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Ficha de sistematizacin de

Tecnologas.
Ttulo.

Zanjas de infiltracin para el manejo de praderas

Resumen.

Las zanjas son canales de seccin rectangular o trapezoidal, generalmente asimtricos que
son construidos en forma transversal a la mxima pendiente del terreno. La distancia entre
acequias depende de la pendiente.
Se combina bien con otras prcticas que mejoran la infiltracin en el terreno mismo o con
tcnicas que mejoran la fertilidad del suelo. Se considera apropiado en zonas de baja
precipitacin pluvial, escasa vegetacin y suelos en laderas con problemas de erosin.
Este tipo de prcticas se implementaron durante mucho tiempo por proyectos de desarrollo
rural, Inicialmente, se instalaron en las mismas parcelas agrcolas con el objeto de mejorar
las condiciones de humedad del suelo. Posteriormente con el trascurso de su
implementacin, se concluy que su utilidad resida con mayor fuerza en el control de la
velocidad de escurrimiento y en la reduccin de la erosin hdrica.

Palabras clave.
Departamento (os) donde se
aplica.
Introduccin.

Manejo de praderas, zanjas de infiltracin, erosin hdrica.


La Paz
Descripcin detallada de la tecnologa.
Las zanjas son canales de seccin rectangular o trapezoidal, generalmente asimtricos que son
construidos en forma transversal a la mxima pendiente del terreno. La distancia entre
acequias depende de la pendiente.
Se combina bien con otras prcticas que mejoran la infiltracin en el terreno mismo o con
tcnicas que mejoran la fertilidad del suelo. Se considera apropiado en zonas de baja
precipitacin pluvial, escasa vegetacin y suelos en laderas con problemas de erosin.

Objetivo.

La finalidad de la acequia en primer lugar, permite la conservacin de agua sirviendo como


acumulador de agua que mejora la infiltracin del agua en la zanja. En segundo lugar, la
acequia contribuye a la conservacin de suelo en combinacin con camellones, barreras vivas,
barreras muertas y otras prcticas dividiendo la parcela en pendientes cortas.

Descripcin.

IMPLEMENTACIN.
Paso 1. Marcado de curvas de nivel.
Una vez ubicada la zona donde se implementar la tcnica, con el Nivel en A se marcan
curvas a nivel, el trazo debe iniciarse desde el extremo superior del rea de trabajo,

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manteniendo fija una pata del nivel en A y moviendo la otra hacia arriba o abajo hasta
lograr que el cordel de la plomada coincida con la marca de nivel. Luego se contina
trasladando el nivel en el mismo sentido y se marcan los puntos, para luego, marcar la lnea
nivel.

Paso 2. Construccin de zanjas.


Posteriormente se debe realizar las zanjas con taludes inclinados (sobre todo el talud de
arriba). La tierra de la zanja se coloca normalmente en la parte baja de la zanja formando un
camelln o bordo que se utiliza para la siembra de cultivos perennes o semi-perennes que
aprovechan la mejor infiltracin de agua al lado de la zanja durante la poca seca.

Paso 3. Formacin del Bordo.


El bordo se debe formar con el producto del suelo extrado de la zanja y colocado aguas abajo
de la misma. Las dimensiones promedio de cada zanja son de 0.4 metros de ancho x 0.4
metros de profundidad y una base de 0,3 metros. Se recomienda que el fondo est a nivel
para que el agua no se estanque en una determinada zona.

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Paso 4. Formacin de camellones.


La tierra que se saca de la zanja de
infiltracin debe depositarse en la
parte baja de la zanja, formando un
pequeo camelln, considerando una
distancia aproximada de 20 cms. En
muchos casos se recomienda plantar
pastos o especies arbustivas sobre
estos camellones.

Paso 5. Control del escurrimiento.


Para controlar la velocidad de
escurrimiento y evitar que en la zanja
bordo se forme una crcava, se
recomienda dejar un dique de 30 o 40
centmetros aproximadamente, cada 4
o 5 metros. La altura del dique puede
alcanzar la superficie del terreno o
dejarlo a 10 centmetros de la
superficie, para permitir el paso del
agua de un tramo de la zanja a otro.
Se recomienda mantener separadores
(tabiques) dentro de las zanjas a 2 mts
de distancia para mantener la
distribucin del agua en el campo. Los
taludes deben protegerse con
vegetacin.

Paso 6. Plantacin de pastos.


Es bueno plantar pastos sobre los
camellones, para que estos sean ms
fuertes y puedan aguantar mucho
tiempo. Con cada tormenta de lluvia o
especies arbustivas, como la thola,
estipas, atriplex.

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MANTENIMIENTO.
Con cada tormenta de lluvia las zanjas de infiltracin se llenan con tierra y restos de plantas.
Debemos realizar el mantenimiento de la zanja de infiltracin para asegurar su buen
funcionamiento.
La zanja se limpia sacando la lama acumulada. Esta se lleva nuevamente a los terrenos.

MATERIALES HERRAMIENTAS Y/O EQUIPOS A UTILIZAR.


N
1
2
3
4
5
6
7
8

Materiales y herramientas
Pastos y especies arbustivas
Nivel en A
Palas
Azadones
Estacas de madera o yeso
Cordel
Picos
carretillas

Clasificacin
Planicie
suelo
compacto
Pendiente suave
Alta pendiente
Promedio
Impactos y resultados.

