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16 PELDAOS.

LA CRIPTA DEL GRIAL


ALICIA PALAZN

NDICE
P REFACIO
CAP TULO 1
CAP ITULO 2
CAP TULO 3
CAP TULO 4
CAP TULO 5
CAP TULO 6
CAP ITULO 7
CAP TULO 8
CAP TULO 9
CAP TULO 10
CAP TULO 11
CAP TULO 12
CAP TULO 13
CAP TULO 14
CAP TULO 15
CAP TULO 16
CAP TULO 17
CAP TULO 18
CAP TULO 19
CAP TULO 20
CAP TULO 21
CAP TULO 22
CAP TULO 23
CAP TULO 24
CAP TULO 25
CAP TULO 26
CAP TULO 27
CAP TULO 28
CAP TULO 29
CAP TULO 30
CAP TULO 31
CAP TULO 32
CAP TULO 33
CAP TULO 34
CAP TULO 35
CAP TULO 36
CAP TULO 37

PREFACIO
La oscuridad habra sido completa si la luna llena no se hubiera colado por las pequeas vidrieras de la capilla. Apenas pasaron unos segundos hasta que sus pupilas
consiguieron acostumbrarse a la falta de luz y le mostraron una imagen que le produjo horror. Unas manos, tan slo poda ver unas manos, sacaban de su relicario el
Santo Grial y desprendan con violencia el cliz de la base. Quiso gritar con todas sus fuerzas pero fue en vano; estaba paralizado y mudo. Lo intent de nuevo pero
slo consigui que le embargara una tremenda desesperacin. Despus, todo sucedi muy rpido, como si estuviera observando a travs de las ventanillas de un tren en
marcha. La preciosa piedra de la copa se haca aicos contra el suelo desprendiendo destellos rojizos, se apagaba, desapareca por las ranuras de las fras losas. Bajo sus
pies inmviles se abri con estruendo la cripta vaca de la capilla. Tuvo que esforzarse por mantener el equilibrio para no rodar por sus 16 peldaos. Desde la oscura
tumba le lleg como una nusea el hedor a humedad de la cal desprendida de los muros, de las manchas que rezumaban en las baldosas; sinti que se ahogaba y entonces
despert.
Por un momento no supo dnde se hallaba, ni quin era, ni en qu momento del da o de la noche estaba, slo que tena palpitaciones arrtmicas y pesadas; se busc
el corazn y no lo encontr a pesar que lo senta por todo el cuerpo. Camin tambaleante, la luz brillaba de una forma extraa, pens que iba a morir. Comenz a
susurrar una Avemara y observ que las pulsaciones volvan a recuperar el ritmo siguiendo las pausas del rezo. Continu recorriendo su habitacin mientras recitaba
una oracin tras otra, y el corazn se fue aquietando, y le volvi el sueo.

CAPTULO 1
De camino a su rutina se repeta que nada tena de excepcional o extrao el encargo que recibiera el da anterior. Al contrario, era totalmente natural que, ante la
llegada de su Santidad, se iniciaran aquellos preparativos. Sin embargo, segua tan mal impresionado como cuando sali del despacho de su Ilustrsima. Haba tratado de
racionalizar aquella desazn el resto de la tarde, pero fue una tarea infructuosa. Tal vez por eso le asalt aquella pesadilla y el posterior ataque de pnico.
Subiendo la cuesta de lAlmirall, pudo contemplar bien dibujada en el cielo de una maana clarsima el cimborrio de la catedral. M ientras cruzaba la plaza, donde se
alzaba el Palacio Arzobispal, camino de la puerta lateral privada del templo, tuvo que sortear a un grupo de alborotados escolares conducidos por un gua-juglar que
trataba de explicarles el significado de aquellas cabezas que coronaban la puerta romnica de la seo valentina. Por un momento la presencia de los nios le distrajo. Le
enorgulleca que en los ltimos tiempos el inters por la catedral hubiera crecido entre propios y extraos, pero, al dejar el alborozo y el sol a sus espaldas, volvi a
invadirle la inquietud.
Era temprano, todava no haba rastro de turistas con sus audio-guas en el interior del recinto sagrado. El silencio atronaba entre los muros. Era un silencio
catedralicio, un silencio alto, a veces aterciopelado, acolchado y suave, y, a veces, fro y metlico. Un silencio peculiar, perfumado y oscuro. El silencio de la catedral
tena sus propios sonidos: los pasos, las cancelas que se cerraban, los cirios que crepitaban, los cuartos del M iguelete
Escuchando sus pensamientos acompasados por su respiracin, gir hacia el altar y, tomando el corredor de la Girola, se dirigi hacia la imagen gtica de Virgen de la
Silla. Se arrodill en la penumbra de la soledad y or con la cabeza entre las manos ante aquella imagen que tanta paz le transmita. Pero lejos de serenarse, se desboc el
estado de ansiedad en el que se encontraba. No hallaba el porqu estaba con el alma en un hilo. Abrumado, alz los ojos y vio el rostro de la Virgen e, inmediatamente, el
de aquella joven hermosa que haba conocido a los pies de la santa M adre. Entonces recobr la calma. Estaba absolutamente convencido de que Ella le haba enviado
aquella visin. Le dio las gracias y, reconfortado, se dirigi a la sacrista. All el archivero y el den intercambiaban impresiones sobre la visita papal con contenido
entusiasmo, mejor dejara para otro momento aquella charla. Les hizo un gesto con la mano y sali por donde haba entrado. De nuevo en la calle, se tropez con otro
grupo, esta vez de japoneses silenciosos, muchos de ellos enmascarados. De dnde les vendra la costumbre de taparse con esas mascarillas de cirujano? Nunca lo haba
entendido y nunca lo haba preguntado. En estas estaba cuando entr a las oficinas del arzobispado. Las hermanas estaban alteradas. Acababan de conocer la fecha
exacta de la visita de Su Santidad. Parecan nias arrugadas ante una fiesta de cumpleaos. No se explicaba a qu vena tanto alborozo, llevaban ms de un ao
preparando aquel encuentro, tal vez era el sndrome de la cuenta atrs. Se meti en un despacho vaco, consult su agenda y marc un nmero. Dos horas ms tarde,
esperaba en la Puerta de los Hierros la llegada de Elena. Puntual, a la sexta campanada del M iguelete, pudo ver brillar su melena roja entre las gentes, y su belleza
exuberante y excesiva. Tras su aspecto demonaco se ocultaba un ngel.
M osn Arnau no le haba comunicado el motivo de la reunin a la que acuda; pero, por su tono de voz y la urgencia de la cita, intuy que algo le preocupaba. El
cannigo era una figura de su lbum personal con la que haba establecido contacto cuando le concedieron la beca para trabajar como restauradora en la catedral. Haba
visto en innumerables ocasiones a aquel sacerdote robusto caminado a grandes zancadas por las calles prximas al templo o revestido solemnemente en las procesiones
del Corpus, porque ella creci en aquel barrio tan cargado de historia. Aunque, en realidad, no le prest atencin hasta su poca de estudiante. Desde entonces lo asoci,
como un descubrimiento, con la imagen que se haba formado de Fermn de Pas, el magistral de la Regenta. Su eterna sotana clsica plisada le hizo recordar la tragedia de
aquel ser literario; el contraste de su masculinidad oculta tras la vestimenta de clrigo. Le haba visto envejecer, encanecer sin perder el cabello y encogerse desplazando
su punto de gravedad hacia delante, pero sin menguar su atractivo. Todava, an anciano, era guapo, algo generalmente inusual entre los miembros de su gremio. Hasta
que se lo presentaron, para Elena siempre fue el M agistral. En el trato personal no le decepcion. Haba imaginado que con un sacerdote slo se poda hablar de temas
religiosos y que stos usaban siempre un tono mojigato. M uy al contrario, Arnau distaba mucho de aquella idea que se haba formado; pareca un hombre capaz de
entender la complejidad del ser humano, con una amplsima riqueza de temas de conversacin y, sobre todo, un hombre que no pareca juzgar ni prejuzgar. Abierto y
franco, no usaba de la retrica parroquial en sus charlas y demostraba poseer una cultura y una formacin teolgica manifestada con naturalidad.
En la Puerta de los Hierros pudo ver su cabeza plateada y, despus, una sonrisa de bienvenida al son de las campanas de la torre campanario. En sus ojos se
adivinaba un gesto de ansiedad. Tras agradecerle que hubiera acudido a su llamada con tanta premura, le invit a pasar a la Capilla del Santo Cliz. All, la luz era tenue,
apenas unos rayos de luz, que se colaban por las vidrieras, creaban un ambiente de recogimiento. Le invit a sentarse en el banco de piedra, a la izquierda del prtico de
alabastro, y mirndola con seriedad, comenz a hablar:
-Querida Elena, te he hecho venir para que me asistas en un encargo muy especial. No s si sabrs que ya est fijada la fecha de la visita del Santo Padre.
La joven asinti sin decir palabra Lo haba ledo en los peridicos y no quera interrumpirle porque estaba francamente intrigada; no tena ni remota idea de en qu
podra serle til a mosn.
-Vers -prosigui- la Santa Sede se ha puesto en contacto con este Arzobispado para comunicarle que, en un par de das, llegar a Valencia un equipo de
profesionales de distintas nacionalidades con el fin de restaurar el Cliz y su relicario, puesto que Su Santidad ha mostrado inters por celebrar la santa M isa con la copa
del Seor como ya hizo su antecesor Juan Pablo II en su visita a Valencia. Un devoto portugus que patrocina una fundacin de restauracin de arte sacro ha sido quien
ha propuesto la iniciativa y se har cargo de los gastos.
Elena le interrumpi:
-Pero padre, usted sabe que yo no soy especialista en orfebrera, que lo mo es la pintura Adems, estoy segura de que ese equipo ser excelente,
sobradamente capaz de hacer el trabajo con pulcritud.
El clrigo le tom las manos y le dio unas palmaditas que le invitaban a tener paciencia.
-Estoy seguro de ello. Sin embargo, sern tal vez manas de viejo, pero me desagrada dejar a merced de unos desconocidos el Santo Cliz. Desde que el
arzobispo Olaechea encargara el estudio de la copa para tratar de certificar lo que la tradicin afirmaba, jams se ha vuelto a manipular. Eso fue en 1960 y me consta que
desde entonces han sido innumerables las solicitudes que pedan realizar sobre ella distintas pruebas e incontables tambin las negativas. Ya sabemos lo que queramos
saber. Este hombre debe tener mucha influencia en el Vaticano y, como se trata de una restauracin y no de un estudio En fin, tal vez ya sea hora de que recupere algo
del brillo original. Necesito que alguien de mi confianza est presente. Ya sabes que vamos a marchas forzadas para poner a punto el templo, y la visita del Papa acarrea
un buen nmero de gestiones en otra ocasin habra estado pendiente pero, hoy por hoy, no puedo; la Seo y toda la Iglesia valentina tenemos que prepararnos para
coordinar un evento de magnitudes colosales. Quiero que les atiendas y les procures todo aquello que necesiten. T sabes idiomas y conoces el oficio de la restauracin,
tan slo quiero que seas mis ojos y, sobre todo, lo que ms me importa, es que se le d al Santo Cliz el trato digno de la importante reliquia que es, y no la de un mero
objeto artstico.
Elena saba que no poda negarse, sin embargo le mostr sus reservas, un trabajo de tanta responsabilidad tambin debera comunicrselo a sus jefes
El clrigo le interrumpi:
-No debes preocuparte por nada, yo me hago cargo de todo. Confo en ti, Elena, me gustara que comenzaras a pensar en los detalles previos. Si te parece bien,
maana podramos volver a reunirnos, para entonces ya tendr ms datos, el tiempo que ha de durar, qu espacios requieren... Por supuesto es preciso que, al menos un
mes antes de la llegada del Santo Padre, pueda exponerse el Grial ante los miles de peregrinos que llegarn a la ciudad y que tendrn la ilusin de contemplarlo.
Al despedir a Elena, mosn Arnau, responsable de Patrimonio y Celador del Santo Cliz, senta que haba tomado una buena decisin. En otro momento, l mismo,
como era su obligacin y deber, habra estado presente durante todo el proceso, pero la hermosa Elena sabra suplir su falta. La haba visto trabajar en la recuperacin de
los frescos renacentistas de los ngeles msicos, y haba visto con qu cario y respeto trataba a las pinturas, y cmo atenda al personal de la Catedral. Aunque su
presencia levant un buen revuelo y mosn tuvo que esforzarse para que algunos clrigos vencieran los recelos que provoc su extremada belleza.
Elena no era simplemente una mujer guapa. Era abrumadoramente bella, como una divinidad sensual y libidinosa. Pero slo en su aspecto fsico porque, al tratarla y
conocerla, se adivinaba de inmediato la candidez y la sencillez de su espritu que, en lugar de producir admiracin, paradjicamente, provocaba rechazo. M osn Arnau
slo invirti una mirada en los ojos de la chica para comprender cul era su verdadera hermosura. Tuvo que emplear su implacable retrica para defender a aquella joven
que tan intenso debate filosfico-teolgico haba creado entre varios miembros de la curia. Si bien no la prejuzgaban, decan, una mujer con un aspecto como el suyo,
poda levantar escndalo entre los fieles, porque aquella belleza era ms de naturaleza diablica, como el soberbio Lucifer, que un don divino. A lo que mosn responda

que era cierto que posea una perfeccin magnfica que resultaba insultante; sin embargo, careca del orgullo del ngel cado, y era todo humildad y respeto. No podan
olvidar que fue Dios mismo quien cre hermoso a Luzbel pero tambin libre. En ejercicio de aquellos atributos divinos traicion a su creador y, por su felona, fue
arrojado del Paraso, no por su beldad. Si debemos tener caridad con los ms desfavorecidos argumentaba- por qu no con quienes han sido regados con cualidades
sublimes. Los sacerdotes tuvieron que dejar de murmurar a regaadientes y pronto sucumbieron a la hermosa Elena.
Por su parte, la joven no fue ajena a la escrupulosa acogida catedralicia. Era lo habitual y lo asuma con resignacin. Ella misma abominaba de su aspecto, es ms, se
culpaba de l. Nadie jams sufri tanto por su apariencia. De nia fue objeto constante de burlas y sarcasmos, era una criatura fea de solemnidad. M s que delgada,
esculida, con una cabellera roja y rizada tan poblada y abultada que haca pensar que sufra de hidrocefalia. Los ojos eran tan grandes en su minsculo rostro que
pareca que de un momento a otro iban a salirse de las rbitas. Su tez tan plida que se transparentaban todas las venas de su cuerpo, otorgndole una coloracin
azulada. Sin embargo recibi tanto amor que fue una nia feliz, hasta que con la pubertad tom conciencia de la repulsin que provocaba su fsico. Entonces dese ser
hermosa, lo dese con todas sus fuerzas, lo rog al cielo y lo repeta continuamente cada vez que se vea reflejada en cualquier superficie. Cuando dej de contar con el
entorno protector de la familia, pudo escuchar las mofas de sus compaeros de colegio. Pero un verano, al cumplir los doce aos, con su primera regla, comenz la
transformacin. Le crecieron hermosos pechos y su piel adquiri un saludable tono dorado que borr toda imperfeccin; su melena se suaviz y los rizos que haban
sido indomables se estructuraron de manera que, an recin levantada, no perdan su perfecta disposicin. Sus ojos se almendraron y adquirieron un dulce color avellana,
las pestaas se curvaron de manera que, cada vez que los entornaba, parecan las alas de un hermoso nade. Sus piernas y sus brazos se moldearon como si hubieran
sido esculpidos por un torno divino. Se sinti dichosa, hasta que regres al colegio. Entonces, tuvo que soportar el asedio de sus compaeros, las miradas lujuriosas de
los adultos, el rechazo de las pocas que fueron sus amigas y de las mujeres que se vean amenazadas e intimidadas por cmo deslumbraba. Y crey que aquella
metamorfosis era un castigo divino. Se sinti sola, terriblemente sola. Pero la mutacin no cambi su alma, y poco a poco, se impuso el ejercicio de evitar las miradas y
cautivar con su naturalidad y espontaneidad, aunque se hizo tremendamente desconfiada con las personas que se acercaban aduladoras. Aprendi a reconocer dobles
intenciones y a aguzar los sentidos ante los comportamientos y las reacciones. La observacin se convirti en una de sus artes; pasaba grandes ratos sentada en lugares
concurridos, mirando y elucubrando, detenindose en cada detalle, tratando de anticiparse a los acontecimientos. Pero segua sola, terriblemente sola, refugiada en aquel
trabajo que tanto placer le proporcionaba y que consista, paradjicamente, en devolver la belleza a lo que la haba perdido. Era el precio que tena que pagar por la
concesin de un deseo demandado con tanta vehemencia.
Al despedirse del magistral en alguna ocasin temi que se le escapara ante mosn su cariosa manera de llamarlo-, se sinti emocionada. Participar en un proyecto
como aquel era una oportunidad que no se presentaba ms que una vez en la vida. Un equipo internacional, con tecnologa puntera y con un objeto tan especial
cunto podra aprender! Caminaba con la energa propia de la euforia que le embargaba, aunque le haba quedado la sospecha de que en el ofrecimiento de mosn, en sus
palabras, haba inquietud contenida, tal vez incluso miedo.

CAPITULO 2
-Todo en marcha. M aana salgo para Valencia.
A pesar de que llevaba aos esperando aquella noticia, se limit a responder con un escueto muy bien y, acto seguido, colg el telfono. Necesitaba reservarse
aquel momento en silencio y soledad para disfrutar y explorar la excitacin que le invada. Cerr los ojos, acarici con su palma derecha el cuero de la butaca en la que se
hallaba acomodado e imagin cuando todo se hubiera consumado. No senta necesidad de compartir la emocin que le embargaba, era suyo, slo para l, el placer y el
premio de aquel largo y arduo trabajo que le llevara a obtener una recompensa que haba perseguido y planificado obsesiva y minuciosamente. Sin embargo, saba que
haba muchos detalles por ultimar y que deba estar todo perfectamente fijado y cualquier circunstancia prevista. Por eso, Simao Do Carmo se levant pausadamente y
se dirigi hasta el despacho por los largos pasillos palaciegos de su casa manteniendo una actitud comedida y digna, como si los ojos del mundo le estuvieran
observando. Sus pasos resonaban rtmicos y armoniosos sobre la noble madera, proyectndose sobre los frisos y los artesonados del techo con un eco solemne propio
de los prolegmenos de un acontecimiento realmente especial. No cesaba de regodearse con la idea de que muchos lo haban intentado pero slo l lo iba a conseguir.
Haba empeado ms de un lustro en planificarlo, nada poda fallar.
Requiri la presencia de su secretario y le esper contemplando las copas de los rboles de las montaas de Sintra con un aire marcial, manos a la espalda y pecho
henchido, como un general ante las tropas en los instantes previos al asalto. Al poco sonaron apagados dos nudillos sobre el roble de la robusta puerta y el leve sonido
al abrirse y cerrarse. Su secretario esper en silencio. Sin mirarle le dio unos nombres y le indic que los citara para esa misma tarde con una hora de diferencia.
Inmediatamente, tan silencioso como haba entrado, el secretario se march.
Do Carmo exiga quietud, era la primera de una interminable lista de normas. Haba construido aquella casa para alojar al silencio, como una cmara acorazada que
evitara cualquier vibracin y rumor externo, pues sufra una prdida auditiva de los graves en su odo derecho que le provocaba ensordecedores acfenos que, en
ocasiones, le hacan enloquecer. Sus sirvientes vestan calzado especial y estaban prohibidos los aparatos electrnicos. Abominaba viajar en avin pues le causaba
tremendos dolores en el odo y acrecentaban su sordera; por eso, en lugar de un jet privado como era propio de los magnates de su clase, adquiri un hermoso e inmenso
yate de los prestigiosos astilleros de Lurssen, en Bremen, Alemania, al que bautiz como Silente por la suavidad con la que surcaba los mares, sin apenas producir ms
sonido que el manso choque de las olas contra la quilla. Apenas vea la televisin ni escuchaba la radio y evitaba en lo posible los lugares concurridos, el trfico, las
calles, los restaurantes, pues el ruido de fondo actuaba como una caja de resonancia que le impeda seguir una conversacin. Hurao y desconfiado, muy pocas personas
se mantenan a su lado por un largo periodo de tiempo, con la mera excepcin de su secretario y algunos miembros del servicio de la casa. Era un hombre difcil,
profundamente acomplejado, que viva en la continua contradiccin. Era inmensamente rico, un acaudalado caprichoso que despreciaba el dinero y al que no interesaba
saber el valor exacto de aquello que adquira, aunque necesitaba hacer ostentacin de su posicin pues crea absolutamente necesario mostrar de continuo su
inconmensurable fortuna o acabara por ser ignorado. Desconfiaba de todos sus socios y de los cargos ms importantes de sus empresas, aunque necesitaba
imperiosamente de fieles que condujeran por l sus negocios, por eso haca continuas auditoras internas y, casi siempre sin fundamente, despeda si sospechaba cosa
que ocurra con frecuencia- que le estaban robando o aprovechndose de su posicin. Haba puesto todo su empeo en labrarse una considerable cultura con el nico
objetivo de ocultar el humildsimo origen de su familia y, a pesar de que no soportaba las reuniones sociales, seleccionaba su asistencia a aquellos actos en lo que lo ms
granado se daba cita. No era muy hablador pero su sordera le haba obligado a llevar la voz cantante en las reuniones y terciar con agilidad, por lo que era considerado un
buen conversador, imprescindible en las fiestas, y un excelente anfitrin. No se encontraba cmodo con las mujeres pero necesitaba de su compaa en pblico; estaba
convencido de que, de no haber mantenido un buen nmero de relaciones, podra haber dado a entender lo que no era. Sin embargo, en cuanto era cuestionado o
contradicho, daba por finalizado el contacto, hecho que acrecent su fama de don juan. Fue precisamente por las fminas, en especial por una de ellas, Amada Sousa,
una brillante galerista cuarentona endemoniadamente fea pero con un estilo y una elegancia que le haca parecer hermosa, como consigui dotar a su anodino aspecto de
un aire especial.
Cuando conoci a Amanda, Do Carmo no llegaba a la treintena, un joven en el que las galas de los pocos aos no lucan. No se dira que fuera un hombre feo, pero
tampoco guapo, habra sido un soso si su cartera no hubiera sido tan abultada. Ni alto, ni bajo; ni gordo, ni delgado, de cabello indefinido entre moreno y castao, ni
ensortijado, ni lacio; de difcil peinado. La nariz menuda, sin personalidad; los ojos pequeos, inexpresivos. De frente abultada y amplia, sin mentn. La prenda ms
exclusiva pasaba por ser invisible cuando l la vesta Definitivamente de no haber sido Simao Do Carmo nadie se habra fijado en l. Amanda, entusiasmada por la
conquista de un hombre mucho ms joven que ella, al que las jovencitas perseguan por ser de los ms ricos del pas, le hizo ver que deba proyectar todo aquel acervo
cultural que tena, su posicin, su gran personalidad. Y Simao no dej pasar la oportunidad de que jugara con l como con un mueco; ella se diverta y l se favoreca de
aquel inestimable don que posea de transformar lo sencillo en un objeto nico. Cambi su estilo de peinado, le hizo colocarse unas gafas sin graduacin que le hacan
parecer ms intelectual e interesante, le hizo inflarse a polvos protenicos para aumentar su volumen muscular y seguir un estricto entrenamiento fsico que desarroll
con xito su figura. Le indic qu tipo de camisas y qu clase de pantalones y americanas haba de comprar y cules jams deba vestir y qu zapatos le hacan elevarse
unos centmetros sin que se observara alza alguna. Y, cuando acab por ensearle a elegir los complementos: relojes, corbatas, cinturones deca que sin estos elementos
el cuadro quedaba incompleto- Amanda haba construido la imagen de un hombre seguro de s mismo de aquel ermitao que necesitaba de la aprobacin del mundo.
Do Carmo disfrut con aquel tejemaneje que con habilidad vertiginosa obraba Amanda, porque reconoca que en aquella pasin transformadora ganaba en su imagen
externa, y tom buena nota de cada indicacin porque saba que, ms pronto que tarde, aquella relacin pasara a la historia. Sin embargo, aquella supo retenerle un poco
ms. Le mostr la necesidad de introducir en su vida el arte, dotarse de una ptina de exquisitez que slo el coleccionismo poda aportarle. Aquella mujer pareca saber
exactamente cules eran sus carencias y cmo deba suplirlas.
En aquella poca, Simao casi roz la felicidad, fue sin duda la ms intensa y activa de su vida. An con todo, supo encontrarle de inmediato el inconveniente: l no
poda, no quera convertirse en un mecenas de esos que acaban donando su gran patrimonio artstico a un museo, alguna de cuyas salas llevara su nombre, o invitando a
la alta sociedad a la exhibicin de su gran coleccin privada. Imaginaba a seoronas alabando obras que detestaban o no entendan y a artistas desquiciados elevando
hasta el ridculo exegticas alabanzas hacia el genio y su obra. No, le resultaba detestable, tena que buscar algn resquicio por el que colarse en aquel mundo de forma
especial, aportando un toque sublime. Cualquiera con poder adquisitivo y buenos marchantes poda atesorar arte, l deba destacar, despuntar, admirar, poseer aquello a
lo que no se le puede asignar un precio.
Viaj con Amanda por Espaa, Francia e Italia en busca de su coleccin; pero no acababa de encontrar lo que deseaba. Sin embargo, en la visita al palacio-castillo de
Fontainebleu, tuvo una revelacin. Se enamor de sus galeras renacentistas, de sus maderas, de sus artesonados y, en especial de su sala de baile, de aquellas estancias
construidas por Francisco I y Enrique II. Pens en los terrenos boscosos que posea en Sintra, all quedara perfecto su particular castillo. S, era una residencia especial
lo que en realidad deseaba y no una simple coleccin. Y cuando visit en Venecia aquel palacio gtico reconvertido en sala de exposiciones decidi que aquel era el
modelo que le satisfaca. La depurada sencillez de los muros de piedra, de las columnas y capiteles, la sobriedad y la elegancia de los arcos ojivales, la serenidad del patio
central por el que se colaba la luz distribuyndola por las estancias que confluan en aquel centro de lneas limpias y rotundas, la escasa decoracin que no fuera la
estrictamente arquitectnica y la de las vigas de madera y artesonados de los techos en las que se exhiban escudos nobiliarios pero tambin decoraciones en zigzag y
florales, representaba con exactitud milimtrica lo que andaba buscando. Aquel palacio le ofreci adems la percepcin de lo medieval con el uso de elementos
modernos. Admir y retuvo en su memoria los acristalamientos cerrando vanos y ventanas, la iluminacin exenta en contraste con la nobleza de la madera, el mobiliario
de lneas simples frente a la presencia de las aristas del XV, las paredes desnudas, de lienzos inmensos, donde solitarios lucan los cuadros. No necesitaba ver nada ms.
Tena meridianamente claro que ese era su proyecto, as que dio por finalizado su viaje y regres. Sin embargo no quera renunciar a reproducir las galeras renacentistas
de Fontainebleu y eso le provocaba inquietud. Al fin se decidi a contrselo Amanda; confiaba en su criterio ciegamente.
- Tal vez si hicieras un claustro -le sugiri- podras ubicarlos a su alrededor. Conozco al grupo de arquitectos perfecto para que te lleve el proyecto. Adems,
deberas pensar en construir una capilla; no hay palacio que se precie sin ese espacio divino. No es necesario que la consagres, piensa en un lugar de meditacin donde
luciran espectaculares obras de arte sacro. Todos los reyes y la aristocracia las han tenido y, por supuesto, no olvides unos baos rabes medievales, un spa moderno
sera un horror en ese contexto. Todos estos elementos rodeando el claustro consltalo con los tcnicos, podra ser fabuloso.

