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Formativo Sudamericano,

Una Revaluacin

Dedicado a:
Betty J. Meggers y Alberto Rex Gonzlez que
con su ejemplo nos ensearon el ser profesional
y a la ciudad de Cuenca Patrimonio Arqueolgico
Cultural de la Humanidad

Editora
Paulina Ledergerber - Crespo
del
Departamento de Antropologa
Museo de Historia Natural
Smithsonian Institution
Washington, D.C., 20560

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III. El Formativo de Colombia

EL CONCEPTO DEL FORMATIVO EN LA INVESTIGACIONES


ARQUEOLGICAS EN COLOMBIA:
UNA REVISIN CRTICA
Roberto Lleras Prez

El concepto de Perodo Formativo fue inicialmente desarrollado en Colombia por Gerardo


Reichel-Dolmatoff (1958) en el artculo titulado
The Formative Stage: an appraisal from the Colombian perspective (XXXIII Congreso Internacional de Americanistas, San Jos de Costa Rica)
como un esfuerzo para enmarcar los resultados
de sus propias investigaciones arqueolgicas del
litoral Caribe en una periodizacin coherente y
comparable con aquella ya desarrollada en esa
poca para el continente americano. Esta elaboracin terica revesta la mayor importancia en
una poca en la cual cada regin de Amrica
conformaba su propia secuencia peridica reconociendo las particularidades locales y procurando, a la vez, adquirir una posicin y un sentido dentro de la evolucin cultural postulada por
la arqueologa norteamericana, a cuya cabeza se
encontraban Willey y Phillips (1958). Este artculo de Reichel constituye el primer documento
publicado en el cual se abord el tema, an
cuando estuvo precedido de una serie de discusiones y reuniones entre los principales arquelogos de la dcada de los cincuenta en Amrica.
La aplicacin del concepto del formativo encontr desde un principio escollos; habiendo sido formulado para Mesoamrica y los Andes
Centrales, se perfilaba como una etapa transicional entre el perodo de los cazadores y recolectores nmadas y las altas culturas estatales como
las encontradas por los espaoles. Pero en el
rea intermedia, a la cual pertenece Colombia,
no se formaron altas culturas de este tipo; solamente se produjeron lo que el mismo Reichel llam Florecientes Regionales, como fenmenos
geogrficamente aislados.Tomando en cuenta el

panorama de las sociedades indgenas en el siglo XVI, pareca que la gran mayora de estos
pueblos se hubieran detenido en la etapa formativa.Tena que adaptarse el concepto a la realidad
colombiana y esto fue precisamente lo que Reichel hizo en el mencionado artculo proporcionando un marco terico que luego, extraamente, ni siquiera l mismo volvi a usar o discutir.
Reichel segment el concepto general de formativo originalmente referido a la etapa en la
cual se produce la integracin y el aumento de
la vida de aldea sedentaria basada sobre una
economa agrcola estable(traduccin U.Andes,
Depto. de Antropologa) en tres definiciones:
1) El formativo evolucionado que comprenda a todas las culturas que en cualquier tiempo
o espacio se establecieron siguiendo el patrn
de aldeas sedentarias; 2) El formativo correlativo, para designar a las culturas del formativo
evolucionado que comparten un complejo significativo de rasgos tecnolgicos y estilsticos individuales y que cronolgicamente son anteriores a la etapa clsica o floreciente regional y; 3)
El formativo sincrnico, para agrupar las culturas del formativo evolucionado que no comparten el conjunto significativo de rasgos y que ocupan la misma posicin temporal que las del formativo correlativo.
Hay que decir que este conjunto de definiciones no aport realmente un marco claro ya que,
en esencia,continu vigente el criterio de que todas las sociedades que siguieron a la etapa de
cazadores y recolectores eran formativas, bien
por presentar aldeas agrcolas sedentarias (Formativo evolucionado), bien por tener conjuntos
significativos de rasgos (Formativo correlativo) o,

