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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Filosofa y Letras

Historia SUA

Trabajo final: Entre el espacio privado y pblico, la contribucin


de las mujeres mexicanas del Porfiriato a la formacin de buenos
ciudadanos

Introduccin
El propsito de este trabajo refleja mi inquietud por investigar aspectos
relacionados con el espacio privado y sus protagonistas. De manera especfica,
centro mi anlisis en la educacin y roles sociales desempeados por las mujeres
de clase media y alta el bello sexo- en la poca porfiriana. Parto de la dicotoma
entre espacio pblico y privado y analizo los discursos, costumbres y
representaciones hechas por los intelectuales del siglo XIX, para justificar el trato
desigual dado a las mujeres de la poca. Tambin analizo la contribucin de las
mujeres a la vida pblica a travs de la educacin formal como maestras. Para
realizar el anlisis y conceptualizacin del espacio recurr a gegrafos, quienes
aportan la ubicacin y significado de espacio como objeto de estudio de la
geografa. Particularmente retomo las teoras de las geografas feministas y de
gnero, pues el sustento terico que manejan me es til para comprender mi
objeto de estudio.

El espacio objeto de anlisis social


El espacio es un componente esencial de la geografa ya que constituye su objeto
de estudio. Ortega Valcrcel, advierte que a partir de diversos soportes tericos,
ideolgicos y epistemolgicos, los gegrafos han buscado construir un campo de
conocimiento y un objeto de estudio especfico para la disciplina. Desde el medio,
hasta el espacio como producto social hay un largo recorrido. Las distintas
sensibilidades geogrficas desarrolladas en el devenir reciente, han proporcionado
enfoques y perspectivas renovados.1

Dichas perspectivas y enfoques se orientan a la delimitacin del espacio como un


concepto geogrfico, de este modo neopositivistas, radicales, humanistas y
feministas, reconocen al espacio como objeto de estudio.

Jos Ortega Valcrcel, (2000), "El Objeto de la geografa: las representaciones del espacio", en Jos Ortega
Valcrcel, Los Horizontes de la geografa. Teora de la geografa, Madrid, Editorial Ariel. p.337
2

Sin embargo el espacio no ha sido observado, comprendido y estudiado con los


mismos propsitos, conviene resaltar, que el modo de entenderlo difiere y que el
acento se coloca en cada caso en aspectos distintos. Se habla de lugares,
paisajes, regiones, configuraciones espaciales y espacio social, todos constituyen
dismiles formas de representar el espacio como objeto geogrfico.2

David Harvey hace nfasis en esta heterogeneidad y nos dice que el registro
histrico y antropolgico est lleno de ejemplos acerca de la gran variacin que
puede haber en los conceptos del espacio, mientras que las investigaciones de los
mundos espaciales de los nios, los enfermos mentales, las minoras oprimidas,
las mujeres y hombres de diferentes clases, los pobladores rurales y urbanos
ilustran

una

diversidad

similar

dentro

de

poblaciones

aparentemente

homogneas3.

En este trabajo, interesa analizar el espacio desde una perspectiva social,


relacionndolo

con la categora de gnero como elemento de diferenciacin

social. Desde el punto de vista de Ana Sabat, en el anlisis espacial

la

geografa ha considerado a la sociedad como un conjunto neutro, asexuado y


homogneo, sin plantear las profundas diferencias que se dan entre los hombres y
mujeres en la utilizacin del espacio4.

Desde mi punto de vista, es muy importante analizar estas diferencias, para


explicar las desigualdades histricas, que han justificado, la desvalorizacin
constante y sistemtica de la participacin de las mujeres en la sociedad a travs
del tiempo, asignndoles roles y un lugar social poco reconocido.