Aplic todas sus energas en el diseo de su mansin. Definitivamente Sintra era el emplazamiento idneo; all existan otros palacios pero ninguno sera como el
suyo. A pesar de que el de la Villa gozaba de una gran inters en la guas, para l no dejaba de ser un museo un tanto provinciano. Y qu decir del renombrado Palacio
da Pena, que era exhibido como una joya nacional?. A Simao siempre le haba resultado abominable, como un parque temtico o un wonderland de artista americano con
ese horror vacui tan patente en cada detalle y en cada uno de sus muros; cosa distinta era el Castillo dos M ouros, una ruina bellsima. El suyo sera el mejor de aquella
poblacin repleta de historia y de arte, an ms, uno de los mejores de Portugal.
En la construccin del que iba a ser su hogar haba urgencia, su proyecto no se poda demorar ms all de los dos aos. Eligi con mimo la distribucin de las
estancias y cules de ellas deban ser rplica exacta de aquellas que haba visitado. Estaba entusiasmado con la idea. Le fascin la difcil tarea de encontrar materiales de
iguales caractersticas y obreros capaces de trabajar sus texturas y acabados; pero puso especial inters en aquella parte exterior que aunaba sus deseos por reproducir
las estancias del palacio francs y que capturaba pocas, mbitos y espacios fabulosos y diversos. La orientacin de la casa hubo de adaptarse a las necesidades de la
construccin del claustro, porque lo dispuso con el fin de conservar un tricentenario tilo que haba de ocupar el mismo centro. Escogi uno a uno cada elemento de los
capiteles de las columnas y para tallarlos se buscaron a artesanos picapedreros que reprodujeran todo el bestiario medieval: guilas, sirenas con cuerpo de ave y cola de
serpiente, cenocrocas, centauros, bestias semi-humanas, animales con varios cuerpos y tambin decoraciones vegetales, entrelazos, palmetas y pias. Para la galera
rplica de la biblioteca de Napolen que dedicara a despacho, contrat a un afamado librero y a un licenciado en archivstica. Por su parte, Amanda se lanz a la
bsqueda de mobiliario de la poca para albergar manuscritos, incunables, primeras ediciones, ejemplares nicos que se incorporaran a la ya voluminosa coleccin de
Do Carmo que, en cuestin de libros, no era biblimano, ni biblifilo, ni siquiera bibligrafo, era un perfecto biblilata que compraba por el placer de comprar. En los
baos tambin se emple a fondo; le emocion la eleccin de una pileta octogonal con columnas del siglo XIII, un frigidarium que se prolongaba hasta un lucernario en
forma de estrella rabe.
La impaciencia le consuma, no vea el momento de ver acabado su sueo. Con la capilla tuvo ms dudas; quera que fuera gtica, que mantuviera la misma lnea del
edificio principal. Le gust la Round Church, la Rotonda del Santo Sepulcro de Cambridge, pero no acababa de verla ubicada en el claustro, as que, finalmente, se
decidi por la sobriedad de la Gran Capilla de Avin, all donde rezaran los papas, pero aadindole un laberinto como el de la catedral de Chartres en el centro de la
nave y no como era habitual a la entrada del templo para que los peregrinos recorrieran de rodillas las baldosas negras.
Simao estaba en un estado delirante, no exista nada ms all de planos, reuniones con los arquitectos, revisin de los pedidos, contratas Entonces se fue alejando
de Amanda, le result muy sencillo y nada traumtico, substituyeron su relacin sentimental por una profesional, ella acept la situacin, saba que nunca retomaran lo
que tuvieron. Amanda recorri anticuarios y casas de subastas de todo el mundo para conseguirle los mejores cuadros y esculturas, los ms variados y especiales
objetos de arte. M antena contacto telefnico permanente con Do Carmo, en especial cuando exista alguna puja interesante. No hubo que dar explicacin alguna, lo
asumi naturalmente. Habra sido ms cruel que la hubiera dejado como a las dems. Aquella forma de abandono era menos humillante que ser substituida por una joven
hermosa, as es que no hubo heridas. Nunca jams Do Carmo encontrara una mujer que le entendiera como Amanda.
Pasados dos aos frenticos, la casa desnuda comenz a vestirse. Llegaron las sedas y los damascos, las esteras, tapices y alfombras; las sillas, butacas y sillones,
las porcelanas y las cristaleras, las cuberteras de plata y de fino hueso, los jarrones, los candelabros, las lmparas, quinqus y candiles, los escritorios y burs, las
camas, los doseles, los edredones, manteleras, los ajuares de hilo, pebeteros, joyeros, e incensarios de todos los rincones del mundo, todo digno de un rey absoluto. Y,
al fin, las obras de arte que haban de lucir en aquel palacio.
Conseguir cada pieza era como preparar una cacera. Simao haba sido un empecinado cazador. La eleccin, los preparativos, la espera, la incertidumbre, el momento
del disparo, la carrera de los perros, le proporcionaban un inmenso placer, casi el mismo que contemplar el cadver an caliente de la presa, cargarlo y llevarlo consigo.
Sin embargo, una vez conseguido el trofeo, pronto senta la necesidad de experimentar de nuevo aquella sensacin. Pero desde que comenzara aquella molesta sordera
que le provocaba aquellos insoportables ruidos, tuvo que dejarlo. Era incapaz de controlar de dnde provena el crujido, la pisada del animal, incluso no poda reconocer
si aquello que haba escuchado era real, porque en sus odos se haba instalado perennemente toda clase de sonidos, murmullos y rumores. Encolerizado, dej de cazar.
Anhelaba tanto aquel ceremonial Por eso, aquella nueva forma de batida le excit tanto, era como recrear su aficin negada. La eleccin de la obra, el rastreo del
vendedor, las negociaciones, la puja, la subasta, contemplarla en sus manos, la eleccin del lugar Cunto ms complejo resultaba, mayor ansiedad, mayor placer.
Durante este excitante proceso, Simao descubri que en la capilla se encontraba en paz, all sus odos se sosegaban, los enloquecedores zumbidos y las
reverberaciones y resonancias se esfumaban; exista el silencio, casi lo haba olvidado. Por eso puso especial atencin en completarla. En este punto Amanda haba sido
pulcra en extremo. Le consigui un smbolo del poder terrenal, una esfera imperial de oro y gemas del siglo XII atribuida a Godefroy de Hay, aquel que era identificado
como el orfebre G y que colabor de forma habitual con el abad belga Wibold de Stavelot; un manto ceremonial del XI con escenas mitolgicas en azul, bordado en oro
de Baviera y otra tnica de coronacin con el rbol de la vida. Para la cruz no busc cualquiera, sino una del Sacro Imperio, una cruz griega en esmalte y piedras. Casi
por casualidad Amada descubri que a Simao le entusiasmaban los relicarios, por eso adquiri algunos realmente especiales en forma de dptico y de trptico
cuidadosamente trabajados en esmalte, plata, marfil y cabujones de vidrio. Otra de las piezas excepcionales fue un Cristo como juez supremo, una estatuilla exenta de
apenas quince centmetros proveniente de Limoges en cobre dorado, ojos de cristal de diamante azul y gemas. Y tanto lleg a estimar aquel espacio de silencio, tan
sosegado se encontraba entre sus muros y tanto placer le provocaba la contemplacin de las obras que all se exponan, que le dio por pensar que no haba mejor lugar en
el mundo en el que descansar para siempre. As que encarg su propio sepulcro siguiendo los modelos del gtico: un arcosolio que haba de estar sustentado por filas de
encapuchados plaideros bajo arqueras. Su figura yacente en alabastro polcromo, vestido como en las sororas, los momentos previos a la muerte, con una simple
camisa, y un cojn de paja en representacin de la fugacidad de la vida, una extravagancia que Amanda aplaudi con horror.

CAPTULO 3
El jardn haba quedado magnfico. Fue un espacio que le haba preocupado porque no poda ni quera hacer casar los parterres y laberintos barrocos de estilo
versallesco con su palacio gtico. Le cost encontrar una solucin, pero cuando lo vio supo que haba dado con la forma acertada. Se inspir en los huertos monacales:
frutales y plantas aromticas. As se lo comunic a los paisajistas que vinieron exprofeso de Espaa para ejecutar el trabajo. El resultado fue un conjunto especial,
distinguido, en el que se haban plantado especies para que brotaran durante todo el ao alternativamente y, con la llegada de la primavera, las diversas floraciones
dotaban al ambiente de un aroma digno del mejor perfumista. Estaba satisfecho porque haca de frontera y contraste con los bosques del paraje y enmarcaban a la
perfeccin la silueta de la casa. Era una preciosa tarjeta de presentacin. El da que se lo mostr a Amanda, la galerista no poda disfrutar del paseo, le tena preparada
una sorpresa, estaba emocionada ante un hallazgo inusual. As que le pidi que le acompaara a la capilla, tena algo que mostrarle.
A travs de un marchante afincado en Londres, de muy dudosa reputacin, supo que se haba hallado en Pars un relicario fabricado para contener la Corona de
Espinas del que se haba perdido toda pista. Un relicario vaco que jams cumpli la funcin para la que haba sido creado, pero que tena un incalculable valor por su
carga legendaria que se remontaba a la poca en la que Luis IX el Santo compr la Corona y otras sagradas reliquias de la Pasin a los emperadores de Constantinopla,
logrando as que el prestigio de Pars creciera hasta convertirse en la segunda capital de la cristiandad. Pero lastimosamente, durante la Revolucin Francesa, el relicario
medieval que la contena fue retirado para su fundicin, aunque afortunadamente la Corona de Espinas fue salvada y enviada desde la Sainte-Chapelle a Notre Dame.
Napolen entonces encarg dos relicarios que repusieran la prdida del original, pero uno de ellos desapareci de forma misteriosa de la Catedral. Este mismo fue el que
el Turco, como era conocido el marchante, haba ofrecido a Amanda en una de sus visitas a Shotebys de Londres y, por supuesto, no pudo dejar pasar la oportunidad
aunque los trmites de la transaccin implicaban un cierto riesgo.
-El mundo del negocio del arte es muy pequeo, todos nos conocemos- le cont Amanda a Simao cuando apareci con el bulto que todava permaneca sin abrir- y el
trfico ilegal de obras est muy perseguido porque, adems de la polica, las aseguradoras acechan llamadas por las jugosas comisiones e la decomisacin de piezas que
no tienen certificacin legal.
- M ereca la pena. Quera que disfrutaras de esta pieza nica y especial. La Corona, junto a la Vera Cruz, la lanza de Longinos, el Sudario de Turn y, por supuesto
el Santo Cliz, son las reliquias de la Pasin de Cristo, las reliquias por excelencia. Aunque a m personalmente slo me merecen confianza plena de autenticidad el
Sudario y el Cliz y, si me apuras, la Lanza; de las otras, los relicarios son lo verdaderamente interesante.
Simao tom de las manos de Amanda aquel maravilloso crculo y contempl excitado el fabuloso trabajo de orfebrera, cristal y esmalte. Complacido y orgulloso,
pens que deba informarse sobre el tema de las reliquias, una trama que le resultaba de lo ms interesante; entonces Amanda atac con una pregunta que no esperaba:
-Cundo es tu cumpleaos, querido? Nunca me lo has dicho ni lo has celebrado, parece tu secreto mejor guardado.
-No es ningn secreto Simao evit demostrar que el tema le resultaba molesto- es el 6 de junio.
-Pues s, por qu te interesa saberlo ahora?
- Ese es mi secreto, un regalo muy especial. Espero que me d tiempo para que est aqu ese da.
Simao simul una sonrisa, estaba seguro de que se trataba del remate que le faltaba a su capilla: el retablo del altar, pero no quiso estropearle la ilusin a Amanda.
Saba que estaba especialmente interesada en esa pieza y nada le pareca lo suficientemente exclusivo. M ientras elucubraba qu habra encontrado al fin, Amanda haca
cuentas. Entre bromista y dramtica sac de sus pensamientos a Simao.
-Naciste en el 56?
Do Carmo asinti irritado ante tanta insistencia con la fecha de su nacimiento.
-Da un poco de miedo, tienes el nmero de la Bestia, el 666, el da 6 del mes 6 del ao 56 -se haba puesto melodramtica- Simao, eres el Anticristo!
Amanda rio mientras le tomaba del hombro pero a Do Carmo no le hicieron ninguna gracia aquellas palabras a las que no quiso dar mayor importancia; durante un
tiempo quedaron dormidas en su inconsciente.
-Y bien Amanda segua sonriendo pero ahora por otro motivo- ya slo falta colocar las flores en los jarrones, ya tienes tu palacio y su jardn. No es hora de que
organices una fiesta de inauguracin?
Dando por sentado que aquella maravilla deba mostrarse a lo mejor de la sociedad, y no slo portuguesa, Amanda comenz a recitar nombres y comentarios para
una larga lista de invitados. Y, despus, la disposicin de los espacios, el catering, la decoracin floral Simao la escuchaba aliviado, aquella mujer era una bendicin,
sin ella su vida habra resultado mucho ms sombra y, ms que gris, parduzca. Pero en su cerebro se haba quedado como un sonsonete repetitivo, 666, el nmero de la
Bestia.
Esa noche, impelido por una extraa mezcla de agradecimiento, remordimiento y morbo, le hizo el amor.
Volver a estar con Amanda fue gratificante y placentero. Todo con ella resultaba sencillo y excitante. Tena la perturbadora habilidad de conducirle sutilmente por
los preliminares del amor, transportarlo por los vericuetos del sexo, halagarle en el sosiego del fin, como si fuera l quien llevara las riendas en todo momento. Por eso le
haba resultado siempre tan cmodo no tener que fingir, no tratar de parecer un maestro de las artes amatorias. Cuando apareci Amanda en su vida se acabaron las
agotadoras veladas en las que dejar bien alto el pabelln de su masculinidad, cuando deba interpretar el papel de amante perfecto ante las fminas que haban de actuar
de transmisoras de su impecable proceder en el lecho. En realidad, le importaba un comino complacer a aquellas mujeres; tan solo buscaba el goce propio. Result
extenuante pero imprescindible, formaba parte de su afianzamiento social. Una vez cumplido el objetivo de convertirse en el perfecto galn, Amanda le liber de aquella
molesta carga. Cuando dejaron su relacin, lleg a pensar ms de una vez que, de haber sido joven y hermosa, tal vez habra cometido el imperdonable error de pedirle
matrimonio. Pero su relacin era perfecta tal como era. Ambos saban que existan lmites, unos lindes que no deban traspasar, en especial Amanda.
Despus de ella todo volvi a ser inquietante. No deseaba regresar al escenario de la conquista pblica; su fama estaba ms que labrada, tan solo necesitaba
cubrir sus necesidades que, por otra parte, no requeran de ms aditamentos que la propia satisfaccin. Y, al fin, una noche se decidi a acudir al sexo de pago. Rehus
inmediatamente los clubes de lujo a los que haba acudido con alguno de los empresarios con los que haba hecho tratos. Aquello tambin requera de un ceremonial que
le recordaba demasiado a sus noches de donjun. Haba fantaseado en multitud de ocasiones con los burdeles cutres de luces encarnadas y mujeres groseras. Una visin
que tom tintes cinematogrficos cuando puso por primera vez sus suelas de tafilete en las hmedas, sucias y resbaladizas calles del barrio chino. Luces de nen que se
encendan y apagaban disfrazaban la cruda realidad de las mujeres que vagabundeaban con aires de gueisa dormida, vigiladas con aire cansino por macarras de cabello
grasiento. Era como haber retrocedido en el espacio y en el tiempo, como hallarse en un gueto de exterminio con sus edificios abandonados, las escaleras enmohecidas, la
ropa sucia tendida en las fachadas. Putas viejas y gastadas, que no recordaban su intencin de dejarlo cuando se hubieran hecho con un dinero, esperanzadas un tiempo
en que algn buen mozo las retirara de la calle, que guardaban las esquinas mientras echaban un ojo a los nios de la miseria que jugaban entre cartones, vidrios rotos,

ratas y malas hierbas en un solar. A lo lejos se escuchaba el grito despojado de humanidad de una mujer contra su proxeneta, un grito sin dignidad que los odos del
barrio no escuchaban. Los voyeurs paseaban, manos inquietas dentro del bolsillo, buscando gratis un trozo de carne que lamer con la mirada. Eran hombres sucios,
mayores, sin rasurar, que deambulaban en sentido contrario a las meretrices, que huan de ellos cuando saban que el contacto no era remunerado. Desde dentro de un
club llegaban sones de aire sureo, olor a tabaco y a sifn embozado, y chicas ms jvenes que llamaban con la mano invitando a los clientes.
En aquel ambiente srdido, encontr un placer terriblemente excitante que le satisfaca paradjicamente por el desprecio que le provocaban las putas y los otros
hombres. Y con las empalagosamente perfumadas mujeres de escotes y carnes desbordadas por prendas ajustadas que resaltaban la celulitis de sus piernas y sus
abdmenes, tambin impuso su regla de silencio: bajo ningn concepto deban hablar, ni tratar de buscar conversacin, ni indagar en sus penas y, especialmente, les
inst a no fingir. Y en aquella posesin brutal hall un placer que se convirti en deseo enfermizo. Hasta que comprendi que era arriesgado, que comenzaba a estar
descontrolado, que le ocupaba demasiado tiempo y demasiadas molestias y precauciones. As que, acabada su mansin e instalado definitivamente, cambi su rutina y
la integr all. Volvi el servicio patas arriba; despidi a las doncellas viejas, a las casadas y a aquellas que mostraron reticencias al ser libidinosamente observadas.
Escogi jvenes hermosas en un ritual que inclua un amplio interrogatorio, alguna actitud soez que implicara la aceptacin absoluta de estar al servicio del amo de la
casa. Y as, bajo los muros de su palacio, actu como un seor feudal dueo de los cuerpos y las almas de aquellas sirvientas, y, con esa ostentacin de poder, supli el
morbo que le provocaban los clubes de alterne.
Volvi entonces a sentir el mismo alivio que le proporcion Amanda, con el acicate de la inmediatez en ser satisfecho que aument considerablemente su actividad.
Hasta que entr en su vida aquella joven de pechos desbordantes, aos ms tarde, cuando se lanz en busca de nodrizas que amamantaran a su pequeo.

CAPTULO 4
La noche de la fiesta de inauguracin de su nueva residencia en Sintra, Simao Do Carmo estaba exultante. La tramoya que haba preparado Amanda result soberbia.
La iluminacin del jardn, los centros florales de las mesas, los uniformes de los camareros, la msica, cmo haban destacado las obras que lucan en la casa Vestido
para la ocasin por su imprescindible amiga, reciba con la mejor de sus sonrisas a personalidades de todos los mbitos en el centro del patio acristalado, y responda
con entusiasmo contenido las preguntas que sobre la edificacin o sobre los cuadros y esculturas le hacan sus invitados. De vez en cuando Amanda le presentaba a
algn artista o miembro de su gremio y les haca pasar hacia el claustro para mostrarles los baos, la biblioteca y la capilla, que haba quedado por fin completada y
desvelada ante su dueo minutos antes de comenzar la inauguracin.
Ese mismo da, aprovechando el trasiego que haba en la casa, con absoluto secretismo, la enamorada galerista haba dispuesto que unos operarios colgaran en el altar
un retablo del que estaba especialmente orgullosa. Se trataba de un M acip, un pintor valenciano, padre del reconocido Juan de Juanes, una obra que proceda de una
coleccin privada de Npoles y que jams haba sido expuesta, ni aparecido en catlogo alguno. En el retablo se representaba una ltima Cena en un formato todava
gtico, aunque en los trazos de la pintura ya se perciba la influencia renacentista italiana que entr a Espaa por el antiguo Reino de Valencia. Pero lo verdaderamente
interesante era que en la escena, el cliz de Jess era el mismo que, aos ms tarde, pintara su hijo Juan de Juanes en la Santa Cena conservada en el M useo del Prado.
La misma copa que se venera en la Catedral de Valencia como la autntica reliquia que contuvo la sangre de Cristo.
Cuando Amanda, emocionada, le hizo pasar a la capilla, a tu capilla de las reliquias, como la bautiz, Simao trataba de imaginar cmo sera el remate final que le
haba preparado, pero lo que encontr era radicalmente distinto a lo que haba sopesado. M ientras escuchaba los detalles del pintor y de la obra, la mujer no dejaba de
observar sus reacciones; pareca complacido y especialmente interesado en la historia de la Copa.
-Y dices que ese cliz es el autntico? Yo pensaba que sera ms sencillo, parece muy moderno.
-Porque no has de fijarte en la base, slo el vaso es la reliquia, el resto es un adorno, un relicario aadido en la Edad M edia.
-Y dices que es el autntico?- volvi a insistir sin apartar los ojos de la pintura.
-La autopsia arqueolgica parece avalar la tradicin, y los especialistas llegan hasta donde pueden llegar: a afirmar que ese pudo ser el cliz que usara Jesucristo en la
ltima Cena, y que no existe ningn inconveniente, ningn argumento en contra para rebatirlo. M uchos clices han pretendido arrogarse el privilegio. En la Edad M edia
eran al menos veinte, en el XVIII apenas se sustentaban ocho y, hoy por hoy, dira que slo queda en pie el Cliz de Valencia.
-Entonces lo quiero, consguemelo.
Pronunci la frase con la mirada clavada en la escena central, examinando cada detalle. Le pareci que ms que la imagen de Jess, el pintor quiso centrar la atencin
en el cliz. Crea ver que todas las lneas convergan en la preciosa copa y que los ojos de los all representados confluan en ella atrados por una poderosa seduccin.
Amanda le contest contrariada, sabiendo que cuando quera algo era difcil hacerle cambiar de opinin; por eso trat de emplear un tono ligero y desenfadado.
-Pero querido, eso es del todo imposible, la Iglesia ya no vende sus reliquias. No creas, muchos han intentado hacerse con l, incluso reyes. M e consta que el mismo
Fernando el Catlico y otros lo intentaron. Como no lo robes!
Remat con una carcajada, le tom del brazo y le urgi a prepararse para recibir a los primeros asistentes que ya estaban al caer. Simao le obedeci y pens ya
veremos.
Comenzaba a estar saturado de repartir sonrisas y halagos, de elogiar la belleza de las damas, de bromear y agradecer que hubieran aceptado su invitacin cuando
Amanda se acerc con un caballero. Se lo present empleando un perfecto ingls.
-Simao te presento a mi amigo Tarek, un prestigioso galerista que opera en Londres.
Los dos hombres se estrecharon la mano con firmeza mientras Amanda, con disimulo, le susurraba en su odo bueno que este era quien le haba conseguido el
relicario de la Corona de Espinas.
Tarek Abdel Qder al-Sharif, conocido como Tarek el Turco o simplemente el Turco, se crio en las calles del Gran Bazar de Estambul. Era el undcimo hijo de una
pauprrima familia de cristianos coptos que resida en la megalpolis de El Cairo y que, por azares del destino, fue a parar a la preciosa ciudad del Bsforo, la bulliciosa
urbe de los quinientos minaretes. Extremadamente despabilado e ingenioso, consegua a diario algn provecho de los cientos de miles de visitantes que deambulaban por
las intrincadas callejuelas del bazar, y se mova con la agilidad de una anguila entre las riadas de gente, el bullicio y los comerciantes que cargaban grandes fardos a sus
espaldas. El moderno pcaro conoca por su nombre a los propietarios de los cerca de cuatro mil comercios, aunque l se encontraba especialmente a gusto en el
Benestan interior donde se ubicaban las tiendas de los plateros, los joyeros, los orfebres, el Kuyumcular. Le atraan los objetos de valor, las sedas, los espejos y no las
almizcladas callejuelas donde su padre venda especias gritndolas al pblico. El chaval pronto destac y los ms afamados joyeros le dejaban encantados la venta de sus
mejores alhajas, pues tena un don especial para conseguir en el complejo juego del regateo la mejor ventaja. Se inici con baratijas y frusleras colocadas hbilmente a los
turistas, pero pronto le dejaron hacerse cargo de las ventas con los avezados turcos pues sacaba rdito como nadie. Como una hormiga fue guardando las propinas que
reciba, primero de hacer recados, de orientar a los extranjeros perdidos, de conducirlos a alguna tienda con la que tena tratos y, despus, de las ventas ms importantes.
A los 21 aos, con lo que llevaba ahorrado, se compr un traje, unos zapatos y una lujosa maleta de piel, un billete de avin a Londres y se despidi de sus hermanos.
Cinco aos despus ya tena su propia joyera y, al poco, su tienda de antigedades. Descubri que haba muchos clientes que deseaban lo que no se encontraba en
exposicin y l no tuvo ningn reparo en conseguir lo que aquellos neurticos caprichosos queran adquirir. De la almoneda pas a la galera de arte y, de ah, a recorrer
el mundo de subasta en subasta y codearse con los personajes ms acaudalados e influyentes del mundo.
Entre l y Simao se estableci enseguida una estrecha complicidad. M ientras atenda a un joven recin iniciado en la sociedad, Amanda pudo contemplarlos en el
claustro haciendo constantes pausas en su caminar, manteniendo una charla que, a juzgar por los pocos gestos y el aire sesudo con el que conversaban, deba tener un
cierto peso e inters para ambos. Jams le cont de qu haban hablado, pero desde esa misma noche Tarek la sustituy en su ascendencia sobre Simao.
A raz de aquel encuentro, el acaudalado portugus se inici en el mecenazgo, en el patrocinio del arte sacro antiguo. Contact con los cientficos ms eminentes, con
los tcnicos ms afamados y bec a diestro y siniestro esperando poder formar el mejor y ms prestigioso equipo de investigacin y restauracin del mundo. Por un
tiempo se sinti como un M dicis y se interes por aprender el complejo mundo en el que haba entrado, pero sin perder de vista su objetivo: certificar la autenticidad
de la copa de Valencia. En todo este proceso cont con la inestimable ayuda de Tarek, que se mova por despachos, universidades y fundaciones como por las calles del
Bazar de Estambul. Su intermediacin favoreca que Do Carmo se convirtiera en una figura lejana y gigantesca a los ojos de sus patrocinados, que jams tuvieron
estrecho y directo contacto con l. Se cre el respeto que daba la distancia y la imaginacin.
Pero Simao aspiraba a llegar hasta las instancias ms influyentes de la Iglesia, establecer contactos, patrocinar proyectos, fichar a los mejores de los que ya
comenzaba a obtener las fidelidades propias de los agradecidos. Fueron largos aos de paciente espera que obtuvieron su recompensa. Su fama de benefactor generoso y
altruista haba crecido y se haba extendido de tal forma que logr al fin que en el Vaticano lo tomaran como restaurador de cmara. Sin embargo Simao no cejaba en su
empeo y objetivo; por muy diversos caminos solicit permiso al arzobispado y a la Catedral de Valencia para realizar nuevas pruebas a la santa copa pero siempre
obtuvo la misma respuesta: con las conclusiones arqueolgicas de 1960 se encontraban satisfechos. Poco ms se podra avanzar, aseveraban, como mucho qu sistema
de tallado se haba empleado o fijar con ms exactitud la poca de cada uno de los elementos, pero que lo esencial ya haba quedado claro. Estaban ms interesados en la
investigacin de la tradicin, de las leyendas y de la historia.
No le qued ms remedio a Do Carmo que satisfacer su ansia tomando aquel camino que le sugera la dicesis valentina, as que se lanz a devorar todos los
estudios, libros, documentales, entrevistas que versaban sobre el Grial, el objeto de culto ms codiciado y buscado de la historia del mundo occidental, una pieza que
lleg a convertirse en un entidad esotrica con presuntos poderes sobrenaturales. Una Copa de la Alianza por la que la codicia del ser humano haba derramado sangre y
de la que se deca que dara la inmortalidad a aquel que la poseyera.

CAPTULO 5
Tras su entrevista con mosn, Elena se lanz a la calle emocionada. La Plaza de la Reina estaba demasiado concurrida para mantener el bro de sus pasos sin tener
que ir sorteando continuamente a los viandantes, que no parecan tener un rumbo determinado y que se paraban repentinamente ante cualquier escaparate o charlaban en
grupos. As que, sin pensarlo, hizo un quiebro y tom el pasaje que llevaba a la plaza del Milacre del Mocadoret.
Lleg a aquella plazuela tranquila, nada transitada, en la que se escuchaban los canarios de los balcones cantando en sus jaulas. Al verse parada en su centro, no
entendi cmo haba llegado hasta all, cmo se haba saltado la autocensura que se haba impuesto. El que fuera su pareja y con el que haba roto apenas haca unos
meses era el propietario de la librera de viejo que haca chafln. No quera verle bajo ningn concepto porque le amaba profundamente y, aunque no deseaba olvidarle,
su dignidad le impeda ceder a sus deseos, y su prudencia le deca que era mejor evitarle. Tan slo aspiraba a poder vivir sin dolor, sin que su constante recuerdo le
comprimiera las entraas. Segua all parada, como si el tiempo se hubiera detenido, porque la casualidad, o tal vez, la fatalidad haba provocado que se reprodujeran las
circunstancias del da en que lo encontr.
Aquel medioda de haca poco ms de dos aos tambin haba salido de la Catedral, tras mantener una emocionante charla con sus jefes y mosn Arnau. Trabajaban
en la restauracin de la cpula barroca cuando a alguien se le fue la mano e hizo un buen boquete en la bveda. Despus del revuelo, de las disculpas, de examinar los
daos, apareci el gran descubrimiento de los frescos. Bajo las placas de escayola haba algo pintado. Y as se lo comunicaron al responsable de Patrimonio de la
Catedral. Al despedirse hasta el da siguiente, la euforia del misterio escondido le dominaba y los viandantes le molestaban en su trote, por eso se meti por aquel pasaje
hacia la plaza en donde descubri una nueva librera de viejo que haba substituido a una tienda en la que se enmarcaban cuadros. M ir de reojo el escaparate, otro da
entrara a ver qu tenan pero le llam la atencin un ttulo de un facsmil muy destacado en la disposicin de la vitrina que llevaba por ttulo Secretos escondidos de
la Catedral de Valencia Existan las casualidades? Decidi entrar.
La librera estaba vaca. M iraba a su alrededor en busca de algn dependiente cuando escuch una voz que sala de detrs de las estanteras. Disculpe, le atiendo en
seguida. Aguard aspirando el caracterstico olor dulzn de los libros que ya han sido ledos. Sobre el mostrador haba una pila a la espera de ser colocados en su lugar,
una bandeja con caramelos y unas tarjetas: Luis Faus Boronat, librero. No poda creerlo, cuntos Luis Faus Boronat habra en Valencia? Ella conoci uno muchos
aos atrs. Fue en el colegio, en la poca en la que todava era un pato horrendo. Lo recordaba perfectamente porque era un chico ms mayor, tremendamente simptico
e inteligente, que la trataba con normalidad y cario, tal vez porque con l tambin se cebaron los escolares en alguna ocasin, pues sufra una dermatitis atpica que le
provocaba unas alergias en la cara y las manos que daban pena; pero l era guapo y fuerte. Eso lo cambiaba todo. Despus del verano en el que se transform, ya no lo
encontr ni en el patio ni en las aulas, dijeron que se haba ido a vivir a otro pas. Le ech de menos y le olvid.
Esper a que apareciera con ansiedad, tal vez era otro. Segundos ms tarde, un joven con unas gafas de sol se disculpaba.
-M e va a perdonar, pero en estos momentos no veo absolutamente nada, por error acabo de ponerme en los ojos el lquido de limpiar las gafas en lugar del suero
para las lentillas. Puede usted mirar lo que quiera. Supongo que no tardar mucho en poder atenderle.
El muchacho se son y se limpi por debajo de las gafas los ojos llorosos. A Elena la situacin, a pesar de los pesares, le result muy cmica.
-Disculpe, es usted Luis Faus?
-El mismo.
-Y por casualidad no habr ido al colegio Escolapios de la calle Carniceros?
El librero lade la cabeza con sorpresa.
-Pues s, hace unos cuantos aos. Y alz las manos en signo interrogativo.
-No s si te acordars de m, soy Elena Valcrcel.
Luis sonri con franqueza y exclam con un tono totalmente sincero:
-Pues claro que me acuerdo de ti, la preciosa pelirroja trasparente! Cunto me alegro de verte! Bueno rectific- , ahora cuando recupere la visin.
-Yo tambin me alegro, me dio mucha pena no encontrarte cuando empez el curso. Pero titube- puedo ayudarte en algo?
-La verdad es que s. Podras buscar por ah detrs? Hay unas ampollas de suero fisiolgico, necesito refrescar los ojos, no sabes lo que me escuecen.
Elena lo encontr enseguida y se ofreci a ponrselo. Cuando le quit las gafas, pudo observarlo con calma y fijarse en su rostro con la tranquilidad que le daba su
temporal ceguera. Reconoci sus facciones aunque, de no haber ledo su nombre en la tarjeta, nunca habra llegado a saber que era l. Le puso las gotas con cuidado y le
sec con los dedos las lgrimas como muestra de agradecimiento por aquellos aos en los que fue tan amable con aquella nia atormentada.
-Gracias, me ha hecho mucho bien, tienes manos de ngel. Bueno, y qu ha sido de tu vida?, te has casado?, a qu te dedicas?
Elena se sonroj pero no le import en absoluto.
-No, estoy muy soltera. Trabajo en la restauracin, principalmente de arte sacro.
-Qu me dices? Qu interesante!
Luis se quit las gafas y se frot de nuevo los ojos que ya no estaban tan enrojecidos. An vea un poco borroso, pero ya poda percibir la silueta de Elena a
contraluz. Distingui enseguida su cabello rizado pero, claro, ya no era una nia. Parpade varias veces y se sec de nuevo las lgrimas. Elena se mantena en silencio,
casi temiendo respirar. Luis se recuperaba y ella deseaba que jams pudiera verla, tena miedo, cmo iba a reaccionar? Le dolera una reaccin mezquina o grosera.
Prefera recordarlo como el nio gentil que nunca se burl de ella, y si lo haca ahora? Pero Luis, antes de ver a la bella Elena, haba recordado a la bella nia
transparente y, aunque le impact su belleza, no le extra. Colocndose las gafas de ver exclam:
-Dios mo! Sigues siendo la hermosa nia de siempre!
Estuvo a punto de llorar de la emocin mientras reciba dos besos en las mejillas que fueron depositados con gozo y cario.
-Qu suerte que no hayamos encontrado! Qu te ha trado hasta mi tienda?
Elena no saba cmo comportarse, haba aprendido a ser esquiva a no mirar a su interlocutor, pero, ante la naturalidad, no saba cmo actuar. Le cost pronunciar las
primeras slabas.
-Vena a por el libro de la Catedral que tienes en el escaparate.

