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Ctedra de Nutricin y Alimentacin Animal

Facultad de Agronoma - Universidad de Buenos Aires


Av. San Martn 4453 Ciudad de Buenos Aires (Argentina)
www.agro.uba.ar nutri1@agro.uba.ar - Tel. 00 54 11 4524 - 8005

Evaluacin de alimentos con fines nutricionales1


M. Wawrzkiewicz y G. Jaurena
Ctedra de Nutricin y Alimentacin Animal
Facultad de Agronoma Universidad de Buenos Aires

Introduccin

La evaluacin nutricional de los


alimentos implica el uso de mtodos que
pretenden predecir la respuesta animal
como consecuencia del consumo de
distintos tipos y niveles de alimentos
solos o combinados. En la evaluacin de
alimentos el nfasis est centrado en
detectar entidades qumicas especficas,
capacidad de liberar nutrientes as como
caractersticas fsicas del alimento de
importancia relevante. Luego los datos se
confrontan con la respuesta animal
obtenida en experimentos con animales
(consumo, nivel productivo, calidad y
composicin de producto) para los
mismos alimentos estudiados o mezclas
para establecer relaciones que permitan
predecir la respuesta animal en futuras
situaciones.
Dadas las diferencias existentes
en los requerimientos de los animales y
categoras (demanda); y por parte de los
alimentos en su capacidad de aportar los
nutrientes necesarios (oferta) para
mantenimiento, crecimiento, reproduccin
y lactacin, es evidente lo importante que
resulta poder estimar el valor nutritivo de
los alimentos. Si bien la mejor expresin
del valor nutritivo (VN) de una alimento
se logra a travs de la respuesta animal
medida como crecimiento, produccin de
leche, etc., a los efectos prcticos se
entiende por VN la suma del consumo del
alimento y la eficiencia de utilizacin del
mismo (digestibilidad y eficiencia parcial
de utilizacin de la EM).

Fuentes de informacin sobre la


calidad de los alimentos

El primer intento de elaborar un


sistema coherente de valoracin de los
alimentos ha sido atribuido a Albrecht von
Thaer (autor del Equivalente heno) y data
de 1790-1800 (citado por Van Soest,
1994). Desde entonces, es mucho lo que
se avanz en cuanto al conocimiento de
los requerimientos animales y a la
composicin de los alimentos.
Los alimentos suelen presentar
amplias variaciones en sus propiedades
nutricionales dependiendo del tipo de
alimento, origen y diversos factores que
hacen
fundamentalmente
a
su
composicin qumica. Por este motivo, es
que la correcta evaluacin de los
alimentos es crucial para aumentar la
eficiencia econmica de su utilizacin en
los sistemas de alimentacin animal.
Se entiende por valor nutritivo a la
capacidad que tiene un alimento de
aportar nutrientes y energa, e involucra
caractersticas como el consumo, la
digestibilidad y la eficiencia con que el
animal
aprovecha
los
nutrientes
digeridos. Idealmente, la respuesta
animal (ganancia de peso o produccin
de leche) alcanzada es la mejor
expresin del valor nutritivo del alimento
usado. Sin embargo, desde un punto de
vista prctico la informacin sobre el
valor nutritivo de los alimentos puede
obtenerse a partir de distintas fuentes
(Tabla 1).

Material editado por la Ing. Agr. Romina Kalan.

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Tabla 1.

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Fuentes
de informacin
sobre el valor
nutritivo
los alimentos

Caractersticas
Capacidad
Demanda de
Costo
de
tiempo
prediccin
Alto
Alta
Baja

Fuente
Respuesta animal a nivel comercial

Facilidad
Alta

Respuesta animal en experimentos planificados

Alto

Alta

Media

Baja

Determinaciones de laboratorio

Bajo

Baja

Media

Alta

Tablas nutricionales

Bajo

Bajo

Media

Muy alta

Publicaciones especializadas

Bajo

Baja

Baja

Muy alta

que la validez de los datos obtenidos a


partir de una tabla nutricional esta
limitada por la variabilidad propia de cada
tipo de alimento.
En general, se puede asumir que
los valores energticos varan en un
10%, mientras que los constituyentes
orgnicos varan alrededor de un 15%, y
los inorgnicos rondaran el 30%. Por
otro lado, se sabe que los forrajes
tienden a ser ms variables que otros
tipos de alimentos.
A modo de ejemplo se puede
tomar el caso de la fibra insoluble en
detergente cido (FDA) para el grano y
silaje de maz. El valor tpico de FDA
para el grano de maz vara entre 3.3 y
4.0 % (promedio = 3.6% y coeficiente de
variacin, CV = 9%; Jaurena y Danelon,
2001), mientras que el silaje de maz
oscila entre 27.0 y 39.4% (promedio =
1

Frecuencia relativa

Los sistemas comerciales de


produccin son una valiosa fuente de
informacin sobre los alimentos siempre
y cuando cuenten con sistemas
apropiados de registro, pero en su gran
mayora son una fuente inexacta e
inapropiada para muchos objetivos ya
que no permiten estudiar a los alimentos
en forma aislada e independiente.
Adems, est claro que es una
alternativa inviable para predecir la
aptitud nutricional de alimentos nuevos o
de partidas diferentes de un mismo
alimento.
Los experimentos con animales
son la base slida y objetiva sobre al que
se apoya el proceso de aprendizaje sobre
los alimentos y su aprovechamiento por
parte de los animales. Sin embargo,
resultan muy costosos (las instalaciones
y
personal
capacitado
necesarios
solamente
estn
disponibles
en
Universidades
e
Institutos
de
investigacin) y demandan mucha
cantidad de alimento y tiempo.
A nivel comercial, las fuentes de
informacin sobre el valor nutritivo de los
alimentos se reducen a las fuentes
bibliogrficas, tablas o anlisis de
laboratorio. Las tablas de alimentos
presentan valores tpicos para cada
alimento que son ms representativos
que los datos provistos por artculos
individuales. Las tablas son una fuente
imprescindible cuando, por ejemplo, se
pretende desarrollar proyectos a futuro.
Sin embargo, hay que tener en cuenta

0,8
0,6

0,4
0,2
0
0

10

20

30

40

50

60

Contenido de FDA (%)

Figura 1. Distribucin de frecuencias para el


contenido de fibra insoluble en detergente
cido (FDA) del grano (A) y del silaje de
maz (B).

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33.2, CV = 18%). Dado que el contenido


de FDA suele utilizarse para estimar la
concentracin
energtica
de
los
alimentos, es esperable una mayor
variabilidad en el aporte energtico de los
silajes de maz de distinto origen que
entre los granos.
Resulta evidente, que la aplicacin
de los datos de tablas queda restringida a
situaciones de planteos a futuro o
alimentos muy homogneos. Para los
alimentos con mucha dispersin, como
es el caso de forrajes y silajes el uso de
los servicios de laboratorio resulta
imprescindible.
Un punto clave en todo este
proceso es garantizar que las muestras
enviadas
al
laboratorio
sean
representativas del alimento, lote o
partida, y que sean correctamente
conservadas y enviadas. El muestreo es
crtico, y hay que destacar que la
variacin originada en el proceso de toma
de muestras es mucho mayor que la
probable diferencia entre laboratorios.
No obstante lo anterior es
importante analizar la calidad del
laboratorio al cual se remitirn las
muestras. En la medida de lo posible, el
profesional a cargo del asesoramiento
nutricional del rodeo es deseable que
conozca los mtodos de autocontrol que
se implementan y las tcnicas empleadas
para las determinaciones. Por ejemplo,
es deseable conocer si los resultados son
obtenidos
a
travs
de
tcnicas
tradicionales de qumica hmeda o se
estiman a travs de equipos como el NIR
(Near infrared reflectance) que predice el
contenido de las distintas fracciones
qumicas a partir de la luz reflejada por la
muestra. En tal caso, es importante
conocer si cuentan con sus propias
ecuaciones de prediccin y sistemas de
chequeo de resultados con respecto a
anlisis tradicionales. Cabe mencionar,
que los resultados obtenidos con
sistemas de prediccin como ste
involucran la variabilidad tpica de la

tcnica de laboratorio, mas un adicional


asociado al error de calibracin del
equipo. Los resultados pierden exactitud
cuando se trata de muestras que no son
iguales a las utilizadas para efectuar la
calibracin, pero por otro lado, es una
tcnica que ofrece resultados en muy
corto tiempo y a bajo costo.
En sntesis, la efectividad de las
raciones
que
se
formulan
est
determinada por la calidad de la
informacin utilizada para describir los
alimentos,
por
eso
siempre
es
recomendable contar con un anlisis de
laboratorio especifico para cada caso.
Adicionalmente, es crucial tomar muy
seriamente el proceso de muestreo,
conservacin y envo de las muestras y
finalmente analizar que determinaciones
y tcnicas analticas sern de mayor
utilidad para cada caso.
3

