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TEORA DE ERRORES

a) Definiciones
Incertidumbre en las medidas. Cuando repetimos una medida experimental varias
veces, normalmente obtenemos valores diferentes por lo que no somos capaces de
determinar el verdadero valor de la medida. La incertidumbre, inherente a una medida
experimental se representa a travs del error.
Error o incertidumbre, Diferencia entre el valor observado o calculado y el valor
verdadero, (x) =x =x0-x. El problema en esta definicin es que no se conoce el valor
verdadero. A continuacin mostramos cmo se define el error, en la prctica.
Error absoluto, Indica el valor de la incertidumbre en un resultado experimental, x.
Tiene sus mismas unidades y se escribe, junto con la medida, del siguiente modo:
(x x) unidad
Error relativo, r(x): es el cociente entre el error absoluto y el valor exacto de la
magnitud: r(x) = x /x0. Es adimensional y, por tanto, sin unidades. Se suele expresar
en tanto por ciento.
Media aritmtica de un conjunto de n datos. Para obtener mayor precisin en las
medidas experimentales es recomendable repetir varias veces las medidas (3 como
mnimo). A partir de estos valores se calcula el valor medio:
 =




que es considerado como la mejor estimacin del valor de una medida experimental.
b) Medidas directas
1. Cada vez que realizamos un experimento medimos cada magnitud al menos 3
veces. Llamamos xi a los diferentes valores obtenidos.
2. El error absoluto correspondiente a cada una de las medidas es la precisin del
aparato, p, que coincide con la sensibilidad del aparato empleado. Tambin con
el valor del patrn ms pequeo utilizado en la medida (pesa ms pequea de
una caja, 1 mm en una regla graduada en milmetros, 0.1 s en un cronmetro que
aprecia hasta dcimas de segundo, ...). Por tanto, tendremos:
(xi p) unidad
3. Se calcula la Dispersin:
D = ((Xmax.-Xmin.) / Xmedio ) 100

Si el valor es menor del 2%  Con las tres medidas es suficiente.

Si el valor esta entre el 2% y el 8%  Hay que hacer un total de 6


medidas.

Si el valor esta entre el 8% y el 12%  Realizar 15 medidas.

Si el valor es superior al 12%  Realizar 50 medidas.


4. Para tener en cuenta los errores aleatorios definimos el error estadstico como la
desviacin tpica de las medidas.
(  )
=

donde N es el nmero de medidas


5. A partir de los datos experimentales calculamos el valor medio, al que
consideramos como el resultado de la media. Su error absoluto se define como el
mximo entre el error del aparato y el error estadstico:
1

x=max(p,)
( x) unidad
6. Todos los resultados que proceden de una medida experimental deben escribirse
acompaados por el error absoluto y la correspondiente unidad. El nmero de
cifras significativas en el resultado depende del error absoluto. En el apartado
c) Notacin, cifras significativas se explican las reglas a seguir para escribir
correctamente los resultados experimentales.
b) Medidas indirectas: propagacin de errores
A menudo queremos determinar una magnitud x que es funcin de una o ms variables
determinadas experimentalmente. A x le llamaremos una medida indirecta. La
propagacin de errores nos permite conocer la incertidumbre en la variable dependiente
como funcin de los errores de las medidas experimentales.
Supongamos que queremos determinar una magnitud x que es funcin de varias
variables medidas, u, v
 = (, , )

El valor medio de x se obtiene a partir de los valores medios de las medidas


experimentales. Por tanto, mientras que para las medidas directas tendremos siempre
tres valores, a partir de los cuales calcularemos la media, en el caso de las medidas
indirectas tenemos un nico valor calculado a partir de los valores medios.
 = (,  , )



 +
 +



La diferencial de una funcin est relacionada con las derivadas por:


 =



  +    +



Asimilando los errores de las magnitudes con los correspondientes diferenciales:


 = 

donde los valores absolutos se deben a que los errores son cantidades acumulativas.
Ejemplos:
Si aplicamos esta ltima ecuacin a algunos casos particulares tenemos:
I.- Sumas y diferencias:
x =u+vw x = u + v + w
II.- Multiplicacin y divisin




=
 =  +  + 




III.- Potencias
 =    =



2

 + 3 

c) Notacin, cifras significativas:


Todos los resultados que proceden de una medida experimental deben escribirse
acompaados por el error absoluto y la correspondiente unidad:
( x) unidad
El nmero de cifras significativas en el resultado depende del error absoluto:
1. En primer lugar se ha de escribir correctamente el error. El error se expresa con una
cifra significativa, excepto cuando esa cifra sea un 1, en cuyo caso se debe expresar
con dos cifras significativas.
2

2. En segundo lugar se ha de escribir correctamente el valor de la medida. La ltima


cifra significativa de la medida y de la ltima cifra significativa del error deben
coincidir.
Incorrectos
2,317 0,76 V
4,132 0,163 mA
34521,78 37,2 kg
46288 1553 m
0,01683 0,0058 mm

Correctos
2,3 0,8 V
4,13 0,16 mA
34520 40 kg
46300 1600 m = (46,31,6) 103 m
0.017 0,006 mm = 17 6 m

Adems, hay que tener en cuenta que los resultados siempre se redondean (nunca se
truncan).
d) Discrepancia:
Si una magnitud fsica se mide con dos o ms mtodos, o por distintos observadores, es
probable que los resultados no coincidan. En este caso decimos que existe una
discrepancia en los resultados.
En nuestro caso, cuando en el laboratorio medimos una determinada magnitud fsica,
que por otro lado conocemos con precisin, normalmente el resultado obtenido no
coincide con el valor conocido de dicha magnitud. En este caso decimos tambin que
existe una discrepancia entre nuestro resultado, y el valor terico esperado.
Por ejemplo, supongamos que diseamos un experimento para medir la velocidad de la
luz, c, obteniendo un valor de 2,723108 m/s. Por otro lado, es bien conocido que el
valor de c es igual a 2,998108 m/s. A la vista de estos resultados, decimos que existe
una discrepancia entre el valor obtenido en el laboratorio, y el valor real de dicha
magnitud. Dicha discrepancia la podemos cuantificar de la siguiente manera:
"#$%&'()%#) =

%+,--. %/,01
100 = 9,2%
%/,01

Y decimos que el valor obtenido en el laboratorio tiene una discrepancia del 9,2 %
respecto del valor terico esperado.
Bibliografa
Prcticas de Fsica. Manual de Laboratorio. JV Bosc et al. Servicio de
Publicaciones UPV, ref. 93.702.
"Prcticas de Fundamentos Fsicos de la Informtica. Facultad de Informtica",
J.A. Gmez Tejedor, et al., Servicio de Publicaciones UPV, ref. 2003.526.
Programas de simulacin de procesos fsicos. J Riera, A Vidaurre, M
Gimnez, SPUPV-97.148.
Data reduction and error analysis for the physical science. PR Bevington, DK
Robinson, Mc Graw Hill.
J. Higbie, American Journal of Physics, n 59, pag. 184, 1991.