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Claudio Lomnitz

La antropologa mexicana tiene una larga historia, desde las encrucijadas detonadas por la
colonizacin de los espaoles hasta el presente. Toda lectura nacionalista recalca una
tradicin, solemnizando el presente y haciendo a los antroplogos legtimos herederos de
Sahagn y Gamio, justificando su existencia y entender su misin. No obstante, la
antropologa de Mxico no puede representarse linealmente debido a que las posiciones
desde las que se hace antropologas han variado mucho.
El problema de la corrupcin en los inicios de nuestra antropologa
Hay cierta paradoja en los curas espaoles que queran conocer pero ignorar a los
indgenas. El problema es reflejado en la traduccin de la biblia, ya que por un lado se
corra el riesgo de pervertir el cristianismo con el campo semntico de los indgenas pero,
por otro, se arriesgaban a no ser comprendidos, razn por la cual iniciaron el estudio de sus
lenguas y costumbres para facilitar la conversin, pero de logar traducir y llevar el
cristianismo se corra el riesgo de transforma la fe en el proceso.
Tras 30 aos la persistencia de la idolatra preocupa por la corrupcin. En este sentido la
traduccin intercultural es indispensable para la conversin pero conlleva el riesgo de
afirmar la cultura nativa y pervertir el cristianismo (la razn por la castellanizacin, el
reconocimiento de las lenguas autctonas y la consideracin del nahutl como lengua
franca).
La perversin es entendida como la corrupcin de los signos o de la moral, en cualquiera de
los dos casos lo que ocurre es la asimilacin de un sujeto por los objetos de sus acciones (p.
204). Las distorsiones de la identidad, moral y significados despierta indagaciones
racionales y horror negacin (ejemplo de Diego de Landa).
El conocimiento se logra lanzndose a la experiencia como un acto de fe ciega,
abandonando al mundo de uno por otro mundo desconocido (p. 206). Existe una tensin
entre el mundo de lo conocido y la seduccin de experiencias exticas que no pueden ser
narradas, el trabajo de campo es una mediacin entre ambas. Una de las claves para
interpretar la antropologa de Mxico es que el llamado de la experiencia se impone
al mundo heredado de las categoras cientficas y conduce a un viaje en que los
secretos relevados slo se comparten entre aquellos que se han iniciado
Descubrimiento, desilusin y la metamorfosis del papel de mediacin desempeado
por el antroplogo
Los procesos cognoscitivos descritos estn influenciados por la seduccin y la
ambivalencia que provocan quienes son ajenos al orden normativo del que proviene el
antroplogo. El autor recurre al concepto de posesin maravillosa para hacer una
analoga sobre cmo lo maravillo se posee e ingresa a la rutina de reproduccin social. La
antropologa hace inteligible la otredad para la normatividad, glorificndola y
destruyndola al mismo instante.

La distancia entre el protoantroplogo y el objeto de estudio es una dramatizacin del


orden normativo y una realidad que no se ajusta a l. El trabajo de campo implica dejarse
seducir por esa realidad (que puede ser crtica con ese orden normativo) y es ah
donde se encuentra el descubrimiento/desilusin relacionados a los retos a la
normatividad: segunda clave de lectura. Si la antropologa puede ser vista como una
performance de los lmites de la normatividad dominante, entonces es necesario historizar
los tipos de mediacin que han caracterizado a la historia de la antropologa mexicana (p.
209).
Desde los primeros viajes de Cristobal Coln hasta 1570 se cierra la primera edad de oro
caracterizada porque la religin fue el orden normativo a la base de la definicin de la
otredad en lo que fue antropologa premoderna.
En el ciclo moderno el punto de referencia normativo es el ciudadano ideal y el orden legal
repblicano, en la que la antropologa deba mediar entre el orden legal del Estado y la
realidad en que vive el pueblo, donde se supone que reside la soberana. Tambin existira
una forma de mediacin entre el mercado y el desarrollo social y poltico de los mexicanos
como nacin, en la que los lmites del mercado se reconocen como el mecanismo para la
expresin cultural y poltica (posmodernidad): en ambos casos los antroplogos ha deseado
construir una ciudadana con demandas colectivas pese a los procesos de individaucin y
fragmentacin. De este modo la antropologa ha mediado entre distintos rdenes
normativos y realidades sociales maravillosas (mediacin entre el orden religioso-poltico y
el mundo pagano; entre el los ideales polticos de la modernidad y los sujetos polticos
reales y; la forma en que se construyen sujetos sociales a travs del consumo y las
demandas colectivas de grupos sociales que pierden representacin poltica y cultural (p.
211) (mediacin religiosa, poltica y econmica respectivamente).
Acerca de cmo la edad de oro de la antropologa revolucionaria se agot por banal
La antropologa premoderna buscaba las glorias precolombinas y vea a lo indgena como
algo redimible y negativo. La tendencia a glorificar y a criticar, desde una posicin
redentora, crecieron con la antroploga posrevolucionaria. La antropologa modernizante y
revolucionaria fue indigenista porque su punto de referencia normativo fue el ciudadano
mexicano ideal. El otro-maravillo fue el indio, quien a pesar de estar fuera del orden
normativo estaba destinado a formar parte de dicho orden como la raz misma de dicha
nacionalidad (p, 212). El indio era el sujeto mismo de la nacionalidad y sera transformado
por la educacin y la mezcla racional.
El culturalismo antirracista de Boas fue utilizado por Gamio para coronar al mestizo como
protagonista de la nacionalidad mexicana. La diferencia entre ambos fue que el
antirracismo fue utilizado por el primero a favor del pluralismo racial y el segundo lo
utiliz para legitimar una nueva definicin racial de la nacionalidad. (p. 213). Redimidos
de la raza y del valor abstracto y potencial de su cultura el indio fue la raz misma de la
nacionalidad, por lo que Gamio se enfoc en la antropologa aplicada para convertir al
indio en mexicano. Sin embargo, la antropologa indigenista no pudo convertirse en una
antropologa de la sociedad nacional por lo que fue acusada de servir como aliada del

