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La alimentacin y la nutricin en Mxico

Hctor BourgesRodrguez
Director de Nutricin, Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y Nutricin Salvador Subirn
<hbourg@quetzal.innz.mx>.

El panorama alimentario y nutricional de Mxico es complicado, en particular por la llamada transicin epidemiolgica en
que se encuentra el pas, caracterizada por la persistencia de antiguos problemas de nutricin y salud ligados a la pobreza,
as como por problemas de nuevo cuo asociados con la riqueza. En este artculo se revisa la situacin actual de la
alimentacin y la nutricin de los mexicanos, en particular la desnutricin. Hablar de sta y de la alimentacin entraa
incursionar en un universo de dimensiones colosales que se puede abordar desde varias perspectivas (qumica, fisiolgica,
antropolgica, psicolgica, sociolgica, econmica, poltica) o enfocarse en diversos niveles (procesos sub celulares,
celulares, de rganos o tejidos, de individuos, de familias o de grupos), lo mismo en la normalidad que en sus alteraciones.
Adems, el artculo estudia los procesos y las vivencias cotidianos y maneja trminos tan familiares y comunes que pueden
resultar engaosos por su aparente sencillez. En razn de ello, antes de entrar en materia se examinan algunos conceptos
y trminos fundamentales.

Nutricin, alimentacin y otros conceptos bsicos


En el mbito de la nutriologa iberoamericana se suele hacer una clara distincin entre alimentacin y nutricin: la primera
se reserva a la accin de alimentar (proveer sustento) y sus determinantes y por la segunda se entiende el conjunto de
procesos subsecuentes, finamente entrelazados y regulados, que comienzan con la alimentacin y continan de manera
casi automtica con la digestin, la absorcin intestinal de nutrimentos, la distribucin a todo el organismo, la asimilacin y
el metabolismo por cada clula y la excrecin de los desechos. Algunos de estos procesos son intermitentes y sistmicos,
como la alimentacin, la digestin y la absorcin, y otros esencialmente continuos y de carcter celular.
Vista de esta manera, la nutriciones el producto de la interaccin compleja y dinmica de la informacin gentica que cada
individuo ha heredado de sus padres con su particular historia ambiental. sta, a su vez, est conformada por la historia
alimentaria del individuo y su relacin, favorable o desfavorable, en el largo plazo con los medios fsico (altitud, clima),
biolgico (microorganismos), emocional y social. Una buena nutricin se logra slo cuando todos los factores citados son
propicios. Por supuesto, una buena nutricin exige una buena alimentacin. Quien se alimenta mal no puede tener una
buena nutricin, pero como en sta intervienen muchos otros elementos, una buena alimentacin no basta para tener una
buena nutricin. Un defecto gentico, un clima extremo, una infeccin, el sufrimiento emocional o la insatisfaccin social
pueden interferir con la nutricin. Adems de distinguir entre alimentacin y nutricin, la nutriologa emplea otros trminos
cuyo significado se precisa enseguida.
1) Nutrimentos. Cerca de100 sustancias (80% de naturaleza orgnica) que provienen del medio y que cada clula del
organismo necesita para realizar sus funciones, mantener y reproducir su estructura y controlar su metabolismo. Por lo
general, los nutrimentos forman parte de compuestos qumicos de mayor peso molecular, como almidones, azcares,
protenas, fibras y sales que se desdoblan en el aparato digestivo para liberar los nutrimentos que entonces ya pueden
absorberse, pasar a la circulacin y llegar a las clulas.
2) Requerimiento. Cantidad ms pequea de un nutrimento que determinado individuo necesita ingerir para nutrirse de
manera satisfactoria. Esa cantidad vara segn caractersticas tan personales como la edad, el tamao y la composicin
corporales, el sexo, la actividad fsica, el estado fisiolgico (crecimiento, embarazo o lactancia), el estado de salud, factores
genticos y otros elementos; por ser una variable fisiolgica se desconoce, a menos que se mida en un sujeto en
particular.
3) Alimento. Organismos vegetales o animales o sus partes o secreciones (flores, frutos, hojas, tallos, races, vainas,
semillas, leches, huevos, msculos, vsceras) que el organismo
necesita ingerir para abastecerse de los nutrimentos o sus fuentes.
4) Platillos. Tambin llamados platos, guisos o preparaciones. Son resultado de la combinacin y la transformacin culinaria
de los alimentos.
5) Productos industrializados. Ingredientes e incluso platillos producidos en gran escala por la industria. Cada quien los
emplea en mayor o menor grado, pero han adquirido importancia en el consumo diario de alimentos.
6) Dieta. La suma de alimentos sin transformar, platillos y productos industrializados que se ingieren en un da. Con la
dieta se alcanza la integracin final de la alimentacin. Por ello se considera que la dieta es la unidad funcional de la
alimentacin: los problemas de esta ltima surgen de la dieta y sta es la que se debe corregir.

Factores determinantes de la alimentacin


Comer es una necesidad biolgica ineludible; de ello depende la conservacin de la vida. Sin embargo, para el ser humano
es mucho ms que eso: es estmulo placentero para los sentidos; medio de expresin esttica; instrumento eficaz de
comunicacin y vinculacin social; elemento central de ritos, celebraciones festivas y ceremonias luctuosas; instrumento
para mantener y fortalecer el sentido de identidad y, en fin, forma predilecta para expresar las peculiaridades de cada
cultura.
La forma en que se alimenta cada persona es el resultado particular de una compleja interaccin de factores fisiolgicos y
psicolgicos individuales y factores sociales y culturales. Mientras que la nutricin es eminentemente involuntaria,
inconsciente y continua, el acto de comer es intermitente y, en esencia, voluntario y consciente, aunque finalmente lo
regulan mecanismos fisiolgicos, en especial las sensaciones de hambre y la saciedad. El hambre "avisa" al organismo que
necesita reponer su provisin de nutrimentos y la saciedad le indica que dicha provisin ha sido debidamente satisfecha. El
hambre y la saciedad son de una precisin sorprendente para controlar la cantidad de alimentos que se ingiere de manera
que equivalga al requerimiento energtico.
Sin embargo, otros elementos pueden interferir con dichos mecanismos; uno es el apetito o el antojo, que es el deseo de
comer un alimento o preparacin especficos. Mediante interacciones complejas influyen tambin otros muchos factores,
como conocimientos y prejuicios, gustos y preferencias, recuerdos y estados de nimo, actitudes y temores, valores y
tradiciones, hbitos y costumbres, caprichos y modas. Por supuesto, no son menos importantes los muy diversos factores
histricos, geogrficos, psicolgicos, antropolgicos, sociolgicos, comerciales, econmicos, culturales e incluso religiosos
que determinan la disponibilidad local de alimentos, el acceso de la poblacin a ellos y los recursos culinarios para
prepararlos (conocimientos, infraestructura material y de conservacin). Debido a la complejidad y la variedad de los
factores mencionados, la alimentacin humana es especialmente susceptible a sufrir distorsiones cualitativas y
cuantitativas.