Cantidad (100m)
90 gr.
1
4
4
2
1
4
2

Jornales por 100


m/hombre/da
muy

--

Volumen de
trabajo por
jornal m2
--

4.8
8.8
6.8

21
11.4
14.7

Las zanjas de Infiltracin son ms generalizadas para los terrenos de pradera o pastizales.
Como estos terrenos estn ubicados normalmente en las partes altas, la implementacin de
esta prctica, favorece en principio a reducir el escurrimiento peligroso hacia las partes bajas.
Por otra parte, el agua acumulada en las zanjas de infiltracin sirve en varios casos tambin
para el consumo animal, que en definitiva hace que las Zanjas de Infiltracin sean ms
valoradas por los usuarios, adems, no requiere la compra de insumos extraos al altiplano o
de inversiones que los campesinos no puedan realizar y solo requiere organizacin comunal y
trabajo.

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Por estas ventajas, se recomienda sistematizar los diferentes arreglos o complementaciones


que pueden presentarse al momento de construir zanjas de infiltracin, para su difusin para
diferentes regiones climticas, condiciones de suelos y objetivos.
Asimismo, es importante, considerar las necesidades de inspeccin y mantenimiento para
evitar situaciones negativas que perjudiquen en vez de ser beneficiosa.
En la regin del altiplano, esta prctica se encuentra muy difundida, por los bajos costos. Sin
embargo es necesario contar con mayores elementos tcnicos de anlisis, para evitar la
acumulacin de agua en los horizontes superiores del suelo.
Lecciones aprendidas.

El diseo de la zanja de infiltracin consiste en determinar el ancho del borde superior, ancho
de la base, profundidad, inclinacin de los taludes, espaciamiento entre zanjas y la gradiente
longitudinal de la misma, este ltimo aspecto slo cuando fuese necesario.
El ancho del borde superior, profundidad, ancho de la base y la inclinacin del talud
caractersticas que determinan la seccin transversal- dependen principalmente del tipo de
suelo y de la intensidad de la lluvia de la zona.
En el caso de laderas, el ancho promedio del borde superior normalmente es de 40 50 cm. El
ancho de la base es de aproximadamente 20 30 cm y la profundidad vara entre 20 50 cm.
La inclinacin del talud vara: en terrenos de textura suelta generalmente est entre 1:1 a 2:1
(horizontal: vertical) y en terrenos firmes entre 0,5:1 a 1:1 (horizontal: vertical), dependiendo
del ngulo de reposo de los diferentes tipos de suelo.
En cuanto a la gradiente longitudinal de la zanja, normalmente debe ser cero (0%), salvo
condiciones especiales de suelo y precipitacin, casos en los que se puede optar por una
gradiente mxima hasta tres por mil, en estas condiciones la zanja debe desembocar en una
zona protegida o totalmente estabilizada. Cuando la zanja esta a nivel debe construirse a lo
largo de esta, pequeos tabiques de tierra (o dejarse pequeos espacios sin excavar), a fin de
impedir que el agua corra de un lado a otro, distribuyendo de este modo uniformemente el
agua captada. La separacin entre estos tabiques debe ser de 5 a 10 m. Los tabiques o
espacios sin excavar deben ser pequeos y tener entre 10 15 cm de dimensin.
Es una prctica generalizada en muchas partes del pas no debe recomendarse
mecnicamente, puesto que el campesino adapta esta tecnologa, si se prev un ao con
mucha lluvia se desva un poco el nivel, facilitando as un drenaje de los surcos, evitando as la
sobre saturacin de suelos.
En resumen se puede decir que las Zanjas de Infiltracin contribuyen ms al control de la
erosin hdrica, y no as a la actividad agrcola como tal.
Existen diferentes arreglos o modificaciones que se pueden aplicar cuando construimos zanjas
de infiltracin. Las mismas responden a las caractersticas de los suelos, la pendiente, el uso
del suelo, el rgimen hidrolgico, etc.
La prctica como tal, puede ser complementada con la siembra de pastos en regiones del
altiplano, para otorgar mayor proteccin y una mejor estructuracin del suelo.

Fuentes de referencia.

Entrevista Ing. Mario Rocabado


SAVE THE CHILDDREN, 2007, Cartillas Manejo Integrado de Cuencas Prcticas de
Conservacin de Suelos y Agua, La Paz-Bolivia
PROYECTO JALDA, 2002. Prcticas de Conservacin de Suelos y Aguas Validadas por

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el Proyecto JALDA. Chuquisaca Bolivia.


PROYECTO JALDA, 2002. Compendio de Tecnologas Locales para el
Aprovechamiento y Manejo de Suelos, Agua y Cobertura Vegetal. Chuquisaca
Bolivia.
- FUNDACION ACCION CULTURAL LOYOLA. Una Experiencia Sostenible de Manejo y
Conservacin de Suelos en Comunidades Campesinas de Potos. Chuquisaca
Bolivia.
- SID-BOLIVIA, 1999, Memoria Proyecto Estrategias para Recuperar el Altiplano, La Paz,
Bolivia.
- SEMTA, 2005. COSECHANDO PARA VIVIR, La Paz, Bolivia.
- Ministerio de Planificacin del Desarrollo - Proyecto Manejo de Recursos Naturales
(PROMARENA)
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Direccin de Asistencia Tcnica e Informacin.
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