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Antoine Lavoisier

Antoine-Laurent de Lavoisier (Pars, 26 de agosto de 1743 - ibdem, 8 de mayo de 1794)


fue un qumico, bilogo y economista francs, considerado el creador de la qumica
moderna, junto a su esposa, la cientfica Marie-Anne Pierrette Paulze, por sus estudios
sobre la oxidacin de los cuerpos, el fenmeno de la respiracin animal, el anlisis del
aire, la ley de conservacin de la masa o ley Lomonsov-Lavoisier, la teora calrica y
la combustin, y sus estudios sobre la fotosntesis.
Qumico francs, nacido el 26 de agosto de 1743 en Pars. Fue uno de los protagonistas
principales de la revolucin cientfica que condujo a la consolidacin de la qumica, por lo
que es considerado el fundador de la qumica moderna. En 1754 empez sus estudios en
la escuela de lite Colegio de las Cuatro Naciones destacando por sus dotes en las
ciencias naturales. Estudi Ciencias Naturales y, por peticin de su padre, Derecho.
En 1771, con 28 aos, Lavoisier se cas con Marie-Anne Pierrette Paulze, hija de un
copropietario de la Ferme gnrale, la concesin gubernamental para la recaudacin de
impuestos en la que participaba Lavoisier. La dote le permiti instalar un laboratorio bien
equipado donde recibi ayuda de su esposa, que se interes autnticamente por la ciencia
y tomaba las notas de laboratorio adems de traducir escritos del ingls, como el Ensayo
sobre el flogisto de Richard Kirwan y la investigacin de Joseph Priestley.
A menudo mantena correspondencia con varios miembros del grupo Sociedad Lunar.
Fue elegido miembro de la Academia de Ciencias en 1768. Ocup diversos cargos
pblicos, incluidos los de director estatal de los trabajos para la fabricacin de la plvora
en 1776, miembro de una comisin para establecer un sistema uniforme de pesas en 1789
(antecesora de la Conferencia General de Pesas y Medidas) y comisario del tesoro de
1791. Lavoisier trat de introducir reformas en el sistema monetario y tributario francs y
en los mtodos de produccin agrcola.
En las investigaciones de Lavoisier incluyeron algunos de los primeros experimentos
qumicos de estequiometria. Donde se pesaba cuidadosamente los reactivos y productos
de una reaccin qumica en un recipiente de vidrio sellado, siendo crucial en el avance de
la qumica.1 Donde demostr que en una reaccin, la cantidad de materia siempre es la
misma al final y al comienzo de la reaccin. Estos experimentos proporcionaron pruebas
para la ley de conservacin de la materia. Lavoisier tambin investig la composicin
del agua y denomin a sus componentes oxgeno e hidrgeno.
Entre los experimentos ms importantes de Lavoisier fue examinar la naturaleza de
la combustin, demostrando que es un proceso en el que se produce la combinacin de
una sustancia con oxgeno, refutando la teora del flogisto. Tambin revel el papel del
oxgeno en la respiracin de los animales y las plantas.
En el Tratado elemental de qumica (1789), Lavoisier aclar el concepto de elemento como
una sustancia simple que no se puede dividir mediante ningn mtodo de anlisis qumico
conocido, y elabor una teora de la formacin de compuestos a partir de los elementos.
Tambin escribi Memoria sobre la combustin (1777) y Consideraciones generales sobre
la naturaleza de los cidos (1778).
Entre los muchos descubrimientos de Lavoisier, los que tuvieron ms impacto fueron sus
estudios de los procesos vegetales que se relacionaban con los intercambios gaseosos
cuando los animales respiran (1783). Trabajando con el matemtico Pierre Simon Laplace,
Lavoisier encerr a un caballo durante unas 10 horas en una jarra que contena oxgeno y
midi el dixido de carbono producido. Midi tambin la cantidad de oxgeno consumido
por un hombre en actividad y reposo. Con estos experimentos pudo mostrar que la
combustin de compuestos de carbono con oxgeno es la fuente real del calor animal y
que el consumo de oxgeno se incrementa durante el trabajo fsico. 2