Caracterizacin de los alimentos

El mejor evaluador de la calidad de


los alimentos es la respuesta animal que
stos provocan al ser consumidos. El
nivel de consumo, la digestibilidad y la
eficiencia de utilizacin de los alimentos
determinan el VN. Se han encontrado
variaciones en la respuesta animal que
oscilan entre 60 y 90% explicadas por
cambios en el consumo y la digestibilidad
de los alimentos (Campling y otros, 1963;
Ulyatt, 1973; Bargo y otros, 2003). De
este modo resultara deseable determinar
las caractersticas de los alimentos que
mejor se asocian con el consumo y la
digestibilidad. Muchas de las fracciones
qumicas determinadas en los alimentos
han sido relacionadas con el consumo y
la digestibilidad entre ellas la fibra, la
lignina y la protena (Cherney y Mertens,
1998).
Los
alimentos
pueden
ser
evaluados a travs de caractersticas de
distinta naturaleza:
caractersticas organolpticas
caractersticas microbiolgicas

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propiedades fsicas,
composicin qumica
valoraciones nutricionales

3.1

Caractersticas organolpticas
Las caractersticas organolpticas
(color, olor, textura y otros) suelen ser de
inters en muestras de alimentos tales
como forrajes ensilados, henos y
alimentos
concentrados.
Las
caractersticas mencionadas se asocian
al
proceso
de
conservacin
y
procesamiento del alimento y por ende a
la calidad de los mismos. Los parmetros
de normalidad de las caractersticas
organolpticas se encuentran definidos
por tipo de alimento analizado (Tabla 2).
3.2

Evaluaciones microbiolgicas
Las evaluaciones microbiolgicas
pueden ser realizadas en forma general
por observacin directa de micelios y/o
esporas
o
mediante
el
cultivo
microbiolgico y posterior identificacin
de especies. Cuando la confeccin del
silaje es incorrecta se dan condiciones de
aerobiosis que permiten la contaminacin
del material, especialmente con hongos
de los gneros Aspergillus y Penicillium
que son potencialmente productores de
toxinas
tales
como
aflatoxinas,
esterigmatocistina, ocratoxinas, citrimina
y patulina entre otras. Las micotoxicosis
causan reduccin en la productividad y
eventualmente
la
muerte.
Estos
compuestos tambin son txicos para los
humanos especialmente para los nios y
si se encuentran presentes en los
productos animales no pueden ser
eliminados
o
desactivados
por
tratamientos trmicos ya que son muy
resistentes.

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Tabla 2. Descripcin de las caractersticas organolpticas de forrajes ensilados y


henos de alfalfa y moha segn su calidad.
Heno de Alfalfa
Calidad
Muy bueno a
bueno

Descripcin
Color verde intenso a verde similar al material original, libre de malezas y con buena
cantidad de hojas.

Regular

Color verde plido por exceso de exposicin al sol durante el secado del material.

Regular

Color verde intenso (buena conservacin) pero con baja cantidad de hojas a causa de
un estado inadecuado al momento del corte o por prdidas excesivas durante la
confeccin.

Malo

La presencia de moho en el interior de los rollos o fardos indica problemas de


humedad durante la confeccin, lo que provoca un deterioro de la calidad y del
consumo.

Malo

Color marrn, atabacado indica un exceso de humedad y calentamiento con el


sucesivo deterioro de la calidad.

Heno de Moha
Calidad
Muy bueno a
bueno
Regular

Descripcin
El color debe ser verde claro y no debe contener malezas y el forraje debe estar
cortado en comienzo de panojamiento o principio de la floracin.
El color del forraje se presenta amarillo amarronado por exceso de exposicin al sol
durante el secado del material.

Malo

La presencia de moho en el interior de los rollos o fardos indica problemas de


humedad durante la confeccin, lo que provoca un deterioro de la calidad y del
consumo.

Malo

Existe gran cantidad de panojas con grano duro en el forraje almacenado a causa de
un estado fenolgico inadecuado al momento del corte.

Forraje ensilado
Calidad
Muy bueno a
bueno

Descripcin
Debe presentar buena compactacin y textura firme y ligera; el color debe ser
verdoso; el olor debe ser agradable con aroma dulzn.

Regular

La masa de forraje ensilado no se encuentra bien compactada. La textura es firme y


ligera; el color debe ser verde-amarronado-gris; el olor debe ser cido/picante fuerte.

Regular
a
Malo

La masa de forraje ensilado no se encuentra bien compactada y la textura es firme a


blanda; el color debe ser marrn atabacado y el olor agradable siendo una mezcla
entre tabaco y chocolate. Daos por calentamiento

Malo

La masiva presencia de moho en el interior denota la presencia de oxgeno durante el


almacenamiento y por lo tanto inadecuado proceso de fermentacin. Se asocia con
olor amoniacal fuerte.

Malo

Exceso de humedad del forraje ensilado y escasez de azcares solubles conducen a


un muy mal proceso de fermentacin (c. Butrico). La textura es blanda y hmeda. El
color es amarronado, verde opaco o verde azulado. El olor resulta desagradable y
rancio.

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Tabla 3. Tamao de partcula recomendado para forrajes y dieta total mezclada (TMR)
utilizando el separador de partculas Penn State.
Ensilaje de Ensilaje de
TMR
maz
alfalfa
Bandeja superior1 >0.75 pulgadas

8-15%

10-25%

2-8%

Bandeja media1 0.31-0.75 pulgadas

45-65%

45-75%

30-50%

Bandeja inferior1 0.07-0.31 pulgadas

30-40%

20-30%

30-50%

< 5%

< 5%

20%

ltima bandeja 1 <0.75 pulgadas


1

3.3

Porcentaje que queda en la bandeja. Fuente: Heinrichs y Kononoff, 2002

Caractersticas fsicas
El estudio microscpico y el
tamao de partcula de un alimento
forman parte de los aspectos fsicos de
los mismos. Mediante la microscopa se
puede identificar y evaluar cualitativa y
cuantitativamente los ingredientes de los
alimentos y las mezclas de alimento por
medio de la lupa y el microscopio y en
algunas ocasiones acompaado por el
uso de productos qumicos u otros
mtodos analticos. Los objetivos de la
microscopa son determinar si los
ingredientes estn presentes o ausentes
tal como se garantiza y si hay
ingredientes
perjudiciales,
detectar
adulteraciones, contaminantes, plantas y
semillas txicas.
El conocimiento del tamao de las
partculas y la proporcin de cada una de
ellas en los alimentos para rumiantes as
como el contenido de fibra de los mismos
es de suma importancia para asegurar un
correcto funcionamiento ruminal. El
evaluador del tamao de partcula de
Penn State ha sido probado como una
buena herramienta de campo. El
implemento consta de tres o cuatro
(tamices) bandejas con orificios de
diferentes medidas (De mayor a menor
dimetro) que permite separar las
partculas del alimento segn su tamao.
Las bandejas media y baja deberan
retener 30 a 50% de las partculas,
mientras que la ltima debera tener no
ms del 20% (Tabla 3). Si se est

usando el separador de solamente 3


bandejas, la penltima y la ltima estarn
combinadas.
Durante la ingestin de los
alimentos, la masticacin es el primer
paso
de
la
digestin
(digestin
mecnica). Este proceso contina
durante
la
rumia
mediante
la
regurgitacin del bolo para disminuir el
tamao de partcula de los alimentos
ingeridos. La rumia, adems de
fraccionar el forraje en partculas ms
pequeas, a travs de la masticacin
estimula la produccin de saliva rica en
bicarbonato. La saliva es esencial para
neutralizar la acidez que resulta de los
cidos grasos voltiles producidos por los
microorganismos ruminales durante la
digestin de los alimentos (Figura 2). Los
carbohidratos estructurales (la fibra del
forraje) generan el estmulo fsico para el
inicio de la rumia y juegan por lo tanto un
papel importante en el mantenimiento de
la integridad y funcionamiento del rumen.
La fibra efectiva es la fraccin del
alimento que estimula la masticacin y
rumia. Sin embargo cuando el tamao de
partcula de la dieta es demasiado
pequeo aunque el contenido de fibra del
alimento sea adecuado, la capacidad de
rumiar disminuye y consecuentemente se
pierde la capacidad de neutralizar la
acidez y la motilidad del rumen. Esto
puede resultar en problemas metablicos
tales como acidosis. Cul sera