III. El Formativo de Colombia

simplemente, por su posicin temporal (Formativo sincrnico). En la investigacin arqueolgica


posterior no se aplicaron las definiciones aun
cuando desde entonces y, en especial, desde la
aparicin del libro Colombia de la serie Ancient peoples and places de Reichel-Dolmatoff
(1965) todos los arquelogos colombianos comenzaron a hablar del Formativo para designar
la etapa cultural representada por los yacimientos de Malambo y Momil sin que nadie se atreviera a aplicar el concepto a otros sitios y conjuntos
arqueolgicos.
Colombia representa el segundo paso de inters en la historia del concepto ya que en el captulo V,The early horticulturalists, se desarrollaron los contenidos y se concretaron las particularidades del contexto colombiano dejando de
lado la elaboracin terica inicial. El complejo
hortcola temprano basado en races como la yuca, propias de las tierras tropicales, constituye la
base de asentamientos permanentes en aldeas
localizadas a la orilla de los ros, lagunas y cinegas de la costa atlntica. Estas aldeas derivan an
una parte sustancial de su subsistencia de los recursos animales abundantes en los medios riberinos y lacustres, encontrndose en una posicin
privilegiada para la experimentacin con los cultivos.
El sitio ms antiguo que Reichel reconoce en
el cual se alcanza este modo de vida tpico de la
etapa formativa es Malambo, excavado por Carlos Angulo Valds, localizado sobre el ro Magdalena y cuya fecha inicial (cerca de 1.000 a.C.) corresponde con la fecha terminal de la secuencia
de los concheros. Malambo representa un complejo arqueolgico notable por desarrollos tecnolgicos que, por ejemplo, en el caso de la alfarera, rebasan ampliamente los logros registrados
en los sitios de Puerto Hormiga, Canapote y Barlovento. El aprovechamiento del ambiente es
completo y eficiente y las aldeas alcanzan estabilidad y un crecimiento demogrfico que se refleja en la densidad y profundidad de los estratos
culturales.
El ulterior desarrollo del Formativo est representado por Momil, complejo que puede encadenarse cronolgicamente con Malambo mas no
estilsticamente como lo admite Reichel (ver Colombia, 1965, captulo V). El anlisis del contex-

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to arqueolgico de Momil es extenso, ya que sirve a su autor para realizar un inventario de los
rasgos tecnolgicos y culturales de un sitio tipo
del periodo Formativo. La antigua teorizacin de
1958, no ciertamente muy productiva, abre el paso a otra tendencia, posiblemente ms operativa
desde el punto de vista de la investigacin; la definicin por contenidos. A partir de este momento ser posible decir que un sitio Formativo es
aquel que presenta unos determinados rasgos
(los hallados en Malambo y especialmente en
Momil para el caso de Colombia) y, a la vez, se dir que tal o cual caracterstica de la cermica o
del trabajo en piedra es formativo.
Aparte de las caractersticas formales y funcionales del complejo cermico de Momil se desarrollan, segn Reichel, otra serie de interesantes rasgos culturales en el Formativo. Entre estos
cabe citar el chamanismo y las prcticas curativas, representados por varios cientos de estatuillas en Momil, el surgimiento de la estratificacin
social y el canibalismo del cual dan evidencia algunos huesos humanos desarticulados y trabajados. De capital importancia es la adopcin del
maz, cuya introduccin como cultgeno ya plenamente desarrollado y adaptado, marca la transicin entre Momil I y II. La adopcin del maz
abre la posibilidad de colonizacin agrcola del
interior cordillerano y, por ende, del surgimiento
de los cacicazgos sub-andinos poniendo trmino
al periodo Formativo cuya distribucin espacial
y duracin temporal son, en este primer esquema, bastante restringidos.
Los resultados preliminares de investigaciones en los concheros de la Costa Atlntica, adelantados por Reichel en el segundo lustro de la
dcada del 60 y primero de la del 70, le permiten
re-elaborar su concepcin del perodo Formativo
de una manera bastante radical. Este nuevo esquema es plasmado en el captulo primero,Colombia indgena-perodo prehispnico, del Manual de Historia de Colombia (1978). En l la
etapa formativa se ampla considerablemente cubriendo todo el perodo que va desde los comienzos de la vida sedentaria hasta el desarrollo
de la agricultura y las aldeas. Especial nfasis se
da a dos aspectos: en primer lugar el importante
papel jugado por la Costa Atlntica como foco
de desarrollo cultural mucho ms temprano que

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III. El Formativo de Colombia

Mesoamrica o los Andes Centrales y en segundo lugar la existencia de cermica temprana en