-Vaya!, te interesa el tema? Has ido a caer en la librera mejor surtida. Soy fan de su historia.
Demasiadas casualidades, no lo poda creer, as que pregunt, intrigada, por qu motivo.
-Bueno, es una historia que no suelo contar, es cosa de familia y me da un poco de reparo. Embarazado, mir el reloj.
-Casi es hora de cerrar. Te invito a comer, seguro que tenemos mucho de qu hablar.
Aquella tarde, la librera de viejo de Luis Faus Boronat no abri sus puertas y, desde entonces, los dos jvenes ya no se separaron. De forma suave, armoniosa, sin
hacer ruido ni escenas ridculas, Luis y Elena comenzaron a amarse. Ella lo adoraba porque fue el nico hombre, a excepcin de su padre y de mosn Arnau, en el que
haba encontrado una mirada limpia. Era a ella a quien miraba, a la Elena que se ocultaba tras su precioso aspecto y no haba ni deseos lbricos, ni desprecio, ni
conmiseracin, ni celos, ni envidia. Imbuido por el brillo que desprenda, era incapaz de ver cun maravillosa era por fuera.
Estuvieron flotando unos meses hasta que Luis se dio de bruces con la realidad y contempl algo que le horroriz: cmo el mundo miraba a Elena. Eran escenas
grotescas, deformadas, esperpnticas, de fealdad extrema y se enfureci. Pero ella con dulzura trat de quitar hierro al asunto y aplac su ira. Despus, hubo de emplear
toda su moderacin y rogarle que no hiciera caso, que ya estaba acostumbrada, que haba aprendido a no ver, que ya no le importaba. Lleg a explicarle con detalle cmo
se haba sentido en su infancia cuando era aquel monstruo acuoso y cmo pidi el don de la belleza y cmo se arrepinti de haberlo hecho. Pero llegaron los enfados y
las discusiones acaloradas en las que Elena sac toda su rabia.
-M rame, qu quieres que haga ms para que no reparen en m? Fjate en cmo visto, te parecen mis ropas seductoras, estos pantalones se ajustan a mi cuerpo
acaso? Y el escote deja ver mis pechos? Ser porque son sexis estos zapatos planos o por lo mucho que me maquillo. Sabes?, no he comprado jams un maquillaje,
ni una barra de labios, ni mscara de pestaas. No voy a la peluquera, me perfumo con agua de beb. M is nicos cuidados son el agua y el jabn. Jams me he puesto
un biquini, desde adolescente gasto esos horrendos baadores de natacin. M i ropa interior parece la de una religiosa o no te has parado a pensar que me gustara
ponerme esos vestidos tan lindos, o unos zapatos de tacn? En cambio, he tenido que conformarme. Qu quieres que haga? Todo es intil. No hagas t ms grande esta
maldicin que tanto me ha costado aprender a sobrellevar.
Luis se percat entonces de que, efectivamente, la pobre Elena trataba de ocultarse tras una vestimenta nada femenina que, sobre ella, milagrosamente se converta
en sencillez cargada de elegancia y de que no se adornaba en absoluto. No llevaba pendientes ostentosos, ni pulseras, ni anillos, ni rastro de maquillaje. Y le vino el
perfume de su cuerpo y de su pelo de nia recin duchada. Se maldijo por no contener su indignacin, porque no eran celos lo que senta. Elena caminaba por el mundo
como un ngel ajeno a su entorno y l, precisamente el hombre que la amaba, le estaba haciendo recordar la pesadilla en la que viva. Quiso compensarla, se prometi
que no volvera a montarle una escena, pero fue incapaz. Un profundo malhumor se le instal en el alma y los silencios entre ambos fueron cada vez ms frecuentes.
Cuando Elena consider que ya no haba ms explicaciones que dar, ni nada ms que expresar, decidi dejarle. Aquel era el final del trayecto. No estaba dispuesta a que
se tuvieran que pedir perdn, nunca podra soportar que Luis llegara a acusarla de algo. Hasta el momento se haban guardado respeto y no quera arriesgarse a perderlo.
Con todo el dolor de su corazn entendi que aquel era otro de los pagos que deba a su aspecto. Saba que no iba a ser fcil, conoca cada matiz de los sentimientos de
Luis hacia ella. Como un cristal hecho aicos le dej una hermosa carta de despedida y desapareci.
Esper deseando que l no se rindiera y que, pasado un tiempo, supiera luchar, que asumiera su maldicin. Pero Luis Faus no lo hizo, su orgullo se lo impeda: su
amada haba tomado una decisin y no haba ms que hacer. Se meti en un pozo del que no quera salir, regodendose de su vida atormentada porque no quera dejar de
amarla, culpndose, maldicindose, anhelndola. No hubo ni una llamada, ningn mensaje.
Elena segua en el centro de la plaza, plantada, callada, conteniendo la respiracin como tratando de hacerse invisible, azotada por el viento de los recuerdos,
temiendo que cualquier movimiento delatara su presencia. Pudo intuir la silueta de Luis tras los vidrios del escaparate y vir lentamente buscando la salida. En ese
mismo instante, una luz reclam la atencin del librero que, dirigi su mirada hacia la calle; entonces la vio. Por unos segundos, pudo alcanzar a contemplar su perfil que
se ocult bajo la cortina de sus cabellos rizados y, despus, cmo se alejaba. Estuvo tentado de salir corriendo tras ella, pero no se atrevi. Fue una visin tan etrea que
no estaba seguro de que fuera real o producto de su deseo. Se qued con un Elena prendido en los labios.
Pero en los odos de ella slo haba silencio, un estremecedor silencio y una terrible sensacin de vaco. Era su forma de llorar; jams derramaba una lgrima porque
haba aprendido a reprimirlas y as inici un proceso que result irreversible. Haca aos que no lloraba de puertas afuera. Camin y camin en un silencio sin sosiego,
por una ciudad que semejaba un decorado y las personas figurantes de papel-cartn, hasta que se encontr ante su puerta con las llaves en la mano. Los ladridos de su
perro, que la saludaba impaciente, la sacaron del trance. Recibi su alborozo, le acarici y le habl. Ur le sac de su burbuja de dolor y le hizo sonrer. Y, antes de hacer
nada, se sent con l al sol de la terraza:
-Estoy triste, Ur, muy triste. Parece que lo notas. He visto a Luis, Luis, te acuerdas?
M ientras lanzaba algo semejante a un suspiro se pas las palmas por los ojos estirndolos hacia las sienes para despus recogerse el cabello con las manos, como
intentando sacudirse la pena, y se dijo en voz alta: vamos Elena, que tenemos mucho que hacer! Se prepar una ensalada y un bocadillo y, mientras coma, iba
apuntando en un bloc las ideas que le iban surgiendo para la reunin con mosn, observada por la atenta mirada del perro que no perda ripio por si le caa algn manjar.
El tema de la seguridad, el lugar dnde deba hacerse la restauracin, los protocolos de entrada y salida, los horarios, las puertas de acceso... Cuando hubo acabado pens
que urgentemente deba estudiar un poco sobre el Cliz. M osn le haba proporcionado un buen nmero de publicaciones y libros al respecto, pero todava no haba
tenido tiempo de echarles un vistazo. Se sent en el sof y le hizo un hueco a Ur que apoy su cabeza sobre sus muslos y comenz a examinar aquel material.
Estaba revisando las actas del ltimo Congreso de Sindologa cuando le dio un vuelco el corazn. En el ndice apareca el nombre de Luis Faus Boronat. Volvi a
leerlo incrdula. Se trataba de una comunicacin que llevaba por ttulo La experiencia familiar transmitida, la proteccin del Cliz en la Guerra Civil. Busc el nmero
de pgina y ley:
Cuando se estudia el periplo del Santo Cliz durante el periodo de la Guerra Civil Espaola aparecen claros los nombres de aquellos que arriesgaron su vida para
protegerlo: la seorita M ara Sabina Suey, el cannigo don Elas Olmos Canalda, los sacerdotes Plebn de Oliva y Salvador Campos y, de pasada, el de un miliciano
annimo del que slo se sabe que responda al nombre de Pepe. Pues bien, aquel Pepe no era otro que Jos Faus Aimerich, mi to abuelo por parte paterna
La historia era entraable y emocionante. Jos Faus, el miliciano Pepe, era el mayor de cuatro hermanos, todos varones. Viudo, con tres nias a su cargo, trabajaba
en un taller de pintores. Su sueldo era ms bien escaso, por no decir despreciable. Viva en una minscula casa de la calle Tejedores donde tambin tena piso uno de sus
hermanos con su larga prole. Durante su jornada laboral las nias quedaban al cargo de la cuada que, si bien pareca tener un carcter en exceso agrio, tena mejor
corazn de lo que ella pensaba. Hombre de profundas convicciones de izquierdas, vea con malos ojos el desorden y el caos que en los ltimos tiempos seoreaba en las
ciudades y el campo. Era incapaz de sentir odio, aunque se dirigiera a la clase social de su patrn, un ser indigno orondo y grasiento que, gracias al sueldo de miseria que
pagaba a su cuadrilla, haba conseguido una ms que reputada posicin. La religin y los curas no eran de su agrado, pero los respetaba porque su difunta Amparitina

era mujer de misa diaria, capaz de quitarse el pan de la boca para compartirlo con los que eran todava ms pobres que ellos. Ahora que no la tena a su lado y, a pesar
de que la aoraba de forma constante con un dolor enquistado, se alegraba de que no hubiera llegado a contemplar la terrible situacin por la que estaba pasando Espaa.
Pepe era un hombre de orden; continuamente le deca a sus compaeros que por ese camino no llegaran a nada, que las cosas requeran seriedad y un buen gobierno, no
haciendo la guerra cada uno por su cuenta, a lo que siempre contestaban Che, Pepe, t ms que buena persona eres tonto. El 20 de julio de 1936, con la certeza ya del
alzamiento contra el gobierno de la Repblica y la Guerra Civil cocindose, acudi a su taller como de costumbre. Al pasar por San Valero, pudo ver a un grupo de
exaltados que gritaban enardecidos llamando a la quema de la iglesia. Los contempl con horror mientras trataban de derribar la puerta y preparaban teas. Se alej
acelerando el paso y, al llegar al taller, cuando ya se adivinaban las llamas y el humo de varias de las iglesias cercanas al M ercado Central, encontr la puerta cerrada y a
dos de sus compaeros, Antonio y Vicente, vociferando alterados. Al parecer, el cabrn del patrn se haba largado al extranjero. Se vea venir. Las calles eran un
hervidero de gentes. Deambul asustado, apesadumbrado, invadido por la incertidumbre de un futuro nada fcil. De vez en cuando se cruzaba con grupos de hombres y
mujeres que llamaban a las armas o cantaban himnos. De pronto, pens en sus nias y regres a casa.
En esos momentos, en la Catedral unos pocos fieles asistan a misa a puerta cerrada, alarmados por el gritero y las noticias de la quema de san Agustn, San M artn
y otras parroquias. Teman por la Seo pues no haban encontrado apoyo de las autoridades para que fuera protegida. Sufran por las profanaciones y por el legado
histrico, el arte que all estaba recogido. No haba tiempo de salvar nada, los agitadores ya se encontraban en los alrededores; sin embargo, era posible librar de aquella
barbarie al Santo Cliz del Seor. Don Elas Olmos, el cannigo archivero, conoca a una joven seorita soltera que estaba en ese momento en el templo; lo coment con
el beneficiado Sencherms, el capelln Colomina y el sacristn Folch. No haba otra opcin. Entre los cuatro sacaron el grial de su hornacina y, cuidadosamente, lo
envolvieron en papel de seda. Despus, lo camuflaron en peridicos. Se lo entregaron a M ara Sabina para que lo escondiera fuera de los muros de la catedral. La mujer,
emocionada, no dud ni calibr el peligro que corra y sali del templo seguida a cierta distancia por el archivero y el sacristn. Con un nudo en la garganta cerr la
puerta de su casa y abraz con fuerza la copa. Unas pocas horas ms tarde, la santa iglesia catedral era pasto de las llamas.
Las semanas siguientes a la huida de su jefe las pas Pepe buscando trabajo. Un caluroso da de finales de agosto oy como golpeaban la puerta con insistencia y,
despus, cmo le llamaban por su nombre. Sobresaltado, no saba qu hacer, hasta que le lleg ntido:
-Joder Pepe, soy Antonio, ofrecen trabajo en Gobernacin! Sales o me marcho?
Pepe se abalanz hacia la puerta y Antonio le tom por el brazo. Slo tuvo tiempo de gritar a la mayor de sus hijas:
-Lleva a tus hermanas a casa del to.
Ros de gente tomaban la misma direccin que los dos antiguos compaeros de trabajo. Caminaban de prisa, convencidos de que todos aquellos perseguan su mismo
objetivo. Al pasar por el M ercado, vieron una camioneta cargada de hombres armados y al que pareca el jefe vociferando:
-Nos faltan dos.
Pepe y Antonio se haban parado un instante y miraban la escena desorientados. El cabecilla los llam:
-Eh, vosotros, camaradas! Queris una paga? los hombres asintieron- Pues venid aqu.
Les endosaron un viejo fusil y los auparon al furgn. No saban dnde se dirigan, pero la promesa de recibir un dinero les alentaba. En la calle de las Avellanas el
traqueteo ces con un brusco frenazo. Les hicieron bajar a toda prisa.
-Rpido, rpido, hay que registrar la casa de esta puta fascista. No dejis rincn por levantar.
Los dos amigos se miraron interrogantes hasta que Antonio se atrevi a preguntar mientras suban las escaleras. Qu buscamos? Y otro les respondi: Y yo
qu s? Algo de la Iglesia. Les abri una joven que, a pesar de las circunstancias, les trat con amabilidad; incluso les ayud en el registro. Tal vez con la esperanza de
que destrozaran lo menos posible. Pepe no poda evitar mirarla con lstima, aquella pareca una buena mujer y no mereca el trato que estaba recibiendo. Los minutos
pasaban y la tensin creca. No encontraban lo que estaban buscando y ya comenzaban a perder los estribos. El cabecilla le grit:
-M e cago en la puta!, suelte ya dnde cojones lo tiene escondido o le cruzo la cara!
Con una inusitada entereza, la seorita respondi que ella no ocultaba nada. Entonces, ante la mirada atnita de Pepe, uno de ellos comenz a darle empujones hasta
sacarla a la puerta de la casa.
-Nos la llevamos a ver si canta o, si no, que le den un paseto.
Sabina empalideci y suplic que, si iban a matarla, lo hicieran all mismo. El que estaba junto a Antonio la empuj y la hizo rodar por las escaleras. Los hombres
salieron a la calle, slo quedaban un par, y Pepe. Uno de ellos alz el fusil contra la joven; pero el pintor le tom el can con firmeza y le dijo:
-Eh, t, ya est bien. Djala y vmonos.
Tal vez fue la resolucin de su tono de voz, tal vez la autoridad con la que le mir pero, increblemente, aquel desconocido escupi, mir con desprecio a Sabina, que
yaca en el suelo, y obedeci.
Pasaron el resto del da en situaciones parecidas. Al llegar a su casa, Pepe no poda apenas mirar los ojos de las nias. Nunca volvi al encuentro de la cuadrilla,
prefera morir de hambre. La imagen de aquella mujer, que poda tener la edad de su querida Amparitina, le persegua. Cuatro das ms tarde del penoso registro, se
decidi a visitarla. Avergonzado ante su puerta, tema la reaccin de la propietaria. Al abrir, pudo ver en sus ojos sorpresa, pero no miedo. Le invit a pasar.
-No quiero molestarla, slo quera comprobar que se encontraba usted bien.
Pero Sabina insisti. En silencio mir a su alrededor. Pepe entendi que no quera exponerse a que alguien pudiera escucharles. Una vez dentro, Pepe se retir la
gorra de la cabeza y se volvi a disculpar:
-Perdneme, yo no saba a qu vena. No sabe cunto siento lo que pas.
-No se disculpe, usted me salv la vida, le estoy profundamente agradecida.

Pepe se sonroj e hizo un gesto con la mano indicando que no tena importancia, de hecho no se consideraba ninguna clase de hroe. La seorita Suey sonri ante el
rubor de aquel desconocido.
-No nos hemos presentado. M e llamo Sabina -y le tendi la mano.
-Yo soy Pepe.
-Perdone la indiscrecin. Parece usted un buen hombre, no entiendo qu haca en compaa de esos hombres diablicos.
-Para quitar el hambre. Hace un tiempo que no tengo trabajo y me ofrecieron una paga para alimentar a mis hijas pequeas.
Incmodo pero aliviado, se despidi desendole que todo le fuera bien. M ara Sabina Suey siempre tuvo una oracin para aquel ser bondadoso.
Finalizada la guerra, de los hermanos Faus slo quedaban en Valencia Pepe y Luis. Los otros haban buscado mejor suerte en el campo. Vicente y su prole fueron a
parar a un pueblecito cercano a Xtiva y Antonio se instal en Albaida. Luis se traslad a vivir a la calle de Tejedores junto a su hermano mayor y, as, las dos familias
se ayudaban cuanto podan. A duras penas consiguieron sobrevivir a los bombardeos, al hambre, a las envidias, a las sospechas y suspicacias. Tan agotados estaban que
tanto les daba cmo acabara la contienda. Slo queran que terminara. As, en los duros aos de la postguerra, cualquier celebracin, fuera la que fuese, era motivo de
alegra y alborozo; ya haban sufrido bastante, todava pasaban penalidades. Por eso, cuando la prensa y la radio anunciaron a bombo y platillo el regreso del Santo
Cliz a Valencia desde su refugio, Amelia, la esposa de Luis, insisti en acudir a los actos que se iban a celebrar. Habr msica y edificios adornados, incluso a lo mejor
tiran ptalos No hubo ms que hablar, los nios hacan coro a la propuesta.
A las puertas de la Lonja la muchedumbre se agolpaba; Pepe asa con fuerza las manitas de las nias y continuamente les peda que no se soltasen. Escucharon la
msica de la banda, les lleg el olor a incienso y el humo que apartaban de sus narices con grandes manotazos y, al fin, el Cliz en solemne procesin. Luz, la ms
pequea de las hijas, al verlo exclam:
-Qu bonito es! Por qu queran romperlo, pap?
El pintor no supo qu responder; en efecto, era hermoso. De pronto sinti que el corazn le lata con fuerza. Tras la reliquia, el arzobispo y los cannigos de la
Catedral solemnemente revestidos, pudo ver a la joven a la que salv la vida. Entonces era el Cliz lo que protega! La sigui con la mirada hasta donde pudo y crey
recibir una sonrisa. Pas el resto del da pensativo. Al da siguiente, los peridicos daban la crnica del gran acontecimiento. Despus de su exilio en Carlet, ayer fue
restituido a la ciudad de Valencia el Santo Cliz de nuestro Seor Jesucristo que gracias a la valenta de la seorita M ara Sabina Suey, que no temi al martirio, fue
salvado de la furia de las hordas marxistas
Pepe tuvo que contener las lgrimas, jams sinti semejante emocin y, por qu no, felicidad. Su hermano Luis le sorprendi en aquel momento de jbilo. Por
primera vez, comparti su experiencia, una vivencia que se fue transmitiendo de generacin en generacin como un secreto que nunca hasta ahora habra transcendido
los lmites de la familia. M i to abuelo conclua el relato- no fue nunca un hombre religioso, al menos de una forma ortodoxa. Sin embargo, a lo largo de su vida siempre
hubo un espacio muy ntimo para el Santo Cliz al que visitaba con frecuencia. Incluso, ya anciano y achacoso, asisti a la misa celebrada en la Alameda por Juan Pablo
II y se sinti inmensamente complacido y enternecido al ver alzar en las manos del papa el Cliz de la Cena. Por fin, otro papa, 1742 aos despus de que Sixto II lo
hiciera, consagraba con la misma copa que Jess en el cenculo

CAPTULO 6
A mosn le parecieron estupendas las propuestas de Elena, en especial coincida en que la santa reliquia no deba dejar los muros de la Catedral. Las puertas de la
capilla eran lo suficientemente robustas como para garantizar su custodia. Sus dimensiones permitan, una vez retirados los bancos, maniobrar con facilidad al equipo e
instalar todo el material necesario, aunque para ello hubiera de cerrarse al pblico tanto la capilla como el museo catedralicio. La sala de acceso poda servir
perfectamente de auxiliar de almacenaje y de cambio del personal, aunque, eso s, todos los participantes deberan estar debidamente identificados y contratar una
empresa de seguridad que controlara el acceso. Por supuesto nadie ms que el celador del Santo Cliz tendra las llaves de la capilla y se establecera un horario ms
amplio que el del culto si se pretenda que los trabajos finalizaran al menos un mes antes de la llegada de los peregrinos.
-Perfecto terci el cannigo-, voy a mandar a buscar al sacristn para que vaya organizando la retirada de las bancadas. Conviene ir adelantando cuanto se pueda.
M aana mismo tenemos que recibir al enviado del caballero portugus que financia el proyecto y que se encargar de supervisar todo el proceso. Viene con unos
tcnicos para preparar el terreno al grupo de especialistas.
-M enos mal! pensaba que venan todos de golpe. Ya estaba un poco asustada con tan poco tiempo que han dado Si es as, mejor, todo estar listo para cuando
aterricen. Por cierto, mosn, en qu consiste exactamente la restauracin? Quiero decir, hasta qu grado se quiere llegar?
M osn lade la cabeza y habl con gesto ausente, como si lo hiciera consigo mismo.
-No se trata de quitarle el polvo, no. La pieza va a ser desmontada en su totalidad. En el estudio presentado por el arquelogo Antonio Beltrn ya se adverta que la
base es de naturaleza translcida, semi-transparente, pero que la suciedad acumulada no permite apreciarla; tambin sealaba el deterioro de las joyas. Y parece ser, y
esto es lo que ms miedo me da, que se va a emplear una tcnica de pulido con el vaso para minimizar la grieta ocasionada por la cada del siglo XVII. Segn me han
contado usarn los mismos cidos, el mismo sistema de la fabricacin original.
Elena trat de tranquilizar al magistral.
-No sufra, estos equipos estn muy preparados y cuentan con mucha experiencia. Adems, si la copa ha sobrevivido tantos siglos con tan slo un incidente...
despus que corri la Ceca y la M eca Elena se fren- vaya, parece que esta no es la expresin ms adecuada.
Arnau sonri y aadi:
-Y la Vall dAndorra complet el dicho para restarle importancia-. Tienes toda la razn; pero, aunque se crea en la medicina, ante una operacin no dejas de sentir
cierta inquietud.
El clrigo se levant y fue a buscar al sacristn. Elena se qued en soledad ante el Cliz. Cuando regres mosn, alzaba los brazos lamentndose de no encontrarlo; le
haba dejado recado.
Tras un breve silencio, el cannigo se vio sorprendido por la pregunta que le lanz Elena:
-Padre, cree en la casualidad?
-La casualidad y el plan divino son tan difciles de casar como el destino y el libre albedro. Pero s, creo en ambos. Y, por qu lo preguntas, hija?
Dud un momento, pero se sincer con mosn, lo consider como una especie de confesin. Desde que la noche anterior leyera el relato sobre el miliciano, hasta
entonces un ser annimo, estaba especialmente sensible.
-Ver, le voy a contar esto porque estoy un poco tristona. Hace unos meses romp con el que ha sido el nico novio que he tenido. Tiene una librera de viejo muy
cerca de aqu y ayer, despus de hablar con usted, no me explico todava cmo, me plant delante de su negocio. Parece que camin como sonmbula. No llegu a
hablarle, tan slo lo vi de lejos, a travs del escaparate. Cuando llegu a casa me puse a leer el material que usted me dio sobre el Santo Cliz y, qu me encontr? Pues
que Luis es el sobrino nieto del miliciano que salv el Grial y a Sabina Suey en el registro de su casa. Qu le parece a usted, casualidad o plan divino?
Inmediatamente, el cannigo de la Catedral elev un rezo de gracias a Santa M ara. Sin embargo, tanta proteccin, tantos signos le llegaron a preocupar. Si la Virgen
le enviaba tantas seales De pronto, se percat de que Elena le miraba esperando una respuesta. Pobre nia.
-Es ms que probable que ambas cosas. No sabra decirte. Ahora, de lo que s estoy seguro es que ests demasiado sola Elena, y eso no es bueno.
La joven agach la cabeza como asintiendo; a su rostro asomaba una honda tristeza. El cannigo sinti lstima por aquel ser tan bello.
-Pero me equivoco o t an le quieres.
Evit preguntarle el motivo de la ruptura, estaba totalmente seguro de por dnde poda haber llegado; pero, al escuchar y l tambin me quiere, no me cabe ninguna
duda, pronunciado sin levantar los ojos de las losas, pens que necesitaba imperiosamente ayuda, aunque l, ni por edad, ni por relacin, ni por su calidad de sacerdote
poda hacer de celestina. Levantando su cabeza y tomndola por la barbilla, le dijo mirndola a los ojos.
-Si es as todo se arreglar, rezar por vosotros. Confa.
Pero inmediatamente pens que no haba tenido oportunidad de conocer aquel muchacho y ahora se le presentaba en bandeja bien mirado, poda ser plan divino?
Y si de paso poda servir para favorecer un acercamiento quita, quita, Arnau! -se dijo para sus adentros- slo se trata de zanjar un tema que tenas pendiente. Tom
aire para acertar en el tono.
- Siguiendo con las casualidades, el congreso donde intervino tu amigo fue tan importante, haba tantas personalidades a las que atender que me fue imposible
quedarme a su conferencia a pesar de que tena muchsimo inters en hablar con l. En mis plegarias siempre ha estado presente aquel ser bondadoso que salv de la
muerte a Sabina y de la destruccin al Cliz. M e alegr conocer su historia y me gustara podrselo transmitir a su pariente. A lo mejor es pedirte demasiado, pero
podras comunicarle mi inters por conocerle, y que uno de estos das pase a visitarme?
Se qued tan petrificada como las diecisis estatuas que adornaban el retablo de alabastro; no saba qu contestar. La llegada del sacristn, al que Elena llamaba el
fantasma de la Catedral por el movimiento voltil del alba corta que vesta, dej en suspenso el tema de Luis. Pasaron hasta bien entrada la tarde organizando el espacio

y terciando ante las numerosas complicaciones que iba apostillando el aclito.