Ibd., p.338
David Harvey, (1990) La condicin de la posmodernidad, Buenos Aires, Amorrortu, p. 227
4
Ana Sabat, et al., (1995) Mujeres, espacio y sociedad: hacia una geografa del gnero, Madrid, Sntesis,
p.14
3

Como docente de historia en niveles bsico y superior, he observado


constantemente que el estudiantado en general, no reconoce la participacin
activa y sistemtica femenina en la historia, cuando se les ha preguntado cmo ha
sido la participacin de las mujeres en las sociedades en diferentes pocas, no
identifican su actuacin en la construccin y transformacin social, las respuestas
han sido no han participado no hacan nada tambin participaban? Les he
pedido que mencionen algunas mujeres cuya actuacin social haya sido relevante
para la sociedad y de manera recurrente mencionan una o dos mujeres 5, pero no
ms, en contraste con la enunciacin de hombres valiosos protagonistas de la
historia.
David Harvey advierte que nuestra representacin del espacio y el tiempo en la
teora importa porque afecta la forma en que interpretamos el mundo y actuamos
en l y por la forma en que los otros lo interpretan y actan en el.6 Al respecto
reflexiono que de manera general, las actividades realizadas por las mujeres en el
espacio privado no se toman en cuenta y es menester su reconocimiento a la par
de las realizadas por los hombres en el espacio pblico, con el fin de lograr una
comprensin equitativa de la participacin femenina y masculina en los diversos
procesos histricos, a fin de lograr una convivencia armnica en sociedad, libre de
prejuicios y dominio de un gnero sobre otro.

Conviene ahora identificar la dicotoma entre espacio pblico y privado. Segn


Hanna Arendt, en las ciudades estado de la antigedad, haba una divisin entre
el mundo pblico y privado, la oposicin esencial entre ambos era la libertad y la
necesidad. El mundo de lo pblico corresponda a las actividades polticas,
5

En el caso de la historia de Mxico, Josefa Ortiz es una de las ms mencionadas, sin embargo cuando les
pregunto Qu hizo? Se limitan a contestar que fue esposa del corregidor Miguel Domnguez y avis a los
insurgentes que la conspiracin de 1810 haba sido descubierta, creen que esa fue toda su participacin en
el proceso de Independencia. Histricamente se sabe que fue aprehendida y recluida en un convento
acusada de traicin, que fue liberada hasta 1817 y durante toda su vida estuvo relacionada con los grupos
polticos liberales, participando activamente a favor de la repblica, en contra del imperio de Iturbide.
En cuanto a la historia universal, reconocen a Juana de Arco como una mujer guerrera que luch por la
liberacin de Francia, pero no saben ni la poca en que vivi, ni la situacin particular que atravesaba
Francia en la guerra de los cien aos, mucho menos que encabez el ejrcito real y logr varias batallas
importantes, que fue acusada de hereja y quemada viva, una vez muerta santificada por la Iglesia.
6

Harvey, Op. Cit, p. 229


4

comerciales, de relaciones sociales. Era el lugar de la libertad y de la relacin


entre iguales, de los ciudadanos pertenecientes a la polis, en este mundo, slo
unos cuantos pertenecan a esta categora, los esclavos, extranjeros, nios y
mujeres no formaban parte de l. En contraste la esfera privada era el mundo
oculto e ntimo de la familia, de las actividades relativas a la conservacin de la
vida, la crianza de los hijos y la perpetuacin de la descendencia, garanta de la
reproduccin social. En su seno la violencia y la fuerza se justificaban, en
consecuencia las relaciones eran entre desiguales, con el jefe de familia a la
cabeza y los esclavos, mujeres y familiares supeditados. Ambas esferas estaban
relacionadas, ya que era esencial satisfacer las necesidades vitales en la familia
como condicin para acceder a la libertad de la polis, entonces la libertad fue
posible por la existencia de la esfera privada, por la permanencia de los esclavos y
las mujeres en el mundo de la necesidad, privados de derechos y todo
reconocimiento7