Puerto Hormiga y otros sitios relacionados de la
misma rea geogrfica. En estos pasajes encontramos parte de la clebre controversia respecto
de la mayor antigedad de la cermica que se
dio entre los excavadores de Puerto Hormiga y
Valdivia.
Un aporte fundamental en este escrito de Reichel est constituido por su descripcin del medio ambiente y de la importancia que jug la diversidad ecolgica en el desarrollo de estas comunidades. Una aclaracin fundamental en este
captulo es la referencia a numerosos sitios no
excavados,pero que se conocen a travs de recolecciones superficiales y cuyas caractersticas los
relacionan bien con Puerto Hormiga, Malambo o
Momil. De esta manera el autor rompe la creencia de que cada sucesiva etapa del Formativo est representada por un slo sitio tipo; Reichel
sustenta as su afirmacin respecto a la extensin de estos desarrollos. En el Manual Reichel
conserva como elemento importante de su interpretacin la difusin que encuentra especialmente evidente en Momil y la Costa Pacfica a
partir de los desarrollos Mesoamericanos.
Habr de pasar varios aos antes de que se
reanimen las discusiones en torno del concepto.
Solamente hasta la aparicin de Mons: un sitio
arqueolgico (1985) el mismo Reichel-Dolmatoff vuelve sobre el Formativo. Este nuevo libro,
en especial su captulo XVIII, refrenda el cambio
fundamental dado al contenido del concepto.
Las excavaciones del autor en el montculo de
Mons lo llevan al convencimiento de que los
antiguos alfareros de la Costa Atlntica, cuyas fases iniciales de desarrollo pueden situarse incluso antes del 4000 a.C., haban alcanzado un patrn de asentamiento estable que cumpla los
trminos propuestos al definir el perodo Formativo. El antiguo trmino usado para designar a los
habitantes de los concheros (Arcaico) desaparece aqu, al igual que en el Manual, para dar lugar a una extensin hacia atrs del Formativo
(Formativo Temprano). Tambin por extensin,
gran cantidad de sitios (concheros o yacimientos con cermica de desgrasante de fibra) del
rea circumcaribe, conforman ahora el Formativo Temprano.

La nueva elaboracin terica fue complementada un ao ms tarde con la aparicin, en


1986, del segundo gran libro de carcter general
sobre arqueologa colombiana, escrito por Reichel-Dolmatoff: Arqueologa de Colombia: un
texto introductorio. El captulo IV dedicado enteramente a la etapa formativa define tres subetapas dentro de la misma: Formativo temprano,
medio y superior. Reichel asoci la iniciacin del
Formativo al fenmeno de la estabilizacin del
clima que comenz alrededor de 7000 aos a.C.
El conjunto de culturas del Formativo Temprano
sucedi a la etapa Arcaica del Pleistoceno Tardo
y tuvo una duracin de 6000 aos aproximadamente, llegando hasta el 1000 a.C. o incluso hasta los ltimos aos antes del inicio de la era cristiana. La reaparicin del concepto de Arcaico
comporta nuevos contenidos totalmente distintos; en esta categora se incluyen ahora los sitios
de cazadores y recolectores de finales del Pleistoceno que carecen de formas incipientes de
horticultura, sedentarismo y alfarera.
La ampliacin del concepto de Formativo
conlleva, como es natural, la inclusin de formas
culturales muy diversas. Para Reichel la diversidad en el patrn de asentamiento se da desde el
4000 a.C., al menos as como la prctica de una
economa mixta que pudo incluir un incipiente
cultivo de tubrculos. La experimentacin agrcola, favorecida por el sedentarismo, debe mucho a la riqueza y variedad de recursos de la Costa Atlntica, lugar privilegiado para el asentamiento de los grupos formativos tempranos. Slo
hasta el 3000 o 2000 a.C. se opera una progresiva
colonizacin de las tierras bajas hacia el interior
coincidiendo con un perodo de sequa regional.
El Formativo Medio est representado por el
sitio de Malambo en el cual el cultivo de la yuca
ya esta slidamente establecido y constituye la
base alimenticia de la comunidad, an cuando
la diversidad en el aprovechamiento de recursos
contina bajo condiciones ambientales muy favorables. Momil, con su transicin del cultivo de
races al de semillas, constituye el sitio tipo del
Formativo Tardo.El maz,introducido muy tardamente y ya desarrollado en la Costa Caribe colombiana, marcar una diferencia fundamental y
preparar las condiciones para la transicin hacia la siguiente etapa: los Desarrollos Regionales.