CAPITULO 7
Cuando Tarek le tendi la mano a mosn Arnau mostrando una amplia sonrisa, que dejaba asomar una perfecta hilera de dientes blanqusimos en contraste con su
tez cetrina, el clrigo tuvo que reprimir el impacto que le produjo. Las facciones del Turco no podan negar su origen rabe. Negros ojos enmarcados por abundantes
pestaas, como perfilados por un fino eye-liner que, sin embargo, tenan una expresin aviesa a pesar de que sostena con firmeza la mirada de su interlocutor. Espesas
cejas arqueadas que le daban aspecto feroz, labios gruesos como de antiguo faran egipcio, pmulos y mentn anguloso y prominente sobre el rugoso lienzo de su
picado cutis, que ni siquiera el bigote poblado y los poros por los que asomaba el oscuro vello, impecablemente afeitado, conseguan matizar. Luca una abundante
cabellera ondulada, corta pero algo abultada, que ms que plateada, tena color ceniza. Era lo que se conoce por un hombre malcarado que, en cambio, resultaba armnico
en sus proporciones y resultado final. Vesta un carsimo traje de alpaca gris cruzado y entallado, de corte italiano, muy del gusto rabe, y unos zapatos de punta algo
desfasados.
Sabiendo la impresin que sin duda causaba al sacerdote, se present con su nombre completo:
-Tarek Abdel Qder al-Sharif, representante de Simao Do Carmo pronunci en un impecable espaol- Se me ha encargado que acte como supervisor de todo el
proceso.
Y antes de que Arnau pudiera responder a su saludo aadi sin dejar de estrecharle la mano:
-Pero no se preocupe, padre, que no va a dejar en manos de un infiel sarraceno su santa reliquia; soy cristiano, cristiano copto, natural de Egipto, aunque todos me
conocen como Tarek el Turco o slo el Turco porque me crie en Estambul. Usted puede llamarme como desee.
El sacerdote, con dignidad y sin acritud, pero con la seriedad que requera aquel momento, le contest ignorando la irona fuera de lugar del recin conocido y, por
fin, se soltaron las manos:
-Encantado seor Sharif; mosn Arnau, celador del Santo Cliz -acto seguido le present a Elena que haba permanecido muda contemplando con inters el singular
pulso que se haba producido entre los dos hombres-. Elena Valcrcel, restauradora, ser mi enlace con ustedes, es persona de mi total confianza; tomen sus indicaciones
como si fueran las mas.
Elena agradeci la autoridad que le haba conferido y le tendi la mano evitando sonrer. A pesar de que el Turco no haba demostrado ninguna de las seales que
habitualmente reciba en los primeros encuentros, aquel hombre no le haba gustado; le intimidaba. Tarek se limit a estrechrsela con una solemne inclinacin de cabeza.
Desde que la viera acompaando al curita, tuvo que disimular los deseos concupiscentes que instantneamente le llegaron con la aparicin de aquella divinidad pelirroja.
Quera causar una buena impresin y ni el lugar ni la compaa eran adecuados para mostrar galanteo. Lo mejor era eludir su presencia. No estaba seguro de poder
disfrazar ante aquella visin los instintos que emergan como pompas de jabn.
Tras las formalidades, pasaron del corredor a la capilla, y mosn le mostr el Santo Cliz. El Turco lo observ con detenimiento colocndose unas gafas de montura
de concha y exclam magnfico! Despus recibi las explicaciones sobre el prtico de alabastro que lo enmarcaba, las pinturas que adornaban la sala, el uso que haba
tenido a lo largo de la Historia y, para finalizar la visita turstica, las disposiciones que haban tomado Arnau y Elena el da anterior. Tarek pareci contrariado, no crea
apropiado el lugar para ser convertido en zona de trabajo. La restauracin requera espacios aspticos que pudieran albergar abundante aparatologa. Pero Arnau zanj el
asunto categricamente: el santo Cliz no saldra de la Catedral.
-En ese caso comunic con indisimulado malhumor-, tendr que hacer venir al tcnico para que eche un vistazo. La instalacin elctrica va a ser un problema. Si me
disculpan Tarek se alej mientras sacaba de su americana un telfono mvil y sala al exterior del templo.
-Parece que no le ha gustado mucho el plan- sentenci el cannigo.
-Pues no tiene otra, ni que fuera suyo!
Hasta los pies del altar lleg una monjita minscula, extremadamente plida y con unas ojeras espectaculares que susurr a mosn:
-Padre, le busca un joven. Dice que usted le ha hecho llamar- y seal hacia la entrada.
Elena sinti como le temblaba todo el cuerpo, pero con voz firme pronunci:
-Es Luis, ayer le habl de l, el pariente de.
-S, s, me acuerdo le hizo un gesto para que entrara-Te atreviste a llamarle? No estaba seguro de que lo hicieras, dadas las circunstancias.
-No lo hice, le mand un correo electrnico.
-Ay Elena, esa soberbia!
-No es soberbia, padre, es pnico.
La joven restauradora se adelant unos pasos para poner en contacto debidamente a los dos hombres y evitar una situacin ms incmoda todava con intercambio
de saludos entrecortados. Trataba de sonrer aunque era evidente que estaba tensa.
-M osn Arnau, le presento a Luis Faus.
El saludo del magistral fue radicalmente distinto al que haba presenciado minutos antes con el Turco como protagonista. Arnau se mostraba franco; le estrech la
mano con cierta efusividad mientras con la izquierda le tomaba el hombro. Al clrigo le gust de entrada aquel joven, y eso que no haba dicho ni una palabra; pero la
forma que tena de mirar a Elena era limpia, aunque se poda adivinar un cierto miedo, o tal vez inseguridad. All los tena, de espaldas al prtico, dos cabezotas que se
amaban y no se entendan, pero tiempo al tiempo. Alz los ojos encomendndose a la Virgen que coronaba el centro del retablo y se sobrecogi. Dios Bendito! Al bajar
la vista dos pares de ojos le miraban expectantes:
-Disculpad, a veces a los curas se nos va el santo al cielo brome- pero vamos a mi despacho Luis, no sabes las ganas que tena de charlar contigo y mirando a
Elena- te encargas t de nuestro invitado? Despus me cuentas cmo habis quedado.

Elena contempl cmo se alejaban charlando amistosamente y aguard a que regresara el Turco. Al poco apareci con el que deba ser el tcnico y, al encontrarla sin
la compaa del sacerdote, comenz a actuar como un galn de cine de la poca de M astroiani invadiendo sin pudor el espacio vital de Elena, pero manteniendo la
correccin y la educacin. De no hacerle aprecio pas al halago constante; a las mujeres les agrada que las elogien, pensaba, pero con Elena se equivocaba de lleno.
M ientras revisaban la antigua sala capitular en busca de tomas de luz y calculaban si aquella instalacin soportara la potencia del instrumental, las continuas
muestras de cortesa de Tarek llegaron a exasperarle. El rato que pas, hasta que regres un sonriente mosn con una mirada de evidente complicidad, se le hizo eterno.
Concretaron que la mejor opcin era que los miembros del equipo tuvieran una primera toma de contacto y que los trabajos se aplazaran un par de das o tres, hasta que
estuviera montado completamente el atrezzo. Todos estuvieron de acuerdo con la propuesta del tcnico; aun as iran apretados de tiempo. Lleg la hora de comer y se
despidieron.
A la sombra de los olivos, bajo el hueco que abra en la fachada la vidriera principal de la capilla, trataba Elena de deshacerse del Turco, que insista en invitarla a
comer, cuando pudo ver la figura de Luis que deambulaba siguiendo los muros de la catedral con una indecisin que le estaba consumiendo. M archarse sin despedirse de
Elena no le pareca correcto, sin embargo, tras tanto tiempo sin cruzar una palabra, le costaba romper el hielo, era una situacin tremendamente complicada. Tampoco
saba por qu puerta saldra, si por la de los Hierros o por la Romnica, porque pretenda fingir un encuentro casual tras su charla con mosn. Y entonces la vio resuelta
dirigirse hacia donde se encontraba, seguida por la mirada del elegante caballero del que se haba despedido y que la observaba con una sonrisa prendida en los labios que
evidenciaba sus nada decentes pensamientos. Le dio dos efusivos besos, le tom del brazo y le condujo en direccin opuesta a aquel hombre.
-M enos mal que te he encontrado pronunci como si el tiempo no hubiera pasado y entre ellos las cosas funcionaran como antes de su ruptura- Qu mal me ha
cado este to, no s cmo lo voy a poder aguantar
Luis no daba crdito a lo que estaba escuchando, jams haba odo a Elena quejarse de la actitud de ninguna persona; ella siempre tan paciente, tan ajena a lo que le
rodeaba, tan comprensiva.
-Qu ha pasado?, quin era?
-Pasar no ha pasado nada. Es un representante del patrocinador que se hace cargo de la restauracin del Cliz. Pero no me gusta, parece como si ocultara algo, como
si tratara de aparentar algo que no es. No s, me da mala espina, no me parece una buena persona.
No poda creer que aquellas palabras salieran de boca de Elena, le era raro verla comportarse de ese modo. Y ahora que actuaba con normalidad, como el resto de los
humanos, no saba si prefera a una Elena borde y siempre a la defensiva, o a la mujer hermosa, ajena a lo que ocurra a su alrededor. Tal vez ella tena razn y su opcin
ausente le evitaba mayores sufrimientos. Sin embargo, le agrad que sacara su genio, mostraba una belleza no habitual en su rostro. Ante la falta de respuesta, Elena le
pregunt:
-Ests bien, te pasa algo? M e miras con una cara
Luis se percat de que haba mantenido un silencio demasiado elocuente.
-Disculpa, es que me ha extraado verte tan rebotada con ese hombre, es la primera vez que lo haces, delante de m al menos.
-Si lo conocieras no te parecera raro y con la misma espontaneidad con la que se haba acercado se despidi- Bueno Luis, tengo que irme, me alegro de haberte
visto.
-Te vas as, sin ms?
De pronto perdi toda la tranquilidad y la entereza que haba mostrado, la rabia que le haba provocado el Turco, la adrenalina que haba generado haba impedido
que sus sentimientos afloraran; pero, de golpe, al haberse desahogado, comenzaron a temblarle las piernas.
-S, sin ms. Estoy intentando recomponerme. Sabes que te amo con todas mis fuerzas y hablar contigo no me hace ningn bien. No podemos tener una relacin
amistosa. O todo o nada. Y lo nuestro no puede ser.
-Elena t sabes que yo tambin -balbuce- no s qu decirte. Te echo de menos
-Djalo, la nica solucin sera que nos furamos a vivir a una isla desierta y eso no es posible.
Le acarici la mejilla con profunda ternura y se alej resuelta aunque sobrecogida de dolor. Luis permaneci inmvil viendo como se le escapaba de nuevo.

CAPTULO 8
Desde que Simao Do Carmo fijara su residencia en Sintra y apartara a Amanda de su vida, sus apariciones en pblico se hicieron cada vez ms escasas. Se acrecent
su carcter hosco, que, en su palacio gtico, adquira tintes monacales. Las largas jornadas dedicadas a sus negocios se le hacan interminables, aunque saba que era
imprescindible llevar las riendas de forma visible, actuar de forma implacable y ejercer una constante vigilancia. Estaba convencido de que, de no hacerlo, los directivos
de las empresas del grupo podran utilizar su posicin privilegiada para sacar provecho propio. An con todo procuraba desviar muchas de las reuniones y citas a su
nueva y flamante casa; all se senta ms poderoso. All tena cuanto deseaba.
Estableci su cuartel general en una estancia de la planta alta que daba al claustro desde donde se poda contemplar la frondosidad de la copa del tilo centenario y la
sencillez de las arcadas gticas. Presida la estancia un magnfico cuadro del romntico Friedrich Hombre contemplando la luna. Se identificaba con aquella figura
sugerente que permaneca erguida de espaldas al espectador, solo en medio de la noche, en actitud contemplativa. As se senta l: imponente, altivo, solitario en la
cumbre del mundo. Aquel despacho fue escenario de innumerables reuniones con Tarek el Turco, y desde all se gestaron las estrategias y actuaciones respecto a su
reciente obsesin: la Fundacin de Restauracin y Conservacin Do Carmo.
Para actividades ms ntimas, cuando necesitaba reflexionar, pensar, acunarse en el silencio, acuda a la capilla, y para aquella que ms tiempo le absorba -leer,
anotar y registrar todos aquellos datos sobre el grial que consideraba ms significativos- reservaba la biblioteca.
All, en aquel retiro vetado para el resto de los mortales, rodeado de preciosos ejemplares y magnficos libros, hizo una primera lectura catica de la que concluy
que, como le haban comunicado desde el arzobispado de Valencia, era innecesario hacer ninguna prueba fsica ms atendiendo a lo reveladores que eran los estudios.
Abrumado por la cantidad de datos, tuvo que reconocer que, a pesar de poseer una nada despreciable cultura, era un perfecto ignorante de la antigua tradicin judeocristiana.
Result que el material del que estaba hecha la copa era mucho ms importante de lo que pudiera parecer en un principio. Por el desconocimiento de esta
transcendental cuestin se haban creado falsas imgenes fomentadas, no slo desde el influyente deformador mundo del cine sino tambin desde la pintura de carcter
religioso. Supo que entre las familias judas exista la antiqusima costumbre de poseer una copa de bendicin empleada en la cena pascual, un vaso que era considerado
como un tesoro que, an hoy en da, pasa de generacin en generacin, con profundo respeto. Deba ser de un material no poroso, prohibido en la tradicin hebrea, por
lo que quedaba descartado el barro o la madera, pero tampoco poda ser metlico con lo que tambin se exclua la plata o el oro. Segn los especialistas se emplearon
piedras semipreciosas como el gata para esta copa ceremonial hasta el ao cincuenta de nuestra era, a partir de entonces comenzaron a dejar de usarse porque el vidrio,
ms barato y fcil de modelar, se impuso con fuerza; y el Cliz de Valencia era de un gata cornalina procedente de Alejandra, Siria o Damasco, de una belleza y una
calidad propia de la familia acomodada que ofreci su casa a Jess para celebrar la ltima cena.
Si en este aspecto poda considerarse un lego, sus conocimientos s le permitieron profundizar en los estudios referentes al reflejo del Grial en la literatura. Fue una
verdadera sorpresa comprender cmo el Cliz de Valencia, ese y no otro, en su retiro pirenaico de san Juan de la Pea, se haba convertido en la inspiracin de
trovadores, poemas picos como el Parzival de Wolfang Eissemack, el ciclo artrico de Chretien de Troyes, leyendas de las que se nutri Wagner para componer su
pera Parsifal que se extendieron por Europa durante la Edad M edia a travs del Camino de Santiago. Todo aquel mundo fantstico surgi de la existencia de aquella
copa sagrada y no al revs, no se cre el objeto para justificar la literatura. Tan evidente y claro era, tantas fuentes documentales y tantos paralelismos entre la historia
y la potica existan que no poda entender cmo no se conoca ms sobre la ubicacin de tan especial reliquia.
Llegado al punto de la pera de Wagner, las lecturas relataban hasta el desmedido inters por hacerse con el Grial que haba demostrado el mismsimo Hitler. Le
sorprendi que el iluminado tirano, contando como contaba con un omnipotente aparato poltico, no hubiera dado con l. Despus de leer toda la informacin que
apoyaba la autenticidad del cliz de Valencia, le resultaba increble ver cmo haban sido tan tontos los nazis de no encontrarlo si lo tenan delante de sus narices. Cmo
confundieron el M ontsalvat del poema con M onserrat? Simples aficionados.
El hecho de que el Fhrer hubiera intentado hacerse con l acrecent su morbo y, empujado por la curiosidad, quiso adentrarse en la obsesin que mostraron los
lderes alemanes por ciertos objetos sagrados relacionados con la pasin de Jess; las reliquias de un judo. Qu fascinacin causaron en aquellos que eran
profundamente antisemitas y anticristianos para perseguirlas an en medio de una guerra feroz? Descubri que, en su afn por crear una mitologa propia tuvieron que
rescribir, que reinventar, la figura de Cristo. Siempre segn sus conveniencias, convirtieron al bblico Jacob, nieto de Abraham e hijo de Isaac, en ario.
Consecuentemente, sus descendientes, incluido Jesucristo, eran todos arios. Asunto resuelto; despus la parafernalia mitolgica nazi basada en el esoterismo y el
ocultismo que propugnaba la sociedad secreta Thule, se centr en ciertos objetos con supuestos poderes mgicos.
Sobre la lanza de Longinos, la lanza del Destino, tan deseaba por el lder alemn, circulaba una leyenda que no acababa de creer; pero que, de ser cierta, resultara
espeluznante. Carlomagno y Barbarroja, y todos cuantos la haban blandido, haban perecido al escapar de su control. Y algo semejante le ocurri a l. Despus de los
intensos bombardeos aliados de octubre de 1944, Hitler orden que la Lanza, junto con el resto del tesoro de los Habsburgo, fuera enterrada en una bveda construida
especialmente para su salvaguarda. Seis meses despus, el ejrcito norteamericano haba rodeado la antigua ciudad, y el 20 de abril de 1945 la bandera americana fue
izada sobre las ruinas. Durante los das siguientes, la Compaa C del Tercer Regimiento del Gobierno M ilitar, al mando del teniente William Horn, era enviada en busca
del tesoro de los Habsburgo. Por casualidad, un proyectil haba dejado a la vista la entrada de la bveda. Horn entr en la cmara subterrnea y, all, sobre un lecho de
descolorido terciopelo rojo, estaba la fabulosa Lanza de Longinos. El teniente extendi la mano y la tom en nombre del gobierno de los Estados Unidos. La fecha, 30 de
abril de 1945. A unos cientos de kilmetros de distancia, en un bunker de Berln, Adolf Hitler eligi esa misma tarde para quitarse la vida. La Lanza, junto con el resto
del tesoro, regres, acabada la guerra, a las vitrinas del museo viens de Hofbrug.
El Fhrer siempre supo dnde se hallaba la Lanza del Destino, en cambio el Grial tena que buscarlo. Los ocultistas nazis tomaron como manual el Parsifal de
Wagner donde se canta que el Santo Grial se guardaba en el maravilloso castillo de M ontsalvat en los Pirineos. En su viaje a Hendaya para parlamentar con Franco,
Hitler se hizo acompaar de Himmler que estaba firmemente convencido que el topnimo M ontsalvat era un error del eminente msico y que, en realidad, quera
referirse a M ontserrat. Y all fue a buscarlo y, por supuesto, no lo hall.
Esta atractiva historia movi en Do Carmo el inters por conocer ms sobre el ocultismo y el esoterismo. Entonces comenz a jugar con elementos personales.
Busc un afamado vidente y le hizo acudir a su casa sometindolo a numerosas preguntas al respecto de la cbala, la gematra y la numerologa. Pidi que le calculara el
nmero ligado a su nombre. Conoca el dicho de los antiguos romanos nomen omen, un nombre, un presagio, y que las cifras han estado dotadas de simbolismo desde
el principio de los tiempos. Result que a Simao le corresponda el nmero 6. Entonces record la broma de Amanda sobre la fecha de su nacimiento y lade la cabeza
como un perro al escuchar un sonido lejano. La consulta del calendario perpetuo le eriz la piel: naci un sbado, el sexto da de la semana, el da en que Dios cre al
hombre. Por este motivo el 6 era considerado el nmero del hombre. Cabra la posibilidad de que el 6 tuviera cierta importancia en su vida? Busc una prueba ms al
azar. El cliz era de gata, Qu sentido le otorgaran en la simbologa de las piedras? El resultado fue sorprendente: el gata, que significaba larga vida, era la gema
asignada al mes de junio; el sexto mes, el mes de su nacimiento. Entonces se obsesion y comenz a ver aquel dgito por todas partes. Le volvieron las palabras de su
antigua amante riendo, el nmero de la Bestia. No, l no se consideraba en modo alguno el Anticristo porque no era religioso en ningn sentido. Si no haba dios no haba
diablo, pero comenzaba a sospechar que ese baile de seises quera decir algo, no poda ser fruto de la casualidad.
Al retomar las lecturas sobre el Grial, que haba desatendido al desviarse por el camino del nazismo y del ocultismo, centr su atencin de forma intencionada o
inconsciente, no saba bien en qu pensar, en las fechas de aquel periplo histrico propio de una novela bizantina de intriga.
Tras la muerte de Cristo, los discpulos guardaron aquellos objetos que haban estado en contacto con su maestro en los dolorosos momentos de la pasin y muerte.

M arcos entreg a Pedro, el primer papa, la copa de bendicin usada por Jess en el cenculo y ste se la llev consigo a Roma. Quedaba claro que estaba navegando por
la tradicin y que de aquel momento no se conservan documentos histricos. Hasta ah todo bien. Pero en el preciso instante en el que aparecan las dataciones, de
nuevo la sorpresa. Durante el gobierno del emperador Valeriano en el siglo III d.C se promulg un edicto por el que los bienes de la Iglesia pasaban a ser propiedad del
Imperio. El Papa a quien afectaba aquella especie de expropiacin, era Sixto II. Sixto, sexto. Para salvar las reliquias ms preciadas, temiendo su muerte, entreg a su
dicono Lorenzo el cliz de Jess con el que los papas consagraban. Un da 6 de agosto, tras haber engaado al Emperador, fue decapitado. Tres das ms tarde Lorenzo,
Laurentius, que se encarg de enviar el Grial a Espaa, fue martirizado. Esta historia la narraba el monje Donato en un documento datado en el siglo VI, el siglo sexto!
Do Carmo, sumido en un extrao estado de excitacin, no poda dejar la lectura del libro que tena entre las manos escrito por una investigadora norteamericana, que
estaba muy bien estructurado y aportaba infinidad de datos de una forma bastante didctica. Con Precelio, que era hispano, lleg la reliquia a manos de los padres del
mrtir Lorenzo, que, por aquel entonces, vivan en Huesca, Espaa. Con la llegada de los rabes a la Pennsula en el 711, el cliz fue trasladado hasta el refugio natural
que ofrecan los Pirineos, aquel M ontsalvat de cantaba Wagner pens- y all permaneci hasta que el rey de la Corona de Aragn, M artn el Humano, pidi al abad de
San Juan de la Pea que se la concediera para trasladarla a su palacio de la Alfajera de Zaragoza. Como compensacin, regal al monasterio un cliz de oro. Tras una
breve estancia en Barcelona, lleg a Valencia de la mano de Alfons el Magnnim en 1416 quien se lo trajo a su palacio real (otra vez un seis). Diez aos despus, en
1436, fue entregado a la Catedral de Valencia como prenda por un prstamo aportado por el cabildo al rey. Desde entonces haba permanecido en la Seo valentina, a
excepcin de dos salidas forzosas: la primera para apartarla del saqueo de las tropas napolenicas y sus insaciables fraguas, y la segunda por la amenaza que sufra el
templo en agosto de 1936, ao de inicio de la guerra civil espaola.
Siempre haba sido custodiada en la sala de reliquias hasta que en 1916 se expuso definitivamente en el aula capitular, conocida desde entonces como capilla del
Santo Cliz, una capilla inspirada en el gtico de Avin, centro entonces de la cristiandad por ser la sede papal. Vidal de Blanes, arzobispo de Valencia, que haba
viajado hasta la corte pontificia francesa para ser ratificado en su cargo por el papa Inocencio VI, tom como modelo aquellas que visit durante su estancia. En esta
ocasin, no slo fue el nmero el motivo de su asombro, sino tambin la coincidencia de que precisamente se hubiera inspirado para su capilla en el mismo modelo que
escogi Blanes para el recinto donde habra de ubicarse el Grial. Y siguieron las concurrencias numricas; la antigua aula capitular, de 16 metros de altura, custodiaba la
reliquia dentro de un magnfico prtico de alabastro en el que se representaban 6 escenas del Antiguo Testamento y su correlativo en los Evangelios, 6 escenas ms,
flanqueadas por las esculturas de diversos santos en un total de 16.
Cuando aos ms tarde, casualmente 6, de insoportable espera, supo que el Papa en Valencia y que, al fin, se le conceda el permiso para proceder a la ansiada
restauracin del Grial, que la fundacin Do Carmo acometera y patrocinara, tuvo la inapelable certeza de que el destino le haba ligado a aquella copa.

CAPTULO 9
Tras conocer con detalle la historia del Cliz de Valencia, Do Carmo se sumi en una espiral de delirio numrico-cabalstico. Vea seises por doquier. Tom la
costumbre de levantarse puntualmente a las 6 de la maana y haca todo lo posible por estar de vuelta en su mansin a las 6 de la tarde. Analizaba cada fecha, cada hora,
nmeros de telfono, todo aquello que pudiera contener cifras; contaba ventanas, escalones, pasos Y, por entonces, le llegaron las voces. Cada noche, en el momento
de acostarse, cuando el sueo comenzaba a rondarle, crea escuchar a un hombre en un monlogo constante, con una diccin grave y modulada, pero ininteligible. La
primera vez que lo oy pens que haba alguna radio encendida y su reaccin inmediata fue la de encolerizarse con el personal de servicio, pero, al levantarse, el hombre
call. Aguz todo lo que pudo los odos, busc por la habitacin de dnde poda provenir. Todo fue intil; nadie hablaba. De vuelta a la cama, aquella voz surga una y
otra vez, pero no consegua entender ni una palabra. Con el tiempo, tratando en vano de engaar a aquella entelequia, actuaba como si no estuviera, pero ni siquiera la
compaa de sus concubinas la haca enmudecer. La voz le acompa cada noche y jams supo qu le estaba contando.
Este fue uno de sus primeros trastornos nocturnos, porque pronto llegaron otros para interrumpir el sueo que tanto le costaba atrapar. Con precisin suiza, recin
cado en los brazos de M orfeo, escuchaba cmo alguien le llamaba gritando su nombre, tan slo una vez, pero con tal potencia que le despertaba sobresaltado. Despus
fue el ladrido de un perro. Trat de restarle importancia porque tema estar perdiendo la razn; su cordura penda de un hilo. En las noches de luna llena se senta
inquieto y dorma mal; en muchas ocasiones se encontr mirando al astro como sonmbulo, hasta que despertaba y se sorprenda sin saber cunto tiempo haba
permanecido en ese estado.
Sin querer reconocer que estaba desquiciado, pasaba largas horas en la capilla, sentado en su silln giratorio, ubicado en el mismo centro del laberinto de baldosas,
como si aquel punto marcara el lugar en el que todo se detena. Con curiosidad morbosa contemplaba su sepulcro, la imagen de l mismo, y se visualizaba all dentro,
descomponindose, y reciba el choque de un escalofro de pnico ante la certeza de la muerte. Y entonces apareci de nuevo Amanda.
Lleg como un torbellino, como si lo hubiera acabado de ver el da anterior, sin embargo haban pasado ms de dos aos sin tener contacto alguno. Se alegr de verla.
Cuando tena cerca a aquella mujer le pareca que las cosas mejoraban. Y esta vez los proyectos de su poltica de hechos consumados superaron todas sus expectativas.
Le abord sin ambages:
-Querido, es hora de que te cases, en especial de que concibas un hijo, y tengo a la mujer perfecta.
-T eres la mujer perfecta le contest queriendo creer que bromeaba.
-Djate de galanteras coquete- t necesitas otra cosa y yo s exactamente qu.
-Y bien, adelante, sorprndeme, Qu necesito?
Haca calor, ya se aproximaba la cancula, Amanda lo dirigi hacia los miradores que daban al jardn.
-Un vstago, un hijo de tu sangre que herede todo lo que has conseguido. Sin embargo, no puedes fundar una familia, t, mi amor, eres un lobo solitario.
Hizo una pausa que no buscaba respuesta, un respiro antes del asalto, un momento que diera tiempo a la reflexin. Do Carmo era terriblemente receptivo y
permeable a las sugerencias de Amanda. Como siempre tena toda la razn. M uchas veces se haba planteado qu iba a ocurrir, a quin ira a parar todo su imperio. Pero
no se vea casado, soportando a una mujer, compartiendo su espacio de quietud. Esper impaciente la propuesta de Amanda.
-Por supuesto podras contraer matrimonio con cualquier joven rica y hermosa, de una buena y prestigiosa familia. Sin embargo, yo te traigo a una virgen, a una
joven que modelar, hermosa, sana, elegante, culta y educada. Una mujer que te engendre un hijo, la madre de tu hijo, no tu esposa.
-No des tantos rodeos, Amanda. Dime a dnde quieres llegar.
-Ten un poco de calma, deja que te cuente desde el principio aunque sea un poco largo.
Simao le hizo un gesto con la mano indicndole que continuase e hizo una mueca que le daba un margen de paciencia.
-Hace unos meses organic una muestra de jvenes artistas que exponan por primera vez. El da de la inauguracin todos andaban como locos presentndose unos a
otros, atendiendo a los amigos que haban invitado, comentando quienes de los presentes eran reputados expertos en arte o conocidos galeristas. Bien avanzado el
evento, me sorprendi una joven solitaria que tan slo se dedicaba a contemplar las obras; era evidente que entenda lo que vea. La estuve observando un tiempo. Era
muy joven, hermosa sin estridencias y vesta de forma muy sencilla; se mova de forma armnica, ajena a todo el bullicio que la rodeaba. M e acerqu y me present. Se
llamaba Dulce, record su nombre, haba presentado una escultura en barro que me haba resultado fascinante, sin duda sobresala del resto. Estuvimos conversando un
buen rato sobre su obra. Despus supe que buscaba trabajo, porque en los ltimos tiempos apenas subsista con lo que le pagaban haciendo de modelo en la Escuela de
Bellas Artes. M e interes aquella chica. Quedamos varios das despus en su casa, all me mostr su trabajo. Viva en el barrio de Alfama en un pisito minsculo y
pobre que resultaba, en cambio, encantador. Es una artista en ciernes, con un talento sobrecogedor. Poco a poco le fui sacando su historia. Haca apenas un ao que
haba regresado a la ciudad. De padres lisboetas, se haba criado en una poblacin cercana a Brasilia, en donde su familia haba comprado una explotacin ganadera, que
les proporcionaba una vida ms que holgada. Haba asistido a buenos colegios y recibido una esmerada educacin. Pero la desgracia se ceb con ellos. Los padres
perecieron en un terrible incendio y ella qued totalmente sola a merced de un despreciable socio que, aprovechndose de su inexperiencia, la envi de vuelta a casa con
una mnima cantidad de dinero. Aquel le explic que tras la desgracia, las deudas y la indemnizaciones a las familias de las vctimas, les haban dejado en una situacin
muy precaria. Ya en la capital, encontr que la casa familiar haba sido vendida y tuvo que buscarse aquel apartamento. Con lo poco con lo que haba llegado, consigui
sobrevivir y acabar sus estudios de arte, pero ya se haba quedado sin recursos. Sin embargo no le preocupa recuperar su estatus, sino no poder dedicarse a cultivar su
arte.
Amanda tom la mano de Simao para acrecentar el grado de intimidad y suaviz el tono de su voz.
- Seguro que piensas que es una loca bohemia y no entiendes qu tiene que ver con la proposicin que te traigo. Veras, Dulce es excepcional, nada convencional, lo
entenders pronto. Es una chica de fuertes convicciones catlicas, nada estridente, callada, dira que silenciosa porque mira el mundo interpretndolo, imaginando cmo
transformarlo en arcilla. No le interesa en absoluto la compaa masculina, es ms, creo que su estado natural es estar sola. La he visto trabajar, se abstrae, pasa horas
modelando, esculpiendo, y contemplando, reflexionando. Es perfecta para ti. No es caprichosa, ni ambiciosa, ni parlanchina. Y es virgen.
Amanda call de nuevo, trataba de imaginar qu reaccin estaban causando sus palabras en Simao. Esta vez, mantuvo un silencio tan breve que no dio opcin a que
aquel interviniera.
-He pensado que podras presentarla como una joven artista a la que has descubierto, t tan amante del arte. Podemos adornar un poco su posicin social, evitar
aquella parte de la penuria econmica tras la muerte de los padres. Por supuesto tendras que concertar unas clusulas prematrimoniales. Tiene base, es una Pigmalin,
puedo convertirla en una sofisticada dama de sociedad, discreta, que pueda acompaarte a algunos eventos. Sin embargo, en la intimidad, no tendras que compartir
espacio ni cohabitar. Podras construirle un lugar donde trabajar, un estudio en algn rincn del jardn, aunque, eso s, debera dormir en la casa y compartir mesa contigo
puesto que no podis parecer dos extraos ante el mundo. Deberais conoceros un mnimo; sera casi como despachar, que t le cuentes qu has hecho durante el da y
ella que haga lo propio. Lo justo. En cuanto al engendramiento, conocindola lo poco que la conozco, no creo que quiera meterse en tu cama aunque estis casados. T
puedes seguir con tus hbitos, como de costumbre.
Amanda le mir un segundo fijamente a los ojos y despus desvi la mirada para proseguir.
- Hoy en da esto no plantea ningn problema; podramos buscar en el extranjero una buena clnica de fertilidad. Y, bien, qu te parece?
Simao qued perplejo. Sin duda con sus hbitos Amanda se refera a sus relaciones con las sirvientas. Cmo lo haba llegado a saber? Descart una traicin, sin
duda se deba a que su amiga era un ser omnisciente. Con respecto a la propuesta, no lo vea tan claro como ella, pero saba que, si lo consideraba factible y estaba
dispuesta a ayudarle, podra salir bien.
-Le has contado a esa chica, Dulce me gusta ese nombre- todo esto?
Amanda senta que haba triunfado, pero mantuvo la compostura. Aquel arreglo le convena porque le permita acercarse de nuevo. Le amaba tan profundamente que
se conformaba con poder gozar de su compaa, le haba aorado tanto No pudo soportar que Tarek la substituyera como consejera, estaba preparada para que
tuviera otras mujeres pero no para dejar de influir en su vida. Ella le conoca y saba qu necesitaba.
-Por supuesto que no, querido, no poda hacerlo sin contar con tu consentimiento. Sin embargo, he tanteado, le he hecho elucubrar, creo que estara dispuesta a
cambio de no tener que preocuparse por su subsistencia y poder dedicarse a su pasin creadora. Quieres verla?