Trastornos dela nutricin


Dado el nmero y la complejidad de los elementos determinantes de la alimentacin, no sorprende que se presenten los
ms diversos errores y se generen trastornos de nutricin que, a grandes rasgos, pueden ser insuficiencias, excesos,
desequilibrios nutrimentales o su combinacin. Por su origen, los trastornos de la nutricin pueden ser primarios (causa
exclusivamente alimentaria) o secundarios a enfermedades.
Entre las insuficiencias mltiples destaca la desnutricin y entre las numerosas insuficiencias de un solo nutrimento tienen
especial importancia en nuestro pas la anemia atribuible a deficiencia de hierro y, en algunas zonas, la de vitamina A y de
yodo.
Los excesos y desequilibrios de nutrimentos pueden tambin ser muy diversos, pero en la salud pblica tienen importancia,
en especial en adultos del medio urbano, las enfermedades crnicas como la obesidad, la ateroesclerosis que causa infarto
cardiaco, la diabetes tipo2, la hipertensin arterial y ciertos tumores malignos.
El inters de este artculo se centra en la desnutricin primaria, endmica en muchos lugares de Mxico, cuya causa
inmediata es una alimentacin crnicamente insuficiente o mal estructurada por errores o limitaciones diversas en el
acceso a los alimentos. Por lo general existe insuficiencia de energa a la que se agregan en grado y combinaciones
variables deficiencias de hierro, protenas y algunas vitaminas y minerales.
Aunque puede afectar a cualquiera, la desnutricin primaria es mucho ms frecuente en los nios, en particular en los
menores de tres aos y en las mujeres embarazadas o lactantes, ya que sus requerimientos nutrimentales son
comparativamente elevados, por lo que se dice que son los grupos ms susceptibles. Tambin son vulnerables, aunque en
mucho menor grado, los ancianos, los pberes y algunos discapacitados; en cambio los adultos, en especial los del sexo
masculino, rara vez presentan desnutricin primaria.
Dos casos particularmente complicados son: a] el de la pber embarazada, por desgracia frecuente en Mxico, ya que en
ella se suman dos factores que elevan sus necesidades nutrimentales: el embarazo y su propio crecimiento, y b] el de la
mujer gestante que, en ausencia de planeacin de su reproduccin, se embaraza repetidamente mientras todava lacta a
su hijo previo, sin permitir que su organismo se alcance a reponer; su deterioro es gradual pero puede ser muy serio.
La desnutricin primaria es acompaante habitual de la pobreza, de manera que, como regla general, se asocia con el
estrato socioeconmico y la distribucin geogrfica de la pobreza y la marginacin; as, tiene carcter endmico y una
distribucin epidemiolgica propia. En general, el sujeto con desnutricin primaria no est en contacto con el sistema de
salud, salvo cuando su cuadro se complica con infecciones y trastornos del equilibrio de agua y electrolitos, en cuyos casos
hay que buscarlos en sus propios hogares para estudiarlos y atenderlos con oportunidad.

El panorama de la nutricin en Mxico


Hasta hace tres o cuatro lustros la desnutricin era fundamentalmente un problema de las reas rurales; lo sigue siendo,
pero ahora tambin lo es y de modo creciente en las rea srbanas, no slo por la importante migracin rural a las
ciudades sino porque en stas han surgido grandes cinturones de miseria.
La fuente ms importante de informacin sobre el estado nutricional y alimentario de la poblaciones lo que en el medio se
conoce como "encuestas de alimentacin y nutricin, que son estudios peridicos en muestras de poblacin que se es
cogen como representativas de un municipio, regin, o estado o del pas entero. Por lo general se investigan algunos datos
socioeconmicos y de la alimentacin familiar y se toman indicadores del estado nutricional del grupo ms frgil, el de los
nios prescolares. A veces se incluyen estudios clnicos y de laboratorio.
La desnutricin se mide por medio de indicadores. Los ms empleados en prescolares son el peso y la estatura y los
ndices derivados de esas medidas, los cuales sealan retraso en el crecimiento ponderal o estatura que no es exactamente
lo mismo que desnutricin. Sin embargo, son buenos indicadores de ella, pues por una parte el crecimiento es muy
sensible a la desnutricin y, por la otra, sta es la causa ms comn de retraso del crecimiento.
El ndice ms usado, peso para la edad, no distingue entre retrasos actuales y previos, es decir, suma casos de
desnutricin activa con individuos que alguna vez sufrieron desnutricin. Por su parte, el correspondiente a la estatura para
la edad revela desnutricin crnica, pues la de corto plazo no afecta la estatura. El peso para la estatura (peso real
comparado con el que correspondera a la estatura) es un indicador de desnutricin actual.
La gran mayora de las encuestas de nutricin en Mxico las ha realizado el hoy Instituto Nacional de Ciencias Mdicas y
Nutricin Salvador Subirn (INNSZ). La primera encuesta en Mxico, por cierto ejemplar, la organiz y ejecut el maestro
Subirn a principios de los aos cuarenta en la poblacin de Ixmiquilpan, Hidalgo. Pasaron varios lustros sin mayor
informacin hasta que en 1958 se fusionaron el Hospital de Enfermedades de la Nutricin con el Instituto Nacional de
Nutriologa para dar nacimiento al entonces llamado Instituto Nacional de Nutricin, que desde el primer momento inici un
programa de encuestas que se concentr en el medio rural. De 1958 a 1974se llevaron al cabo77 encuestas muy
detalladas y completas en 58 comunidades rurales, de cuyos resultados se poda esbozar ya la situacin del medio rural a
pesar de que no eran simultneas ni cubran todo el territorio.
La primera encuesta nacional se realiz en 1974 en 90 comunidades rurales. En 1989, el Instituto realiz la segunda
encuesta nacional entre 20759 familias. Un ao antes, la Direccin General de Epidemiologa de la Secretara de Salubridad
y Asistencia llev a cabo una encuesta nacional de nutricin que por su muestreo probabilstico evalu ms el medio
urbano que el rural, de manera que sus resultados se complementan con los de la encuesta rural de 1989. En 1995se
levant una encuesta en la Ciudad de Mxico, cuya situacin era prcticamente desconocida hasta entonces.
La informacin ms reciente sobre la nutricin de los habitantes de Mxico corresponde a dos estudios con muestreo
probabilstico: la Tercera Encuesta Nacional de Alimentacin y Nutricin, realizada por el Instituto en 1996 en el medio
rural, y la Encuesta Nacional de Nutricin del Instituto Nacional de Salud Pblica en 1999, en una muestra de todo el pas.
Es importante notar que las diversas encuestas nacionales no hubieran sido posibles sin la participacin en diversos
momentos de la Secretara de Salud, la Comisin Nacional de Alimentacin, el Instituto Nacional Indigenista, el sistema
DIF, diversos institutos nacionales de salud y el programa IMSS Solidaridad.