III. El Formativo de Colombia

Es fundamental anotar aqu que Reichel no


concibe esta larga secuencia del Formativo Inferior, Medio y Superior o, dicho de otro modo, la
de los sitios Mons, Puerto Hormiga, Canapote,
Barlovento, Malambo y Momil, como autocontenida y susceptible de ser entendida y explicada
por s misma. Los vacos, las soluciones de continuidad y la aparente ausencia de relacin entre
unos y otros elementos de la secuencia (por ejemplo, entre Barlovento y Malambo o Malambo y Momil) y las relaciones y similitudes establecidas con
sitios contemporneos en la Costa Ecuatoriana,Venezuela,Panam y Mesoamrica llevan a Reichel al
convencimiento de que fuertes corrientes de difusin jugaron un papel muy importante en esta amplia regin durante el Formativo. Ciertos rasgos se
difundieron de una regin a otra y pudieron ser
luego reintroducidos en un nivel de desarrollo mayor.Se reconfirma nuevamente el vital papel jugado
en esta poca por la Costa Caribe colombiana.
Al finalizar el captulo Reichel hace una observacin que merece ser ntegramente transcrita, ya que revela la esencia de su concepcin:El
Formativo, obviamente, es una etapa dinmica de
gran experimentacin en las estrategias de adaptacin ambiental, de recursos alimenticios y de
avances tecnolgicos. Parece ser que haya sido
la etapa que marc los comienzos de una sociedad organizada por rangos, por la especializacin artesanal y por la consolidacin de un modo de vida aldeana. Definitivamente, fue una etapa en que se establecieron las bases para ms
complejos desarrollos, para formas sociales y
econmicas ms elaboradas.
En una resea preliminar de dos sitios localizados en la Serrana de San Jacinto, uno de los
cuales ha aportado la ms antigua fecha para
material cermico conocida en Amrica el arquelogo Augusto Oyuela (1987), emplea el trmino Formativo Temprano en un sentido fundamentalmente idntico a aquel usado por Reichel
recientemente. Oyuela aporta datos, an tentativos, sobre lo que pudo ser este modo de vida en
un sitio localizado lejos del litoral. Uno de sus sitios, sin embargo, muestra evidencias de ocupacin temporal y no permanente pese a lo cual el
autor sostiene la posible existencia de agricultura incipiente e incluso de cultivo de maz (San
Jacinto 2).

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Sobre el valle medio del ro Magdalena se


han hecho recientemente investigaciones arqueolgicas en sitios clasificados por sus investigadores como formativos. Castao y Dvila (Investigacin arqueolgica en el Magdalena Medio-sitios Colorados y Mayaca, 1984: 12) discuten marginalmente el concepto del formativo asimilndolo al circumcaribe o subandino para diferenciarlo de la cultura de selva tropical, de influencia Caribe, en la cual enmarcan sus hallazgos. Para estos autores el Formativo est ligado al
complejo agrcola maicero en culturas agrcolas
asentadas en vertientes, bordeando arterias fluviales o costas martimas. El Formativo supondra
una especializacin de labores, jerarquas sociales, grandes conglomerado de viviendas, un jefe
o cacique y ...el complejo templo-dolo-sacerdote. Hay que anotar que el contenido asignado al
Formativo en este libro es excepcional en la arqueologa colombiana, acercndose mucho ms
al perodo comnmente llamado Desarrollo Regional o cacicazgo.
Hernndez y Cceres de Fulleda (Excavaciones arqueolgicas en Guaduero-Cundinamarca,
1989) resean un sitio fechado entre el 230 a.C. y
el 480 d.C., constituido por una aldea estable con
cultivo de maz. Aparte de designar el sitio como
Formativo no se presentan otros aportes al contenido del concepto.
En la secuencia cultural del rea de San Agustn, el concepto de Formativo se abri paso despus de la publicacin de la nueva periodizacin de Duque Gmez y Cubillos (Arqueologa
de San Agustn, Alto de los Idolos, Montculos y
Tumbas, 1979). An cuando no se precisan contenidos en esta formulacin inicial, un largo lapso del desarrollo agustiniano se enmarca en el
perodo Formativo ubicado cronolgicamente
entre el 1000 a.C.y el 300 d.C.y subdividido en un
Formativo Inferior (1000 a.C. a 200 a.C.) y uno Superior (200 a.C a 300 d.C.). El concepto es retomado por Hctor Llanos (Arqueologa de San
Agustn, pautas de asentamiento en el Can del
ro Granates, Salado Blanco, 1988 y Proceso Histrico Prehispnico de San Agustn en el Valle de
Laboyos, Pitalito, Huila, 1990). El Formativo Agustiniano se asocia con la presencia de polen de
maz fechado en 2350 a.C. an cuando la cermica formativa en el valle de Laboyos aparece en