El espacio pblico es del reconocimiento individual y el poder, de la relacin entre


iguales. Mientras que el privado, es de la diferencia, de lo pasivo, oculto, sereno,
apacible, seguro.
Ambas esferas son necesarias para la vida en sociedad, pero no igualmente
valoradas y reconocidas, histricamente a las mujeres se les ha asignado roles en
el espacio privado, apelando a la divisin sexual del trabajo, tomando como
argumento un discurso biolgico sobre lo que pueden hacer en funcin de su
sexo. En este sentido, estoy de acuerdo con el planteamiento de Linda McDowell,
gegrafa feminista, que identifica la importancia de estudiar la relacin que hay
entre las divisiones de gnero y las divisiones espaciales, para descubrir cmo se
constituyen mutuamente y mostrar los problemas ocultos tras su aparente
naturalidad8

Hannah Arendt. (1974) La condicin humana. Barcelona: Seix Barral, p. 54


Linda McDowell (2000) Gnero, Identidad y lugar. Un estudio de las geografas feministas, Madrid, Ctedra,
p. 27
8

Situar mi anlisis en la forma de vida de las mujeres mexicanas de la poca


porfiriana, particularmente en las de estratos medios y altos, denominadas por los
intelectuales de la poca el bello sexo. Puesto que las mujeres pertenecientes a
estas clases tuvieron su principal aportacin a la esfera pblica a partir de la
crianza de los hijos y el resguardo de la familia, actividades realizadas desde la
esfera privada que no gozaron de un pleno reconocimiento social, pero que fueron
fundamentales en la consolidacin de la sociedad mexicana en la poca moderna.

Panorama histrico

El siglo XIX desde sus inicios se caracteriz por una actividad poltica y militar
constante, primero con la lucha de Independencia y despus en el proceso de
construccin de una nacin. Mxico al constituirse como un pas independiente,
mostr problemas constantes, el Estado era dbil y los poderes locales fuertes, el
bandolerismo y contrabando generalizados, el crecimiento de la economa y la
poblacin lentsimo, el sistema financiero precario, y las propuestas de conduccin
del pas contrarias. Todo lo anterior oblig a depositar los valores del orden y la
estabilidad, en el mundo privado, en el hogar. 9

Aunque confuso y lleno de proyectos polticos, el siglo XIX mantuvo


tambin elementos de continuidad: los de la mentalidad y los
sentimientos que cambian lentamente y con otro ritmo; los que no
obstante permean la vida cotidiana y dan valores a la sociedad ms all
de los cambios polticos, accedemos a una moral social construida a lo
largo de los siglos en torno a arquetipos rgidos el lugar considerado
propio para las mujeres en el Mxico decimonnico fue el hogar: entre
yorkinos y escoceses, federalistas y centralistas, liberales y
conservadores, las mujeres se dedicaron a mantener el mbito privado
en paz y en orden, a preservar el mundo de la reproduccin: tuvieron
hijos y fueron madres ejemplares.10

Julia Tun, 2004, Mujeres en Mxico, Recordando una historia, CONACULTA INAH.p 93
Ibid., p. 94

10

As, a pesar de las diferencias polticas, en las ideas que ataen a las mujeres, las
coincidencias entre los grupos liberal y conservador son manifiestas.
La Constitucin de 1857 y las Leyes de Reforma, marcan el momento culminante
de la definicin liberal, al otorgar al pas un marco legal para el desarrollo del
capitalismo y la creacin de una clase burguesa. En 1867, despus de guerras
civiles, cambios de gobierno, dos imperios y varias intervenciones extranjeras, se
restaur la Repblica y qued histricamente derrotado el proyecto monrquico.

La Reforma signific la paz, la oportunidad de ejercer los ideales que la guerra sin
tregua haba impedido. A partir de la Repblica Restaurada, con las figuras de
Jurez y ms tarde de Porfirio Daz, la nacin adoptara abiertamente un rumbo
capitalista.
Enrique Florescano seala que Daz fue el constructor del primer Estado fuerte y
moderno del siglo XIX. Su habilidad poltica gener un largo periodo de paz y
produjo crecimiento econmico y riqueza. Sin embargo, la ambicin de poder
transform el sueo republicano en una dictadura. En unos cuantos aos las
libertades y derechos constitucionales, el equilibrio entre los tres poderes y la
autonoma de los gobiernos estatales y municipales fueron avasalladas por el
poder sin lmites del presidente.11