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entonces el tipo y tamao adecuado de


fibra que mantendra la integridad y

Los anlisis qumicos no proveen


un estimador directo de VN de los

Figura 2. Cambio en el pH ruminal de vacas lecheras en el curso del da.


funcionalidad del rumen sin la necesidad
de agregar buffers y/o aditivos? La
respuesta debe considerar dos aspectos
de la fisiologa ruminal estrechamente
interrelacionados: el pH y la motilidad. No
todas las fibras fermentescibles cumplen
las funciones de la fibra efectiva ya que
no estimulan la rumia (generan menor
produccin de saliva) y por ende una
menor neutralizacin de la acidez
ruminal. La concentracin en fibra
detergente neutro (FDN) no se relaciona
muy bien con la efectividad de la fibra. Lo
importante en realidad no es el
porcentaje de FDN de la dieta, sino el
tamao de la partcula del forraje del que
proviene esa FDN.
3.4

Composicin qumica
Las
evaluaciones
qumicas
permiten describir la composicin de los
alimentos y son la herramienta mas
difundida para estimar el VN de los
alimentos para animales. Las ventajas
que presentan estas determinaciones es
que son rpidas y econmicas.

alimentos sino que mediante ecuaciones


desarrolladas
se
pueden
obtener
estimaciones
del
consumo
y
la
digestibilidad. Una nueva tendencia en el
rea de la evaluacin de alimentos
consiste en complementar los anlisis
clsicos de qumica hmeda con otros de
fermentacin ruminal (anlisis in vitro) de
caractersticas dinmicas, para obtener
una caracterizacin ms acabada de su
valor.
3.4.1 Esquema proximal o de Weende
El esquema proximal o de Weende
comprende cinco determinaciones que
permiten estimar el extracto libre de
nitrgeno o extracto no nitrogenado (ELN
o ENN) del alimento mediante el cual se
aproxima el contenido de azcares
solubles ms almidn entre otros
compuestos digestibles minoritarios. El
modo de clculo es el siguiente
ELN o ENN (%) = 100 (Cenizas + PB + FC +
EE)

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El objeto final del esquema


proximal es la estimacin de total de
nutriente digestible de los alimentos. Para
ello se deben conocer las digestibilidades
potenciales de las diferentes fracciones
del alimento. La ecuacin mediante la
cual se estima el contenido de total de
nutrientes digestibles (TND) de los
alimentos es la siguiente:

presentan todos los alimentos en la


realidad se denomina base hmeda o tal
cual, mientras que si nos referimos
solamente a la MS las fracciones que la
integran se encuentran expresadas en
base seca. Los nutrientes que aportan
los alimentos se encuentran contenidos
en la fraccin MS (Figura 3). La
determinacin del contenido de materia
seca de los alimentos permite expresar el

20 g MS
100 g
MH

80 g H2O

100 g
MS

20% MS

Carbohidratos
Lpidos
Compuestos nitrogenados
Minerales
Vitaminas

Figura 3. Descripcin grfica de la composicin de los alimentos


TND (%) = (ELN x Dig.ELN)+ (FC x
Dig.FC)+ (PB x Dig.PB)+ (EE x 2.25 x Dig.
EE ).
Siendo,
TND: total de nutrientes digestibles
ELN: extracto libre de nitrgeno
FC: fibra cruda
PB: protena bruta
EE: extracto etreo
Dig.i: digestibilidad de la fraccin i
Materia seca
Los alimentos estn compuestos
por cantidades variables de agua y
materia seca (MS) (materia hmeda (MH)
= MS + H2O). El modo en que se

consumo y la composicin de los mismos


en una misma base que hace
comparables los resultados de muestras
de diferente contenido de humedad.
La determinacin del contenido de
materia seca de los alimentos se realiza
mediante la evaporacin del agua
contenida en los mismos, siendo la estufa
el mtodo ms utilizado. En el caso de
los alimentos que contienen menos de
20% de agua, una alcuota del mismo
puede ser sometida a 105C para su
determinacin.
En estos casos por el bajo
contenido de agua los alimentos pueden
ser molidos a un tamao de partcula que
garantice la homogeneidad del material
para los futuros anlisis de composicin
sin necesidad de un secado previo. Los

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alimentos que contienen ms de 20% de


agua deben ser secados en dos etapas
para evitar cambios en su composicin
qumica en caso que la muestra debe ser
sometida
a
anlisis
de
calidad
posteriores. La primera etapa del secado
se realiza a 65 C y permite estimar el
contenido de MS parcial de la muestra y
se practica sobre la totalidad de la
muestra (MS65 C). Dado que el agua se
evapora a 100 C, sta tcnica no elimina
toda el agua contenida en la muestra y
por ello se denomina MS parcial. Luego
la muestra debe ser molida y
homogeneizada y as queda disponible
para futuros anlisis. Sobre una alcuota
de la muestra molida se determina el
contenido de humedad residual a 105 C
(MS105 C) para realizar al clculo de
materia seca total (MS total) (MS total.=
MS65 C * MS105 C/100).
Cenizas
La fraccin de cenizas de un
alimento es el residuo restante despus
de que una alcuota de la muestra ha
sido completamente combustionada en
una mufla a 450 - 500C. La proporcin
de ceniza de un alimento cuantifica el
contenido total de elementos minerales
de un alimento sin discriminar los
elementos individuales. La proporcin del
alimento que desaparece durante el
proceso de ignicin corresponde a los
compuestos orgnicos del alimento. Por
lo tanto el contenido de materia orgnica

(MO) de los alimentos se puede calcular


por diferencia entre el 100% del
contenido de MS menos el contenido de
cenizas del alimento expresado en base
seca (% MObs = 100% MS Cenizas
%bs) (Figura 4).
El
contenido
de
cenizas
generalmente ronda en valores cercanos
al 10% o menores de la materia seca
para un gran nmero de alimentos,
excepto si el alimento se contamin con
tierra u otros alimentos. En algunas
ocasiones el resultado de cenizas
permite
identificar
adulteraciones
principalmente en mezclas de alimentos.
Protena bruta
El contenido de protena bruta
(PB) de los alimentos se estima a partir
de la determinacin de nitrgeno total
(Nt). La concentracin de Nt de un
alimento se determina en el laboratorio y
es multiplicada por 6.25 para obtener la
PB. El factor surge a partir de la asuncin
que las protenas de los alimentos
contienen en promedio un 16% de
nitrgeno (PB %bs = Nt x 100/16 = Nt x
6.25). La determinacin de PB incluye
bajo esta denominacin a todos los
compuestos nitrogenados que forman
parte del alimento. En este sentido se
agrupan bajo la misma denominacin
protenas verdaderas y compuestos
nitrogenados no proteicos (nitrgeno no
proteico, NNP). El NNP est compuesto
por amidas, nitrato, amonaco, pptidos,