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III. El Formativo de Colombia

una fecha algo ms tarda; las evidencias de habitacin indican la ocupacin de terrazas y la
manufactura de cermica y lticos. Llanos sistematiza los resultados y las fechas obtenidas en
San Agustn por Duque y Cubillos, delimitando
los perodos Formativo Inferior y Superior y describiendo lo que denomina el sistema alfarero
del Formativo Agustiniano.
La mayor parte de la discusin se centra,
aparte del sistema alfarero, en las pautas de asentamiento. Para el Formativo en San Agustn las viviendas se habran localizado en cerros, vertientes suaves y terrazas a la orilla del ro Magdalena.
Ya en el Formativo se evidencia un elaborado
culto funerario, la presencia de estatuaria en madera y, en general, el fundamento de ...los principios econmicos, sociales, polticos y cosmognicos de la etapa posterior, que para San Agustn
se ha llamado Clsico Regional. (Llanos,
1988:109). El investigador Leonardo Moreno (Arqueologa de San Agustn, pautas de asentamiento Agustinianas en el Noroccidente de Salado
blanco (Huila), 1991) utiliza el concepto agregando algunos contenidos de inters como la
existencia en este perodo de movimientos de
tierra con fines pblicos y la pauta de vivienda
dispersa y nucleada. Tambin Carlos A. Snchez
(Arqueologa del Valle de Timan, Huila, 1991)
utiliza el concepto para clasificar uno de los conjuntos cermicos por l excavados.
La anterior revisin no pretende ser exhaustiva en cuanto a los casos y ejemplos de la arqueologa colombiana en los que se haya utilizado
marginalmente el trmino Formativo.Se esbozan,
sin embargo, las definiciones y elaboraciones
tericas ms importantes logradas por aquellos
investigadores que han empleado el concepto
con mayor frecuencia y en aquellas reas a cuyos hallazgos ms se ha aplicado. Otros muchos
casos podran considerarse, pero en aras de la
brevedad tan slo se mencionarn sin discutirlos: Ardila (Cha; un sitio precermico en la Sabana de Bogot, 1984) encuentra una ocupacin (la nmero 3) situada en el Holoceno Medio que representa un puente entre ...dos momentos diferentes de la historia del hombre. En
esta tercera ocupacin irrumpe la cermica trada a Cha por gentes diferentes a los grupos de la
segunda ocupacin que ya practicaban, proba-