Argumentos cientficos para justificar el orden social

En teora, el camino al progreso y la modernidad implicaba la igualdad de todas


las personas, sin embargo las grandes diferencias sociales y econmicas hicieron
esto imposible. El punto resulta especialmente lgido en cuanto a la diferencia
sexual, en el sector femenino. Como apunta Montserrat Gal Boadella:

11

Enrique Florescano, 2002 "Olvido y memoria: del colapso de la repblica a la historia de la nacin". en
Enrique Florescano, Historia de las historias de la nacin mexicana, Mxico, Taurus, p. 347
7

La educacin femenina no se estableci a partir de la igualdad


proclamada por las constituciones modernas, sino a partir de la
desigualdad exaltada por el romanticismo, en esto no hay diferencia
entre liberales y conservadores. Florencio Galli, liberal radical escriba
en El Iris que era necesario proporcionar una educacin basada en la
naturaleza, sin embargo consideraba necesario advertir que siendo
desigual la constitucin de los dos sexos esa misma educacin no es
propia para ambos. La elasticidad que el hombre tiene en el espritu, la
mujer la tiene en el corazn y mientras uno sube a las causas con ms
penetracin, la otra sondea los efectos con ms sensibilidad. Tngase
este principio por base en el sistema de educacin y no se tema dar a
cada sexo lo que le corresponde12

Esta situacin diferenciada se justific de forma cientfica durante el gobierno


porfirista que adopt la ideologa positivista de Comte. Los hombres del rgimen
fueron llamados cientficos y las ideas liberales organizaron la poltica econmica.
Los lemas que guiaron los designios de la nacin fueron: paz, orden y progreso,
poca poltica y mucha administracin. En el mbito social, la lite poltica impuls
un programa antes imposible de imaginar, cuya ambicin era desaparecer las
diferencias mediante la forja de una identidad cultural compartida por los diversos
grupos sociales13 Se abandon la idea de revolucin como medio para el
progreso y se apost a la evolucin social, basada en los pilares del progreso, la
ciencia y la educacin.

El principio darwinista respecto a la supervivencia del ms apto se aplic a la


sociedad y los diferentes grupos humanos se definieron a partir de criterios de
naturaleza. En este sentido, se construy un discurso diferenciado entre lo que
significa ser hombre y ser mujer, discurso centrado en la naturaleza a partir de dos

12

Montserrat Gal Boadella, 2002, Historias del bello sexo la Introduccin del Romanticismo en Mxico,
UNAM IIE, p. 27.
13

Enrique Florescano, 2002 "Olvido y memoria: del colapso de la repblica a la historia de la nacin". en
Enrique Florescano, Historia de las historias de la nacin mexicana, Mxico, Taurus, p. 347
8

aspectos bsicos: la biolgica corporal y el carcter afectivo, dando como


resultado una educacin acorde al papel desempeado por ambos en la sociedad.

Entre el espacio privado y pblico, la contribucin de las mujeres a la


formacin de buenos ciudadanos

Resulta interesante analizar cules fueron los roles desempeados por las
mujeres durante el Porfiriato, si bien en lo general las mujeres burguesas estaban
confinadas al hogar, para los liberales la misin que ellas desempeaban al tener
bajo su cuidado la formacin del hogar y la familia era una actividad que
garantizaba el fortalecimiento social. No obstante a partir de una condicin
inequitativa con los hombres y una minusvaloracin de sus capacidades.