8g
Cenizas
100 g
MS
8%bs
Cenizas

92 g
MO

100 g
MO

Carbohidratos
Lpidos
Compuestos nitrogenados
Minerales
Vitaminas

Figura 4. Descripcin grfica del contenido de cenizas y materia orgnica de los


alimentos

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enzimas, algunas vitaminas, urea y


aminocidos libres. El mtodo mas
difundido para la determinacin de Nt es
el mtodo de Kjeldahl usado tambin
para otros tipos de sustancias tales como
suelo y agua. La determinacin de PB no
hace referencia acerca de la calidad de la
protena presente en el alimento, e.g. su
disponibilidad, composicin individual de
la protena o la proporcin de los
aminocidos presentes.
Fibra cruda
La determinacin de fibra cruda
(FC) fue desarrollada en 1850s para
estimar el contenido de los carbohidratos
no digeribles en alimentos para animales
no rumiantes. La determinacin de FC se
realiza
mediante
dos
digestiones
sucesivas, primero una cida (simula la
digestin estomacal) y luego una alcalina
(simula la digestin intestinal enzimtica).
El residuo insoluble de estas digestiones
representa el porcentaje del alimento que
no se solubiliz. La FC mide solo
cantidades variables de celulosa y lignina
de la muestra ya que parte de la primera
se hidroliza durante la digestin cida y
de la segunda una parte se hidroliza
durante la digestin alcalina. La
determinacin de FC resulta inadecuada
para evaluar alimentos para humanos y
rumiantes, mientras que s puede ser
utilizada para la evaluacin de alimentos
para no rumiantes. En este sentido, la FC
an es usada en la nutricin de cerdos,
aves y conejos.
La determinacin de FC es una
medida muy pobre para estimar el
contenido de los componentes fibrosos
de los alimentos. Recientemente ha sido
reemplazado por otras determinaciones
mas ajustadas como el sistema de fibras
insoluble en detergente neutro y cido.
Extracto etreo
La determinacin de extracto
etreo (EE) incluye una variedad de
compuestos que son solubles en solvente

orgnico, es un estimador de la fraccin


lipdica del alimento. El EE contiene
adems de lpidos (grasas y aceites)
otras sustancias como clorofila, cidos
grasos
libres,
esteroles,
resinas,
pigmentos, vitaminas liposolubles (A, D,
E, y K), aceites voltiles y ceras. Los
lpidos son compuestos rico-energticos;
contienen aproximadamente 2.25 veces
ms energa que un carbohidrato por
unidad de peso.
3.4.2 Esquema de Van Soest
El esquema de Van Soest es un
sistema ideado para describir el
contenido y composicin de la fibra de los
alimentos para rumiantes. El sistema de
evaluacin propuesto permite estimar los
contenidos de pared celular (PC) y
contenido celular (CC) en los alimentos.
En trminos generales se asume que los
conceptos de PC y fibra son sinnimos.
En este sentido, no existe una nica
determinacin que permita cuantificar la
proporcin de PC de los alimentos.
La PC est compuesta por
pectinas,
-glucanos,
hemicelulosa,
celulosa y lignina. Sin embargo, las
pectinas y los -glucanos se solubilizan
en la primera digestin del esquema de
Van Soest y por ende no forman parte del
residuo. A estos compuestos que forman
parte de la PC pero que no se recuperan
en el residuo de las digestiones se los
denomina PC soluble (PCs). Estos
compuestos constituyen, en la mayora
de los alimentos, un porcentaje
relativamente pequeo en comparacin a
la hemicelulosa, celulosa y lignina que se
recuperan como residuo insoluble. Por
este motivo se asume que el primer
residuo del mtodo de Van Soest es un
buen estimador del contenido de PC de
los alimentos.
El mtodo de trabajo propone dos
digestiones con detergente una con pH
neutro y otra cido, luego una digestin

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Alimento
Detergente neutro
Contenido celular o
soluble en DN

Pared celular o FDN


Hemicelulosa
Celulosa
Lignina
Cenizas insolubles

(lpidos, azcares, cidos


orgnicos, protenas,
nitrgeno no proteico)

Detergente cido
Soluble en DA

FDA

Hemicelulosa

Celulosa
Lignina
Cenizas insolubles

Acido sulfrico 72% p/p


Soluble en c. sulfrico

Insoluble en c. sulfrico
Lignina
Cenizas insolubles

Celulosa

Ignicin a 550C

Incinerado

Residuo

Lignina

Cenizas insolubles

Figura 5. Esquema de Van Soest para caracterizar la pared celular y los componentes
de la misma
con cido sulfrico 72% p/p y finalmente
una ignicin para cuantificar las cenizas
insolubles que persisten en el residuo de
las digestiones (Goering y Van Soest,
1970; Van Soest y otros, 1991). La
secuencia
de
digestiones
permite
hidrolizar en forma secuencial los
distintos componentes de la pared celular
(Figura 5) y as por diferencia entre los
residuos
obtenidos
cuantificar
los
diferentes componentes de la fibra.
El esquema de Van Soest tiene
ventajas respecto de la determinacin de
FC (esquema de Weende) porque separa
los carbohidratos de acuerdo a su
disponibilidad
nutricional.
Adems

permite estimar mejor el contenido de PC


de los alimentos, mientras que la FC
cuantifica solamente cantidades variables
de algunos de sus componentes. La FC
subestima el contenido de PC de los
alimentos, siendo mas notoria esta
diferencia para forrajes y alimentos
groseros en los que la PC ocupa una
elevada proporcin de la MS (Figura 6).
En trminos generales el porcentaje de
pared celular que contienen estos
forrajes es elevada, superando en forma
habitual el 50% de la materia seca y
adems de composicin sumamente
variable, por lo que sus caractersticas

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determinan
buena
parte
digestibilidad y consumo.

de

su

Figura 6. Relacin entre el contenido


de pared celular o fibra insoluble en
detergente neutro (FDN) y el de
fibra cruda (FC) de un amplio rango
de calidades de alimentos
Fibra insoluble en detergente neutro
(FDN)
La FDN corresponde al residuo
seco que se obtiene luego de someter a
una digestin en detergente neutro
durante una hora y a 100 C una alcuota
de peso conocido de alimento. La
fraccin del alimento que se solubiliza
durante la digestin con la solucin de
detergente a pH 6.8 corresponde a
protenas, azcares solubles, almidn,
fructosanos, pectinas y -glucanos.
La
FDN
se
relaciona
negativamente con el consumo de
materia seca. Debido a esto se han
propuesto numerosas de ecuaciones que
estiman el consumo de materia seca
(CMS) utilizando como variable de
entrada el contenido de FDN de la dieta
para diferentes situaciones productivas.
Una de la frmulas mas difundidas y de
aplicacin general corresponde a CMS
(%PV) = 120 / FDN (%).

Fibra insoluble en detergente cido


(FDA)
La FDA corresponde al residuo
seco que se obtiene luego se someter a
una digestin con una solucin de
detergente cido (1 h a 100C) una
alcuota de peso conocido de alimento.
En el residuo de esta digestin se
encuentran la celulosa, la lignina y en los
alimentos que han sufrido procesos de
sobrecalentamiento los residuos de la
reaccin de Maillard aparecen como
residuo en la determinacin de FDA.
Estos productos de caramelizacin entre
azcares solubles y aminocidos libres
indigestibles pueden ser cuantificados
mediante la determinacin de Nt presente
en el residuo de FDA, denominado
nitrgeno asociado a la FDA (N-FDA).
La FDA se encuentra entre las
fracciones del alimento mas indigestibles
por encontrarse la celulosa (parcialmente
digestible) asociada a la lignina que es
completamente indigestible. En este
sentido se ha encontrado que la FDA se
relaciona
negativamente
con
la
digestibilidad de los alimentos.
Lignina en detergente cido (LDA)
La lignina es un polmero sin
estructura
definida,
que
contiene
alcoholes
(hydroxycinnamyl),
cidos
fenlicos y compuestos no fenlicos
(Jung y Allen, 1995). A la lignina se la
menciona
frecuentemente
como
compuesto que limita y disminuye la
digestin de la fibra, y a veces de la
protena. El mecanismo mediante el cual
la lignina provoca dicho efecto no se
debe a la inhibicin de las enzimas que
hidrolizan la PC sino a una limitacin
fsica de espacio; la lignina acta
reduciendo el acceso de las enzimas que
catalizan la hidrlisis de los carbohidratos
estructurales
potencialmente
fermentescibles (Jung y Allen, 1995). La
determinacin de lignina en detergente
cido (LDA) mediante una digestin en
cido sulfrico concentrado (72% p/p) es