blemente, una forma incipiente de agricultura. El


trmino Formativo no es utilizado, sin embargo,
para referirse a esta ocupacin.
El uso de Formativo s aparece recientemente
para referirse a un sitio (El Pozn) excavado por
Clemencia Plazas y Ana Mara Falchetti (Cermica arcaica en las Sabanas de San Marcos, Sucre, 1986), fechado en 1700 a.C., an cuando el
ttulo del artculo sugiere la conservacin de la
antigua terminologa usada por Reichel en Colombia.Tambin se encuentra el trmino Formativo asociado a cermica temprana (3200 a.C.)
en la excavacin de Camilo Rodrguez y Thierry
Legros en Puerto Chacho (Golfo de Morrosquillo) cuyos resultados preliminares se publicaron
en el Boletn de Arqueologa, ao 3, no.2 de 1988
(Las tradiciones alfareras tempranas en las llanuras del Caribe colombiano, departamentos de
Bolvar y Atlntico. Periodizacin y comparacin
cermica.).
En una escala muy general y aplicando el extenso contenido del concepto, tal y como lo define Reichel en Arqueologa de Colombia: un texto introductorio, muchos de los perodos arqueolgicos de las secuencias regionales definidas hasta ahora podran llamarse Formativos. Tal
sera el caso del perodo Herrera, en el Altiplano
Cundiboyacense y, consecuentemente, de la fase
Antigua en Santander y el pre-Lache de la Sierra
Nevada del Cocuy,el perodo Ilama en el rea Calima, las fases ms antiguas de Tumaco y el Valle
del Patia, algunos de los complejos tempranos
del rea amaznica, la fase I y posiblemente la II
de Cupica,la Tradicin Zambrano en su totalidad
con fuertes nexos hacia el sur con Chorrera y Machalilla en el Ecuador e inclusive las fases iniciales del primer horizonte pintado en el valle del
Ranchera y Csar adems, por supuesto, de los
perodos ya bautizados, como formativos en la
Costa Atlntica y San Agustn.
Dentro del panorama de las interpretaciones
globales de la arqueologa que son, por cierto,
bien escasas, el Formativo adquiere su mayor dimensin en la obra de Reichel-Dolmatoff en la
cual es una pieza conceptual clave. Una caracterstica no muy desarrollada pero si muy diciente
de esta obra es, como ya se mencion, el intento
de sacar al Formativo de la costa Caribe y hacerlo un periodo general y vlido para todo el terri-

III. El Formativo de Colombia

torio.Esta tendencia es retomada por Mara Victoria Uribe y Santiago Mora (Historia Prehispnica
de Colombia en Enciclopedia Temtica Colombiana, 1991); sin modificar el contenido del concepto definido por Reichel, extienden a tres grandes focos geogrficos el desarrollo inicial de las
culturas formativas: la costa Atlntica, el litoral Pacfico sur (Tumaco-Esmeraldas) y la Amazonia.
En la obra global de Luis Duque Gmez
(Prehistoria: Etnohistoria y Arqueologa de la
Historia Extensa de Colombia, 1965) el concepto
no se utiliza debido, probablemente, a que cuando la obra se concibi y escribi el desarrollo
del mismo y su uso eran muy limitados. En la
obra de Warwick Bray (Across the Darien gap; a
colombian view of isthmian archaeology, 1984)
se presenta una visin conjunta de la prehistoria
del norte de Colombia y el istmo de Panam sin
acudir en absoluto al uso del trmino y concepto de Formativo.
Una cosa salta a la vista despus de esta somera revisin y es que, pese a los esfuerzos que
se han hecho, el concepto de Formativo no ha logrado desprenderse de la carga terica que viene arrastrando desde su origen. Sigue definiendo
un perodo que forma o lleva a algo posterior
(vanse como ejemplos las definiciones de Reichel y Llanos en este artculo). Desde este punto
de vista hace surgir un doble problema: en primer lugar su caracterizacin como perodo de
trnsito o transicin no puede ser universalmente vlida y en segundo lugar su validez se circunscribe a un esquema evolutivo fuera del cual
pierde sentido.
Como perodo de transicin puede definirse
cualquier perodo de la historia humana, cada
uno es una transicin entre el que le antecede y
el que le sigue, en cada uno se forman los elementos de todo orden que producirn la nueva
organizacin; no podra ser de otra manera. El
perodo del poblamiento temprano es una transicin hacia el de los primeros agricultores y ste,
a su vez, lo es hacia el de los cacicazgos, as como el esclavismo es una transicin al feudalismo
y este lo es al capitalismo. Es el punto de inters
del investigador el que determina cual perodo
define como de transicin y es vlido as hablar
de estructuras de transicin referidas a otras especificas y particulares pero no caracterizar toda