El bello sexo fue la manera como los intelectuales, polticos y educadores de la


poca romntica del siglo XIX nombraron a las mujeres, haciendo alusin a la
belleza, delicadeza, finura, debilidad, ternura, fragilidad, etc. etc. virtudes que
toda mujer deba poseer naturalmente, de acuerdo con los

estereotipos

aceptados socialmente en aquel momento y que podemos ver reflejados en los


mandamientos para las mujeres citados por Julia Tun14:

1. No engaar a la madre
2. No cambiar la flor de la inocencia por el favor y desprecio de ningn
hombre
3. No preferir sedas y diamantes al bienestar de la familia
4. No mirar la lisonja, ni la coquetera como camino para adquirir la
popularidad
5. No chismear
6. No hablar alto, ni usar maneras atrevidas para llamar la atencin
7. No estudiar ms con los pies que con la cabeza
8. No beber sino agua, ni andar con quienes no beban sino agua
9. No desatender el servicio de Dios, Creador de todas las cosas.

14

Julia Tun, 2004, Mujeres en Mxico, Recordando una historia, CONACULTA INAH, p. 124
9

Como podemos observar estos mandamientos normaban el comportamiento


femenino, en ellos se aprecia de forma clara algunos valores propios del bello
sexo como: el ser educada, recatada, honesta, abnegada, humilde y caritativa.
Bajo este designio, tanto liberales como conservadores impusieron a las mujeres
el destino de madre y la profesin de ngel del hogar, expresados con argumentos
cientficos. Por distintos medios, entre los que destaca el discurso mdico, se
exalt la maternidad: se consideraron desperdiciados los cuerpos que no cumplan
esta funcin y la castidad se censur con burla.15 La soltera se asociaba con la
virginidad y si a los catorce aos una nia era candidata al matrimonio, a los
treinta una mujer se consideraba solterona llamada doncella vieja. El noviazgo
tena el valor de ser una etapa clave en la vida de las mujeres.
Los discursos de la escuela, la iglesia y el Estado definieron a las mujeres por el
sexo, por su papel en la reproduccin, pero las mismas instituciones les
impidieron, por el pudor considerado el mayor adorno femenino su conocimiento
sobre el tema.

A continuacin presento cuatro pinturas realizadas por Manuel de Ocaranza entre


1868 y 1874, que reflejan la forma en que se conceba el ser de las mujeres
burguesas del siglo XIX, o bello sexo,

en las cuales persisten los rasgos de

feminidad asociados a la castidad y a la nobleza de la maternidad.

Las dos

primeras tienen como tema comn el papel de la castidad como elemento


ennoblecedor de las mujeres jvenes que an estn solteras y cuyo smbolo
segn Anglica Velzquez est representado por la flor de azucena blanca16.
En la primera imagen se observa una mujer que quiz ya perdi su virginidad
entregndose a un desenfrenado y loco amor que no cumpli sus promesas, su
rostro muestra la desazn ante la inocencia perdida.

15

Tun Op.cit p. 124


Anglica Velzquez Guadarrama, Castas o marchitas: El amor del colibr y La flor muerta de Manuel
Ocaranza, 1868-1869 IIE, UNAM
16

10

Rostro de
muchacha afligida y
suplicante

Azucena

La flor muerta, 1868


leo sobre tela
169 x 117.5 cm.
Museo Nacional de Arte

En la segunda se muestra el recato de la joven frente al aleteo del colibr, smbolo


masculino, que vuela y se posa en la azucena

Muchacha
recatada
Colibr
Azucena

El amor del colibr, 1869


leo sobre tela
145 x 100 cm.
Museo Nacional de Arte

11

Las otras dos imgenes muestran a la mujer en su faceta maternal.


En la primera se observa que la mujer ensea a su hija o hijo pequeo la
importancia de la caridad al dar limosna en la Iglesia, dinero que quiz sea
empleado en pro de los desamparados. Adems muestra las virtudes de toda
mujer perteneciente al bello sexo: virtuosa, prudente, noble, caritativa.

