localmente,tienelugareldesprendimientodehidrgeno.Dehecho,siestegasseforma
en algn defecto del recubrimiento de la superficie metlica, puede llegar a ejercer una
presin elevada y provocar el desprendimiento del recubrimiento y la base metlica
quedardesprotegida.
El ampollamiento del recubrimiento tambin puede ser provocado por la migracin del
agua hacia la superficie metlica a travs del recubrimiento, bajo la accin del campo
elctrico (fenmeno de electrosmosis). En cualquier caso, el ampollamiento del
recubrimiento debe ser evitado, para lo cual se da normalmente un lmite inferior al
potencial al cual debe llevarse la estructura. En el cuadro 21 se presentan los valores
lmitesdelpotencialparadiversostiposdepinturas.Porejemplo,lapinturahechaabase
de minio no puede aplicarse sobre estructuras protegidas catdicamente ya que puede
reducirseelxidodeplomoydestruirselapintura.

CUADRO21.Valorlmitedelpotencialaplicadoparadiversostiposdepintura

En general, sin embargo, las pinturas pueden aplicarse con xito aun en condiciones de
sobreproteccincuandosonmuyadherentesymuyresistentesqumicamente(sedeben
excluirporejemplolaspinturassaponificables),ademsdequedebenposeerunespesor
suficiente para aumentar la impermeabilidad. Existen discrepancias sobre el
comportamiento de los primarios inorgnicos de Zn que en general no se incluyen en la
formulacindelosesquemasdepintadodelasestructurassumergidasenaguademary
protegidas catdicamente. Sin duda, en condiciones de proteccin normal, el primario
inorgnico de Zn se comporta bien y puede utilizarse por ejemplo en sistemas de
proteccinconnodosdesacrificiodeZnoAl.
Porloqueserefierealainfluenciadelespesor,enelcuadro22seindicanlosespesores
mnimosdevariostiposdepinturasqueresistenaunpotencialde900mVvs. Ag/AgCI
(valoraceptadoporlaCompaadeSegurosLloydsparaloscascosdelosbarcos).Estos
valores parecen muy altos en cuanto a que, en la prctica, se utilizan sin grandes
problemasespesoresmuchomenores.

CUADRO22.Espesoresmnimosparadiversosesquemasdepintadoresistentes
aunpotencialde900mVvs.Ag/AgCl

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