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uno de los diversos mtodos que existen


para estimar el contenido de lignina de
los alimentos y el ms difundido. La
lignina por ser un compuesto indigestible
y que adems reduce la digestibilidad de
la PC resulta de inters para estimar la
digestibilidad
de
los
forrajes
principalmente (Cherney, 2000).
3.4.3 Valoraciones nutricionales
Como
fue
mencionado

aparente ya que en las heces se


encuentran no solo compuestos del
alimento consumido que no fueron
digeridos sino tambin sustancias de
origen bacteriano y endgeno que no
provienen del alimento. En los casos en
que dichos compuestos de origen
bacteriano y endgeno puedan ser
cuantificados se podr calcular la
digestibilidad real del alimento segn (II):
La digestibilidad de los alimentos

Consumo - Heces + Masa microbiana y endgena


Dig. real (%) =

(II)
Consumo

anteriormente el valor nutritivo (VN) de


los alimentos es funcin de la
digestibilidad de los mismos, el nivel de
consumo que permitan alcanzar y la
eficiencia parcial con que los animales
utilicen el alimento. De las tres variables
mencionadas, la digestibilidad (25-50%) y
el consumo (50-75%) son las que
provocan
las
variaciones
ms
importantes sobre el VN de los alimentos
(Mertens, 2000).
La digestibilidad es la proporcin
de alimento ingerido que no aparece en
las heces y se expresa en terminos
relativos (g/g, %, g MS/kg MS). La
digestibilidad puede determinarse para
un alimento completo o para alguno de
sus componentes (protena, pared
celular) (I).
En el caso antes descripto la
digestibilidad calculada se la define como

puede ser obtenida por diferentes vas.


La primera y de referencia para los otros
mtodos es la medicin directa en
experimentos in vivo. Las otras son por
mtodos in vitro (en laboratorio) o
mediante la aplicacin de ecuaciones que
utilizan los resultados de qumica
hmeda (fibra, principalmente). Algunas
ecuaciones se describen el la Tabla 4. En
la Error! No se encuentra el origen de
la referencia. se muestran valores
promedio, mximos y mnimos de
digestibilidad obtenida por diferentes va
para un gran nmero de forrajes de la
regin pampeana.
Las valoraciones nutricionales se
basan en mtodos biolgicos siendo las
tcnicas denominadas in vivo aquellas
que son usadas como referencia para el
desarrollo de otras ms sencillas y
econmicas.
Las
valoraciones
nutricionales se pueden clasificar en
Consumo - Heces

(I)

Digestibilidad aparente (%) * =


Consumo

Nota: * la digestibilidad puede ser calculada para la materia seca (alimento completo) o alguna de las
fracciones del mismo como materia orgnica, nitrgeno, fibra, energa, lpidos, etc.

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Tabla 4. Ecuaciones de prediccin de la digestibilidad de la materia seca


Alimento

Ecuacin

Cita

DMS (%) = (100 - %FDN) 0.98 + %FDN


(1.473 0.789 Log10 [LDA/FDA100]) 12.9

Van Soest; Goering y Van


Soest, 1970

DMS (%) = 88.9 (0.779 x %FDA)

JAS, 68:403

Silaje de planta
entera de maz

TDN (%) = 87.84 (0.7 x %FDA)

JAS, 68:403

Grano de maz

TND (%) = 92.22 (1.535 %FDA)

Pennsylvania State

TND (%) = 81.41 (0.48 x %FDA)

Hach Lab. Mannual. 1987

General
Gramneas y
leguminaosas

Mezcla de granos

DMS: digestibilidad de la material seca; FDN: fibra insoluble en detergente neutro; LDA: lignina
detergente cido; FDA: fibra insoluble en detergente cido; TND: total de nutrientes digestibles

mtodos in vivo, in situ o in sacco e in


vitro. A continuacin se desarrollarn
cada uno de los mencionados grupos.

3.4.4 Mtodos in vivo


Como tcnicas in vivo se entiende
a las evaluaciones de alimentos que se
realizan empleando animales, tales como
la digestibilidad o consumo voluntario.
Por razones obvias de necesidad de
instalaciones, personal entrenado, costo
y tiempo necesario para obtener los
resultados no sirven para la evaluacin
comercial de alimentos y son utilizados
casi exclusivamente para investigacin.
Estos mtodos son utilizados como
referencia para el desarrollo de otras
tcnicas ms econmicas y sencillas.
Los experimentos in vivo para ser
llevados a cabo requieren de un grupo de
animales lo mas homogneo posible, el
alimento que se desea evaluar en
cantidad suficiente para todo el
experimento, instalaciones y personal
entrenado. Las rutinas de trabajo
involucran al menos 10 a 15 das de
acostumbramiento a la dieta o alimento a
evaluar antes de comenzar con las
mediciones. Las mediciones que se
realizarn dependern del objetivo del
experimento. En caso de involucrar el

consumo de alimento se incluir oferta y


rechazo diario de alimento y/o agua, Por
otro lado si el objeto de estudio es la
digestibilidad del alimento se incluirn
mediciones de consumo y cantidad de
excretas slidas. En algunos casos
podra ser necesario hasta la coleccin
de orina y medicin de metano eliminado
por el eructo.
3.4.5 Mtodos in situ o in sacco
La tcnica in situ o tambin
llamada de la bolsita de nylon (rskov y
otros, 1980) permite estudiar la cintica
de desaparicin del alimento en el rumen
de animales fistulados. El modelo
propuesto para describir la cintica de
digestin
de
los
alimentos
fue
Degradabilidad (%) = a + b (1 e-ct). El
alimento se coloca dentro de bolsitas de
nylon cerradas y luego en el rumen de los
animales, el retiro de distintas bolsitas a
lo largo del tiempo permite medir la
cantidad
de
material
que
ha
desaparecido. La fraccin del alimento
que no se recupera dentro de las bolsitas
se asume que ha sido degradado, de
este modo se construye la curva de
desaparicin
(Figura
7).
Esta
metodologa represent un adelanto muy
importante dentro del campo de la
nutricin de rumiantes, debido a que

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Materia seca desaparecida (%)

permite el estudio de la cintica de


degradacin.
80
60
40

Paja de Avena
Heno de Alfalfa

20
0
0

20

40
60
80
Tiempo de incubacin (horas)

100

Figura 7. Cintica de desaparicin de la


materia seca de heno de alfalfa y paja
de avena por la tcnica in situ.
La tcnica in situ ha mostrado un
buen grado de asociacin con el
consumo y la digestibilidad para
alimentos como forrajes frescos y henos
(rskov, 2000). En el caso de los forrajes
frescos y ensilados, es necesario realizar
algunas modificaciones a la tcnica (ej.
incubar material fresco y picado en
reemplazo de seco y molido) para
garantizar la veracidad de los resultados
obtenidos.
3.4.6 Mtodos in vitro
Las tcnicas in vitro intentan
simular el proceso de digestin que
ocurre en el rumen. Los sistemas in vitro
segn el tipo de informacin que ofrecen
se pueden distinguir entre tcnicas de
punto final y aquellas que aportan
informacin sobre las cinticas de
digestin. Los estudios de punto final
informan la cantidad o proporcin del
alimento desaparecido en condiciones
especificadas (por ejemplo ambiente y
tiempo de incubacin). La llamada
digestibilidad
in
vitro
refleja
la
digestibilidad potencial de los alimentos
debido a que ha sido ajustada con
mediciones in vivo a nivel de consumo de
mantenimiento. No obstante esto, son
una excelente fuente de informacin
teniendo en cuenta su bajo costo y la
rapidez con que se obtienen los
resultados. Dentro de este grupo se

encuentran las que utilizan licor ruminal


(Tilley y Terry, 1963; Goering y Van
Soest, 1970) y las que emplean
complejos enzimticos (Aufrre, 1982).
El mtodo de Tilley y Terry (1963)
es el mas antiguo y de mayor difusin.
Este sistema de evaluacin fue
chequeado
con
resultados
de
digestibilidad in vivo obtenidos con ovejas
estabuladas alimentadas a nivel de
mantenimiento. Esta tcnica ha sido
utilizada durante muchos aos para
evaluar todo tipo de alimentos para
rumiantes sin haberse verificado, en
muchos casos, su correspondencia con
nuevas mediciones in vivo que garanticen
su confiabilidad. La prediccin de la
digestibilidad de la materia seca (DMS)
de forrajes ensilados muestra una gran
variabilidad en los niveles de ajuste (r2 =
0.34 a 0.80; Marten y otros, 1975; Givens
y otros, 1995), por lo que el uso de los
resultados debe realizarse con sumo
cuidado.
Le tcnica descripta por Goering y
Van Soest (1970) analiza la digestibilidad
in vitro de la fibra insoluble en detergente
neutro (FDN) adems de la DMS. Esto
represent un avance sobre el estudio de
la digestibilidad de alimentos fibrosos,
pero en forma similar a lo comentado
para la tcnica de Tilley y Terry (1963),
para el caso de los silajes la comparacin
de los resultados in vitro con los in vivo
ha mostrado resultados variables.
Tanto la tcnica de Tilley y Terry
(1963) como la de Goering y Van Soest
(1970) son las metodologas in vitro mas
difundidas
en
los
laboratorios
comerciales en nuestro pas. Dada las
diferencias entre ambas tcnicas es
importante para quin interpretar los
resultados del anlisis conocer la tcnica
que se us para la determinacin.
Existen mtodos in vitro que
proveen informacin sobre la cintica de
digestin de los alimentos, esto es la
proporcin del mismo que es degradada