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una poca y unas estructuras como transicionales y a las otras pocas y estructuras no.
Qu ocurre, adems, cuando a las estructuras formativas no les siguen otras radicalmente
distintas? Sabemos que innumerables comunidades de la Amazonia, el valle del Magdalena y la
misma costa Atlntica no desarrollaron formas
sociopoltica jerarquizadas ni formas de tecnologa superiores a las conocidas en el primer milenio antes de Cristo. A partir del concepto de Formativo tendramos que concluir que aquello que
deba formarse no se form, o bien que el desarrollo se estanc lo cual resulta manifiestamente
falso ya que estas sociedades cambiaron y continan cambiando en mil aspectos de su cultura
respecto a aquellas existentes hace tres o cuatro
mil aos. Pero si lo que esperamos es un floreciente o un clsico regional, entonces no reconoceremos el cambio.
Esto nos lleva al segundo problema: el Formativo slo tiene validez dentro de un esquema
evolucionista unilineal.Y slo lo tiene porque es
un curioso engendro que solo se define, slo
puede existir en funcin del perodo que le sigue; si los elementos de lo que ha de venir se retiran la definicin desaparece. Esta es una situacin absurda y sui gneris que no ocurre con los
dems perodos culturales del esquema ms generalmente aceptado en la actualidad; el poblamiento temprano, los cacicazgos, etc. se definen
por sus caractersticas internas no en funcin del
siguiente paso al cual le sirven de puente.
En tercer lugar podra anotarse que el Formativo, tal y como est definido hoy en da para la
arqueologa colombiana, cubre una gama demasiado amplia de formaciones socioeconmicas.
Muy distinto resulta el contexto arqueolgico de
Puerto Hormiga con sus recolectores que apenas
experimentaban con el cultivo de races al de
Momil con sus grandes aldeas alimentadas por
una agricultura estable y con excedentes. La inclusin de tan diversos contextos en el mismo
cajn Formativo tiende a homogeneizar la variabilidad adaptiva y cultural y a minimizar la importancia de los logros que no van en la lnea de
la evolucin unilineal; posiblemente sea ste el
factor que le ha impedido a Reichel aceptar plenamente la importancia de las sociedades agrcolas que no adoptaron el maz.

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III. El Formativo de Colombia

Pero si, por un lado, el Formativo opaca la variabilidad otro de los elementos de su definicin,
asume una premisa segn la cual este perodo
representa una apertura a la variabilidad en contraste a una supuesta homogeneidad adaptiva
anterior. Los aportes de los investigadores del perodo del poblamiento temprano (Nuevos datos
para un viejo problema, Gerardo Ardila y Gustavo Politis, 1989) han demostrado que el norte de
Suramrica se caracteriz desde esa poca, precisamente, por la variabilidad adaptiva. La forma
de vida de los concheros y las aldeas riberinas
del cuarto y tercer milenio antes de Cristo representaron, tan solo, la continuacin de estrategias
adaptivas iniciadas con mucha anterioridad.
Tan graves y notorias deficiencias conceptuales llevan, forzosamente, a la conclusin de que
se requiere una re-elaboracin del concepto que
deber partir del abandono de las premisas tericas del evolucionismo unilineal y del examen
de las secuencias arqueolgicas del pas en toda
su amplia variedad. En este marco lo primero
que debe desaparecer es, tal vez, el nombre porque las connotaciones que ste acarrea dificultan cualquier labor de renovacin terica.
No se pretende con ello censurar o menospreciar la labor de quienes, como pioneros de la

arqueologa en Colombia, adaptaron y aplicaron


el concepto de formativo desarrollndolo en todas sus posibilidades hasta convertirlo en el instrumento terico que hemos venido examinando. El concepto de perodo Formativo adquiere
toda su validez y sentido cuando se examina en
su contexto histrico; aqu es posible ver con claridad que fue una herramienta til para la arqueologa colombiana en las dcadas de los sesenta, setenta y parte de los ochenta. En esta poca y con referencia a los conocimientos y al nivel de desarrollo de la teora el concepto cumpli muy bien su papel,permiti organizar en forma inteligible los datos y hallazgos y estmulo las
investigaciones en busca de asentamientos tempranos con alfarera y horticultura incipiente.
Hoy en da se ha puesto de presente que ofrece muchas dificultades y los datos procedentes
de los nuevos hallazgos han vuelto insostenibles
sus premisas bsicas.Las investigaciones sobre el
poblamiento temprano, sobre los cacicazgos y
sobre los grupos indgenas actuales nos han hecho ver que ni el sedentarismo, ni la horticultura
y, menos an, la alfarera pueden tomarse como
indicadores seguros para situar culturas en un
mismo nivel de desarrollo.

III. El Formativo de Colombia

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