Principales resultados
La Tercera Encuesta Nacional de Alimentacin y Nutricin gener la informacin ms detallada y reciente sobre el medio
rural. De acuerdo con esta encuesta, la desnutricin sigue mostrando claras tendencias geogrficas. En general, el norte
del pas y Baja California tienen tasas ms bajas que la zona centro, en tanto que las tasas ms altas se registran en el sur
y el sudeste y en los enclaves indgenas; ello no es de sorprender, pues coincide con la distribucin geogrfica de la
pobreza; las poblaciones clasificadas como indgenas son, casi por definicin, comunidades que desde hace siglos viven
aisladas de la economa nacional.
La Tercera Encuesta Nacional de Alimentacin y Nutricin muestra, para cada entidad federativa, datos sobre vivienda,
saneamiento, demografa, ocupacin, migracin, variables econmicas, consumo de alimentos e ndices de crecimiento.
En seguida se presentan los promedios nacionales para los tres ndices decrecimiento: peso para la edad, estatura para la
edad y peso para la estatura. Debido a que los promedios nacionales dicen poco en un pas tan heterogneo como Mxico,
se destacan los estados con valores extremos, ya que sera prolijo hacerlo para cada entidad.

Peso para la edad. Como promedio nacional, 57% de los nios prescolares tenan crecimiento normal, 26% retrasos leves,
13% medianos y 4% graves. La cifra de 43% que suele difundirse como la prevalencia de desnutricin sin distinguir
intensidad sera catastrfica si se tratara de desnutricin grave que, como se ve, slo alcanza 4%, de su yo muy alta en un
pas como Mxico.
Mientras que en Sonora 87% de los prescolares tuvo crecimiento normal, 8.6% retraso leve, 4.2% mediano y slo0.2%
grave, en Guerrero las relaciones fueron, respectivamente, de 37, 31, 22 y 10por ciento; este 10% de nios con retraso
grave es verdaderamente alarmante. Por supuesto, como el rea rural de Guerrero no es homognea, gran parte del
problema de desnutricin se concentra en la montaa, en la porcin oriental que colinda con Oaxaca.
Adems de Guerrero, los estados ms afectados (arriba del promedio nacional) fueron, en ese orden, Yucatn, Puebla,
Oaxaca, Chiapas, Campeche, Hidalgo, Quintana Roo, Guanajuato, Tlaxcala y Veracruz. Los menos afectados (abajo de la
media nacional), adems de Sonora, fueron, tambin en ese orden, Baja California, Coahuila, Durango, Jalisco, Sinaloa,
Tamaulipas, Chihuahua y Baja California Sur. Con fines de comparacin cabe mencionar que, dependiendo del estrato
socioeconmico, en 1995 de 12a 26 por ciento de los prescolares de la Ciudad de
Mxico tenan peso bajo y de 1 a 3 por ciento presentaban un retraso grave.
Estatura para la edad. Los promedios nacionales de este ndice muestran crecimiento normal en 44.1% delos nios,
retraso leve en 22%, mediano en 18.8% y grave en 15.1%. El estado ms afectado es Yucatn, seguido de Chiapas,
Guerrero, Campeche, Oaxaca, Quintana Roo, Puebla, Hidalgo y Veracruz, mientras que los menos afectados son Baja
California, Sonora, Sinaloa, Jalisco, Coahuila y Chihuahua.
Peso para la estatura. Los promedios nacionales indican crecimiento normal en 81.1% de los nios, 18.9%con probable
desnutricin activa de algn grado, leve en 11.8%, mediano en 4.8% y grave en 2.3%. Las diferencias en los datos
estatales necesitaran un estudio prolongado que escapa al presente resumen.
Para que los datos anteriores se ubiquen en su justa dimensin cabe destacar los puntos que se abordan en seguida.
A] Las cifras del medio rural de1996 no han cambiado mucho respecto a 1989 y 1979, aunque hay regiones que han
mejorado y otras que han empeorado.
B] El pas se ha urbanizado con rapidez, por lo que la proporcin de poblacin rural ha disminuido. Yucatn es un buen
ejemplo, pues se ha convertido en una entidad eminentemente urbana cuyo sector rural, de suyo pequeo, sigue figurando
entre los que ms desnutricin padecen, pero cuya poblacin urbana se enfrenta a un serio problema de obesidad y otros
padecimientos vinculados con excesos y desequilibrios alimentarios. En otras palabras, Yucatn en cuanto estado tiene en
esencia un problema de excesos ms que de desnutricin.
C] La tasa de desnutricin en prescolares indgenas se acerca a 59% y la mitad corresponde a desnutricin moderada y
grave. En cambio, en las comunidades no indgenas la tasa de desnutriciones de 38.5% (un tercio moderadas y graves).
Los datos relativos a la dieta familiar muestran diferencias regionales, pero en general existe un dficit de energa y
vitamina A, una disminucin en el consumo de fibra y una ausencia de ingestin adecuada de lpidos, colesterol, protenas
y hierro. Puesto que el pas se ha urbanizado y el medio rural representa una proporcin menor de la poblacin total, tiene
particular importancia analizar la Encuesta Nacional de Nutricin (ENN), que presenta mejor la situacin general de Mxico.
No se han publicado an todos sus resultados, pero de los que estn disponibles se desprenden conclusiones muy
interesantes, como las que se describen en los siguientes prrafos.
A] En el mbito nacional la frecuencia promedio de peso bajo para la edad en nios menores de cinco aos es de 7.5%,
poco ms de la mitad que en 1988; el peso bajo para la talla, indicador de desnutricin activa, pas de 6% en 1988 a
2%en 1999
B] La prevalencia de desmedro (estatura baja para la edad) se redujo de 23% en 1988 a 18% en 1999, cifra an alta.
C] Como era de esperar, la prevalencia de anemia atribuible a deficiencia de hierro es muy elevada en nios y mujeres en
edad reproductiva (12 a 49 aos). Durante el segundo y el tercer aos de vida, la anemia afecta respectivamente a la
mitad y a un tercio de los nios; 26.4 y 20 por ciento de las mujeres en
edad reproductiva sufren anemia, estn embarazadas o no lo estn, sin que se observe predominio geogrfico.
D] Ms de la mitad de las mujeres tuvieron un peso excesivo, 30.8% en la categora de sobrepeso y 21.7%en obesidad
franca, lo que significa un incremento respecto a 1988, particularmente en sobrepeso.
E] De los nios menores de cinco aos, 5.4% mostr un peso corporal excesivo.