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a lo largo del tiempo. La ms promisoria


hasta el momento ha demostrado ser la
tcnica de produccin de gas.
La tcnica de produccin de gas
asume que el gas medido durante la
digestin es consecuencia de la
degradacin de la muestra de alimento
(Figura 8). Por lo tanto se asume que la
degradacin de la materia seca del
alimento evoluciona de modo similar a la
produccin de gas generada (Figura 9).
Materia seca desaparecida (%)

100
85
70
55
40
0

100

200

300

400

Total de gas acumulado (ml)

Figura 8: Relacin entre el porcentaje


de materia seca desaparecida (%) y
el total de gas acumulado (ml) en la
tcnica de produccin de gas in
vitro de muestras de silaje

Total de gas acumulado (ml)

250
200

150
100

50
0
0

20

40

60

80

100

120

140

Tiempo de incubacin (horas)


Silaje de Maz

S. Maz + 30% conc.

S. Maz + 60% conc.

Figura 9. Total de gas acumulado in vitro


(140 h) para tres dietas donde el
concentrado tuvo 70% afrechillo de
trigo y 30% grano de maz.

Numerosas investigaciones han


encontrado aceptables predicciones de la
DMS y del consumo a travs de
informacin obtenida con la tcnica de
produccin de gas para diversos tipos de
alimentos. Esta tcnica tiene una amplia
difusin en el rea de la investigacin en
todo el mundo, pero no es utilizada
corrientemente
como
servicio
en
laboratorios comerciales. Sin embargo,
existen trabajos que muestran su
potencial empleo para estimar tanto la
DMS a nivel de mantenimiento y de
produccin como el consumo voluntario
del alimento.
Recientemente
ha
sido
desarrollado el sistema ANKOM (Daisy II,
ANKOM Corp., Fairtport, NY, EEUU) para
evaluar la digestibilidad in vitro de
alimentos para rumiantes. El mtodo se
basa en la incubacin de la muestra
contenida en una bolsa en frascos de
incubacin que se encuentran a 39C y
en agitacin permanente. Mediante este
sistema se han conseguido predicciones
relativamente buenas de la DMS tanto
aparente como verdadera (Julier y otros,
1999; Vogel y otros, 1999). Este sistema
permite que sea utilizado para estimar la
tasa de degradacin del alimento ya que
permite retirar las bolsas a diferentes
tiempos de incubacin (Mould y
Nordheim, 1998). La mayor desventaja
de esta tcnica, as como la de la
degradabilidad in situ, es la potencial
prdida de partculas del alimento sin que
stas hayan sido solubilizadas o
degradadas. Sin embargo, representa
una herramienta prctica y rpida para la
evaluacin de alimentos in vitro porque
permite obtener tanto las tasas de
digestin como la extensin de la misma.
En nuestro pas son escasos los
laboratorios que cuentan con este equipo
para brindar anlisis a escala comercial.
Otro tipo de sistemas in vitro, lo
constituyen los fermentadores continuos
que pretenden simular el funcionamiento
de la cavidad retculo-ruminal de los

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animales. La ventaja de estos sistemas


es la rapidez con la que se procesan un
gran nmero de muestras y a un costo
relativamente bajo. La muestra contenida
en una bolsita se incuba durante un
tiempo establecido en un medio similar al
que existe en el rumen. La gran ventaja
de este mtodo es que tienen una
renovacin permanente de su contenido,
tanto en lo que respecta al ingreso de
alimento como a la actividad de los
microorganismos fermentadores. Esto
permite garantizar un ambiente de
fermentacin muy similar al que ocurre
en la cavidad retculo-rumen de los
animales.

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Anexo I - Tabla de digestibilidad de forrajes


Forraje
Achicoria(Chicorium intybus)
Prefloracin
Invierno
Primavera
Otoo
Agropiro alargado (Agropyron
elongatum)
Macollaje temprano
Macollaje avanzado
Ppio. Encaazn
Encaazn floracin
Floracin semillado
Semillado
Semilla seca
Agropiro criollo (Agropyron
scabrifolium)
Comienzos primavera
Primavera
Verano
Alfalfa (Medicago sativa)
Octubre
1ra quincena diciembre
2da quincena diciembre
1ra quincena enero
2da quincena enero
Febrero
Marzo
Heno arrollado
Heno arrollado
Heno enfardado
Avena (Avena sativa)
Pre-encaazn
Encaazn
Grano lechoso
Rastrojo
Heno
Cebada (Hordeum vulgare)
Pre-encaazn
Encaazn
Rastrojo
Centeno (secale cereale)
Pre-encaazn
Rastrojo
Falaris bulbosa (Phalaris
aquatica) cv. El Gaucho INTA
Julio
2da quincena Octubre

Max.-Min.
o DE

DMS (%)

Referencia

746
654
710
771

(1)
(2)
(2)
(2)

4.7
----

Danelon, 1979
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986

647
562
554
542
506
494
427

(1)
(1)
(1)
(1)
(1)
(1)
(1)

--------

Garciarena et al,
Garciarena et al,
Garciarena et al,
Garciarena et al,
Garciarena et al,
Garciarena et al,
Garciarena et al,

673
610
513

(2)
(2)
(2)

----

EEA Inta Pergamino, 1986


EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986

665
742
609
583
560
543
465
652
578
578

(2)
(2)
(2)
(2)
(2)
(2)
(2)
(1)
(2)
(2)

-------623-681
568-588
560-605

EEA Inta Pergamino, 1986


EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
Marchi et al, 1978
CREA Trenque Lauquen, sf
CREA Trenque Lauquen, sf

712
657
588
457
560

(3)
(3)
(3)
(3)
(2)

704-721
--388-527
464-610

---CREA Trenque Lauquen, sf


Torres et al, 1974

796
670
477

(3)
(3)
(3)

--424-529

----

737
338

(3)
(3)

687-787
310-366

---

650
619

(2)
(2)

---

1984
1984
1984
1984
1984
1984
1984

EEA Inta Pergamino, 1986


EEA Inta Pergamino, 1986

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Tabla de digestibilidad de forrajes


DMS
Max.-Min.
(g/kg MS)
o DE
Festuca alta (Festuca arundinacea, Schreb) cv. El Palenque MAG
Ppio. Floracin
724
(2)
-Fructificacin
618
(2)
-Macollaje rebrote otoo
626
(2)
-Grama rhodes (Choris gayana,
Kunth)
Macollaje
528
(2)
-Encaazn
617
(2)
-Media floracin
584
(2)
-Plena floracin
543
(2)
-Grano lechoso
422
(2)
-Grano seco
463
(2)
-Maz (Zea mays)
Pre-panojamiento
654
(3)
632-676
Grano lechoso
640
(3)
-Rastrojo
516
(3)
-Silaje grano pastoso
596
(1)
-Silaje grano ceroso
617
(1)
613-620
Mijo (Panicum mileaceum)
Heno arrollado
550
(2)
533-578
Heno enfardado
586
(2)
570-602
Moha de Hungra (Setaria italica)
Macollaje
777
(2)
-Encaazn
687
(2)
-Ppio. Panojamiento
640
(2)
-Grano pastoso
590
(2)
-Grano duro
562
(2)
-Heno arrollado
558
(2)
533-580
Pasto llorn (Eragrostis crvula) cv. Tanganika
Primavera
560
(1)
540-581
Primavera-verano
533
(2)
493-572
Otoo
535
(1)
-Diferido
456
(1)
-Diferido
348
(2)
337-363
Heno
587
(1)
571-604
Pasto miel (Paspalum dilatatum)
Primavera
606
(2)
-Verano
500
(2)
-Otoo
469
(2)
-Invierno
475
(2)
-Pasto ovillo (Dactylis glomerata)
Septiembre
634
(2)
-Octubre
705
(2)
-Noviembre
640
(2)
-Diciembre
525
(2)
-Forraje