Estado, se critic la alineacin con el Estado y el empleo de mtodos formales que


impedan cuestionar la relacin entre antropologa, comunidades y Estado, la antropologa
preservaba a los indgenas en muesos para luego acabarlos en la sociedad.
El autor, no obstante, seala que la crtica no se hizo desde una antropologa nacional y que
se redujo a una cuestin de lealtades entre el pueblo o el Estado burgus, sin poder realizar
una antropologa del contexto social desde donde se hace la antropologa, quedndose corta
en pensamiento crtico y dando frutos intelectualmente banales.
En este contexto el descubrimiento de los indgenas se vio como una oportunidad de
desexotizar a los indgenas y tratarlos como clase en vez de en trminos culturales. El
trabajo de campo fue considerado como un vnculo entre la experiencia, a teora y la crisis
del modelo poltico-econmico que sirvi para convocar a revisar la normatividad desde la
experiencia. El trabajo de campo fue impulsado por ngel Palerm y se parte de los
programas de pregrado. El llamado era no mexicanizar al indio y criticar al Mxico oficial
desde la comunin con el pueblo, exagerando el papel de la experiencia colectiva y
quedndose corta en pensamiento crtico (tendencia anti-intelectual de la antropologa). La
antropologa revolucionria fue transformada en un viraje personal que acab convirtindose
en conocimiento prctico que sirvi en muchos casos precisamente para mediar entre el
pueblo y el Estado. Lo que comenz como antropologa aplicada termin como
antropologa aplicada (p. 219).
De la mediacin entre Estado y pueblo a la mediacin entre mercado y ciudadano.
Proletarizacin de los acadmicos, falta de recursos en las universidades y prdida del
glamour que alguna vez tuvo la antroploga. La reduccin del Estado en la economa
condicin con el resquebrajamiento de un marxismo doctrinario y dogmtico. La
antropologa que surgi como crtica al indigenismo combin una mstica por el trabajo de
campo y una teora que pretenda tener respuestas para todo. La crisis de la antrpologa en
los 80 no fue por la seduccin del otro ni por la identificacin con el pueblo, lo que
result una reflexin muy severa y casi autodestructiva.
El giro de varios antroplogos hacia los negocios y las teoras clsica da cuenta del poco
vnculo entre gobierno e intelectuales y el rechazo que existi por las teoras clsicas sin
siquiera digerirlas. Sin embargo se produjo la revisin de viejos temas con nuevos aires
tericos y miras etnogrficas. Ahora los esfuerzos se centran por comprender la
transformacin entre mercado, sistema poltico y movimientos sociales, intentado
comprender la situacin actual y lo viejos parmetros de la poltica y la cultura.
El Estado ha sido reemplazado por el mercado como formado cultural del ciudadano, pero
el mercado resuelve los problemas polticos porque es la anttesis del principio de la
decisin poltica, por lo que hay que reconstruir un conocimiento pblico.
Comentarios finales
La antropologa mexicana se caracteriza por el vnculo entre antroplogos, sujetos de
estudio, y el punto de referencia normativos, factores reunidos en un mismo sistema

poltico. El problema central de la antropologa mexicana ha sido cmo mantener un


claridad crtica frente a las cuestiones de corruptibilidad () cmo mantener una mirada
fresca frente a las formas en que las doctrinas (cientficas, polticas y religiosas) se traducen
en las realidades locales, cmo comprender la orientacin moral de los cientficos que estn
ligados al Estado. En otras palabras, como nutrir una tradicin crtica dentro de las
tensiones productivas que se dan entre la ciencia, el Estado y la gente (p. 224)