La caridad, 1871
leo sobre tela
140 x 103.3 cm.
Museo Nacional de Arte

La segunda muestra el dolor de una madre frente a la prdida de su beb,


representado por la cuna vaca, el rostro triste y el pauelo con el cual enjuga sus
lgrimas

La cuna vaca, 1871


leo sobre tela
80.5 x 56.5cm.
Museo Nacional de Arte

12

Por otro lado, las mujeres eran consideradas inferiores a causa de un supuesto
lmite impuesto por la biologa a su raciocinio. Sin embargo, se consideraba loable
su escasa ambicin, su capacidad afectiva y su tendencia a cumplir labores de
servicio que les daban superioridad moral, por lo tanto se consideraba que la
mujer solo tena un sitio digno para desarrollarse: su casa y una misin en la vida:
su familia, como afirma Valentina Torres Septin:

La familia se constituy en el mbito privilegiado a partir del cual se


dara continuidad a las jerarquas culturales y a los papeles sociales.
La familia era representada como la institucin responsable de
promover y consolidar la estabilidad en el orden social. Prueba de lo
anterior lo constituye una frase publicada en 1887 en un artculo de la
Revista La Familia, en donde se afirmaba que la familia no era ms
que la sociedad misma en miniaturaFuera de las dulces afecciones de
la vida conyugal, no hay otra que pueda labrar la ventura de la mujer
As se expresaba el educador al referirse al estado ideal de la mujer en
la edad adulta17.
Julia Tun nos dice que el matrimonio era el espacio ptimo para ejercer lo
aprendido durante la infancia y tambin para ejercer una sexualidad decente, cuyo
fin deba ser la maternidad; es conocido el rezo que se citaba antes del coito:
No es por vicio
Ni es por fornicio
Sino por hacer un hijo
En tu santo servicio18
En este sentido, podemos inferir que la vida del bello sexo transitaba entre los
ciclos de reproduccin de la vida y la muerte, puesto que en aquella poca la
mortalidad infantil era comn. Desde el punto de vista de los liberales, ah
cumplan su misin al acatar su loable labor dentro del espacio privado y el tener
a la maternidad como principal funcin. Olvidndose de s mismas para dar a la
familia y a la patria aquellos ciudadanos que necesitase La supuesta funcin
17

Valentina Torres Septin, Un ideal femenino: los manuales de urbanidad 1850-1900. en: Gabriela Cano,
Georgette Jos Valenzuela, (Coord.) Cuatro estudios de gnero en el Mxico Urbano del siglo XIX, UNAM
PUEG-PORRUA, p.126.
18
Julia Tuon, Op.cit., p.114.
13

natural por excelencia de la mujer,

a saber, la maternidad, es representada

apelando a una exaltacin romntica de dicha condicin, cuyos frutos conduciran


al engrandecimiento nacional 19

Sin embargo, en este contexto ideal del papel que deban desempear las
mujeres, el sistema econmico oblig a un amplio sector a incorporarse al trabajo
productivo en el mbito pblico y muchas mujeres sobre todo de clases bajas
ampliaron su nivel de participacin en el mercado porque as convena al nuevo
sistema de orden y progreso como explica Julia Tun:
Las mujeres incrementaron su participacin como obreras en las
nuevas fbricas y empezaron a ocupar puestos en las oficinas pblicas
y en los comercios. En los hogares no obstante la mujer segua siendo
el alma y para los poetas inspiracin y finalidad. Incluso los testimonios
obreros apuntalaban el ideal femenino como ente domstico y
criticaban la situacin que obligaba a la mujer a asistir a la fbrica
descuidando su propio mbito20
Por tanto, mientras las que pertenecan a los sectores populares se incorporaban
a las fbricas textiles y tabacaleras principalmente, las de clase media y alta
apuraban su entusiasmo por educarse21

Educacin superior del bello sexo


Cuando hablamos de educacin superior nos viene a la mente la idea de los
estudios profesionales universitarios. Sin embargo, durante el siglo XIX

eran

aquellos estudios posteriores a la primaria, donde se incluan en el currculo,


materias que permitieran a las y los estudiantes formarse como personas cultas
capaces de aprender los conocimientos cientficos de su tiempo.