-Ahora? Simao se inquiet.


-S, si te apetece. M e espera en los jardines del aparcamiento. Le he hecho creer que vena a cerrar un trato con un cliente. Tan slo te la presentara, as puedes
pensrtelo habindola visto. Estoy segura de que te causar buena impresin.
-Est bien Amanda, siempre haces de mi lo que se te antoja. No s cmo lo consigues, tienes algo de bruja.
-Querido, sabes perfectamente que no podemos vivir el uno sin el otro.
Dulce esperaba paseando por aquellos jardines que le parecieron realmente hermosos. En realidad, aquel paraje y aquella casa eran fascinantes, esttica y
deliciosamente decadentes, como prendidos en un tiempo, ajeno al mundo. El rato que pas esperando a su nueva amiga se le pas volando, como si hubiera pasado a
formar parte del entorno; de pronto, vio cmo se acercaba, acompaada de un hombre, charlando amistosamente. Le sonri con timidez.
-Dulce, te presento a Simao Do Carmo, ms que un cliente, un gran amigo y propietario de este palacio.
-Encantada -y le tendi una mano suave, aterciopelada, perfecta y firme.
-Es un verdadero placer. M e ha dicho Amanda que es usted artista.
La galerista los contemplaba emocionada, aquello iba a funcionar. De pronto escuch un quedaros a comer y todo se precipit; de nuevo la vorgine, los
proyectos, la excitacin para Amanda y un periodo de paz para Simao. Durante un tiempo, olvid la numerologa y pudo descansar. Recobr su perdido vigor sexual,
incuso su harem le pareci ms hermoso y atractivo que antes. Amanda haba obrado, de nuevo, el milagro.
M ientras preparaban la boda, Dulce se instal en el apartamento de Simao en Lisboa, aunque no abandon su pisito para poder seguir trabajando. Amanda corra de
Sintra a la capital atendiendo de forma simultnea a los prometidos. Estaban las interminables jornadas de las tiendas para preparar el ajuar de la novia, dotarla de un
fondo de armario digno de la esposa de un magnate como Do Carmo no era tarea fcil. Despus, las clases de sociedad, Dulce deba conocer quines eran influyentes y
poderosos, quienes los ms cercanos a su futuro esposo, las mujeres con las que deba tener precaucin y a quienes tena que evitar; la construccin de su estudio, la
ubicacin de sus habitaciones, las recomendaciones sobre cmo tratar a Simao. Con respecto a la ceremonia y el banquete la dejaron hacer a su gusto, aunque ella
siempre les mantuvo al tanto de cada novedad. Todo march excepcionalmente bien. Despus de la celebracin, el novio acompa a su esposa a su habitacin y se
despidi con un corts buenas noches, que descanses.
Sin embargo, la joven desposada no consegua dormir. Se encontraba inmensamente satisfecha, haba logrado lo que siempre haba soado y, despus de tanto
disimulo y fingimiento tratando de parecer ajena e indiferente al lujo, no poda esperar ni un minuto ms por detenerse en cada uno de los detalles que le rodeaban y que
aguardaban ocultos. Dulce no era tan perfecta como haba credo Amanda y despus Simao. M uy al contrario, era una joven ambiciosa que vio la oportunidad que le
brindaba aquella ingenua galerista y no la dej escapar. Su aparicin el da de la exposicin estuvo perfectamente calculada; saba que llegar tarde era una manera
excelente de llamar la atencin, sobre todo con esa pose de joven desvalida absorta en la contemplacin del arte. No era la primera vez que usaba su nombre como tarjeta
de presentacin, siempre le haba funcionado. Parecer una nia tierna y educada, sumisa aunque con un punto vivaz, le haba abierto muchos caminos.
Amanda mordi el anzuelo con una prontitud que le lleg a sorprender. Despus estaba su triste historia. S, era cierto que sus padres le haban proporcionado all
en las lejanas tierras de Brasilia una esmerada educacin, pero no posean tan inmensa fortuna, ms bien pasaban verdaderos apuros para conseguir mantener aquella
explotacin con la que soaron hacerse ricos mientras trataban de aparentarlo. No haba socio desaprensivo, fueron sus progenitores quienes tuvieron que vender todo
cuanto posean en la capital para tratar de remontar aquel negocio que nunca lleg a producir. Dulce siempre tuvo la conviccin de que el incendio en el que perecieron
fue provocado por ellos mismos. Con respecto a su candidez con los hombres exista un motivo mucho ms poderoso y siniestro que una ferviente religiosidad. El sexo
le produca un tremendo asco porque desde que poda recordar, incluso antes en pequeos flashes, guardaba imgenes de su madre gimiendo en los brazos de muchos
hombres. Aprovech su agraciado aspecto y su cautivadora manera de expresarse para sacar de ms de un aprieto las cuentas familiares y, para ello, no dudaba en usar
como reclamo lastimero su condicin de joven madre. Por eso se haca acompaar de la nia Dulce y no tena pudor ni reparo en entregarse ante los ojos de su hijita.
Primero fue la necesidad, las deudas; despus tambin los caprichos, las joyas y los vestidos. M ientras, su marido, acobardado y humillado, miraba para otro lado.
Cuando entendi qu haca su madre se jur a s misma que jams se entregara a un hombre. Por eso, cuando Amanda le vino a vender lo solo que estaba aquel amigo
rico, lo mucho que aoraba tener un descendiente y le propuso aquel arreglo que no implicaba mantener relaciones sexuales, no lo dud un instante aunque, fingi querer
comprender el verdadero motivo de la proposicin. Si era tan acaudalado, poderoso y apuesto no le costara encontrar una joven con quien casarse. Amanda tuvo que
emplearse a fondo. Entonces supo que aquella mujer estaba perdidamente enamorada del que quera que fuese su marido.
Jams habra imaginado que su relacin con la galerista la llevara tan lejos, tan slo pretenda labrarse su amistad para que la ayudara a situarse; lo que vino despus
super todas sus expectativas. En la balanza pesaba ms llevar una vida en la que se pudiera permitir cualquier capricho y poder hacer lo que ms deseaba, que concebir
un hijo de forma artificial del que no tendra que encargarse apenas. Su afinidad con Amanda, su matrimonio con el mecenas del arte, podan abrirle de par en par las
puertas del xito -en lo referente a su pasin creadora era en lo nico que no haba mentido-, adems, estaba aquel turco londinense, una va internacional vala la pena
pasar nueve meses de embarazo.
Pero deba saber cmo tratar al poderoso Simao Do Carmo. A pesar de que Amanda ya le haba contado que era un hombre adorable aunque terriblemente solitario,
que veneraba el silencio y que era desconfiado hasta lmites insospechables, Dulce quiso saber ms de aquel a quien deba complacer por inters propio. Y de aqu y de
all, de palabras veladas, de reacciones ante los sirvientes, de comentarios con sus empleados, lleg a intuir que no era el tipo encantador que Amanda le pintaba, sino un
dspota inestable que, como ella, saba fingir. Pero a engaos nadie le superaba y se forjara la personalidad que l necesitaba. Sera discreta, callada, silenciosa, amable,
religiosa y muy prudente, no mostrara familiaridad con el servicio pero s inters por todo cuanto se refiriera a l sin llegar jams a intimar, y mostrara sumisin. Al fin
y al cabo tampoco tendra que compartir mucho tiempo con l. Sera cosa fcil. Y as comenz aquel enlace de conveniencia que semej desde un principio un
matrimonio de muchos aos; sin pasin, rutinario y de educadas conversaciones.
Las semanas posteriores a la boda las pas Amanda informndose sobre los mejores centros donde hacer concebir el hijo de Simao. Se cit con l en su despacho de
Lisboa, quera poder hablar de aquel asunto sin la presencia de Dulce, le pareca poco delicado tratar el tema ante ella, a pesar de que haba mostrado total acuerdo.
- Querido, aqu tienes los mejores destinos para tu luna de miel.
Dej un dosier sobre la mesa y esper colocndose las gafas de cerca. Simao ech un vistazo y se detuvo ante unas siglas: IVI, Instituto Valenciano de Infertilidad.
Valencia, ya era hora de acercarse a contemplar su codiciado cliz.
-Este dices que es bueno? lo seal con el dedo en el listado.
-Excelente, acuden parejas de toda Europa, no es tan conocido como otros en Espaa pero supera en xito a los ms renombrados. Tiene veintitantos centros por el
mundo, aqu en Lisboa hay uno, pero ese, desde luego no te conviene. Adems, ten en cuenta que vosotros, en principio, no tenis ningn problema de infertilidad, en
realidad cualquier clnica ginecolgica especializada aunque no fuera de las mejores, os servira.
- Pues no se hable ms, Valencia. Lo arreglar todo.
-Habr que tirar de influencias, todos estos centros tienen una larga lista de espera. T ocpate de eso, yo me encargo del resto, conozco muy bien Espaa. Te
preparar una estancia agradable. Por cierto, haba pensado incorporarme cuando tengis la cita, supongo que querrs estar a pie de clnica lo estrictamente necesario y
Dulce necesitar alguien que se haga cargo de ella.
-Ests en todo, Amanda. Recurdame que un da te construya un jardn, me temo que un ramo sera poco menos que un desprecio.
Amanda sonri y se march, saba que tena que dosificar su presencia junto a Simao.

Dos semanas ms tarde, a bordo del Silente, atracaban en el puerto de Valencia. El futuro padre se senta tremendamente inquieto, no por la inminencia de la
concepcin de Dulce, sino porque se iba a enfrentar con la realidad, con el objeto de su deseo. Las horas previas a su llegada las haba pasado a solas en la cubierta de
proa, contemplando el horizonte lmpido, absorto en sus fantasas. Se vio vestido a la manera medieval, con la camisa que luca en su sepulcro, aproximndose a una
Catedral desierta por las calles despobladas de una ciudad detenida en el tiempo. Despus, con solemnidad cinematogrfica, entrando a la capilla y tomando entre sus
manos el grial. Entonces cumpla su deseo: despojarlo de su relicario, alzarlo, acariciarlo, limpiar las huellas religiosas, sentir el fro de la piedra en las palmas, percibir
cmo se iba calentando entre sus manos y, desacralizado, beber en l, posar sus labios donde tan pocos escogidos lo haban hecho. Por eso, cuando el Silente an no se
haba serenado de la maniobra, baj a tierra sin siquiera despedirse de su esposa.
Como un visitante ms, compr su tique de entrada, aguard una pequea cola y, al fin, accedi a la capilla del Santo Cliz. Se sinti sobrecogido al cruzar el lindar
de la puerta de acceso, la sala no le decepcion, le pareci mucho ms majestuosa, casi mgica, a pesar de que conoca cada uno de sus detalles. Sin embargo, un terrible
enojo le invadi; la distancia con la copa, que luca imponente en su baldaquino, no le permita percibir sus detalles, los all congregados le molestaban, su contemplacin
distaba mucho de las expectativas que se haba creado. Estaba realmente furioso. Record la escena de Jesucristo echando a los mercaderes del templo, l habra hecho
en ese momento lo mismo, aunque por distinto motivo. Simao Do Carmo, el hombre poderoso, tena que conformarse con una imagen lejana Terriblemente
decepcionado, abandon el templo y se jur que la prxima vez que lo tuviera ante sus ojos sera en la soledad de su capilla de Sintra. Tuvo que esperar cuatro largos
aos.
Le cost un par de das poder disimular su malhumor ante Dulce, tena prisa por cumplir con el trmite de la fecundacin. Todo fue realmente sencillo, un par de
pruebas que se demoraron apenas 48 horas y la asptica introduccin de su semen en el vientre de la joven. Afortunadamente Amanda estuvo con ellos y supo suplir su
falta de entusiasmo, incluso ya traa el regalo que Simao haba de hacerle a la madre de su hijo: un magnfico anillo de esmeraldas. Tan slo haba que dar tiempo al
tiempo para saber si la intervencin acababa en embarazo y l no estaba por la labor de esperar. Dej a las dos mujeres en el yate, aquello era cosa de fminas le dijo a
Amanda, y regres de incognito a su casa.
Volvieron a visitarle las malas noches de luna llena, la voz de aquel hombre sin rostro, que se empeaba en hablarle sin que l pudiera captar ni una sola palabra,
aumentaron los ruidos que se alojaban en su cabeza y los seises volvieron a asediarle. La noticia del exitoso embarazo no le emocion ms que la firma de un contrato,
hasta aquella noche.
Dulce ya luca una hermosa barriga que acariciaba constantemente. Haba descubierto la belleza esplndida de su cuerpo en ese estado y, a menudo, se despojaba de
sus ropas y contemplaba sus pechos hinchados y tersos, observaba cmo sus pezones se haban oscurecido y suavizado, recorra la curva de su abdomen. Un da en el
que su beb estaba especialmente inquieto, hizo que le prepararan los baos del claustro. Atardeca con una puesta de sol incendiando el horizonte y, sola, sin las
miradas de los sirvientes, con la nica luz que se filtraba por la bveda estrellada y la de las candelas perfumadas, se sumergi en el agua.
Haca poco que Simao haba llegado a la casa, quera cenar pronto y, al preguntar por la seora, tuvo el impulso de ir a buscarla. La imagen de la desnudez del
embarazo de Dulce le produjo una turbacin que jams haba sentido. Le lleg el silencio, escuch el rumor de las gotas de agua resbalando por su cuerpo y el crepitar de
los cirios. Una luz clida la iluminaba. Se aproxim sin pronunciar palabra y ella le mir tambin expectante. Sinti la necesidad de tocar aquel vientre, le coloc las
manos sobre la piel tersa y mojada y, al poco, sinti como su hijo se mova dentro de aquella mujer a la que nunca se acercaba. Se sinti padre por primera vez.
Descolocado, como sacudido por una corriente, retrocedi y se march.
A Dulce aquel contacto le result repugnante, aquellos dedos fros y acerados reptaron por su cuerpo como serpientes sibilantes e inmediatamente comenz a
apreciar cmo las glidas huellas se filtraban por sus entraas. Le llegaron fuertes nuseas y sinti su abdomen contraerse, le faltaba el aire, se ahogaba. Sali del bao y
corri hasta su habitacin, todo le daba vueltas y aquella presin era cada vez ms fuerte. Simao haba profanado su embarazo, la belleza de su cuerpo transformado.
Las arcadas se volvieron en vmito, el nio se revolva inquieto. Se desesper, con los brazos comprimi su panza hacia el pubis, como queriendo expulsar a su hijo;
slo deseaba recuperar la calma, poder respirar, desembarazarse de aquella desagradable contraccin. Y, entonces, sinti un ro caliente resbalando entre sus piernas.
Sangraba. Un estremecedor grito cruz los espacios del palacio. M anuel Do Carmo lleg al mundo, de madre virgen, al cumplirse la ltima semana del sexto mes de
embarazo en una noche de luna nueva.

CAPTULO 10
Tarek al-Sharif acerc el telfono mvil a su odo con absoluta desgana. Le incomodaba tener que dar cuentas a su cliente portugus y, ms, si estas implicaban un
cambio de planes. Pero, sin duda, era preferible anticiparse a su llamada y no tener que andar con excusas. Tena que darle la noticia y la solucin, no dar opcin a que se
explayara con multitud de recriminaciones y quejas.
-Hola amigo us el tono optimista y desenfadado habitual de cuando quera resultar convincente- acabo de reunirme con los de aqu
-S, todo zanjado aunque ha surgido un pequeo inconveniente que ya tena previsto
- No, no te alarmes. Te explico. El curita y su ayudante no transigen en que salga de la catedral as que no podremos trabajar en las instalaciones que haba
preparado y, por supuesto, Felipe no tendr acceso directo.
- Espera, espera escucha lo que tengo pensado.
- Que el viejo venga en el Silente, ordena que trasladen all todo lo necesario. En cualquiera de las salas se puede instalar el material y montar un pequeo laboratorio.
Le buscar un amarre en el puerto y le enviar imgenes en directo de todo lo que va ocurriendo para que pueda seguir la restauracin S ya s que no tiene ni idea de
usar un ordenador. Descuida, Renato estar como habamos planeado, le instalar el equipo informtico y lo manejar, tranquilo todo saldr bien. Ten en cuenta que va a
cambiar tanto que les va a parecer otro, no notarn la diferencia.
-No, no vamos mal de tiempo, hasta el lunes no comenzar a trabajar el equipo porque hay que adaptar la capilla. Para entonces ya habr llegado. Hablar con l, es
importante que no salga del barco, har que est vigilado da y noche, s perfectamente que se le va la cabeza.
-Confa en Tarek, amigo, tengo el mismo inters que t en que todo salga a la perfeccin, es ms, yo mismo me encargar del toque final, ya me entiendes. Creo que
deberamos dejar aqu esta conversacin, toda prudencia es poca. M antn la calma.
Al colgar, Tarek emiti un profundo suspiro. Con esa inquietud no se poda trabajar, Simao estaba resultando un verdadero pelma. Aunque, a decir verdad, aquel ser
insufrible era su mejor cliente. El Turco se haba enriquecido gracias a excntricos caprichosos como l. Los haba conocido de muy diversos pelajes, aunque todos
tenan un denominador comn: eran personajes raros, extravagantes, incluso ridculos, muchos ricachones ostentosos que necesitaban la constante admiracin y halago
de sus congneres, otros que tan slo queran limpiar dinero, quienes pretendan ser verdaderos entendidos, amantes del arte, neurticos que precisaban coleccionar
compulsivamente; pero jams hall a nadie que se atreviera con un asunto de aquella envergadura. Tena la impresin de que Simao no encajaba en ninguno de aquellos
supuestos, ni por admiracin por la belleza del objeto, ni siquiera porque fuera un ferviente creyente, estaba casi seguro de que Do Carmo no saba por qu quera con
tal vehemencia y obsesin poseerlo. Cuando le dispar a bocajarro aquella pregunta el da en que se conocieron, no poda imaginar la complicada trama que debera urdir.
-Si quisiera un objeto que est en posesin de la Iglesia, qu debera hacer?
El Turco, jactancioso, le indic que no haba problema.
-Las iglesias estn llenas de rplicas que nadie ha descubierto-contest con toda naturalidad.
Sin embargo, cuando le comunic de qu se trataba, su semblante cambi, aquello era harina de otro costal. No era lo mismo una talla, un retablo, una imagen, una
joya de una pequea iglesia que una reliquia del calibre de lo que le estaba proponiendo Do Carmo. Pero la oferta econmica, los pinges beneficios que le convertiran
en un hombre considerablemente ms rico, y el reto que supona, no le permitieron dudar.
Ahora que estaba a punto de cumplirse lo que llevaban tramando ms de una dcada, lamentaba no poder contar cmo se haba concebido el plan. Quien saba si, al
cabo de unos aos, no podra sacar rdito de la historia, de cmo se gest el robo del Santo Grial.
Instintivamente se frot las manos; confiaba en Renato, era sobradamente capaz de hacer que las imgenes llegaran al falsificador y pudiera tomar buena nota de
cmo se iba transformando el cliz en el proceso de restauracin. El viejo Felipe slo saba hacer una cosa, y muy bien por cierto, trabajar la orfebrera. Haba sabido de
su existencia por Erik, quien, antes de reconvertirse, le haba contado los rumores sobre un joyero de Valencia que estaba ofreciendo una rplica del Cliz, capaz, segn
l, de engaar a todos aquellos que haban tenido contacto directo con la reliquia; por supuesto, no haba cliente para tal pieza. El tal Felipe haba trabajado toda su vida
en una orfebrera que reciba los encargos de los clices que la seo valentina regalaba a personajes principales y a algunas parroquias. Al tomar las riendas del negocio, los
hijos del fundador jubilaron al fiel empleado y ste, despechado y humillado, sintindose como un trapo usado, se dedic a recolectar por los lugares ms inslitos las
perlas ms semejantes a las que adornaban la copa, e ide un sistema por el que poda, con los mismos cidos que se usaron en su tallado, reproducir con exactitud la
vetas del gata. Era un pobre hombre al que no le mova el dinero sino la obsesin. Conoca al detalle cada muesca, cada imperfeccin, slo tena que aparecer alguien que
estuviera interesado en semejante locura.
Tarek fue a buscarlo a Valencia y se lo llev con l a Lisboa donde Simao le procur todos aquellos materiales que requera. Ah comenzaron las primeras bsquedas
del Turco: vasos y vajilla de piedra coralina de oriente que hubo de conseguir en excavaciones de forma fraudulenta, gemas medievales extradas de objetos precisos que
Felipe le indicaba, cidos, tornos, cristales M ientras, seguan avanzando las maniobras de aproximacin a Roma, el mecenazgo, las peticiones al arzobispado para la
restauracin
Pero todo aquello estaba a punto de convertirse en pasado, ahora lo que de verdad le preocupaba era cmo se las iba a arreglar para hacer el cambio. Parte del plan
que haba ideado se haba ido al traste, pero estaba convencido que dara con la forma de hacerlo; tal vez resultara ms sencillo de lo que pudiera parecer. Lo primero era
averiguar cmo funcionaba la seguridad en la Catedral, por supuesto, no contaban con las medidas de proteccin de las Joyas de la Corona. Hara sus indagaciones con la
suntuosa pelirroja que le haba asignado el padre, aunque, en realidad, l le habra reservado otras actividades ms placenteras. De momento, tendra que conformarse
con su contemplacin y compaa; tal vez cuando todo hubiera acabado

CAPTULO 11
M osn Arnau no acababa de serenarse a pesar de ver cmo Elena dominaba la situacin trasegando por la capilla con los tcnicos, ultimando los protocolos de
seguridad, las tarjetas identificativas, preparando los espacios Quera convencerse de que, a pesar de sus miedos, ya era hora de que se acometiera un proyecto como
aquel. No poda evitar recordar continuamente la gran cantidad de seales, de advertencias de peligro, que haba ido recibiendo los ltimos das. Se debata entre la
sensatez y sus malos plpitos. Tras echar un ltimo vistazo a la capilla y al Cliz, sali a la nave central, tena un da repleto de actividades e imbuido en sus
cavilaciones casi arroll al archivero.
-M osn, le buscaba. Cmo van los preparativos?, un da de estos me gustara acercarme.
-Por supuesto, cuando quieras se repona del sobresalto- Todo va estupendamente. T dirs, qu queras de m Vicente?
-He estado comentando con el seor arzobispo que deberamos hacer una memoria desde la Seo sobre este gran acontecimiento. S que el patrocinador ha aportado
un fotgrafo, pero no ha solicitado permiso para hacer ninguna publicacin y, de hacerla, imagino que ser de carcter tcnico. Yo pensaba en algo ms ntimo, ms
relacionado con la divulgacin, que d a conocer ms la historia del Sagrado Vaso.
-M e parece una idea fabulosa, adems tengo a la persona idnea para que se haga cargo del texto. Djame hasta maana y nos coordinamos.
Don Vicente Albalat, archivero y responsable de publicaciones sonri henchido de satisfaccin; por supuesto no necesitaba el permiso de mosn, pero el
entusiasmo que haba demostrado le complaca. En ese momento Arnau vio aparecer la figura de Tarek al-Sharif entrando por la puerta barroca y detenerse a contemplar
la nave central. Tomando del brazo al archivero se le acercaron sin que aquel se percatara de la llegada de los dos sacerdotes.
-Vamos Vicente, te voy a presentar al representante del patrocinador de la restauracin.
-Seor Sharif, es usted madrugador. Le presento a don Vicente Albalat, archivero de la catedral, nadie como l para mostrarle el templo. Ayer no hubo ocasin de
hacerle la cortesa de ensearle nuestras obras de arte y nuestros secretos.
El Turco lo mir complacido y el cannigo perplejo.
-No te importa verdad?, yo no puedo atender a nuestro ilustre invitado, tengo un sinfn de reuniones y tareas programadas para hoy.
El anciano sacerdote era un esplndido gua, le entusiasmaba contar cada detalle, mostrar su conocimiento y erudicin, sin embargo aquel hombre A Tarek la
proposicin le vino como anillo al dedo. Con ese fin, conocer cada rincn, cada posible escondite y para hacer un buen nmero de preguntas haba acudido al templo.
M ientras daba una palmada de despedida en el hombro derecho de cada hombre, mosn apostill.
-Te envo al sacristn, no dejes de ensearle las criptas y la antigua sala de reliquias, seguro que sern de su agrado.
Y se march riendo para sus adentros; vaya encerrona que le haba hecho al pobre archivero, con lo buena persona que era pero estaba satisfecho de alejar por un
buen rato a aquel individuo de Elena, ya tena bastante trabajo como para tener que aguantar a un tipo ocioso, adems, estaba el nuevo horizonte que el anciano
sacerdote le haba abierto.
El cannigo Albalat no paraba de tragar saliva sin acertar a decir palabra. Nunca se le haba presentado la oportunidad de mostrar la catedral a un rabe.
Tremendamente respetuoso, no quera ofender a aquel caballero. Habitualmente comenzaba su visita explicando que el templo se construy sobre una antigua mezquita
de la poca de la dominacin musulmana y que la leyenda cuenta cmo el propio rey conquistador, Jaime I, armado con un martillo de plata comenz la demolicin que
sus hombres consumaron en unas horas. No quera herir su sensibilidad. Tarek, que era largo e intuitivo, evit hacer sufrir a aquel curita con aspecto de gracioso
murcilago; le interesaba que se mostrara franco para poder atacar con las preguntas que tena preparadas, por eso us su adscripcin religiosa para tranquilizarlo, pero
de forma mucho ms amable que cuando lo hiciera ante mosn. Cuntas puertas le estaba abriendo ltimamente aquel cristianismo que jams practic!
Totalmente aliviado, don Vicente puso el automtico y comenz la visita. Tena razn Arnau, nadie como l para ofrecer una visin ntima de la catedral, cargada de
ancdotas y pequeas historias, relatadas en un tono narrativo cordial y familiar; pero, a pesar de que era un privilegio tenerlo por gua, Tarek hubo de mostrar un
fingido inters ya que su objetivo no era cultural sino otro bien distinto. Escuch pacientemente las excelencias del templo: los estilos y autores de sus tres puertas; en
especial lo poco que conoca los materiales autctonos el autor francs que construy la gtica, conocida por la de los doce apstoles al emplear un material poroso que
acab por deteriorase con el paso del tiempo, la belleza de las pinturas de las grandes puertas del Altar M ayor obra de dos discpulos de Leonardo da Vinci y la triste
ancdota de que la plata que las recubra fue fundida para acuar moneda durante la invasin napolenica; cmo durante el XV se orden unir el campanario o M iguelete
y la Sala Capitular que eran elementos exentos separados por la calle de las Gallinas, que deba su nombre porque en aquel lugar se comerciaba con esas aves; la
costumbre de las embarazadas valencianas que acuden ante la santsima Virgen de la Silla, una magnfica escultura gtica, y dan nueve vueltas a la catedral mientras rezan
el rosario en recuerdo de los nueve meses de embarazo de la Virgen; la historia del brazo incorrupto de san Vicente M rtir que permaneci en Bari hasta su recuperacin
en el siglo XX pues el sacerdote que lo llevaba en peregrinaje a Tierra Santa falleci en el trayecto; cmo el Altar M ayor se quem durante la Edad M edia porque hasta
entonces se representaban misterios con uso de fuegos artificiales, las reformas de modernizacin e introduccin del Renacimiento en Espaa, a travs de Valencia, por
futuro papa Alejandro VI, valenciano y obispo de la Seo
Comenzaba a estar aturdido y harto, cuando, tras atravesar la biblioteca-archivo catedralicia, llegaron a una de las estancias ms antiguas; la sala de las reliquias o
Reconditorio, construida para albergar la ms importante de las reliquias del siglo XIII: una espina de la Corona de Cristo, regalo de san Luis de Francia. Accedieron por
una escalera de reciente uso porque antiguamente, por motivos de seguridad y proteccin, se suba por una cuerda. Tarek omiti referirle que conoca perfectamente la
historia de la Corona de Espinas, precisamente su relicario fue el primer objeto que le puso en contacto con Simao Do Carmo. Aprovech el asunto de la seguridad para
averiguar si el templo posea cmaras o alarmas a lo que el archivero contest negativamente. El sacristn, ayudado por un par de feligreses, antes de cerrar el templo
haca una batida en la que los fieles que asistan a la ltima misa actuaban como escobas; despus la robustez de las puertas, impeda el acceso. Entonces el Turco
descart la posibilidad de guarecerse en aquel inmenso espacio en su plan para cambiar el Santo Cliz, tambin haba observado que las capillas estaban todas cerradas
con grandes rejas y adems, de momento, no encontraba la forma de hacerse con las llaves de la capilla.
Despus de la visita visible, don Vicente quiso ensearle lo que pasaba desapercibido al visitante: los enterramientos. La Catedral ocultaba bajo sus cimientos un
gran cementerio. Tumbas singulares a las que Tarek no prest mayor atencin hasta que escuch que existan tres criptas, dos en la nave central: la cripta de los
Cannigos y la de los Beneficiados, que serva a su vez de osario, y la del santo Cliz. El menudo sacerdote hizo un gesto para que el sacristn, que les haba seguido
dos pasos atrs como un sabueso, les abriera la losa de los Beneficiados, pero Tarek le rog que le enseara la de la capilla.
-Cunto lo siento! La cripta de la antigua sala capitular no es accesible.
Tarek mostr un gesto de contrariedad que fue contestado inmediatamente por el cannigo:
-Ver, es una autntica pena porque es la ms antigua. Se construy en el XIV a semejanza de la Sala de Estado del Palacio Apostlico de Avin, porque el
entonces arzobispo concibi la capilla como ctedra de Teologa y enterramiento de prelados y cannigos. Sin embargo durante las reformas del XVIII fue cegada por el
almacenamiento de los materiales desechados. Est repleta de restos gticos. Tan slo se pueden bajar sus 16 escalones y ver el acceso a las tres salas, pero no se puede
penetrar. Estoy convencido de que entre los escombros se podran encontrar interesantes hallazgos
La respuesta le hizo ver el cielo, o mejor, la cripta abierta.
-Entonces mi inters es an mayor pronunci con seriedad- estoy convencido de que la Fundacin Do Carmo podra sufragar su recuperacin. Insisto, me interesa
verla, aunque slo sea esa pequea parte.
Don Vicente se sinti halagado, si gracias a l se pudiera recuperar aquel espacio tanto tiempo apartado por falta de fondos y medios, por prioridades mayores A
pesar de que ya era hora de cerrar el templo, le hizo una seal al sacristn que ya comenzaba a echarse mano al estmago, para que les siguiera. A los pies del altar, bajo
la mirada del Grial, una losa ms clara con dos hendiduras, daba paso a los 16 peldaos.