F] La dieta media es adecuada en protenas y folatos, moderadamente deficiente en energa y vitamina A y francamente
deficiente en hierro y vitamina C.
En general, los hallazgos de esta encuesta no son sorprendentes. Por una parte son los esperados para una sociedad que
se ha urbanizado con rapidez, que ha "modernizado" su dieta y que se encuentra en lo que se denomina transicin
epidemiolgica. Si bien una serie de estudios parciales ya sugera este panorama, faltaban los datos precisos, obtenidos
transversalmente con un estudio bien elaborado y cuidadoso como ste, sin los cuales no es posible realizar actividades
preventivas y correctivas con bases slidas.
Por supuesto, los promedios nacionales ocultan los extremos regionales y por estrato socioeconmico; no se debe olvidar
que la desnutricin infantil es endmica en Mxico, con prevalencias muy altas en las regiones marginadas, en particular el
medio rural del sur y el sudeste, y muy lejos de resolverse, ya que sus componentes estructurales (integracin deficiente
de la sociedad, aislamiento, marginacin durante siglos de ciertos sectores sociales, insalubridad y distribucin inequitativa
de alimentos en la familia) ejercen una influencia determinante.
Por lo que toca a la anemia, no exista informacin nacional adecuada, aunque s cierto consenso de que se trataba de un
problema particularmente grave. Aunque parece obedecer fundamentalmente a deficiencia de hierro, es muy probable que
se mezclen otras deficiencias. Sorprende que se encuentre ingestin insuficiente de hierro y vitamina C, ya que en el
pasado no eran comunes; salta a la vista que esta insuficiencia simultnea har mucho ms difcil prevenir y manejar la
anemia.
El incremento de la prevalencia de sobrepeso y obesidad que se asocian con otras enfermedades crnicas cada vez ms
frecuentes en Mxico, como las dislipidemias, la diabetes tipo2, la hipertensin arterial y ciertas neoplasias tambin es
parcialmente atribuible a la urbanizacin, que en el pas se ha asociado con el abandono de ricas y sabias tradiciones
alimentarias nacionales en favor de la adopcin de un modelo nrdico u occidental de consumo, que en trminos de salud y
costos econmico y ecolgico es poco deseable.

Comentarios
De los datos presentados hasta ahora surgen numerosas re- flexiones, de las cuales, por razones de espacio, slo se destacan algunas. Para lograr una alimentacin correcta se necesita disponer en el hogar de una variedad y cantidad
suficientes de alimentos; recursos materiales y conocimientos culinarios e higinicos para conservarlos y prepararlos
apropiadamente; una atinada distribucin de ellos entre los miembros de la familia; una frecuencia y densidad adecuadas
de las comidas; que se reduzca al mnimo la influencia de la desinformacin, y que las mermas y el consumo por animales
sean slo los inevitables. La disponibilidad domstica de alimentos depende a su vez de que se adquieran o se produzcan si
la familia tiene actividades en ese sentido. Por su parte, la adquisicin de alimentos exige suficiente poder adquisitivo y
disponibilidad comunal, que est ligada con la disponibilidad regional, nacional y hasta mundial de alimentos.
Por mltiples razones no es fcil que se cumplan todas esas premisas y es inevitable que surjan trastornos de la nutricin
de grado variable.

Sobre la distribucin geogrfica y socioeconmica de la mala nutricin


Es lgico que la desnutricin y otras deficiencias afecten principalmente a los nios de estratos marginados y que la
obesidad y otras enfermedades crnicas afecten ms a los adultos del medio urbano. La pobreza implica insuficiencia de
recursos incluyendo los ms bsicos, como los alimenticios; los nios sufren particular discriminacin y las enfermedades
por excesos implican disponibilidad suficiente de alimentos que slo se alcanza en el medio urbano.
Respecto a la distribucin geogrfica de la desnutricin en el medio rural, llama la atencin que las regiones con mayores
tasas sean las naturalmente ms ricas y las que en la poca prehispnica fueron asiento de culturas muy desarrolladas,
mientras que las tasas ms bajas se observen en regiones con una naturaleza menos generosa. Aunque la imagen que se
tiene popularmente de la desnutricin se asocia con desiertos y zonas ridas, lo comn es que tenga que vincularse con la
imagen de abundancia natural; lo que sucede es que, al margen de la productividad agrcola, el sur y el sudeste del pas
han sufrido durante siglos complejas distorsiones socioeconmicas, mientras que la poblacin del norte es ms reciente y
est compuesta por migrantes conscientes de la hostilidad de la naturaleza y motivados para vencerla. Asimismo, en el
entorno mundial la riqueza es mayor en reas con suelo y clima difcil que en zonas que ofrecen sus recursos con
generosidad.
Otro fenmeno propio de nuestras reas rurales es la existencia de decenas de miles de caseroso aldeas con apenas unos
cuantos habitantes aislados por la topografa y que en conjunto pueden sumar varios millones de personas. Por su tamao
y aislamiento estas comunidades son muy pobres y atrasadas, tienen escaso acceso al sistema comercial de abasto de
alimentos (salvo las que atiende Diconsa, que son muchas pero no todas) y dependen de su propia produccin agrcola,

que en el mejor de los casos no es ni podra ser capaz de ofrecer una variedad suficientemente ampliade alimentos. Por su
parte, la anemia por deficiencia de hierro no muestra tendencias geogrficas y las enfermedades por exceso parecen seguir
un patrn opuesto al de la desnutricin.

El costo humano de la mala nutricin


Desnutricin infantil
Nutrirse es indispensable para la vida, pero hacerlo bien es imprescindible para la salud. Si esta necesidad bsica no se
satisface se ponen en peligro la supervivencia y la salud. Todo individuo nace con una serie de potencialidades que
desarrollar en mayor o menor grado segn las limitaciones que encuentre a lo largo de su vida; si la limitacin comienza
por la insatisfaccin de la necesidad ms inmediata y fundamental y que debera suponerse siempre satisfecha, es muy
difcil que el desnutrido desarrolle ms que en grado mnimo el potencial con el que nace.
Es difcil imaginar condicin ms trgica que la de no tener lo ms bsico; sa es la tragedia de la desnutricin que adems
suele aparecer en la niez ms temprana. Si los individuos desnutridos no se desarrollan, menos lo hace la colectividad
cuando la mayora de sus integrantes experimenta esa situacin. As pues, mientras haya tasas altas de desnutricin es
iluso esperar el buen desarrollo de un pas.
La desnutricin presenta grados, desde los muy leves, sutiles y ocultos aun para el ojo experto, hasta los muy graves, a
menudo mortales que deforman en extremo al organismo. El grado depende de circunstancias como la gravedad de las
deficiencias de la dieta, el tiempo que estas duren y la susceptibilidad del sujeto. Del grado de la desnutricin depende, por
otra parte, la posibilidad de corregirla y reducir sus consecuencias. Si dura lo suficiente, la desnutricin grave o incluso la
leve produce secuelas para toda la vida.
La madre desnutrida si concibe suele tener recin nacidos pequeos (menos de 2.5 kg) que, por ese solo hecho, tienen
mayor riesgo de muerte durante el primer mes de vida; son de hecho desnutridos desde el vientre materno. La madre
desnutrida produce poca leche y sta puede ser pobre en nutrimentos energticos, es decir, la madre es incapaz de lactar
adecuadamente a su hijo, aun si ste hubiera nacido con buen peso. Mediante estos procesos, sin ser enfermedad
hereditaria ni contagiosa, la desnutricin se transmite de una generacin a otra y eso es lo que secularmente ha ocurrido
en muchas comunidades rurales mexicanas.
Para sobrevivir con una dieta insuficiente, el organismo se trata de ajustar mediante diversas estrategias de ahorro. El
crecimiento es nutrimentalmente muy costoso, pero de l no depende la vida, que es lo que se trata de salvar;
desacelerarlo o hasta detenerlo en casos extremos permite un ahorro importante. En general, el crecimiento en peso se
afecta ms y ms pronto que el crecimiento en estatura.
Otro mecanismo de ahorro es la inactividad fsica; el desnutrido duerme ms y cuando despierta se mueve poco. El sueo
prolongado y llamar poco la atencin de los adultos le roba muchas horas de estmulos ambientales (visuales, auditivos,
tctiles, caricias, palabras) que son cruciales para el desarrollo nervioso e intelectual. El tan mencionado retraso intelectual
de los nios desnutridos obedece en gran medida a este menor aprendizaje, no tanto a daos orgnicos, por lo cual puede
ser reversible aunque en la prctica no lo es, puesto que el entorno de pobreza en que suelen vivir difcilmente proporciona
los estmulos adecuados.
El nio desnutrido no juega o lo hace mnimamente, lo cual retrasa an ms su desarrollo. Como invariablemente su
crecimiento se retrasa, cuando alcance la pubertad y la edad dura tendr menor peso y estatura y su capacidad fsica estar
amenguada, lo que puede limitar su productividad laboral contribuyendo ms a su pobreza as como sus actividades
recreativas y de beneficio comunal.
Durante la niez maduran gradualmente muchas funciones. La desnutricin retrasa esa maduracin, que en ocasiones
nunca se completa, por lo que el desnutrido puede sufrir inmadurez definitiva de algunas funciones. Debido a este retraso
o por efecto directo en la desnutricin, todas las funciones se encuentran alteradas. El desnutrido no siente hambre ni
inters en nada y su tubo digestivo no secreta suficientes enzimas ni es capaz de absorber con normalidad. El rin, el
hgado, las glndulas, el aparato inmunolgico no funcionan como debieran. La baja de las defensas y la exposicin a un
medio muy contaminado, como suele ser el del desnutrido, propician infecciones que se vuelven ms frecuentes, graves y
prolongadas; se crea entonces un crculo vicioso: las infecciones reducen ms el hambre; a menudo causan fiebre, vmito
o diarrea, y por lo comn son estmulos catablicos, es decir, producen ms desnutricin; este crculo vicioso constituye
una de las principales causas de muerte en nios en las reas marginadas.
Todos los tejidos del desnutridos e atrofian y diluyen (contienen ms agua), aunque en diversos grados y con velocidad
diferente. Por ejemplo, la mucosa intestinal encargada de la absorcin de nutrimentos se atrofia en unos cuantos das
mientras el msculo lo hace en semanas; en general, el sistema nervioso que para el organismo es el tejido ms noble
resiste ms tiempo, aunque puede acabar por afectarse.