19

Ibid., p. 87
Ibid., p. 126
21
Ibid., p. 125
20

14

El ciclo educativo secundario se crea durante el gobierno de Benito Jurez, un


nivel de estudios entre la enseanza elemental y la superior. Para las mujeres se
funda en 1869 la Escuela Secundaria para Nias, dirigida

a las jvenes de

estratos sociales medios y altos. Y para los hombres se abre la Escuela Nacional
Preparatoria.
Desde la ptica liberal, la escuela Secundaria para Nias tena como finalidad
prepararlas para ser cultas, pues su misin era el cuidado de la familia y la
formacin de

buenos ciudadanos, por tanto deban adquirir un nivel de

conocimientos ms elevado que el aprendido en la instruccin primaria.


Mientras que la funcin de la Escuela Nacional Preparatoria era preparar sobre
todo a aquellos estudiantes que quisieran cursar las carreras universitarias de
ingeniera, jurisprudencia y medicina, pues las dems carreras profesionales,
podan ser cursadas al terminar la primaria.
En este punto es importante resaltar la educacin diferenciada que se imparta a
mujeres y hombres, pues los estudios impartidos en la Secundaria para Nias
eran de corte terminal, mientras que la Preparatoria daba la opcin de continuar
estudios en la Universidad en las carreras ya mencionadas.

La Secundaria para Nias segua los preceptos del gobierno republicano y laico.
Su programa de estudios era muy completo, inclua 20 materias, entre las cuales
se encontraban: gramtica, lectura, escritura, principios de lgebra y geometra,
cosmografa, medicina (primeros auxilios) deberes de la mujer en sociedad,
idiomas, deberes de la madre en relacin con la familia y el Estado, labores
manuales y desde 1878 mtodo de enseanza comparada, que era una materia
enfocada a preparar futuras preceptoras. A esta escuela asistan muchachas de
clase media.
El 28 de febrero de 1878 se expidi un Reglamento para la Escuela Secundaria de
Nias, que modific y ampli el de 1869, la institucin cambi su nombre por el de
Escuela Nacional Secundaria de Nias. Adems este reglamento incorpor al
plan de estudios la "enseanza objetiva" y algunos de los principios del mtodo del
pedagogo suizo Johann

Pestalozzi, dando un carcter pedaggico a la


15

enseanza. Protasio Tagle incluy en este nuevo plan de estudios, cursos de


ciencias fsicas y naturales, higiene, medicina, economa domstica, repostera y
pedagoga que imparta el doctor y pedagogo Manuel Flores.14
En este punto observamos como a finales del siglo XIX comienzan a abrirse las
posibilidades laborales para las mujeres y aunque las materias que se impartan
seguan ligadas al mbito privado, les podran permitir trabajar en el mbito
pblico.
Un aspecto importante que se debe mencionar, es que a pesar de que haba poca
apertura para que las mujeres realizaran estudios universitarios, algunas lograron
titularse como profesionistas: Margarita Chorn y Salazar,

primera mujer en

Amrica Latina que present un examen profesional como dentista en 1886;


Matilde

P. de Montoya se recibi como mdico cirujano en 1887 y

Mara

Sandoval de Zarco quien obtuvo su ttulo como abogada en 1889. Sin embargo, la
opcin profesional que toman muchas mujeres durante este tiempo es titularse de
profesoras de instruccin primaria.
La Escuela Normal para Profesoras abri sus puertas por primera vez el 11 de
febrero de 1890, Miguel Serrano, director de la escuela Normal de profesores dijo
en discurso inaugural: que esperaba que as como el siglo XVIII dio al hombre la
libertad por medio de la educacin, el siglo XIX diera a la mujer la igualdad por
medio de ella15 Esta escuela tuvo tanta demanda que en 1895 fue necesario
cerrar la inscripcin por falta de cupo para todas las alumnas que solicitaban el
ingreso, en este sentido podemos identificar que a partir de este momento la
docencia se vuelve una actividad mayoritariamente femenina. La docencia ejerci
un fuerte impacto en las mujeres de fin de siglo XIX, pues saltaron del modelo
tradicional impuesto a las mujeres: ser madre modelo de virtud y esposa
ejemplar" a la docencia como forma de vida. Para ilustrar esta idea Pilar Gutirrez
14