CAPTULO 12
M ientras Tarek al-Sharif se adentraba en las entraas de la Catedral, Luis reciba la visita de mosn Arnau en su librera. Se encontraba enfrascado en el guion de su
ltima novela cuando escuch la campanilla de la puerta. Le extra verle por all, sobre todo porque pensaba que en su conversacin del da anterior no haba quedado
pendiente ningn asunto. Se le acerc y le tendi la mano, pero no hall el mismo saludo afectuoso de cuando lo conoci.
-Ha pasado algo padre? Le noto preocupado.
-No, no, tranquilo, todo est bien. Lo que ocurre es que no s cmo plantearte una cuestin, me temo que voy a recibir una negativa.
-Usted dir.
-Pues vers, desde la Seo ha surgido la idea de hacer una publicacin sobre la restauracin del Santo Cliz y he pensado que como t, adems de vender libros los
escribes y, dada la relacin familiar tan especial que te une a l, seras la persona idnea para encargarte de la parte del da a da, desde un punto de vista narrativo:
contar cmo empez todo, los que participan, las reacciones, los detalles no con un enfoque tcnico, por supuesto, sino ms bien literario y cercano, divulgativo.
Luis mantuvo un explcito silencio que fue respetado por mosn.
-Y, por supuesto, eso implica que est presente.
Arnau asinti.
-Y ah es donde usted teme que le diga yo que no o es que tal vez Elena ha puesto el grito en el cielo?
-No, no, nada de eso. No le he dicho ni una palabra, primero quera hablar contigo para saber si estabas dispuesto. S que entre vosotros dos hay problemas.
-M s que eso. Adems ella quiere pasar pgina y me ha dicho claramente que verme no le hace bien.
Luis iba a aadir que a l tampoco pero se detuvo. Por qu estaba manteniendo una charla de carcter tan personal con un sacerdote al que apenas conoca de unas
horas?
-Tena usted razn. Lo siento, no puedo aceptar.
Estaba preparado para que el magistral insistiera, pero no lo hizo y, disculpndose, se despidi muy amablemente.
El cannigo mir el reloj, le daba tiempo a llegar a por Elena antes de que se marchara a comer. La encontr saliendo de la Barchilla.
-Elena, tienes un momento?, necesito hablar contigo.
-Sabe que para usted siempre lo tengo.
-Es un poco largo de contar y es la hora de comer, conoces algn sitio tranquilo?
-Pues s, aqu en la plaza de la Reina hay un pub irlands donde sirven comidas, es un sitio muy agradable.
De camino y al acomodarse, senta que acompaar a mosn le perjudicaba. Crea ver miradas reprobatorias en los que se cruzaban con ellos. M ientras coman
intercambiaron impresiones sobre cmo se estaban desarrollando los preparativos pero Elena se senta incmoda, por eso no pudo evitar preguntarle.
-No le inquieta que le vean conmigo?
Arnau respondi con rotundidad.
-En absoluto, mi edad me permite no tener que preocuparme por las apariencias y los tiempos afortunadamente han cambiado e inmediatamente supo que no se
refera a eso; la rega.
-Elena, faltas a los mandamientos y al sentido comn. Ser hermosa no es un vicio, es un don. Tienes que dejar de culparte, si alguien te juzga mal suyo es el pecado,
no te puedes responsabilizar de las faltas de los dems.
-No me ria, padre; slo miraba por usted.
-Te rio s, debera imponerte una penitencia nada usual. Que dejaras de disfrazarte y te vistieras como una mujer. M ira a dnde te ha llevado tu actitud, a la soledad
ms absoluta, a renunciar a ese muchacho que tanto te quiere. Y no, no me lo ha dicho, pero soy perro viejo y s leer los ojos y los gestos. Precisamente lo que te quera
hablar tiene que ver con l.
El cannigo le cont el encuentro que acababa de mantener con Luis y aadi:
-Necesito que le convenzas para que acepte.
-La verdad no entiendo replic con verdadero asombro- a qu viene tanto inters?
Elena tuvo que esperar una respuesta mientras les servan los cafs.
-Quiero que tomes lo que te voy a contar como una especie de secreto de confesin. Nunca nadie ms lo ha sabido sino bajo sacramento. S que te va a resultar
difcil de creer y ms siendo yo sacerdote. Puede que me consideres un viejo loco, pero he de correr ese riesgo.
Removi con insistencia el azcar en el caf como tratando de tomar impulso y comenz:

-Desde nio tengo visiones, o premoniciones o plpitos, no s qu nombre ponerle; tal vez simplemente alguien desde arriba me avisa de peligros.
Hizo una pausa, le costaba construir un relato coherente que no se adentrara por los esquivos vericuetos de la superchera.
-Crea que eran pesadillas y las olvidaba sin ms, pero con los aos comenc a darme cuenta de que exista una relacin directa entre mis sueos y algunos hechos
que sucedan en mi entorno. Al cumplir los quince tuve la certeza absoluta de que aquellos eran seales y no simples espejismos. So con mi hermanita; estaba vestida
como de domingo y tumbada encima de la cama perfectamente hecha. M e llam la atencin que estuviera calzada, aquellas embetunadas botitas de cordones desafiaban
la blancura de las sbanas. Despus repar en lo antinatural de la rigidez de su postura y, al poco, que su brazo se mova con pesadez, como a cmara lenta, se giraba
ligeramente y me deca adis con la mano. Tres das despus, mora vctima de una meningitis. Del velatorio slo recuerdo que lo primero que vi fueron las botitas
relucientes y que acto seguido me desmay. Ya no me permitieron despedirme de ella, pero mi pequeita ya lo haba hecho por m.
Bebi un trago largo de agua, a pesar de haber pasado tantos aos, Arnau todava recordaba aquel adis con ternura y congojo; Elena le tom la mano impresionada.
-El dolor y el sentimiento de culpa casi me hicieron enloquecer. Hasta que ingres en el seminario. Entonces me lleg la paz y mis visiones se fueron espaciando, tal
vez fue por el alejamiento de mis seres queridos -casi siempre se relacionaban con los que ms cosas me unan. La oracin y la entrega a los dems me aliviaron. Pero
hace unas noches volv a soar; quise creer que aquella visin tena que ver con la ansiedad que me provocaba la manipulacin a la que iba a ser sometido el Santo Cliz.
Pero despus fui recibiendo ms seales, esta vez en plena vigilia.
-Qu so, padre? Elena intua que no iba a entrar en detalles pero, llegado a ese punto, los necesitaba- No se detenga ahora, qu so?
-Vi unas manos que arrancaban la copa de su relicario, y, despus, cmo se haca aicos desprendiendo una hermosa luz rojiza, para luego desaparecer en este
punto hizo una breve pausa-Rezando ante la Virgen vi tu imagen, por eso te llam, porque estoy seguro de que fue Ella quien me ilumin.
-Y qu tiene que ver en todo esto Luis?
-Cuando me lo presentaste en la capilla recuerdas que me qued absorto? Elena asinti- Alc los ojos hacia la Virgen que corona el prtico y me di cuenta. Era
aquella una coincidencia u otra seal enviada por la Santa M adre? No entend como no haba cado antes en la cuenta. La imagen est flaqueada por san Luis y santa
Elena. Te das cuenta? Luis, tu amigo, el descendiente de aquel que salvara el Cliz y t, Elena a quien he encomendado la custodia del Grial. Santa Elena, Elena de
Constantinopla, madre Constantino el Grande, que hizo demoler el templo de Venus en el monte Calvario en Jerusaln y excavar all hasta hallar la Vera Cruz y San
Luis, rey de Francia, aquel que reuni las reliquias de la Pasin y entreg la primera gran reliquia de la catedral a su primo Jaime I, una espina de la corona.
-No, no puede ser fruto de la casualidad; sin duda la copa del Seor est recibiendo proteccin divina pero, por qu? No s cmo interpretarlo, pero s que debo
manteneros juntos en este proyecto. Hay algo muy transcendente que todava no alcanzo a entender, y tengo muy claro que vosotros tenis un papel asignado.
-No s qu decir ni qu pensar, padre. Lo que acaba de contarme me asusta un poco. Pero no se preocupe, Luis estar. Hablar con l.
M osn suspir aliviado y, un tanto avergonzado, aadi.
-Recuerda lo que te he pedido, no debes contar esto a nadie. Y ahora que ya conoces mis motivos, te agradecera que no volviramos a hablar del asunto, me
incomoda.
-Descuide, le entiendo perfectamente. Y, por lo que a m respecta, sepa que lo sigo considerando un ser excepcional.
Unas horas ms tarde Elena todava no saba cmo convencer al que fuera su novio para que aceptara participar en el proyecto. Atardeca y corra una brisa que
recordaba que an no haba llegado el verano, aunque la luz, que alargaba el da y que se mantena intensa hasta el ltimo rayo de sol, ya anunciaba su proximidad. Ur
jugueteaba, ajeno a los pensamientos de su ama que, solcita, le lanzaba la pelota una vez tras otra. Le pareca mentira cmo llenaba su vida aquel animalito y se
preguntaba desde cundo haban desarrollado los perros aquella dependencia hacia el cario del amo. Se sent en un banco y el chucho hizo lo propio despus de pedirle
una caricia. No poda alargar ms la decisin; sac su telfono del bolsillo y marc su nmero.
-Luis? Soy yo. Quiero pedirte un favor: necesito que aceptes la propuesta del magistral sin exigirme explicaciones. Es importante. Lo hars por m?
-De acuerdo, hablar con Nico para que se haga cargo de la librera. Sabes que hara cualquier cosa por ti.
Elena fue tajante, no quera que la conversacin derivara hacia el terreno personal, por eso le cort.
-Te lo agradezco, nos vemos maana. Estar a partir de las ocho en la capilla. Buenas noches y gracias otra vez.
De modo alguno quera dar explicaciones sobre los verdaderos motivos de aquella peticin; no sabra cmo. La historia que le haba contado mosn, sus miedos, sus
visiones, le haban dejado totalmente descolocada. Lo tena por un hombre cuerdo, an despus de escuchar, sobre todo de sentir cmo de preocupado, de asustado,
estaba. Ella no crea en temas paranormales, siempre le haban parecido una pamema, incluso una mentira alimentada por vividores que se enriquecan a costa de mentes
infantiles o gentes muy desesperadas. No obstante s que era posible que existiera algo especial en la intuicin, que ciertas personas pudieran percibir un suceso antes de
que sucediera con detalles desapercibidos incluso para el premonitor. Viniendo de quien vena, no dudaba de su veracidad. Los ojos del magistral hablaban por si mismos
cuando record ante ella la sobrecogedora historia de su hermanita a pesar de que se senta realmente incmodo confesndole aquel secreto. Le asustaba que hubiera
confiado en ella y en Luis la integridad del cliz. A qu podra deberse aquel sueo? Cmo iban ellos a impedir cualquier incidente? Si el Cliz iba a sufrir un percance
en su manipulacin, difcilmente podra evitarse, aunque era altamente improbable pues en este tipo de actuaciones se operaba con sumo cuidado. Una profanacin?
Prcticamente imposible con los sistemas de seguridad que haban establecido. Qu se descubriera algn detalle que hiciera dudar de su autenticidad? No pareca
factible. An con todas sus dudas, apreciaba tanto a mosn que estara pendiente de cualquier insignificante detalle, a pesar de que estaba convencida de que no haba
nada que temer.

CAPTULO 13
Caminaba contemplando el trasiego matutino de gentes por la plaza de la Virgen cuando escuch a sus espaldas cmo la llamaban:
-Eh, seorita Grabiela!
Era la inconfundible y atronadora voz de Joaqun con su peculiar forma de dirigirse a ella.
-Buenos das, Joaqun, qu madrugador.
El hombre sonri acompaando la mueca con unos sonidos guturales interpretables como una comedida carcajada de asentimiento.
-Ya est usted otra vez con los curas! en vez de trabajar en la tele, como le he dicho tantas veces, con lo reguapa que es usted, seorita, tena que salir en los
programas esos de gente emperifollada y no andar rodeada siempre de sotanas.
-Tal vez, algn da.
Elena haba acabado por seguirle la corriente a aquel desmadejado bonachn, un tipo de esos curiosos que pueblan la vida y que le abord sin previo aviso una
maana de haca ya unos cuantos aos.
-Seorita, tengo una foto de un ngel que es igualito a usted. Dicen que los ngeles no tienen sexo, con perdn; pero yo siempre los he visto vestidos de hombre, as
que, digo yo, que usted tiene que ser la hermana de un ngel.
Elena intuy de inmediato que aquel era un ser tremendamente primitivo y simple, un alma cndida como la de un nio. Hablaba a voces abriendo las vocales y
engullndose las slabas finales, de manera que a varios metros a la redonda se podan escuchar perfectamente sus palabras. No se le ocurri otra cosa que sonrerle y
darle las gracias. Despus, se despidi diciendo que le llevara la foto para que la viera. Y, efectivamente, unos das ms tarde, volvi a encontrarle. Caminaba
apresuradamente hacia Elena, hacindole gestos para que se parara.
-Seorita Grabiela, mire, le he trado la foto del ngel.
Sac del interior de su agujereada chaqueta de punto una hoja de revista tamao poster con multitud de pliegues y perforada en innumerables ocasiones por
chinchetas en sus esquinas con la representacin extremadamente colorista del arcngel Gabriel. Entonces entendi por qu le llamaba Gabriela.
-Es muy bonito le contest amablemente- pero yo me llamo Elena.
-Yo me llamo Joaqun pronunci todas las vocales de su nombre como si lo hubiera aprendido leyendo, y le tendi la mano.
Pero l sigui llamndole Grabiela, como si fuera lo natural.
-Es de la Antonia, lo tiene puesto encima de la cama. Se enfad mucho cuando vio que lo haba cogido, pero yo tena que enserselo.
-Pues no la haga enfadar ms y vuelva a colocarlo en su sitio, le debe tener mucho aprecio.
-Ya le digo!, en todava no me habla. Bueno, seorita, yo me voy pa la partida.
Y desapareci sin ms, contento de haber cumplido con su promesa. Desde aquel encuentro repar en l, pues se mova por el barrio de la Seo por los mismos
lugares que ella tanto frecuentaba. De pronto pas a hacerse visible, sin duda debi de cruzarse en su camino en multitud de ocasiones.
Joaqun pasaba el da de ronda. Por las maanas echaba una partidita de cartas con un par de ancianitos y un portero de finca. Jugaban sentados en los cimientos de
la catedral, que formaban una especie de banco corrido a lo largo de la fachada principal. Apenas apostaban unos cntimos de euro, pero las timbas de chamelo eran de
lo ms reidas. Las voces y los gritos tenan algo de protocolario y de espectculo de cara al viandante. Despus comenzaba la visita a los barecitos donde siempre tena
algn colega que le invitaba a una cervecita. Ya por las tardes, despus de la siesta, sala de paseo con la Antonia, como l la llamaba. Joaqun deca que l tambin era
portero, pues vivan en los bajos de una finca del casco antiguo que se caa a pedazos gracias a la generosidad de la familia propietaria. Un da se llev hasta all a la
Antonia con la que estaba amancebado, segn sus palabras, y se le vea feliz con aquella mujer extremadamente plida, de ojeras profundas y aspecto de muerta en vida,
que, sin embargo, siempre mostraba una sonrisa bobalicona prendida en el rostro. Antonia haba sido costurera en su juventud y le cosa la ropa a Joaqun con retales,
que seguramente deba proporcionarle la familia y que gustaba de conjuntar con sus vestidos y faldas.
Elena acab por cogerle cario, le provocaba ternura, aunque sus casuales y breves charlas estaban bastante limitadas al ftbol -Joaqun se empeaba en darle los
resultados de la liga del Albacete- que era su manera de mostrar el orgullo por su lugar de origen y a pocas cosas ms que, generalmente, causaban su asombro por
inesperadas.
-Y ahora qu anda repintando por la Catedral?, si le molesta ese demonio de sacristn me lo dice eh!
Le tena una mana tremenda al sacristn, la enemistad era mutua. Joaqun tena un instinto religioso un tanto atvico. De vez en cuando senta que tena que ponerse
a buenas con Dios y haca una visita al templo. Se persignaba ostentosamente, se besaba el pulgar, se acercaba a alguna de las capillas, volva a santiguarse, haca alguna
extraa reverencia ante alguna imagen y se retiraba repitiendo la seal de la cruz y el reglamentario beso. Pero al fantasma de la Catedral no le gustaba verlo por all; lo
tena por un borrachn que aprovechaba los muros del templo para refrigerarse en verano o resguardarse del fro en invierno. En cuanto lo vea rondar por sus dominios,
le sala al encuentro y lo echaba a cajas destempladas. Entonces Joaqun apretaba el puo contra su cuerpo y, reprimindose, repeta una frase que sin duda haba
escuchado en alguna pelcula:
-M e acojo a sagrado, tiene suerte de que estemos en la casa de Dios -y se marchaba mascullando improperios contra el sacristn.
Elena le explic que iban a restaurar el Cliz con un grupo de personas que venan del extranjero.
-El Santo Cliz! en su exclamacin haba verdadera admiracin- qu estaba roto o algo?
-No, no se preocupe, es que es muy antiguo, Joaqun, y necesitaba una buena limpieza.
-Pues yo lo vea muy bonito y muy reluciente Pero usted sabr.
Ya se acercaban a la puerta romnica, donde haba quedado con mosn, y, al despedirse de Elena, Joaqun le salud vociferando:
-Buenos das le d Dios, seor cura y a usted, joven!
Arnau le devolvi el saludo con la mano y, sonriendo a Elena, exclam:
-Este Chimo es tremendo!
Por un momento se hizo el silencio entre mosn Arnau y sus dos jvenes colaboradores. M ientras esperaban la llegada de los miembros del equipo de la Fundacin
Do Carmo, bajo las arquivoltas de la puerta romnica, el sacerdote percibi con claridad la tensin entre ambos; no saban qu decirse y evitaban mirarse.
Afortunadamente no tuvo que ingenirselas por mucho tiempo cubriendo silencios porque con puntualidad britnica aparecieron los esperados invitados cruzando el
arco de la Barchilla, capitaneados por Tarek al-Sharif, arrastrando voluminosas maletas rgidas. El Turco, a quien Elena haba rebautizado como el Copto, cumpli el
protocolo de las presentaciones alabando pomposamente las cualidades de cada uno de ellos en un correcto italiano.
Antonio Fedele, paleo-arquelogo, napolitano, el comandante de la operacin, en palabras del ocurrente Tarek, Silvia Colucci de M iln, gemloga y Helga Olsen, la
que fuera conservadora-restauradora del museo de Insbruk. Con mesura, marcando la jerarqua, present al fotgrafo que inmortalizara tan importante hecho y, por
ltimo, seal displicente a los dos tcnicos portugueses: Roberto y Andreas. Hubo un interminable cruce de manos que les permitieron formarse una primera
impresin. El comandante Fedele pareca un viejo un tanto cascarrabias, desaliado e inquieto, la viva imagen del sabio distrado que slo presta atencin a su trabajo.
M enudo, de abundante y crispada cabellera canosa, iba demasiado abrigado por lo que continuamente, se echaba la mano al cuello como tratando de tomar algo de aire.
Cambiaba la direccin de su mirada, como si tuviera prisa, y mostraba con muecas que aquella presentacin se estaba demorando en demasa. Helga, de edad similar a la
de su colega, pareca extremadamente tmida y, por los ademanes de su cabeza, el colorido de su traje de chaqueta y el flequillo tieso y despuntado semejaba un pjaro
inquieto. Les tendi una mano fra y blanda, como un pez muerto. Era menuda y rechoncha y llevaba unas gafas posadas sobre la punta de su nariz pendientes de un
gastado cordn de cuero. Silvia era una mujer de una edad indefinida, entre los treinta y los cuarenta, que destilaba la seguridad de quien tiene una vida asentada. No era
especialmente hermosa, pero resultaba atractiva. Tena una mirada franca y pareca amable, tal vez por compensar la rudeza de su jefe de equipo. Roberto y Andreas,
que mantenan cierta distancia con el grupo, parecan dos chicos de barrio en una excursin.
Hechas las presentaciones, mosn les invit a pasar y todos acusaron el descenso brusco de la luz. Tarek y Luis quedaron a unos pasos del grupo que avanzaba por
la nave lateral.
-La seorita es su novia? le solt a bocajarro, le interesaba saber a qu atenerse.

Estuvo a punto de decirle que s para ahuyentar a aquel depredador. Esta era la segunda vez que se cruzaba con l y, prevenido por Elena, crea haberlo calado, sin
embargo, tal y como estaban las cosas entre ellos, habra sido insostenible aquella mentira. No tuvo ms remedio que negarlo aunque aadi con tono enftico:
-Es una muy buena amiga.
Cuando llegaron a la capilla, los tres cientficos escuchaban atentos las explicaciones de mosn. Tarek volvi a dirigrsele:
-Es hermosa y, ante la mirada punzante del joven, aadi- la Copa.
El Turco quera comprobar hasta qu punto era cierto que tan slo era una buena amiga y le qued meridianamente claro que beba los vientos por la divina Elena.
Tendra que mostrarse cauto, no le convena crearse enemistades.
Ante la retirada de Arnau y la aproximacin del enamorado al grupo, el trasiego del desembalaje del instrumental, el reparto de las acreditaciones, la exposicin de la
restauradora espaola sobre las normas de seguridad y los horarios fijados, Tarek tuvo la oportunidad de recorrer la capilla desde la entrada hasta la mesa que haba de
contener el cliz, una vez fuera liberado de su vitrina, y de ah, contando pasos, como memorizando un trayecto sobre las losas de piedra, detenerse en un punto una y
otra vez. Tanto movimiento llam la atencin de Luis que, en calidad de observador pero no de partcipe, pudo desconectarse del plan tcnico que Fedele estaba
exponiendo. Despus de un tiempo detenido sobre aquel lugar, que disimuladamente pateaba con el mismo inters con el que los indios ponan su odo sobre la tierra, el
Turco se dirigi al vigilante, que se mantena con aire militar ante la puerta de acceso, y comenz a interrogarle. El novelista consigui hacer un aparte con Elena y le
pregunt:
-Qu hay aqu? -y seal la losa en la que se haba fijado tanto el Turco.
-La cripta por qu lo preguntas?
- No por nada, no hagas caso. Vuelve a lo tuyo.
No quiso desviar su atencin, estaban en un momento importante; acababan de decidir que a la maana siguiente procederan a desmontar la pieza, como se referan
al Cliz. No tena sentido transmitirle la animadversin y la desconfianza que le provocaba Tarek.
Con toda solemnidad el celador del Santo Cliz haba sacado la reliquia de su ostensorio y colocado en el lugar que Helga Olsen le haba indicado. Llegado el
momento de desprender el vaso de la base, tal vez por la complacer a mosn, tal vez como deferencia patria, Antonio Fedele quiso que fuera Elena quien lo sustentara
durante el delicado proceso de separacin. Por un momento todos dejaron de hablar y se comunicaron con las miradas.
Reflectores prendidos iluminando con fuerza el Santo Cliz, el fotgrafo sin cesar de captar instantneas de aquel momento tan significativo: contemplarlo
despojado de aquel elemento que tanto distraa la atencin del verdadero centro. Tarek al-Sharif, por una vez, con una absoluta discrecin, filmando con una cmara
conectada a una webcam. M osn, expectante y nervioso como un padre ante un nacimiento, Luis, rendido y enamorado.
A una seal de Fedele, Elena coloc sus palmas rodeando con delicada firmeza la copa mientras el profesor con destreza se hizo con la peana dorada. Permaneci
unos instantes percibiendo bajo sus guantes la suave calidez del gata, sorprendida por su liviana solidez, fascinada por los destellos rojizos que desprendan sus vetas
traslcidas, que semejaban brasas encendidas y centelleantes bajo la intensa luz de los focos. Haba sentido miedo al recibir el encargo de sujetarlo entre sus manos, no
pudo evitar pensar en las imgenes del sueo de mosn, sin embargo, en ese momento, le invadi una serenidad inmensa, un silencio impenetrable, como si aquel
contacto la pusiera en paz con ella misma. Fue un lapso de tiempo fugaz, detenido por la imagen sobre-expuesta del Grial sustentado entre sus manos.
Arnau, emocionado pero sereno, extasiado por los reflejos candentes de la copa enmarcados por un rostro de Elena desdibujado con la intensa luminosidad y sus
cabellos iridiscentes, supo que, as, despojado de todo lujo, el Cliz del Seor cobraba su verdadera dimensin, y que aquellas manos no eran las de su sueo sino unas
preciosas manos protectoras. No pudo evitar exclamar con voz inaudible ah estuvo la sangre de Cristo y qu hermoso relicario la sostiene, sin pararse a pensar sobre
la inoportunidad de aquella casi sacrlega asociacin.
Por su parte Tarek, para quien aquel objeto era tan slo un negocio, dej la mirilla de su cmara y se irgui para contemplar a la que era su fetiche con la total
impunidad que le ofreca la atencin de los presentes hacia el grial. Fantase con una Elena desnuda posando para l como una diva sobre satn, tan extremadamente
blanca, marmrea, como apareca bajo aquella luz. Luis crea explotar de admiracin y amor.
Como quien despierta de un sueo, deposit el Cliz sobre la mesa de trabajo y busc los ojos de mosn. Se dirigi hacia l y le tom las manos, como queriendo
transmitirle aquel precioso contacto.
-Padre, creo que me siento como si me acabaran de dar la absolucin, como si me hubiera duchado el alma con agua y jabn.
-Querida nia, no has recibido el perdn sino el amor de nuestro Seor. Eres t quien debe perdonarse, debes aceptar el inmenso amor que Dios ha vertido sobre ti.
Le dedic una mirada de ternura y agradecimiento, y en voz queda la anim:
-Venga, al trabajo, te estn esperando. Yo ahora tengo que marcharme, volver en cuanto pueda.
Una vez separada la reliquia de su base, el equipo procedi a hacer lo propio con el vaso ovalado e invertido de similar color y material que la copa, el presunto
incensario grabado con una misteriosa inscripcin en caracteres arbigos. Despus desmontaron las veintisiete perlas, los dos rubes y las dos esmeraldas de la parte
central etiquetndolas y clasificndolas para su posterior tratamiento. Tras el despiece, la vara con su nudo y asas, realizada en oro de excepcional pureza y
delicadamente burilado, qued al fin desnuda. Bajo la minuciosa grabacin, que diriga Tarek y que reciba puntualmente Felipe en el Silente, las tres piezas principales:
la copa, el pie y el incensario fueron introducidas en urnas con cerradura cuyas llaves quedaron en posesin del profesor Fedele y el resto en estuches. Tan interesado
estaba el Turco en que cada detalle de cada elemento fuera recogido por la cmara que entorpeci bastante la marcha de los cientficos que, a menudo, deban esperar
para poder seguir trabajando.
Fedele diriga, y todos los all presentes guardaban un silencio concentrado, apenas interrumpido con escuetas muestras de asentimiento. El trabajo fue intenso y el
da se les pas en un suspiro, aunque al acabar la jornada todos estaban exhaustos.
De camino a casa Luis no dejaba de pensar que tener tan cerca a Elena le estaba suponiendo una verdadera tortura. Verla en su medio, con esa seguridad, con esa
profesionalidad, le haca admirarla todava ms. Adems, el clima entre los cientficos era distendido, no haba recelos ni miradas oscuras, todos estaban centrados en sus
quehaceres. A excepcin del tal Tarek. Cunta razn tena Elena, era un tipo del que desconfiar, de naturaleza resbaladiza, excesivamente amable y extremadamente
observador. Daba la impresin de que se haba construido una piel y unas maneras impermeables que no permitan ver sus verdaderas intenciones. Por lo dems, la
afabilidad del magistral, como llamaba Elena a mosn Arnau, y la correccin del equipo y los tcnicos le hacan sentirse cmodo. Cada vez que tena que despedirse se
senta un completo imbcil incapaz de reaccionar, de enderezar su situacin con aquella mujer a la que amaba con desespero. No poda eludir el impacto que le

provocaba su presencia fsica, la aoraba ms que durante su separacin.