stas son a grandes rasgos las graves consecuencias de la desnutricin que, como se ve, no slo afean y producen apata,
depresin y sufrimiento en quienes la padecen, sino que adems tienen un gran efecto en la salud pblica y consecuencias
individuales devastadoras. Por esas consecuencias y por su prevalencia, la desnutricin primaria debe considerarse como
uno de los grandes problemas de salud de Mxico.

Anemia por deficiencia de hierro


Esta deficiencia trastorna el funcionamiento de todo el organismo del nio, aunque destaca la baja capacidad de
aprendizaje, la reduccin en algunos mecanismos de defensa y el efecto en la actividad fsica.

Obesidad
La obesidad no es slo un problema esttico sino una enfermedad que reduce la esperanza de vida; eleva el riesgo en
operaciones quirrgicas y el parto, y se asocia con mayor frecuencia al infarto del corazn, diabetes tipo 2, hipertensin
arterial y ciertos tumores, todos ellos padecimientos graves. Adems, muchos obesos padecen un deterioro de su
autoestima y son agredidos en su vida social.

Las causas de la mala nutricin


Desnutricin
El examen de las causas de la desnutriciones muy complejo; slo se pueden destacar algunos aspectos. La desnutriciones
siempre multicaule y las interacciones entre factores causales son complicadas varan de un caso a otro. Varias de sus
condicionantes corresponden a factores del medio y otras son claramente domsticas, son parte de la forma de vivir en el
hogar. En ltimo trmino, la desnutricin es el resultado de una alimentacin crnicamente insuficiente y desequilibrada
que es, a su vez, producto de fallas en los elementos que se requieren para una alimentacin correcta. Destacan tres
factores: la pobreza, la ignorancia en ciertos aspectos y el aislamiento geogrfico. La pobreza es un factor condicionante
central; est claro que la desnutricin se asocia con ella y que ambas son parte del sndrome de privacin social. Sin tener
una riqueza natural excepcional, Mxico dista de ser pobre en recursos naturales. Sin embargo, debido a su distorsionada
estructura social, dichos recursos permanecen en buena medida desaprovechados y en ciertos casos en franco deterioro. A
pesar de ello, la economa mexicana tiene un tamao respetable en trminos absolutos y hasta en el indicador ingreso per
cpita, que es de nivel medio. El problema econmico de Mxico radica en la profunda desigualdad de la distribucin del
ingreso, bien ilustrada por el coeficiente de Gini que mide la desigualdad distributiva, que para Mxico es de 0.5, y por los
resultados de las encuestas nacionales de ingresos y gastos de los hogares (ENIGH). Con escasos cambios de una ENIGH a
la siguiente, stas muestran una distorsin distributiva importante, ya que los dosdeciles de ingreso ms bajo (que
concentran la mitad de la poblacin rural) apenas captan alrededor de 3.5% del ingreso total y los cinco dciles ms bajos,
alrededor de 17%, mientras que al decir ms alto corresponde casi 40%.La desigualdad es el principal mal econmico que
durante muchos aos ha frenado el desarrollo; se trata de un problema estructural agravado por la recurrencia de las crisis
que ha vivido el pas. "La insultante disparidad econmica y social, como dira Humboldt a mediados del siglo XIX, sigue
vigente a pesar de algunos avances en el siglo XX. Las enormes discrepancias en el poder adquisitivo de las familias se
revierten en disparidades en la disponibilidad de alimentos que resultan en insuficiencias.
Conforme el presupuesto es ms exiguo el gasto en alimentacin es proporcionalmente mayor y tiende a ser ms eficiente,
es decir, se compra ms a menor costo, pero no por ello es suficiente ni tan eficiente como podra ser. Por ejemplo, las
ENIGH muestran que en los deciles ms bajos de ingreso, el gasto en alimentacin llega a representar casi 60% del gasto
total, frente a menos de 30% en el decil ms alto. Para obtener determinada cantidad de energa y protenas, el decil ms
rico llega a gastar 2.5 veces lo que gasta el ms pobre. Esta mayor eficiencia en el gasto de los sectores ms pobres se
podra ver con cierta complacencia. Sin embargo, se trata de una eficiencia intuitiva y desesperada para sobrevivir que
entraa un gran sufrimiento y que de todas formas no basta para evitar la desnutricin; en el mejor de los casos es
simplemente un paliativo. A pesar de la mayor eficiencia en el gasto, no deja de haber ejemplos de cierto dispendio en la
compra de artculos relativamente costosos, pero satisfactorios por su sabor o prestigio.
Por otro lado, los sectores sociales marginados suelen estar mal servidos por el sistema comercial y por el mismo producto
deben pagar precios mayores que los sectores acomodados.
Por lo que toca a la ignorancia, que puede agregar ineficiencia a la pobreza, los aspectos de mayor relevancia son criterios
errneos en el manejo de la lactancia y el destete; poca higiene y la mala distribucin intrafamiliar de los recursos.
El amamantamiento es la forma ideal de alimentacin del nio durante los cuatro o cinco primeros meses de vida, despus
de los cuales es necesario un complemento gradual de otros alimentos hasta llegar al destete alrededor del duodcimo
mes. Cuando la lactancia natural es imposible, la artificial es una alternativa til, pero no la forma ideal de alimentar a un
beb. Por desgracia en Mxico, sobre todo en el medio urbano, amamantar es cada da menos frecuente y por periodos