Galvn Lafarga, Elena, Del Arte de ser maestro o maestra a su profesionalizacin


http://biblioweb.dgsca.unam.mx/diccionario/htm/articulos/sec_15.htm
15

Mara Arredondo, 2003, Obedecer, servir y resistir. La educacin de las mujeres en la historia de Mxico,
p.221.
16

nos refiere el caso de Wilibalda Rodrguez Jimnez, maestra de Jalisco quien


pensaba que la libertad era el mayor de los logros alcanzados en el desempeo
de su profesin:
Yo nac libre como el aire, por esa nunca me cas, soy amante de mi libertad,
porque la libertad bien dirigida da buenos rendimientos16 .
La frase de esta maestra revela que en ciertas mujeres ya haba un cambio en la
forma de pensar, se consideraban autosuficientes, y con una opcin de vida
distinta a la del matrimonio, adems la docencia estaba siendo reconocida y
prestigiada, pues los liberales crean que a travs de esta se alcanzara: el
progreso, entonces las mujeres podan tomarla sin temor a ser mal vistas.
Desde la ptica del Estado se apostaba por la supuesta capacidad innata de las
mujeres para las tareas educativas, para el cuidado moral y maternal de la niez.
Justo Sierra afirm: Para nada son ms aptas Adems se les poda pagar
menores sueldos que a los profesores y no reclamaban y

tenan mejor

desempeo en el aula. Estas ventajas hicieron a los polticos positivistas de


aquella poca recibir con agrado a las mujeres como guas en el campo educativo,
y en general en los sectores laborales de servicios.
Finalmente un aspecto que me interesa subrayar es la paulatina transformacin de
la conciencia de gnero y clase que adquieren las mujeres de clase media y
obreras, al producir riqueza y no slo hijos o casas limpias, pueden tambin
acercarse a su pas, preocuparse por las organizaciones y movimientos sociales y
participar en ellos. En palabras de Julia Tun, el porfirismo inaugur un periodo
de gran actividad femenina y feminista. Las maestras fueron las protagonistas
principales de esta lucha, ya que su participacin laboral les adverta de la
manifiesta desigualdad entre hombres y mujeres; se convirtieron en pioneras de la
causa feminista, a la par de las obreras quienes tambin tuvieron una participacin
significativa17

16
17

Citado en: Gutirrez Lorenzo Ma. Del Pilar, pag.3


Ibid., p.134
17

Conclusiones
En el siglo XIX hubo grandes debates para definir qu tipo de educacin se deba
proporcionar a las mujeres. Sin importar si el discurso era liberal o conservador, en
ambos se apelaba a naturalizar el comportamiento y funcin de las mujeres en la
sociedad a partir de aspectos biolgicos.
A finales de siglo

las mujeres,

quienes haban concebido como espacio

primordial en su vida el cuidado del hogar y la familia comenzaron a dirigirse a


espacios del mbito pblico, realizando labores que en muchos casos se
consideraban una extensin del hogar como el magisterio, o actividades
relacionadas con la enfermera y los servicios, adems de diversos oficios y
trabajo fabril. Su contribucin social desde estos mbitos les permiti tomar
conciencia de clase y gnero, y con una mirada distinta volverse crticas del
sistema porfirista que por ms de treinta aos mantuvo sumido al pas en una
dictadura, gobierno autocrtico que reforz la desigualdad entre clases.
Es importante visibilizar la contribucin de las mujeres desde el espacio privado a
la vida social, si en realidad queremos mejorar las condiciones sociales y
encaminarnos hacia la equidad entre gneros.
Por otra parte resulta muy interesante el anlisis que desde la geografa se realiza
al espacio como objeto de estudio, la multiplicidad de perspectivas y enfoques que
nos permiten comprender la relacin que tenemos con el ambiente natural y
social.

18

Fuentes consultadas
Arredondo Mara Adelina, (coordinadora) 2003, Obedecer, servir y resistir.
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