M ientras dur, se refugi en su trabajo de novelista; escribir, fabular, crear personajes que iban creciendo y que adquiran forma corprea, a los que les nacan
sentimientos y dudas que le permitan amortiguar la ausencia de Elena, aunque, de vez en cuando, se asomaba entre las lneas alguno que le haca recordarla. La escritura
se convirti entonces en un garante de su cordura, de su estabilidad emocional.
Aquella noche tena una cita con los amigos. No le apeteca en absoluto salir de fiesta, pero eran ya demasiadas las ocasiones en la que haba usado complicados
pretextos para no acudir. Eran buenos tos, espontneos, divertidos, un tanto brutos pero muy nobles y estaban preocupados por su evidente melancola. M ientras
tomaba una ducha y se preparaba, se planteaba la posibilidad de pedirles consejo, era incapaz de acertar una solucin al callejn sin salida en el que se encontraba.
Desech la idea, no quera aguarles la noche. Cenaran en un barecito del barrio del Cabaal del que eran asiduos para despus acudir a la inauguracin de un nuevo garito
en la playa de la M alvarrosa; se abra la temporada de terracitas.
Lo recibieron con alboroz y una buena tanda de abrazos ms propios de placajes de rugby que de muestras de afecto y con tanto movimiento le sacaron la apata.
Despus, las cervezas y el vino, las bromas y las risas le hicieron olvidar por completo sus penas. Volvi a ser el tipo divertido de siempre, de lengua mordaz y salidas
agudas. Hablaron de todo un poco hasta que se hizo hora de cambiar de local. La puerta estaba de lo ms concurrida y en el interior, el deambular del pblico, la msica,
la decoracin, invitaban al esparcimiento. Con las copas ya en la mano y acomodados en una mesa alta con excelentes vistas, los colegas no dejaban de jalear el paso de
cada mujer hermosa con la que tropezaban; jvenes que se haban arreglado para lucir esplndidas y captar la atencin y las miradas. Incluso l se sorprendi siguiendo
algn escote provocador y prominente. Y entonces cay en la cuenta de una obviedad que su relacin con Elena pareca haberle hecho olvidar: muchas de las mujeres
que por all se movan buscaban denodadamente causar el efecto en los hombres que ella provocaba sin proponrselo. Haban pasado horas colocndose extensiones,
alargando su uas, maquillndose profusamente, vistiendo trapitos minsculos o inauditamente ceidos con los que ensear los pechos que se haban implantado y los
muslos que haban trabajado durante horas en los gimnasios. Comenz a revisar los rasgos de las caras que se le fueron transformando en mscaras: labios abultados,
pmulos prominentes, narices retocadas y hombres que las miraban igual que a Elena. Sin embargo, ellas buscaban esa reaccin, habran sentido el fracaso de no haber
sucedido as. Por qu se empeaban en parecer tan artificiales? Y ellos caan encantados en la tela de araa, eran a las que primero miraban y de las que hablaban,
respondan a su llamada, al juego eterno de la seduccin. En las caras de sus amigotes, en sus comentarios, pudo reconocer todo aquello que le volvi tan irascible y
celoso y, en cambio, ahora que los tena al lado, que los conoca, no le parecan una pandilla de depravados, no eran imgenes goyescas las que perciba, ms bien un
baile de mscaras veneciano. En dnde radicaba pues la diferencia? Tal vez en que en esta ocasin el juego era mutuo? Ellas estaban seguras de si mismas, miraban
altaneras sabiendo la respuesta y, curiosamente, dominaban la situacin porque, por lo general, pocos eran los que se atrevan con aquellas preciosidades, como si fueran
diamantes encerrados en una vitrina. No eran accesibles. Posiblemente el esquivo comportamiento de Elena, su miedo envuelto en su huida de la realidad, la haca
vulnerable, mostraba su flanco dbil; tena que ser eso lo que haca ms poderosa la atraccin que provocaba su presencia.
Sus compaeros seguan la noche sin percatarse del monlogo interior de Luis, que, de vez en cuando, reciba un abrazo, un codazo, un choque de copas que
corresponda instintivamente con una sonrisa. Al poco, observ como las damas del carnaval pasaban a un segundo plano y, despus, al olvido, porque las mujeres
reales haban tomado su posicin natural y participaban del cortejo de igual a igual, sin intimidar. Las haba ms atrevidas, ms discretas, ms hermosas y menos
agraciadas, pero, al igual que las primeras, buscaban lo mismo: relacionarse, sentirse deseadas. Implicaba el deseo una falta de respeto? Por qu, si era un instinto
ligado intrnsecamente al ser humano? Si aquella terraza de verano de pronto se hubiera convertido en el arca de No, los pavos habran desplegado su llamativa cola, las
palomas henchido su pecho, los cisnes habran danzado entrelazando sus cuellos. Los machos construiran nidos, que cubriran con regalos brillantes y jugos de frutas,
los delfines rosados ofreceran en su boca pedazos de madera y rocas a modo de regalo.
Se equivocaba con Elena, de medio a medio; y ella. Tena que aceptar que era terriblemente hermosa, no sentir su belleza como una maldicin, deba mostrarla con
seguridad, mirando de frente. Elena peda perdn, no respeto, por eso era tan frgil. Pero, cmo hacrselo entender si l haba tomado su misma actitud? De pronto una
joven morena con ojos rasgados se le arrim y le susurr al odo:
-Y a ti, cario, qu te pasa? El chico ms guapo del grupo no se divierte.
M edia hora ms tarde se besaban en un rincn. Fue un beso desesperado, colrico, que le hizo volver a la realidad a tiempo de hacerle retroceder de un acto que le
habra sumido todava ms en el abatimiento, que le habra impedido cobrar fuerzas para recuperar a Elena. Tal vez a aquella chica, de la que no conoca su nombre, no le
importara que tuviera su mente puesta en otra persona, pero a l s. La apart de sus brazos y huy. Corri a rencontrarse con el chico del patio que la hermosa nia
azul conoci.

CAPTULO 14
Amanda recibi aquella llamada con inquietud. Nunca antes Roberta haba hecho uso de su recomendacin de avisarle si algo suceda. Saba de la extrema discrecin
de la niera de M anuel Do Carmo, por eso, cuando se excusaba recordndole que ella misma le haba dado facultad para hacerlo, no poda acertar a imaginar qu poda
pasar. Le pidi que no se anduviera por las ramas cuando trataba de explicarle que ltimamente el seor estaba un poco nervioso era evidente que le cost encontrar un
adjetivo no ofensivo- y le contara el verdadero motivo de su preocupacin.
-Pues ver, sabe que el seor tiene por costumbre quedarse un rato cada noche con el nio y le cuenta cosas hasta que se queda dormido. Pero es que hace una
semana ms o menos las pasa en la habitacin de su hijo, sentado al borde de su cama, sin parar de hablar. La noche entera, seora. Yo lo escucho desde mi habitacin.
Temo que el chico caiga enfermo, que no le deje descansar; no tiene que ser bueno estar oyendo un parloteo continuo y ms si es de una voz conocida, algo tiene que
afectar a su cerebrito. Yo lo encuentro un poco ojeroso, no s si ser aprensin ma, pero tena que contrselo. Yo no me atrevo a decirle nada al seor, seora Amanda,
usted es la nica que puede hacer algo
-Ha hecho usted muy bien, Roberta trat de que la niera se sintiera aliviada de haber quebrantado la confianza de Simao- Una pregunta, anda por la casa estos
das el seor Sharif?
-No, seora, ya hace unos cuantos das que no aparece por aqu. M s o menos cuando se march, me pareci or que se iba para Espaa, fue por casualidad, no vaya
a pensar que voy espiando las conversaciones del seor, fue cuando empez a quedarse con el nio.
-No se excuse Roberta, s que usted es una persona prudente, le agradezco que me lo haya contado, ver que puedo hacer.
Amanda saba que Simao pareca extraviado ltimamente, la compaa de Tarek no le favoreca en absoluto, andaba de un lugar para otro y la tena un tanto
arrinconada. Estaba segura de que esos dos tramaban algo, alguna operacin extraa se llevaban entre manos, pero no os preguntarle nada. Si por una razn Simao no la
haba desterrado de su vida totalmente era porque siempre le haba dejado hacer y jams le haba pedido explicacin alguna sobre su vida o sobre sus decisiones, aunque
no las compartiera, porque era conocedora de la ira que le provocaba que lo pusieran en evidencia.
Le extraaba que arriesgara la salud del nio de sus ojos. Desde que llegara al mundo M anuel, Simao haba mostrado una faceta paternal que haba sorprendido
gratamente a Amanda. Jams podra haber llegado a imaginar que su singular amigo se mostrara entregado, condescendiente, indulgente, paciente, encantado y feliz con
un ser humano. Con M anuel era otra persona, pero slo con l, en cuanto dejaba su compaa apareca de nuevo el Simao de siempre. Le busc las mejores nieras,
jvenes formadas, con autoridad, pero lo suficientemente flexibles para demostrar cario al nio sin madre. M ujeres que sustitua continuamente, porque no quera que
su influencia sobre M anuel pudiera hacerle la mnima sombra. Haba planeado que su hijo fuera forjando en su mente la imagen de que slo su padre estuvo siempre a su
lado, que en l slo poda confiar. Eran simples sirvientas, no quera que permanecieran a su lado tanto tiempo como para que viera en ellas una figura materna. Se haba
convencido de que jams haba de procurarle una nueva madre a M anuel, que nicamente l deba ser quien lo educara. Y, apenas unos das atrs, el propio M anuel le
haba hecho cambiar de opinin.
Haba llegado el da en que por fin se iniciaba la cuenta atrs para tener entre sus manos el ansiado cliz. Tarek iba a transmitirle en directo las imgenes del primer
da de la restauracin del Grial, el importante momento en el que iba a ser separado del relicario medieval. Se encontraba en un verdadero estado de excitacin. Se
aposent en su despacho e hizo que un informtico comprobara que la seal iba a ser recibida con total seguridad y nitidez. Una vez hechas las pruebas pertinentes le
orden que se retirara a la sala contigua por si algo fallaba. Haba cancelado todas sus citas para ese da y dado orden de que bajo ningn concepto se le pasara visita o
llamada alguna. Esper la hora sealada mirando absorto las espaldas del hombre contemplando la luna; pens que de haber conocido a Fiedrich le habra encargado un
cuadro en el que l fuera el protagonista. El corazn le lata acelerado y, de pronto, escuch el timbre de su telfono. Era Tarek comunicndole con voz muy queda que
en unos minutos comenzara la ceremonia y que, a partir de ese momento, dejaba el telfono abierto.
Tratando de mantener el aplomo como si el Turco y los presentes en la capilla pudieran observarle, se coloc los auriculares y se sent frente a su porttil. Pudo ver
a un sacerdote corriendo el cristal que custodiaba el Cliz y, despus, cmo con protocolaria reverencia lo depositaba sobre el altar, lo sacaba de su hornacina y lo
colocaba en una de las mesas de operaciones. A continuacin, apareci la imagen de un hombre canoso acercndose al cannigo, y escuch a Tarek dicindole que aquel
era el catedrtico napolitano del que le haba hablado. La figura ensotanada dej paso a una mujer hermossima, no pudo acertar a escuchar de quien se trataba porque, en
ese momento, M anuel entr seguido por la niera que peda disculpas tratando de alcanzar al nio para llevrselo. Pero M anuel ya se haba abrazado a sus piernas.
Simao pens que la aparicin de su hijo haba sido providencial, a l tambin le corresponda el privilegio de ver aquellas imgenes. Lo sent sobre sus rodillas y, con
una fulgurante mirada, ech a la niera de la estancia. El nio, como si fuera capaz de entender la transcendencia del momento, repos su cabeza contra el pecho de su
padre y guard silencio en el momento en el que la cmara de Tarek enfocaba las manos de aquella joven mientras Fedele liberaba la copa del relicario. Entonces el zoom
se alej y padre e hijo pudieron contemplar la belleza de una estampa irrepetible: el vaso que pareca incandescente sustentado por Elena. En ese precioso instante
detenido en la pantalla, M anuel la seal con el dedo y pregunt es mam? por tres veces. Simao se sinti sobrecogido, nunca hasta entonces haba escuchado en los
labios de su hijo aquella palabra. Entonces, volvi a repetir de nuevo mam, mam, mam. Seis veces, ni una ms, ni una menos, seis requerimientos. El nmero
mgico en boca de su hijo. M ir a la mujer; si haba ser en la tierra capaz de adoptar el rol de madre era sin duda aquella deidad. Cuando cambi la imagen, M anuel se
baj de sus brazos y se dedic a jugar tranquilamente durante el resto de la transmisin. Pero, al desaparecer de la escena la copa y centrarse el proceso en el despiece
del relicario, Simao tambin perdi el inters. Su nico deseo era el Grial, no el pedestal. Esper ansioso a que acabara la conexin, saba que a bordo del Silente el viejo
orfebre observaba con devota atencin cada movimiento que se produca en la capilla. Por eso hubo de esperar a que aquel ritual finalizara para poder hablar con Tarek.
Le respondi eufrico.
-Qu te ha parecido? Ha salido todo a pedir de boca. Ya no hay marcha atrs, pronto estar entre tus manos.
-Quin era la joven que lo sustentaba? pudo preguntar al fin.
-Saba que no iba a pasarte desapercibida, no sabes lo preciosa que es, no he conocido una mujer comparable a ella. Tendras que verla de cuerpo entero
-No me interesan tus apreciaciones, Tarek, slo te he preguntado quin es.
El Turco tuvo que reprimir sus pensamientos que pugnaban por salir como un vmito, le habra gritado pero mira que eres antiptico, amigo, si por mi fuera te ibas
a pudrir en la ms absoluta soledad pero se contuvo:
-Se llama Elena Valcrcel y es la restauradora que representa a la Catedral.
-Quiero que la traigas.

Tarek al-Sharif sinti que le herva la sangre, no poda soportar que aquel ser despreciable le tratara como un sirviente; l tena una reputacin y, por mucho que
fuera su mejor cliente, no estaba dispuesto a tolerar que le hablara de esa forma.
-M ira, Simao, te he conseguido muchas cosas pero me temo que esto escapa a mis obligaciones. No s si te has percatado de que no se trata de un objeto que puedas
comprar, yo no trafico con personas.
Pero el obstinado portugus contest como si no hubiera escuchado ni una palabra.
-La quiero aqu con el Cliz.
-Pues ven t a por ella, yo no pienso hacer nada al respecto.
-Convncela, Amanda lo hizo con Dulce; no puede ser tan difcil. Le ofrecer una buena vida, la mejor vida que pudiera jams imaginar.
-T ests loco, Simao, pretendes que me acerque y le diga?: Oye mira que hay un tipo que va a robar el Cliz, trabajo para l y me ha encargado que te diga que te
vayas a vivir a su lado; acepta y no se te ocurra decir nada.
-Por supuesto que no, no digas sandeces, habr otra forma de conseguirlo, t eres un hombre de recursos.
-M ira, Simao Do Carmo la irritacin de su tono de voz se estaba tornando clera- con este caprichito tuyo de ltima hora ests poniendo en riesgo todo lo que
llevamos aos planeando, si continuas por ah agarro el petate y me largo, no quiero acabar mis das en una prisin espaola.
Simao supo que el Turco iba en serio y que no convena seguir insistiendo; si le fallaba se ira todo al traste as que, tragndose su orgullo, cambi de tercio.
-Est bien, lo dejo estar. Has hablado con Felipe?
-Todava no, pero lo he tenido todo el tiempo por la otra lnea, me ha ido indicando qu elementos quera que tomase con detalle; est como loco de gozo. Ahora
mismo me voy para el Silente a ver si necesita alguna cosa.
-Estupendo zanj- estamos en contacto. Y recuerda que lo quiero aqu el da 6 de junio.
Tarek, disgustado pero tranquilo, pens que aquel neurtico no volvera a tratar el asunto y se march camino del puerto. Sin embargo, Simao tan solo haba
desechado al Turco como encargado de conseguir su ltima empresa. Si M anuel la haba escogido como madre, l se la dara. La nica que poda ayudarle era su
incondicional amiga, as que le llam.
Amanda todava estaba dndole vueltas a qu pretextar para aparecer por su mansin; siempre que lo haca era con un propsito claro. No le gustaba dejarse caer
por all sin ms, como una simple visita. Cuando le escuch al otro lado del telfono pidiendo verla esa misma tarde, sinti que la providencia haba corrido en su auxilio.
No obstante, de haber sabido el motivo, no habra acudido. Aquel fue el da que marc el principio del fin de la especial relacin con el que fuera el hombre al que tanto
am.

CAPTULO 15
Despus de despedirse del equipo Luis haba salido tras Elena con la intencin de pedirle que le permitiera acompaarla a casa. Le habra prometido que no hablaran
sobre el pasado, que slo quera compartir un rato con ella la emocin de lo que estaban viviendo. Tal vez le habra contado que echaba de menos pasear un rato con Ur,
haba llegado a querer al pequeo bull-terrier como a una personita. Pero no tuvo arrestos, no consegua vencer la parlisis de sus cuerdas vocales cuando trataba de
expresar sus sentimientos. La sigui como si una amarra prendida de su cintura tirara de l con fuerza, marcando a la vez una distancia infranqueable. Dnde haba
quedado el Luis decidido y resuelto, que no juzgaba, que viva con intensa dicha pensando que no existan las contrariedades, que los problemas siempre acababan por
solventarse? No se reconoca, le pareca mentira que aquel que ahora persegua el fantasma de su amor, siendo apenas un chaval se hubiera lanzado a la vida con ansias
de comrsela, de transformarla en fbulas, en novelas que, a da de hoy, interesaban a las mejores editoriales. Poco a poco, con prisa, pero sin impaciencia, desde su
librera de viejo fue construyendo sus personajes, sus historias y lleg a comprender a los ms esquivos, a los ms atormentados, que poblaban sus pginas. Y, despus
de llegar al fondo de la mente del ser humano, ahora haba retrocedido, era incapaz de entenderse a si mismo. Cmo habra actuado un joven como l en una de sus
novelas? Estaba seguro de que de forma radicalmente opuesta a la que estaba manteniendo con respecto a Elena. No acertaba a adivinar, implicado como estaba, en qu
sentido si trgico o heroico, si apasionado o romntico, pero desde luego nunca de forma tan incoherente, tan pasiva, tan estpida. All estaba ella, a treinta pasos,
esperando a que le diera una respuesta a la carta en la que le dejaba y l detrs, como un perro lastimero, como un autntico imbcil sin poder articular no un argumento,
ni siquiera una palabra.
La vio alejarse cruzando el Puente de M adera mientras la luz del sol se colaba entre sus rizos. Gir sobre sus talones; Elena pronunci un adis Luis sin darse la
vuelta. Durante aquel trayecto supo que andaba tras ella, se senta acompaada pero aguard sin mucha confianza su llamada. Elena segua esperando a pesar de que
trataba de convencerse de que jams dara aquel paso. Segua tejiendo y destejiendo sus das, aquellos en los que decida que ya no ms y en los que deca un da ms.
Ninguno de los dos sera feliz si no estaban juntos; ella estaba segura, pero era Luis quien tena que saberlo.
De nuevo los ladridos de Ur le volvieron a la realidad y su paseo y su pelota.

CAPTULO 16
Tarek tena especial inters por llegar cuanto antes al Silente; adems de comprobar que Felipe trabajaba conforme a lo previsto, necesitaba hablar con Renato, que
no slo era un excelente informtico, sino tambin un especialista en resolver cualquier problema con variadsimos artilugios.
Despus de meditar, imaginar y visualizar todas las posibilidades, no hall mejor forma de poder cambiar el cliz verdadero por la falsificacin en la que an
trabajaba el retirado orfebre valenciano, que la de ocultarse en la cripta de la capilla. Como la sala se cerraba a cal y canto una vez finalizada la jornada y no haba forma
de hacerse con una copia de las llaves, que custodiaba celosamente mosn Arnau, no le quedaba otra que permanecer dentro. Haba sopesado la seguridad que le ofrecan
los pocos escondites que ofreca la capilla y haba descartado ocultarse en el plpito, tras alguna de las mesas del laboratorio o simplemente entre el hueco de la gruesa
puerta de madera con el muro de piedra, porque result que el guardia de seguridad, pese que estaba prohibida la entrada a cualquiera que no llevara una acreditacin,
antes del cierre revisaba cada rincn con un diligencia excesiva. No le quedaba otra que la cripta subterrnea de los 16 peldaos. Aunque era inaccesible, todava se
podan bajar los escalones que daban a un pequeo rellano, donde se bifurcaba el mausoleo cegado por cascotes; un espacio lo suficientemente amplio para ocultarse. Si
era preciso, aprovechara el inters que haba mostrado a don Vicente por su recuperacin, desescombro y clasificacin de hallazgos y podra volver a inspeccionar el
recinto. Se le planteaba, en cambio, un problema: necesitaba de un instrumento lo suficientemente ligero y discreto como para levantar la losa de entrada.
Afortunadamente tena un tamao bastante manejable y, por la facilidad con la que la retir el sacristn, no deba ser muy pesada, adems deba evitar en lo posible el
sonido al cerrarse. Si Renato consegua aportar alguna solucin, el plan estara zanjado.
El ltimo da de trabajo, el vaco maletn que diariamente llevaba consigo contendra el cliz de Felipe. Cuando se despidieran en el pasillo, que actuaba de cambiador,
fingira salir con cierta prisa para despus entrar sin decir palabra procurando no ser visto. En ese momento todos estaran ocupados cogiendo sus efectos personales y
dejando sus batas, no habra problema para volver a entrar. Despus, con rapidez, debera ocultarse en la cripta. Desde la salida de los restauradores hasta que el guarda
haca su ronda de cierre apenas pasaban un par de minutos, a lo sumo tres. Habra sido tiempo suficiente para substituir un cliz por el otro, arriesgado pero posible, de
no ser porque Fedele era un manitico de las urnas con cerradura -las tena de todos los tamaos- y en alguna de ellas permanecera el Grial hasta que fuera entregado a
su custodio. Forzar un cerrojo no le supona ningn inconveniente, era hbil con ganzas, horquillas y alambres pero noventa segundos no daban para tanto, en especial
porque el cambio deba ser impecable, nadie poda percatarse de que se haba producido.
Do Carmo haba sido muy claro: quera que en el prtico de alabastro la Iglesia custodiara un cliz falso, que los fieles oraran ante una mentira. A Tarek aquella
exigencia, aquel deseo indmito le hizo corroborar sus sospechas: Simao tena un fondo oscuro, muy negro, que prefera obviar. No le quedaba otra que pasar la noche
en la soledad de la capilla con el Cliz en su poder, oculto en aquel maletn tan familiar para todos los que formaban el equipo. Por la maana esperara la apertura de las
puertas arrimado como un lagarto al muro. Salir sera fcil. Una vez todos hubieran entrado, el guardia pensara que no se haba percatado de su llegada, no le dara
importancia. Despus contemplara con miraba impertrrita cmo el engao haba funcionado. Pero, para que resultara, necesitaba de la ayuda de aquel joven que, hasta
la fecha, jams le haba fallado.
Encontr a Renato junto a Felipe, que, una vez tras otra, le demandaba poder volver a ver las distintas imgenes que se haban tomado en el despiece. Estaba
especialmente interesado en el pelo, como tcnicamente se refera a la grieta del vaso, y no cesaba de compararla con la que l haba creado. Al verle aparecer, Felipe
se levant de la mesa y se dirigi hacia el Turco sin dejar de hacer exclamaciones acompaadas de gestos convulsos con los brazos. El viejo caminaba con una curvatura
en la columna que reproduca la posicin que mantena en sus largas horas de trabajo y apenas poda alzar la cabeza, que mostraba una terca tendencia a virar hacia el
suelo. Sin embargo, aquel da le pareci que estaba algo ms erguido.
-Es fantstico, fantstico!, mrelo usted mismo, no se puede apreciar ninguna diferencia. Nadie lo notar, ni el mismsimo capelln celador auxiliado por Dios. Y
pensar que los miserables que me echaron dijeron que ya estaba viejo! De memoria podra reproducirlo, y hasta ciego! Este cuerpo est gastado pero no mis manos, ni
mis ojos, ni mi talento!
A Tarek siempre le haba causado lstima aquel vejete momificado y desvariado, por eso lo trataba con amabilidad. De haberlo conocido aos atrs le podra haber
resultado muy til, era un magnfico falsificador. Ahora todava quedaba pendiente qu hacer con l, cuando todo hubiera acabado. No era una persona en la que confiar;
sin intencin, pero hablaba demasiado.
-Yo nunca lo he dudado Felipe, es usted un genio.
Su sonrisa adquiri la forma del hocico de un hurn.
-Tiene todo lo necesario para seguir con el trabajo? Espero que el informe preliminar que present el seor Fedele le haya servido de ayuda.
-Por supuesto que lo ha sido, iremos a la par en la restauracin, no se olvide que yo he de hacer exactamente lo mismo que ellos. Por eso es tan importante que estos
trastos no me fallen, sin ellos estara perdido y seal los porttiles que le haba preparado Renato.
-No le fallarn, el muchacho es el mejor en esto. Pero ha de prometerme que descansar, no se nos puede caer de agotamiento.
-Descansar, descansar, no se preocupe dijo dndose importancia.
-Bueno, le robo un momento al chico, he de hablar con l.
Salieron a la cubierta, el mar estaba en calma, un espejo que reflectaba una luz esplndida. Intercambiaron impresiones sobre Felipe y sobre cmo se estaba
desarrollando el plan. Despus le cont lo que haba ideado para dar el cambiazo y el problema que le planteaba la losa.
-Ese es tu problema?, dame unas horas y se habr volatilizado contest petulante- seguro que no presenta inconveniente para Renato.
A pesar de que era uno de sus mejores hombres, Tarek senta cierta prevencin, cierto respeto hacia l, fundado en el temor. Renato Suarez era un tipo peligroso,
careca de cualquier clase de escrpulo entre los que se encontraba el desprecio por la vida. Sharif era consciente de que l no era un modelo de honradez y bondad, pero
tena unos lmites. Renato comparta con el Turco unos humildsimos orgenes, provena de una pobre familia colombiana, y se cri en las calles. En su ascenso social
intervino algo ms que la ambicin, la usura, el robo o el engao. Para el afamado y respetable anticuario-galerista siempre result una ayuda excepcional y echaba mano
de l cuando el trabajo entraaba dificultades especiales, pero jams us ninguna de sus otras habilidades, que quiso obviar, a pesar de que en ms de una ocasin le
insinu soluciones ms duraderas.
Cuando Simao Do Carmo insisti en que quera estar presente en la organizacin del plan, que quera conocer personalmente a quien iba a ejecutarlo, no le hizo
ninguna gracia, procuraba mantener cierta distancia con Renato y tena por norma no presentarle a sus clientes; pero Do Carmo era implacable en cuanto a sus
exigencias, nunca se dejaba aconsejar. Es ms, cuando supo que era un tipo oscuro aument su curiosidad, deseaba conocer, mirar a los ojos a un verdadero criminal.

Ahora, de nuevo, dependa de Renato; en la solucin que le aportara radicaba el xito de toda aquella enrevesada trama.