Referencia
Larrea, 1984 b.
Larrea, 1984 b.
Larrea, 1984 b.
Di Marco, 1977 b.
Di Marco, 1977 b.
Di Marco, 1977 b.
Di Marco, 1977 b.
Di Marco, 1977 b.
Di Marco, 1977 b.
---Garca Tobar, 1978
Revora et al, 1974
CREA Trenque Lauquen, sf
CREA Trenque Lauquen, sf
Bruno et al, 1984
Bruno et al, 1984
Bruno et al, 1984
Bruno et al, 1984
Bruno et al, 1984
CREA Trenque Lauquen, sf
Marchi et al, 1973
Gargano y Aduriz, 1984
Cangiano et al, 1978
Cangiano et al, 1978
Gargano y Aduriz, 1984
Marchi et al, 1973
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986

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Tabla de digestibilidad de forrajes


DMS
(g/kg MS)
Ray grass perenne (Lolium perenne)
Julio
699
(2)
Noviembre
734
(2)
1ra quincena diciembre
690
(2)
2da quincena diciembre
620
(2)
Febrero
592
(2)
Sorgo forrajero (sorghum sp.)
Pasada floracin
495
(1)
Comienzo panojamiento
660
(1)
Silaje grano pastoso blando
470
(1)
Silaje grano pastoso ceroso
534
(1)
Silaje
555
(2)
Heno
530
(1)
Diferido
478
(1)
Trbol blanco (Trifolium repens)
Septiembre
684
(2)
Diciembre
692
(2)
Trbol de olor blanco anual (Melilotus albus, Medik)
1ra quincena junio
795
(1)
1ra quincena julio
738
(1)
2da quincena julio
742
(1)
2da quincena agosto
738
(1)
1ra quincena septiembre
662
(1)
1ra quincena octubre
765
(1)
1ra quincena noviembre
769
(1)
2da quincena noviembre
732
(1)
1ra quincena diciembre
712
(1)
Trbol rojo (trifolium pratense)
Octubre
660
(2)
Diciembre
605
(2)
Trigo (Triticum aestivum)
Heno rastrojo arrollado
590
(2)
Triticale (Triticum aestivum x Secale cereale)
Elongacin
830
(2)
Ppio. Emergencia espigas
807
(2)
Total emergencia espigas
735
(2)
Forraje

Max.-Min.
o DE

Referencia

------

EEA Inta Pergamino, 1986


EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986
EEA Inta Pergamino, 1986

-649-671
450-488
515-552
----

Marchi et al, 1978


Danelon, 1979
Garcia Tobar, 1978
Revora et al, 1974
CREA Trenque Lauquen, sf
Laborde et al, 1980
Laborde et al, 1980

---

EEA Inta Pergamino, 1986


EEA Inta Pergamino, 1986

----------

Cangiano et al, 1979


Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979
Cangiano et al, 1979

---

EEA Inta Pergamino, 1986


EEA Inta Pergamino, 1986

--

CREA Trenque Lauquen, sf

806-858
801-812
723-745

Larrea et al, 1984 a.


Larrea et al, 1984 a.
Larrea et al, 1984 a.

Referencias: (1) in vivo ; (2) in vitro; (3) estimada.


Digestibilidad de la materia seca (g/kg MS)
Valor mximo y mnimo, o desvo estndar
Nota: El alcance, repetibilidad y extrapolacin de los valores dados en esta tabla, se encuentran limitados a las
condiciones en que se obtuvieron, pudindose encontrar para un mismo forraje variaciones entre aos, dentro de
cada ao, entre zonas, por condiciones climticas, fertilidad del suelo, poca del corte, intensidad de cortes,
estado fisiolgico, sanitario, mtodo de elaboracin, etc.. Por lo tanto, esta tabla solo es orientativa. Para obtener
certeza en el valor, debern efectuarse los correspondientes anlisis.

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neutral
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method with other laboratory
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Ing. Agr. G. Jaurena (MSc., PhD.)
Prof. Adjunto Ctedra de Nutricin Animal

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Recomendaciones para muestrear alimentos para animales


1

Introduccin

Los anlisis de laboratorio pueden


contribuir a mejorar la alimentacin de los
animales y a tomar decisiones sobre
especies
forrajeras,
tcnicas
de
conservacin de alimentos, etc. La clave,
y sin duda uno de los puntos ms crticos
en el proceso de evaluacin de un
alimento es realizar un correcto
muestreo. Si bien para un mismo
alimento pueden existir diferencias entre
laboratorios en los valores reportados,
esta variacin suele ser insignificante en
comparacin a la variacin originada en
el muestreo (por ejemplo las diferencias
entre distintos rollos, fardos, o sectores
dentro de un mismo silaje). Los anlisis
de laboratorio deben realizarse sobre
muestras representativas que deben
contener los mismos constituyentes y en
las mismas proporciones que el alimento
original. De poco sirve contar con el
mejor laboratorio si la muestra ha sido
mal tomada.
El muestreo consiste en recoger
varias sub-muestras de diversas partes
para mezclarlas y as obtener una
muestra representativa de todo el
material;
la
cual
deber
ser
posteriormente reducida para obtener la
muestra final que se enviar al
laboratorio.
En
el
concepto
de
representatividad de la muestra est
implcito que la muestra proviene de un
material homogneo, es decir que no se
mezclan potreros, lotes o partidas que
presumiblemente son distintas (por
ejemplo, an dentro de un mismo potrero,
si existen dos reas de composicin
botnica diferente cada una de estas
reas debera ser muestreada en forma
independiente). Si bien, los fundamentos
son los mismos para cualquier alimento,
existen diferencias en la tcnica de
muestreo y conservacin de las muestras

debidas a caractersticas propias del


alimento, de la forma de almacenamiento
y de la distribucin del material en el
espacio.
En este artculo se describen los
criterios y procedimientos para obtener
muestras de alimentos utilizados en
produccin animal en explotaciones
comerciales.
2

Aguas

La muestra deber remitirse dentro


de un recipiente de plstico o vidrio
preferentemente vidrio, si es oscuro
mejor)
hermticamente
cerrado
y
teniendo la precaucin de llenarlo hasta
enrasar.
Para muestrear desde molinos se
deber proceder de la siguiente forma:
1. Poner en funcionamiento el molino y
dejar correr el agua durante un lapso
de 20-30 min para que el agua
muestreada sea representativa de la
napa y no del agua acumulada en los
caos o en la cercana del punto de
succin.
2. El recipiente en que se enviara la
muestra debe estar perfectamente
limpio y antes de tomar la muestra
definitiva debe enjuagarse repetidas
veces en el agua que fluye del molino
a muestrear.
3. La muestra se toma cargando la
botella con el agua del molino
poniendo la boca de la misma en el
centro del chorro. La botella no debe
llenarse de una sola vez, sino
tomando pequeas alcuotas de agua
a intervalos de tiempo regulares.
4. Una vez que se ha llenado la botella
se procede a cerrarla e identificarla
(Fecha, Establecimiento, Propietario,
Molino/Aguada, Anlisis solicitado).
Guardar a preferentemente en lugar

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fresco y remitir inmediatamente al


laboratorio.
3

Pasturas y verdeos

La tcnica de muestreo de un
recurso forrajero puede variar segn el
objetivo del muestreo, las caractersticas
del recurso y las condiciones particulares
de manejo; no obstante en cualquier caso
es necesario tener presente algunas
consideraciones antes de iniciar el
trabajo:
La superficie a estudiar debe
subdividirse en sectores homogneos,
tratando de evitar agrupar mas de 10 has
en una sola muestra.
Evitar tomar sub-muestras en las
cercanas de alambrados, bebederos,
caminos, sectores de carga de equipos
fertilizadores, etc.
Definir previamente el sistema de
muestreo (aleatorio, en zig-zag, etc.), la
unidad de muestreo (marco, corte, etc.), y
la altura de corte (al ras del piso,
solamente hojas, etc.).
El muestreo debera acompaarse
de una descripcin del estado fonolgico
del cultivo estimado en la forma ms
exacta y objetiva que sea posible.
Una vez establecidos los puntos
antes sealados se proceder a efectuar
el muestreo propiamente dicho, por
ejemplo:
Recorrer el terreno en zig-zag
tomando una muestra representativa
a intervalos fijos asegurndose de
distribuir la toma de las submuestras
uniformemente a lo largo de toda la
superficie del terreno a muestrear.
La muestra resultante deber ponerse
dentro de una bolsa plstica.
Homogeneizar y reducir para enviar al
laboratorio (aproximadamente 250 g
MS o 1500 g MV).