ms cortos, lo que afecta la nutricin del nio y disminuye sus defensas. La lactancia artificial, que se adopta por moda o
por una falsa idea de modernidad es costosa y su empleo es delicado por el alto riesgo de contaminacin dela leche y el
bibern. En medios pobres y muy contaminados ocurre que, por su costo, la leche se sobre diluya, se conserve en forma
deficiente y se contamine. Por ello, en el medio urbano pobre la desnutricin infantil se observa en edades cada vez ms
tempranas.
El destete correcto implica sustituirla leche por una dieta completa, integrada por la combinacin de numerosos alimentos.
En el medio rural mexicano, como en el de muchos otros pases, se tiende a destetar con un solo alimento que se parezca
fsicamente a la leche, como atoles de arroz o nixtamal y hasta agua con azcar, como ocurre en las islas del Caribe. Los
atoles son buenos alimentos, pero no constituyen una dieta, como s lo es la leche materna durante los cuatro o cinco
primeros meses de vida del nio. La desnutricin, en este caso con marcada deficiencia de protenas, es la consecuencia
inevitable del destete incorrecto.
Los hbitos higinicos de la poblacin mexicana son en general malos, aun entre los sectores acomodados y
supuestamente bien informados, ni qu decir de los sectores ms pobres, carentes de los servicios sanitarios elementales.
El fecalismo dentro del hogar, el manejo descuidado de los alimentos y la falta
de costumbre de lavarse las manos conforman un medio muy contaminante que facilita las infecciones, cuyo efecto es
particularmente daino para la nutricin.
No es raro que la desnutricin se atribuya a los numerosos problemas de la cadena de abasto que se inicia en la
produccin agropecuaria y pesquera y termina en el consumo, pasando por el transporte, el almacenamiento, la
industrializacin y la comercializacin al por mayor y al menudeo. En dicha cadena influyen las importaciones, las
exportaciones, los usos no alimentarios de los alimentos y una serie de mermas y prdidas en cada uno de los eslabones.
En cada uno de stos hay problemas, algunos muy serios, que influyen en la alimentacin pero que, en general, no son los
factores determinantes principales de la desnutricin.
La disponibilidad comunitaria es amplia, variada y abundante en los centros urbanos, pero limitada y precaria conforme la
comunidad es ms pequea. Ms all de la disponibilidad de alimentos en el hogar, es muy comn que debido a una serie
de costumbres su distribucin intrafamiliar resulte sistemticamente inequitativa y que el ms afectado sea el nio.

Anemia por deficiencia de hierro


Esta deficiencia, actualmente la ms extendida en el pas, no muestra tendencias geogrficas ni respeta estratos
socioeconmicos. Aunque con seguridad ha estado presente por mucho tiempo no se le haba investigado en trminos
epidemiolgicos debido a la urgencia de estudiar la desnutricin. Sus causas distan de estar claras pues, con excepcin de
los resultados de la ENN de 1999, por lo general se encontraba una ingestin de hierro ms que suficiente. Es muy posible
que aparte de la deficiencia de hierro confluyan otras insuficiencias nutrimentales, incluida la de vitamina C, que las
parasitosis intestinales contribuyan a la prdida de hierro y que la forma qumica del hierro ingerido no sea la de mejor
absorcin.

Obesidad
La obesidad es hoy una pandemia, es decir, una epidemia mundial. Desde principio del siglo XX afecta a los pases
industrializados y en los ltimos tres o cuatro lustros, de manera creciente a las reas urbanas de casi todos los pases.
Est ligada con el proceso de urbanizacin, pero sus causas no son tan claras y sera improcedente analizarlas aqu con
detalle.
Influye la herencia gentica que determina la capacidad del organismo para regular su ingestin de alimentos y evitar as
el exceso, pero tambin parecen relevantes ciertos factores ambientales.
La urbanizacin implica la disponibilidad abundante de alimentos, menor actividad fsica y cambios indeseables en las
costumbres alimentarias que hoy a todas luces favorecen la obesidad, pues se tiende a consumir dietas menos capaces de
saciar y ms densas en energa por su mayor contenido de grasas y azcar que de fibras. La emigracin del campo a la
ciudad rural se acompaa de un choque cultural difcil de manejar, pues el inmigrante, inconscientemente, concede mayor
valor y prestigio social a las costumbres urbanas que a las suyas propias. La publicidad comercial contribuye a este
cambio. Lo novedoso de por s es atractivo, pero si adems se le atribuye alguna relacin con el estatus social parece
inevitable que la poblacin tienda a modificar sus costumbres alimentarias. Sin embargo, lo nuevo no necesariamente es
mejor; ms an, en el terreno de la alimentacin lo nuevo no tiene por s mismo un valor especial y no son raras las veces
que incluso es inferior a lo "antiguo", como numerosas tradiciones alimentarias mexicanas resultado de milenios de
evolucin y refinamiento culinario y que son mucho ms favorables para la salud.
Para la poblacin urbana la alimentacin comienza a ser una prioridad secundaria a la que se escatima tiempo y atencin y
se le despoja cada vez ms de sus componentes hednicos, sociales y rituales para reducirla a un simple acto de

supervivencia biolgica que se hace en cualquier momento y lugar junto con otras actividades. Cocinar cotidianamente se
ha vuelto una tarea sin mrito ni brillo. Este proceso de "barbarizacin"alimentaria tiene su precio en trminos de calidad
de vida y salud.

Conclusin
Como se dio, el panorama de la nutricin y la alimentacin en Mxico se ha vuelto muy complejo. Desde hace decenios la
desnutricin rural se mantiene prcticamente en las mismas cifras proporcionales; no hay razn para esperar mayores
cambios en el futuro prximo, aunque no deben olvidarse fenmenos como la emigracin al medio urbano y la emigracin
de hombres adultos a Estados Unidos que genera el envo de recursos econmicos a muchas reas rurales, los cuales
desafortunadamente no suelen producir mejora alimentaria ni sanitaria. La desnutricin urbana parece ir en ascenso por el
fenmeno migratorio, aunque su intensidad no est cuantificada ni su complejidad mayor que la del medio rural bien
entendida.
Como el problema de fondo es estructural, es parte de la forma en que secularmente se ha organizado la sociedad
mexicana, las soluciones tendran que ser estructurales sin que ello signifique que no deban aplicarse medidas sintomticas
siempre que se recuerde que son paliativas y parciales.
El ascenso vertiginoso de la obesidad, las enfermedades del corazn, la diabetes y la hipertensin en la poblacin urbana
adulta es francamente preocupante. El abandono de las tradiciones alimentarias mexicanas, desarrolladas y puestas

Panorama del estado de nutricin y salud en Mxico


Dra. Teresa Shamah Levy. INSP.