Identificar la muestra y colocarla


dentro de una bolsa plstica cerrada
hermticamente.
La muestra deber conservarse en
heladera (0-5C) o preferentemente
congelada.
Remitir al laboratorio tan pronto
como sea posible.

Alimentos balanceados, granos y


mezclas

4.1 Productos a granel


1. Tomar con un calador un numero de
sub muestras representativo del
camin o silo.
2. Si se muestrea durante la descarga
del camin, recoger con un recipiente
a intervalos de tiempo regulares
alcuotas directamente de todo el
ancho del chorro de descarga.
3. Homogeneizar y reducir para enviar al
laboratorio (250-500 g).
4. En caso de ser mezclas asegurarse
de que la distribucin de los
ingredientes sea homognea.
4.2

Productos
almacenados
en
bolsas
1. La muestra debe estar constituida por
sub-muestras tomadas de un lote
homogneo, evitando el material
procedente de partidas diferentes.
2. Para asegurar que la muestra sea
representativa,
las
sub-muestras
debern tomarse con calador sobre la
mayor cantidad de bolsas que posible.
Cuando el nmero de bolsas es
inferior a 200, muestrear sobre 20
unidades, cuando el nmero es
mayor, el 10% del lote. Asegurarse
que
las
muestras
sean
representativas de las distintas partes
de las bolsas muestreadas y de
distintas zonas de la estiba (penetrar
las bolsas con el calador en diagonal
de abajo hacia arriba).

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3. Homogeneizar y reducir para enviar al


laboratorio (aproximadamente 250 g
MS).
4. Disponer la muestra en una bolsa de
papel o plstico.
5. Hasta su envo al laboratorio,
conservar a temperatura ambiente en
un lugar seco (nunca en heladera o
congelador).
6. Identificar y remitir al laboratorio (250500 g).
5

Forrajes conservados

Un lote de heno o silaje uniforme


proviene de un cultivo cosechado con el
mismo estado de madurez en una nica
fecha y que es uniforme en contenido de
malezas, das de pre-oreado y dao
climtico (lluvia o viento). Para realizar un
muestreo eficiente es importante contar
con un inventario detallado de las
distintas reservas confeccionadas o
compradas.
5.1

Heno
Los rollos o fardos no presentan
una composicin uniforme a travs de
todo su volumen, por lo tanto es
importante
obtener
muestras
representativas de los distintos sectores.
Para el caso de rollos o fardos proceder
como se indica a continuacin:
1. La muestra debe estar constituida por
submuestras tomadas de un lote
homogneo, evitando el material muy
alterado del exterior.
2. Las submuestras deberan tomarse
con barreno atravesando el fardo en
diagonal en sentido longitudinal. En
caso de carecer de barreno, los
fardos
podran
muestrearse
abrindolos y separando con cuidado
porciones representativas, aunque es
muy difcil obtener una muestra
representativa de ste modo.
3. Por debajo de 200 unidades deberan
muestrearse no menos de 20

4.

5.
6.

7.

unidades. Para ms de 200 unidades


muestrear el 10%.
Homogeneizar y reducir para enviar al
laboratorio (aproximadamente 250 g
MS).
La muestra se puede disponer en
bolsa de papel o plstico.
Hasta su envo al laboratorio,
conservar a temperatura ambiente en
un lugar seco (nunca en heladera o
congelador).
Identificar y remitir al laboratorio.

5.2

Silajes
Dependiendo del objetivo buscado
la estrategia de muestreo puede variar
dado que los silajes son muy inestables
una vez expuestos al aire.
S el objetivo es describir lo que
los animales estn comiendo las
muestras debern ser tomadas,
del comedero, por ejemplo tomar submuestras de distintos puntos (por
ejemplo, a un nmero fijo de pasos) lo
ms prximo al momento en que los
animales accedan al silaje.
de distintos sitios de la pared de un
silo puente.
S el objetivo es caracterizar el
silaje (producto de las caractersticas del
cultivo original y del trabajo de
confeccin; esperar 6-8 semanas de
fermentacin para asegurar que el forraje
se haya estabilizado) y muestrear:
No incluir material deteriorado (por
ejemplo la capa superficial expuesta
al aire de algunos silos puente).
Las muestras deberan tomarse con
calador en distintos puntos y a
diferentes profundidades.
Conservar la muestra en una bolsa
plstica bien cerrada y conservar en
heladera o congelador.
Identificar y hacer llegar la muestra al
laboratorio a baja temperatura lo ms
rpidamente posible.

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Homogeneizacin y reduccin de
la muestra

Usualmente
la
cantidad
de
material muestreado superar el volumen
que es necesario enviar al laboratorio. El
material una vez colocado en una bolsa
sufre sedimentacin por lo que deja de
ser homogeneo (por ejemplo en un silaje
de planta entera de maz, los granos
tienden a amontonarse en el fondo). Para
reducir el tamao de la muestra en forma
de que sea representativa del material
original debern seguirse los siguientes
pasos:
1. Extender el contenido de todas las
submuestras sobre una lona o
plstico limpio (no contaminada con
fertilizantes,
curasemillas,
insecticidas, suplementos minerales,
etc.) y mezclar a mano.
2. Homogeneizar,
mezclando
apropiadamente todo el material
recolectado.
3. Distribuir el material en forma pareja
sobre la lona (Figura 1).
4. Dividir el material sobre la lona en
cuatro partes iguales (A, B, C y D).
5. Descartar dos cuartos opuestos entre
s (B y D), asegurndose de eliminar
todo el material, an las partculas
ms finas que probablemente hayan
sedimentado sobre la lona.
6. Mezclar las dos partes restantes (A y
C).
7. Repetir
la
operacin
de
homogeneizacin y reduccin hasta
conseguir una muestra de tamao
adecuado.
7

identificacin del destinatario) y permitir


al responsable del laboratorio juzgar si
los resultados son razonables. La
descripcin necesaria puede variar
ampliamente
segn
situaciones
particulares, pero es deseable contar por
lo menos con la siguiente informacin:
Identificacin del establecimiento y
productor remitente.
Fecha del muestreo.
Potrero (si corresponde).
Composicin de la Pastura o partida
de alimento.
Estado fenolgico de las especies
predominantes (si corresponde).
Partes enviadas y/o altura de corte.
Condiciones (por ejemplo silo puente,
torta, tapado, bolsa) y tiempo de
almacenamiento (si corresponde).
Sitio de muestreo, silo, bolsa o
comedero.
Lote de alimento (si corresponde)
Anlisis solicitados.
Es extremadamente importante
contactar previamente al laboratorio que
habr de efectuar los anlisis y coordinar
la recepcin en tiempo y forma de las
muestras para evitar demoras en el inicio
de los anlisis. Esto es especialmente
importante cuando las muestras son de
materiales frescos (forrajes o silajes) y
son enviadas por correo o expreso.
Adems, es necesario tener presente que
muchos anlisis llevan tiempo y en
consecuencia es prcticamente imposible
contar con los resultados antes de 7 10
das de ingresadas las muestras en el
laboratorio.

Identificacin y envo de las


muestras

La
correcta
identificacin
y
descripcin del alimento es crucial para
reducir la probabilidad de errores al
reportar los anlisis (por ejemplo mala

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B
A

Figura 10. Esquema descriptivo de cmo reducir el volumen de muestra.

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