Mxico cuenta con un acervo importante de encuestas de alimentacin y nutricin a escala


nacional. El Instituto Nacional de Nutricin Salvador Subirn realiz en los aos 1974,1979,
1989, 1996 y 2006 cinco encuestas nacionales de alimentacin y nutricin en el medio rural
(ENAL), si bien la de este ltimo ao slo se realiz en 13 estados. Por otra parte el
Instituto Nacional de Salud Pblica ha realizado cuatro encuestas nacionales dos
Encuestas Nacionales de Nutricin (ENN 1988 y 1999) y dos Encuestas Nacionales de
Salud y Nutricin (Ensanut 2006 y 2012) la ms reciente dar a conocer sus resultados en
las prximas semanas. Contamos tambin con cuatro censos nacionales de talla en nios
de primer grado de primaria (CNT 1993, 1994, 1999 y 2004) y una Encuesta Nacional de
Salud Escolar (Ense 2008).
En lo referente a la desnutricin debemos distinguir conceptualmente las causas bsicas,
es decir los factores socioeconmicos que condicionan la posibilidad de acceder a los
alimentos y otros satisfactores, entre los que destaca la pobreza y la marginacin; las
causas subyacentes, que representan las condiciones, recursos, ambientes y cuidados en
los que viven las familias e individuos, y las causas inmediatas que a escala individual
ocasionan un consumo insuficiente de nutrimentos ya sea absoluto o relativo como la una
alimentacin insuficiente y la presencia de infecciones respiratorias y gastrointestinales.
La serie ENAL muestra que desde 1974 has 2006 no se aprecia una mejora real
en las condiciones de nutricin. Los CNT documentan una disminucin de la
prevalencia de talla baja como estimador de desnutricin infantil del 32.5% en
los municipios de alta marginacin, entre 1994 y 2004, en tanto que para el
resto de los municipios esta disminucin fue de casi el 50%; es decir.
Las serie ENN-Ensanut para el conjunto nacional da cuenta de una reduccin de la
desnutricin en menores de 5 aos entre 1988 y 2006 de acuerdo con los tres indicadores
comnmente utilizados (punto de menos de dos desviaciones estndar): peso para la edad
20.8 a 3.4%, peso para la talla 6.2 a 2%; talla para la edad 26.9 a 15.5%. La prevalencia de
talla baja como puede apreciarse es an muy elevada. Tambin se aprecia una tendencia
al aumento de sobrepeso del 6.1 al 7.5% Respecto a la obesidad las causas bsicas
tienen que ver con la urbanizacin, el estilo de vida, la cultura alimentaria, los alimentos
industrializados, su disponibilidad y la estructura socioeconmica. Entre las causas
subyacentes destaca la oferta de alimentos industrializados de alta densidad calrica, alto
contenido de grasas y azcares refinados y bajo contenido de fibra, as como ambientes
poco favorables para las actividades fsicas y proclives al sedentarismo.
En 2006 se registr una prevalencia de sobrepeso y obesidad en nios en edad escolar del
27.5%; en los estados del centro y del norte, la prevalencia supera al 30%. Entre 1999 y
2008 se observ un incremento en la prevalencia de casi 12 puntos porcentuales (18.6 a
30.3%). La poblacin adolescente present un patrn similar a los escolares, con una
prevalencia de sobrepeso y obesidad de 31.3% en 2006; en los estados del norte y del
centro del pas la prevalencia fue superior al 38%.
Respecto a la obesidad en adultos, las ENN 1988 y 1999 recabaron informacin acerca de
mujeres de 20 a 49 aos, lo que permite ver los cambios entre estos aos y 2006. En este
periodo la prevalencia de sobrepeso se increment de 25 a 36.9% en tanto que la obesidad
paso de 9.5 a 32.4%; sumando ambas condiciones la prevalencia se elev de 34.5 a 69.3%
Para el conjunto de la poblacin mayor de 20 aos, la Ensanut 2006 encontr
una prevalencia del 71.9% en mujeres y del 66.7% en hombres.

Si resumimos el panorama de la nutricin en Mxico encontramos desnutricin importante


en los nios del medio rural marginado, sobre todo en las zonas indgenas (34.1% de talla
baja) y sobrepeso y obesidad en el resto de la poblacin, llegando al 77% en mujeres
mayores de 60 aos y al 70% en hombres, con poca diferenciacin entre el medio urbano
el rural contra lo que podra esperarse.
Los graves problemas de mala nutricin deben interpretarse en el contexto de
los factores determinantes relacionados con el desarrollo econmico y social del
pas. La desigualdad econmica y social se expresa en inequidad en el acceso a
los factores protectores por parte de los sectores ms desprotegidos; el modelo
adoptado ha debilitado la estructura y las instituciones pblicas que deberan
atender el problema y ha generado un crecimiento y desarrollo desigual que ha
acentuado la pobreza y el rezago tanto en grupos poblacionales como en lo
regional. Se observan notables insuficiencias tanto en las polticas pblicas
como en el marco civil, institucional y de ambiente cultural necesarios para
mejorar las
Condiciones de nutricin de la poblacin. Aunado a ello enfrentamos una crisis en la
produccin, importacin, y abasto de alimentos; la merma en el ingreso econmico, el bajo
nivel educativo, la ausencia de una adecuada orientacin alimentaria y la falta de
regulacin de la publicidad; todo ello contribuye a generar inseguridad alimentaria, y
prdida de la soberana de la nacin para el pleno ejercicio del derecho a la alimentacin.
Para enfrentar los problemas de mala nutricin debemos considerar de manera sistmica
todos los factores que determinan e influyen en la alimentacin y nutricin, tanto a escala
macro en lo nacional, regional y local, como los aspectos socioculturales, ambientales e
individuales:
Independientemente de lo que indiquen los resultados de la Ensanut 2012,
debemos tener una poltica de estado con gran visin para garantizar el estado
de nutricin ptimo para toda la poblacin; tenemos que generar un crculo
virtuoso de buena nutricin que se traduzca en el crecimiento y desarrollo pleno
de todos los habitantes, y como consecuencia del bienestar humano, se
incremente la productividad y el desarrollo econmico.
Debemos garantizar buenas condiciones de nutricin para toda la poblacin a travs de un
buen sistema de vigilancia epidemiolgica y de acciones y programas eficientes de apoyo
alimentario, orientacin nutricional, educacin para la salud, acceso a servicios de salud de
calidad y saneamiento ambiental.
Hay que reconocer que en la agenda pendiente existen cuestiones inaplazables como son
el abatimiento de la pobreza y la desigualdad social, la erradicacin de la desnutricin
infantil, especialmente entre los grupos indgenas y las comunidades rurales pobres del sur
del pas; contener y disminuir urgentemente el crecimiento desmedido del sobrepeso y la
obesidad en los nios en edad escolar, as como atender eficientemente el grave dao que
esta condicin ya ha producido en la poblacin adulta.
Se requieren polticas pblicas que aseguren el establecimiento de sistemas de
informacin con garanta de financiamiento; no es posible que la realizacin peridica de la
Ensanut no est considerada como una de las obligaciones de generacin de informacin
estratgica por parte del Estado. Tambin se requiere una promocin ms intensa y una
legislacin ms estricta de la lactancia materna; regular mediante una ley, y no solo como

lineamientos, la venta de alimentos dentro y fuera de la escuela, la publicidad dirigida a


nios y el etiquetado, as como el reconocimiento y realizacin del derecho universal y
gratuito al agua para consumo humano.
Es necesario reforzar y ampliar las polticas de inversin en la salud de los nios
desde su gestacin, a travs de intervenciones nutricionales y educativas,
incluyendo la proteccin a la salud materna. Los indicadores estratgicos de
diagnstico y de evaluacin de los programas de salud nutricional deben tener
un nivel de desagregacin micro regional y local, que permita programar el
gasto especfico con ese mismo grado de desagregacin. Las polticas pblicas
deben considerarse multisectorialmente, deben estar basadas en evidencias y
responder a las prioridades.

1. Panorama nutricional
La epidemia de la obesidad ha rebasado la capacidad del Estado para responder a sus
consecuencias en salud. La evidencia documental presentada en esta denuncia demuestra que
el Estado no solo no ha actuado para evitar la extensin de esta epidemia 2

Entre la poblacin, sino que ha permitido que varios de los factores que contribuyen
para el desarrollo de la obesidad se hayan mantenido y tomado fuerza, por lo que la
situacin ha seguido empeorando en los ltimos aos.
En el sexenio de Felipe Caldern cerca de 500, 000 muertes fueron causadas por la diabetes,
mientras en el sexenio de Vicente Fox murieron 361,514 personas por esta enfermedad, lo que
representa casi un 35% de aumento, sumando en total 843,654 decesos en 12 aos, por lo que
el pas presenta uno de los ndices ms altos de mortalidad por diabetes a nivel internacional
(Anexo 1).
La obesidad acompaa un incremento en la prevalencia de enfermedades crnicas asociadas,
como la diabetes. De acuerdo a la Secretara de Salud el 80% de los casos de diabetes tiene
su origen en el sobrepeso y la obesidad.
En el reciente documento elaborado por la Academia Nacional de Medicina, el Instituto
Nacional de Salud Pblica y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico titulado Obesidad en
Mxico: recomendaciones para una poltica de Estado se establece la dimensin del problema:
En Mxico se ha documentado uno de los incrementos ms rpidos en el mundo en la
prevalencia de peso excesivo (sobrepeso y obesidad) y sus comorbilidades. De 1980 a 2000,
de forma casi paralela se identific un incremento alarmante de 47% en la mortalidad por
diabetes mellitus tipo 2, pasando de ser la novena causa de mortalidad en 1980 a la tercera en
1997 y a la segunda causa de mortalidad en el pas en 2010, con cerca de 83 000
defunciones. (Anexo 2) El aumento del sobrepeso y la obesidad se explica: Durante el lapso
estudiado de 24 aos, entre 1988 y 2012, la prevalencia combinada de sobrepeso y obesidad
tuvo un aumento sostenido en mujeres adultas y en adolescentes. En las primeras se duplic,
pasando de 34.5 a 70.8%, lo que signific un aumento de 1.5 puntos porcentuales (4.4%) por
ao. En las adolescentes la prevalencia combinada aument ms de tres veces, de 11.1 a
35.8%, un punto porcentual (9.3%) por ao. En nias en edad escolar, durante el periodo
estudiado de 13 aos, de 1999 a 2012, la Prevalencia combinada de sobrepeso y obesidad
pas de 25.5 a 32%, 0.5 puntos porcentuales (2%) por ao. (Anexo 2) Recientemente, Mxico
est experimentando una estabilizacin de las cifras de sobrepeso y obesidad, un fenmeno
que ha ocurrido ya en varias naciones alrededor del mundo; por ejemplo, Australia, China,
Inglaterra, Francia, Pases Bajos, Nueva Zelanda, Suiza, Suecia, Rusia, Groenlandia, Escocia,
Reino Unido y Estados Unidos. Es importante hacer notar que, mientras esta estabilizacin
est ocurriendo en todos estos pases, las prevalencias de obesidad no se han estabilizado al
mismo nivel. Por ejemplo, en el mismo periodo, la prevaleca de sobrepeso y obesidad en nios
de 9 a 15 aos de edad en Francia fue de 13.5%, en comparacin del 37.4% que se present
en Estados Unidos.

Como se ha mencionado, Mxico ha alcanzado cifras tan altas de sobrepeso y obesidad que es
imposible que la velocidad de crecimiento siga siendo la misma que hace algunos aos. Es
decir, en 1988 la prevalencia de sobrepeso y obesidad en mujeres de 20 a 49 aos fue de
34.5%, mientras que en el 2006 fue de 69.3%, por lo que la poblacin susceptible a padecer
sobrepeso u obesidad era mucho mayor hace algunos aos. Actualmente ya son tantas las
personas que padecen sobrepeso u obesidad que se dificulta mucho que las cifras sigan
incrementando. Adems, hemos llegado al punto en que las personas estn tan acostumbradas
a estas situaciones, que han comenzado a llevar a cabo actitudes para combatirlo, por lo que la
estabilizacin en las cifras depende del nivel personal de combate al ambiente obesignico.
Sin embargo, la obesidad no es nicamente causa de decisiones individuales, en su calidad de
epidemia es resultado de un ambiente obesignico que debe estar regulado por el gobierno
para evitar esta situacin. Otra explicacin a que las cifras parezcan estabilizarse es que
existan problemas de medicin, resultado de la actual estigmatizacin del sobrepeso y la
obesidad que hace que las personas no acepten ser medidas, o que slo puedan ser medidas
las poblaciones cautivas o que, incluso, debido a la alta mortalidad por las enfermedades
asociadas a la obesidad, slo hayan sido medidos los sobrevivientes a estas 4 enfermedades.
Incluso, las diferencias entre grupos de poblacin tambin limitan nuestra habilidad para
interpretar las tendencias adecuadamente, y no sabemos si esta estabilizacin de la tendencia
sea temporal, por lo que no actuar al respecto puede generar graves consecuencias.
De cualquier forma, es importante reconocer que las prevalencias de sobrepeso y obesidad
siguen siendo inaceptablemente altas, con mltiples complicaciones en la salud y bienestar de
las personas, poniendo en riesgo la sustentabilidad misma del pas.
Por lo tanto, para los millones de personas que actualmente ya presentan sobrepeso u
obesidad, es crtica la necesidad de que se realicen leyes, regulaciones y normas ms
efectivas que formen parte de una poltica integral para promover la salud alimentaria que
requieren de un verdadero compromiso de las autoridades, ya que actualmente el gobierno ha
cedido a las presiones de la industria de alimentos y bebidas para aceptar la autorregulacin
empresarial.