CAPTULO 17
M ientras esperaba la llegada de Amanda, se retir a la biblioteca impactado todava por los cabellos de aquella mujer que sostena el Cliz. Rojizos y con reflejos
dorados le haban parecido las plumas de un hermoso pjaro; crea recordar que haba ledo algo relativo al Grial y su color relacionado con el mundo de las aves. De
camino, bajo las arcadas del claustro, cay en la cuenta de un hecho que le produjo un breve escalofro de orgullo: M anuel haba elegido. Como una revelacin, lleg a la
conviccin de que l voluntariamente haba provocado la muerte de Dulce, el vientre donde se engendr, y que ahora no haba pronunciado casualmente aquella palabra
sino que haba escogido a quien quera por madre. Y l, su padre, hara que se cumpliera su eleccin, costara lo que costara. En otro sentido, la visin que recibi a travs
del ordenador tambin le haba conmovido, provocndole la inmediata asociacin con Ganimedes, el copero de los dioses, comparacin en la que, sin duda, el joven
griego saldra perdedor. Nadie como ella para ofrecrselo, era el complemento perfecto. La imaginaba sirvindole el vino en la copa, tendindosela sustentada por
aquellas hermosas manos blancas. Era evidente que un hilo invisible una a su hijo, a aquella mujer y al Cliz. Y l, el padre, hara que se cumpliera la alianza.
No tard en encontrar entre sus notas la referencia que buscaba. En 1736, un autor del que no haba consignado el nombre, hablaba del color del gata de la copa
como el de un carbn incandescente, y deca que era tan extraa y extraordinaria, una piedra tan hermosa, teida de diferentes colores, que nadie haba sido capaz de
investigar la naturaleza de su color principal. Los autores medievales, en cambio, crean que la piedra de la que estaba hecho el grial era el Lapsit exilis, aquella que
Alejandro encontr en la puerta del Paraso. Ley unos versos que haba copiado del poema Parzival de Wolfram von Eschenbach:
por su magia el admirable pjaro,
el Fnix, se convierte en cenizas y, sin embargo,
es tal la fuerza que mana de la piedra
que nuevamente se levanta renovado del ardor de las cenizas
y las plumas que antes mud
salen de nuevo ms bellas y brillantes
Y a esta piedra los hombres la llaman Grial.
S, era eso lo que andaba buscando, las plumas del ave Fnix, el color rojo de fuego, de las brasas incandescentes. El ave de la inmortalidad y la resurreccin, la misma
naturaleza mgica que le era atribuida al gata y, por supuesto, al Santo Grial: la capacidad de sanar, de conservar por siempre la juventud y de conceder la inmortalidad.
Y los cabellos de aquella mujer eran como los del Fnix, como los del gata.
Entorn los ojos y se vio enroscando sus mechones entre sus dedos, creando anillos escarlatas, deleitndose con la sedosidad de aquel tacto que todava le era
desconocido. Se pregunt qu aroma desprenderan sus ondas, cul sera la esencia de sus rizos. Y de pronto, con un recuerdo punzante, le volvi la imagen de la
nodriza de pechos desbordantes, su olor dulzn a leche y pan recin hecho. Jams con ninguna mujer lleg a un grado de excitacin como con ella. Tras el nacimiento de
M anuel se meti en su vida y en su cama con una pasin irrefrenable.
Ante la orfandad materna, cuando todava yaca en la sala de partos el cuerpo de Dulce, Simao, sin compasin ni sentimiento alguno por la que hasta haca unos
instantes iba a ejercer de madre de su hijo, vivi en cambio con pnico que este no pudiera disfrutar de lactancia natural. As que, con la mxima urgencia, dejando en
manos de una sobrecogida Amanda todos los preparativos del funeral, se ocup de que le fueran proporcionadas jvenes madres que amamantaran al nio. En la clnica,
a peticin de la direccin, fue una recin parida quien acept ofrecer su abundante calostro a M anuel Do Carmo. Pero aquella era una medida transitoria; el magnate
quiso recurrir a la antigua costumbre, ya en desuso, de captar amas de leche del campo: saludables y necesitadas hembras rsticas, que se vean obligadas a abandonar a
sus retoos en manos de familiares para residir en su casa tras superar un exhaustivo examen mdico. Crea Simao que si se le privaba a M anuel del acto natural de
tomar pecho, el nio crecera con algn tipo de trauma y l no estaba dispuesto a permitirlo. Estaba firmemente convencido de que los bebs necesitan el contacto de la
mama, la suavidad del pezn, aspirar el perfume de la mujer, aprender a succionar con fuerza. Crea que con ese primer instinto satisfecho se preparaban adecuadamente
para desarrollar fortaleza, para enfrentarse a la vida, al esfuerzo y a la superacin de una forma placentera, que, al fin y al cabo, la mejor manera de iniciarse. Y as,
mantuvo para M anuel aquella lactancia natural hasta que cumpli dos aos, una forma de alimentacin que result de lo ms eficaz, pues jams enferm, ni siquiera
pas un leve constipado, ni una molestia gastrointestinal. Ahora se preguntaba si la divina esencia de su hijo era la verdadera causa de su inquebrantable buena salud. Y,
de entre la tropa de nodrizas, surgi M ara.
Fue un medioda de verano. Desde el ventanal abierto de su despacho le lleg el llanto del nio; alarmado, se asom hacia el huerto-jardn en busca de su hijo. En un
rincn recoleto, entre sol y sombra, vio a dos sirvientas atendindole; pudo observar en ese mismo instante cmo se asa con avidez al pezn de la nodriza, mientras con
su manita derecha apretaba la mama. Tiene temperamento, pens. La escena le pareci hermosa, pareca sacada de un cuadro impresionista y sinti deseos de
compartirla. Habitualmente no asista al momento en que era alimentado, pero en esta ocasin algo le impuls a acercarse. No recordaba a aquella joven, tal vez cuando
la presentaron tan solo atendi a los informes de salud que le ofreca el mdico. Era hermosa sin estridencias, con esa hinchazn femenina en el rostro, en la nariz y los
labios, tan atractiva y favorecedora propia de las embarazadas y las madres lactantes. No pudo apartar la mirada de su rostro y de su pecho mientras amamantaba a su
hijo, hasta que M anuel comenz a dar sntomas de hartazgo. Dej de succionar con fuerza, juguete un poco ms y, al fin, se qued dormido con el pezn dentro de su
boquita abierta. La otra mujer lo tom del regazo del ama y se lo mostr. El padre le acarici la cabeza y le bes la frente; le embarg un potente olor, como de
mantequilla. Le pidi a la niera que lo llevara a acostar y volvi sus ojos de nuevo hacia los pechos de la joven que, azorada, trataba de secar intilmente la leche que
an le brotaba. Simao sac su impecable pauelo de hilo. Pero el peso de los pechos en sus manos, la suavidad de aquellos pezones inmensos y oscuros, el goteo de la
leche entre sus dedos le provocaron un irrefrenable deseo y, sentando con urgencia sobre su miembro erecto a la asustada muchacha, se hundi en su mojado escote,
lamiendo y mordisqueando como un poseso aquellas fuentes tibias de placer. Se desat en l una pasin, que le era desconocida, y prob posturas que jams haba
usado, y aplaz la penetracin porque ms que nada deseaba aquel contacto perturbador y nuevo. Hasta que no pudo ms y, sentndola a horcajadas, tomndola por las
nalgas para aprisionarla contra s, se hinc con fiereza en la tibieza de su vagina y se vaci como nunca hasta entonces lo haba hecho. Borracho, empapado y agotado,
supo que aquella mujer deba ser solo para l, deba apartarla de la crianza de su hijo, no le pareca adecuado compartirla con l, en este menester cualquier otra podra
servir.
Desde aquel bravo encuentro, Do Carmo no pudo dejar de pensar en el tibio nctar que manaba de sus pechos y la buscaba a todas horas. Al poco de hacerla su
preferida, descubri que cuando la joven se excitaba manaban de sus pechos hilillos de leche a presin que le volvan totalmente loco. Por eso le peda que fuera ella
quien cabalgara sobre l, esperando ansioso aquella lluvia que tanto le excitaba. Por primera vez en su relacin carnal con las mujeres Simao buscaba que ella le deseara
pues, cuanto ms encendida estaba, ms cantidad segregaba y mayor placer encontraba. Tener la certeza de que no finga, que eran ciertos sus gemidos, su inquietud,
sus movimientos, le produjo un refuerzo extraordinario de su ego. M ara, por su parte, al verse favorecida, se sinti especial y superior ante todas las mujeres que all
trabajaban; sin embargo, pronto comenz a preocuparle el hecho de que, al dejarle sin mamn, la leche comenzara a retirrsele y de sobra saba que aquel era el principal
motivo por el que el seor la haba escogido. Utiliz toda suerte de trucos y mquinas sacaleches para estimular sus pechos. Incluso lleg a buscar en el pueblo algn

nio que evitara el retiro, beba cerveza pues era sabido que estimulaba la produccin, se daba duchas calientes, se los masajeaba, todo para mantener aquella pasin.
Pero no pudo prolongarlo ms all del ao. Y cuando comenz a fallar la forma en que regaba a su amante, este se visti de rabia y desprecio, pues a la ausencia de leche
sigui la falta de erecciones. M ara fue despachada de la casa sin siquiera una despedida aunque s con una generosa bonificacin. Desde entonces el sexo ya no volvi a
ser arrebatador y, coincidiendo con su delirio cabalstico y numerolgico, comenz a complacerse en soledad, requiriendo en contadas ocasiones a sus doncellas.
Cmo olera aquella deidad? volvi a preguntarse. De una cosa s estaba seguro: con ella recobrara lo que perdi con M ara.
Con el vello erizado, en un estado de delirante agitacin, recibi el aviso de que la seorita Amanda Sousa le esperaba. No haba tenido tiempo de planear una
estrategia, una forma amable de pedirle aquel encargo; por otra parte, no poda esperar, haba urgencia, los trabajos no tardaran en finalizar y la mujer del cabello rojo
deba llegar con la copa. No poda andarse con rodeos, le mostrara abiertamente sus intenciones, sus deseos. Ella siempre le haba entendido y conoca perfectamente
sus necesidades.
-Querida Amanda le dio dos besos que resultaron tremendamente efusivos.
-Aqu me tienes, va todo bien?, le pasa algo a M anuel?
-Todo est perfectamente y, s, es M anuel la causa por la que te he hecho venir, pero no temas no le sucede nada malo.
La condujo hacia el gabinete tomndola por el hombro como en los viejos tiempos. Amanda estaba en ascuas, cuando Simao se mostraba eufrico, le sugera la
emocin del cazador a punto de disparar a su presa. Call y esper a que se explicara.
-Sabes que M anuel es un nio muy especial. Pero hasta esta maana no era verdaderamente consciente de cun grande es.
Amanda asinti asustada.
-M anuel mat a Dulce, hoy lo he comprendido, porque quera escoger a su madre. Y hace unas horas me ha mostrado su eleccin.
-Querido, por Dios, no hables as del nio, da miedo. El pobrecito no tuvo nada que ver, esas desgracias suceden todos los das.
-No lo creo. En realidad la muerte de Dulce fue un alivio, no s cmo poda haber resultado compartir la educacin de M anuel con ella. M e gustaba, pero es mejor
as, y l lo saba no le dej replicarle- Pero no es por eso por lo que quera hablar contigo.
Le mostr la imagen congelada de Elena sosteniendo el Cliz.
-Qu es esto Simao? Explcate de una vez.
Y, con los ojos incendiados, le relat cmo su hijo la haba sealado nada ms verla en el monitor del porttil. Amanda, aterrorizada, confirm las sospechas que le
haba trasmitido la niera. Simao, definitivamente, haba enloquecido. M antuvo la serenidad a duras penas.
-Creo que le ests dando demasiada importancia, querido. Tal vez, M anuel la ha relacionado con alguna mam del cole
-No digas tonteras Amanda, s lo que digo.
-Y bien, si as fuera trat de seguirle la corriente- qu pretendes hacer?
-Ah es donde entras t. M e conseguiste a Dulce, quiero que ahora hagas lo mismo con ella.
A Amanda le dio un vuelco el corazn. Su nio mimado, su querido protegido haba superado los lmites de la razn. A fuerza de conseguir todo lo que deseaba, de
que todos se rindieran a sus excentricidades, por no haber escuchado jams una recriminacin, haba llegado a pensar que poda permitirse cualquier cosa. Se senta en
parte responsable, nunca lo puso en su sitio, nunca le rega, le entreg su amor incondicional y le proporcion lo que ella pensaba que le faltaba, sin reparar en que
estaba contribuyendo a crear un monstruo. Tena que frenar esa locura, volverlo a la realidad sin enfrentarse a l, saba que si le contrariaba la expulsara definitivamente
de su particular paraso, como un dios vengativo.
-Pero querido, yo no la conozco. No s dnde encontrarla
-Yo s, trabaja en la restauracin del Cliz de la catedral de Valencia que yo pago. Es el enlace con la Catedral. Se llama Elena.
Al escuchar el Cliz de Valencia, Amanda revivi el momento en el que le regal el retablo de M acip donde estaba representado y el inters que puso en su
autenticidad y sus tajantes palabras: Lo quiero, consguemelo. Tambin record su respuesta: como no lo robes Era posible que con ayuda del Turco estuvieran
planeando su robo? Qu haba hecho?, ella tena toda la culpa. Simao interrumpi sus pensamientos.
-M e la conseguirs?
Estuvo tentada de decirle que ya estaba bien, que aquella joven no era un objeto de arte, que tendra una vida, una familia, unos amigos, que no poda jugar con los
dems a su antojo como si carecieran de alma. Que se olvidara de ella para siempre, que jams la volviera a llamar, que abominaba de l y del amor que le haba
profesado; pero no pudo, senta que la culpa le pesaba como un sillar y que tena que hacer algo.
-Lo har si me cuentas todos los detalles, toda la verdad. No puedo ir a ciegas tratando de que no le temblara la voz le pregunt- Ests pensando en robar el Cliz?
Por un momento se sinti aliviado, confiaba ciegamente en Amanda y crea que si se confesaba a ella, si vaciaba parte de la ansiedad que senta en aquel momento,
podra servirle de ayuda, de descanso. Cuando ya estaba dispuesto a dejarse llevar, retrocedi; su instinto receloso emergi con fuerza.
-En absoluto, slo colaboro en una restauracin, aunque esta, en concreto, despierta en m un gran inters.
No le gust nada como le mir Amanda, era evidente que no le crea. Pero qu les pasaba a todos ltimamente? Por qu se empeaban en cuestionar sus
decisiones? Haba cometido una imprudencia confiando en que ella sera capaz de entenderle, sin duda slo le mova el inters y, como esta vez no estaba su dinero para

gastar Tuvo que echarse atrs, como hizo con el Turco. Si Amanda se hubiera avenido, tendra que haberle contado su plan para hacerse con el cliz, no haba otra
forma y no estaba dispuesto, seguro que no lo aprobara. Cmo pens alguna vez que aquella mujer era capaz de entenderle? Tena que alejarla de su vida
definitivamente, con cautela, para que no sospechase. Este era el punto y final a su relacin.
-Est bien, tienes razn, lo intentar por los mtodos convencionales, tratar de conquistarla. M anuel lo merece. Ya veremos cmo me las arreglo.
Ambos fingieron terriblemente mal, al menos lo intentaron, Simao ocult su rabia y Amanda su miedo.

CAPTULO 18
Cuando Luis entr a la capilla le sorprendi ver tan pronto al Copto, como le llamaba Elena. Aquella maana se haba levantado muy temprano y haba querido
llegar antes que nadie para poder recrear el ambiente de la antigua sala capitular en soledad. Le gustaba meditar antes de escribir; las palabras iban fluyendo, las iba
ordenando, tomaba nota de alguna expresin que no quera olvidar y, as, cuando se sentaba ante el teclado, slo tena que procurarles una forma ms depurada; por eso,
le molest la presencia de Tarek. Le extra que se hallara arrodillado ante la losa que ocultaba la cripta y, sobre todo, las maniobras que estaba realizando: pareca que
meda con un pequeo instrumento, similar a una pequea regla, las juntas de su permetro. De no haber sido porque no era la primera vez que lo haba descubierto
fijndose en aquella lpida con verdadero inters, habra pensado que se le haba cado alguna cosa, que pretenda recuperarla, pero no, qu obsesin tan extraa por
aquel mausoleo! Por qu motivo le interesaba tanto? Se retir volviendo sobre sus pasos, no le haba visto, prefera seguirle de cerca, sin que se sintiera observado. Tal
vez no significaba nada, tal vez la antipata que le provocaba le haca ser tan desconfiado; pero su instinto de novelista no sola fallarle. Estaba todava absorto en sus
pensamientos, cuando escuch a Elena a sus espaldas dndole los buenos das, mientras el sacristn cruzaba por su lado levantado aire con el tpico aleteo de su alba.
-Has madrugado, eres el primero en llegar.
A Luis le pareci que Elena se alegraba de verlo. Era una buena noticia.
-S, pero no soy el primero, el Copto ya est dentro.
La joven hizo un mohn mientras pronunciaba qu fastidio. Luis aprovech la circunstancia:
-Te apetece que tomemos un caf, mientras llegan los dems?
En ese momento, Tarek se diriga hacia donde estaban ellos, as que, tomndolo del brazo le dijo:
-Vamos, antes de que se apunte.
Casi corrieron hasta refugiarse en la cafetera ms prxima, riendo por la emocin de darle esquinazo. En su trote pudieron escuchar a Joaqun, que les gritaba desde
su partida de chamelo:
-Buenos das, seorita Grabiela y, usted, muchacho, cuide bien del ngel.
-Pero por qu se empea en llamarte as?
-Cosas suyas, dice que me parezco al arcngel Gabriel.
-Es buen hombre, se nota que te aprecia Se habr dado cuenta el Turco de la fuga? -Elena se retiraba los rizos de la cara.
-M e da exactamente igual, me cae tan mal como a ti.
-En realidad, el pobre no ha hecho nada para que lo tratemos de esta manera.
-Tal vez todava no pronunci misterioso.
-Por qu lo dices?
-Por nada, cosa mas, no te preocupes.
Elena se puso seria recordando las palabras de mosn.
-Te agradecera que me contaras cualquier cosa que pueda afectar a los trabajos -no poda ser ms explcita.
-Por supuesto que lo har, si es que existen, ya sabes que tengo una imaginacin un tanto hiperblica. De momento voy a tratar de averiguar algo ms de ese Tarek, seal su porttil- Cmo es su nombre completo?
-Tarek Abdel Qtar al-Sharif, alias el Turco, representante de Simao Do Carmo. Elena mir el reloj-Volvemos?
M ientras abandonaban el caf, Luis dese verse enredado en una trama policiaca, ser una pareja de investigadores les vendra de perilla para volver a acercarse.
Ahora saba cmo podra actuar el personaje de su novela.
Ocup la maana en rastrear en los principales buscadores a los dos hombres y encontr algunas informaciones ciertamente inquietantes. M aduraba cmo, desde la
catedral, podan haber dado carta libre a un individuo de la calaa de Tarek al-Sharif, cuando not que se sentaba a su lado mosn Arnau, que le interrogaba
amablemente:
-Trabajando ya en la redaccin?
Estaban lo suficientemente alejados del grupo de cientficos como para tener una conversacin en voz baja, sin que les llegara ni una palabra, as que se decidi a
transmitirle al magistral sus inquietudes.
-Padre, la Iglesia no investiga a sus patrocinadores?
Arnau mostr en su rostro la sorpresa y se llev la mano al pecho.
-Por qu lo dices, hijo? Qu ha pasado?
-Ver, este Turco, Copto como le llama Elena, no me ha gustado desde el principio por detalles que ya le contar. Por eso me he dedicado a buscar informacin
sobre l en Internet. Ya sabe que todo est en la red.

-Sigue, por favor, qu has encontrado?


-Bueno, la verdad es que me ha costado llegar. En principio slo aparece la informacin que est a la vista de todos: que es un conocido galerista afincado en
Londres, datos biogrficos extrados de una entrevista, imgenes con personalidades del mundo de la cultura, la economa y el arte, las ventas ms importantes en las que
ha intervenido y, por curiosidad o por casualidad, me he metido en una pgina dedicada al trfico de obras de arte. Se narraba el caso de Erik el Belga, curioso parecido
en el nombre, en el que contaba cmo despus de haber robado innumerables obras de arte sacro en pequeas iglesias y ermitas de Espaa, se haba reconvertido y
colaboraba con la polica en la bsqueda de criminales y piezas desaparecidas. Hacia el final del artculo, el autor insinuaba que por el mundo seguan operando unos
cuantos Eriks, que pasaban por respetables comerciantes, tras los que la polica y las aseguradoras andaban sin poder probar su intervencin en actos delictivos, como
el caso de un conocido galerista afincado en Londres.
-Por Dios santo! Se refera al seor Sharif?
-No lo dice. Por supuesto que, si la polica no tiene en qu basarse, imagino que el que escribe el artculo se arriesgue a que le caiga una demanda. Pero he seguido la
pista y he encontrado algunas noticias en las que s aparece. Aunque en realidad van en la misma lnea, no se ha podido demostrar que estuviera tras la venta de ciertos
objetos con dudosos certificados legales.
En este momento Luis mir hacia la mesa en la que trabajaban para cerciorarse de que no les estaban escuchando y se encontr con los ojos de Elena, que les miraba
intrigada. M osn haba guardado silencio con los brazos apoyados en las rodillas y la cabeza sujeta entre sus manos y, al fin, habl.
-Bien, aunque no hayas encontrado nada definitivo, para m es mucho. Aprecio que te tomes tanto inters en este asunto. Y del caballero portugus, has encontrado
algo?
-No en este sentido. Pero he dado con un artculo en un peridico luso amarillista de un ex empleado suyo que habla de su carcter neurtico, de sus caprichos
excesivos, del maltrato que ejerce con sus subordinados, de su afn de aparentar respetabilidad.
-Tratar de averiguar cmo han llegado tan lejos estos dos seores. Ahora tengo que marcharme. Nos veremos a la hora del cierre.
Le choc la mano con firmeza, como sellando un trato y, despus, puso la izquierda encima en seal de amistad.
Sin embargo, despus de hablar con el mismsimo arzobispo, mosn se debata entre la racionalidad y la propia experiencia. Su ilustrsima le haba recriminado su
actitud. Haba que remitirse a los hechos y no a cuatro extractos malintencionados encontrados en Internet. Abundaban los desaprensivos que podan lanzar calumnias
contra cualquiera con total impunidad Cuntas cosas falsas se decan de la Iglesia y sus ministros, incluso del propio Santo Padre! Habladuras sin fundamento, haba
sentenciado. La Fundacin Do Carmo, como le haban explicado desde Roma, llevaba aos colaborando en la recuperacin de obras de arte de forma totalmente altruista.
Eso era lo que importaba, no quera volver a or nada sobre el asunto. Tras recibir aquel rapapolvo, tena serias dudas con respecto a su interpretacin de los supuestos
signos. Y si fue en realidad una pesadilla? Y si haba querido ver seales y avisos donde slo haba coincidencias? Se arrepinti de haber involucrado a Elena, de
haberle contado todo aquello, pensara que era un demente, un iluminado paranoico? Cmo echar atrs, cmo deshacer aquel entuerto? Pero, y si aquello era una
prueba de su fe o, tal vez, llevaba hasta el extremo su cargo de celador del Santo Cliz?
De vuelta a la capilla, contempl la escena que se desarrollaba alrededor del objeto de sus miedos. Elena se desenvolva con soltura en el laboratorio en el que se
haba convertido la capilla, atenda al profesor Fedele, asista al equipo de cientficos pareca tener una especial cordialidad con la seora Colucci-; se la vea radiante y
diligente en todos los pormenores. Luis, por su parte, no perda detalle de lo que all aconteca, la seguridad funcionaba a la perfeccin. El impertinente Tarek se dejaba
caer fugazmente, el tiempo imprescindible para dar instrucciones al fotgrafo-cameraman que haba aportado la Fundacin Do Carmo. Bien mirado, no pareca que
hubiera nada que temer. M ejor dejara las cosas tal como estaban, no dara ninguna explicacin ms, desde ese momento procurara acercarse lo menos posible; atender a
la apertura y al cierre; guardar, como de costumbre, con celo las llaves; comprobar que tenan todo lo necesario y ocupar su tiempo en las mltiples actividades
programadas para esas fechas. Estaba previsto que la restauracin no se demorara demasiado, era un trabajo minucioso, pero no excesivamente complejo; devolver el
brillo a las alhajas no implicaba dificultad, aunque s era ms delicado el tratamiento de la piedra de la base y la capa de resina con la que se pretenda recubrir el sagrado
vaso para evitar futuribles fisuras de la grieta. Cuando menos se diera cuenta, ya habra acabado todo y podra respirar tranquilo, viendo el Santo Grial guardado en su
lugar del prtico, y al santo Padre alzarlo en la misa que haba de celebrarse en el lecho del Turia. Era evidente que se estaba haciendo mayor, que aquello que crey
seales eran simples aprensiones de viejo. Dio media vuelta entrelazando sus dedos y acercndolos a su pecho. Suspir una jaculatoria y march con paso quedo por el
pasillo lateral, camino de la Puerta de los Apstoles. Fuera del templo, el sol luca.

CAPTULO 19
Apoyado sobre el muro de piedra de la capilla esperaba a que mosn apareciera para cerrar. Estaba resuelto a cambiar su actitud. Desde la noche en que se bes con
aquella joven de ojos rasgados, haba meditado mucho sobre cmo estaba manejando la relacin con la que era el amor de su vida. La inquietud le impeda trabajar y le
costaba conciliar el sueo, por eso, en principio como distraccin pero ms tarde como observacin, comenz a salir de noche mucho ms de lo que l mismo
consideraba normal. Le obsesionaba comprobar cmo aquello que haba credo inusual, sucio y obsceno, por suerte o por desgracia, era la forma natural que tenan de
relacionarse los hombres y las mujeres: la mirada, la seduccin, la bsqueda de la aprobacin del otro. El mismo haba participado de aquel juego en innumerables
ocasiones, tanto en la vida como en la ficcin. Extraamente, al entrar en su vida aquella forma arrebatadora de amor, olvid aquellas experiencias. Trat de imaginarse
con otras mujeres pero haba comprendido al fin que nunca sera feliz sin Elena y que, si llegara a conocer a otra, jams podra evitar su recuerdo. Tena que asumir con
gozo aquella belleza externa tan ostentosa, porque, al fin y al cabo, era el reflejo de un alma maravillosa, que se avergonzaba de su mayor don. No poda ms que
agradecer al destino que los hubiera puesto en el mismo camino; era plenamente consciente de que ella tambin le amaba y mereca un hombre que la respetara como l
estaba dispuesto a hacerlo. Se encontraba con suficiente fuerza como para recuperarla. En esta ocasin, estaba firmemente decidido a no echarse atrs.
Se acercara a Elena y la acompaara hasta su casa. No titubeara. Tena que tratar de revertir la situacin, mostrarle que era capaz de retar a todas y cada una de las
miradas sin perturbarse, sin culparla, hacerle ver que poda aprender a vivir indiferente a los desconocidos que les rodeaban, como ella haba hecho. No quera
prometrselo. Ella tena que percatarse sin explicaciones, sin dudas. Estaba tan nervioso y emocionado como el da en que se le declar.
Cuando vio entrar al magistral, el corazn comenz a latirle desbocado. Cada paso que daba hacia el encuentro con Elena era como un golpe de sangre que corra
desenfrenado por todo su cuerpo. La vio fijando sus ojos iluminados en l, pero, cuando se encontraba apenas a un par de metros, la figura de Silvia Colucci se
interpuso entre ambos. Terriblemente fastidiado observ cmo le diriga unas breves frases y cmo, acto seguido, las dos mujeres abandonaban la capilla charlando
alegremente, y le dedicaban una sonrisa y una despedida con la mano al pasar por su lado. M osn, que haba contemplado sus movimientos, se le acerc y le puso la
mano en el hombro. No quiso decirle nada, pero el joven escritor percibi en aquel gesto una seal de nimo.
La gemloga italiana le haba pedido a Elena que salieran juntas a dar un paseo. Estaba deseosa. Hasta la fecha, con todo el trasiego inicial, la adaptacin, el
cansancio, la cortesa hacia Fedele y Olsen, no haba podido disfrutar de la ciudad. Antes de marcharse, quera visitar sus calles con calma, que alguien le mostrara los
rincones ms hermosos, ms castizos y curiosos, que le indicara visitas a museos y lugares emblemticos. Con sus compaeros de trabajo no poda contar, porque el
profesor Fedele tena por costumbre retirarse a su habitacin, hacer una concienzuda memoria de lo ocurrido durante la jornada y preparar al detalle las actuaciones del
da siguiente. Por su parte, la seora Olsen no dejaba su rutina diaria ni en los viajes. Se echaba un rato, despus caminaba durante treinta minutos a ritmo fuerte, se
duchaba, cenaba temprano y se acostaba, como las gallinas, en cuanto el sol comenzaba a ponerse. A Silvia no le gustaba andar por ah sola, sin rumbo, a no ser que
tuviera prevista la visita a algn punto concreto. Por eso le pidi a Elena, con quien se haba establecido una cierta complicidad y se senta especialmente cmoda, que le
hiciera de cicerone. Aquella se mostr encantada, en pocas ocasiones fuera del trabajo se relacionaba, y su nueva compaera le resultaba una persona de fuerte y
agradable personalidad. Se senta bien a su lado.
Le propuso que tomaran uno de los carruajes tirados por robustos caballos valencianos que hacan una ruta por el casco antiguo. Despus de pasar buena parte del
da de plantn, les vendra de maravilla un descanso para sus pies.
Haca una tarde esplndida, arrulladas por el traqueteo del carro y el sonido de los cascos sobre el asfalto, entre explicacin y ancdota de los espacios por los que
discurran, charlaron sobre su formacin, los proyectos en los que haban participado, los compaeros que haban tenido, hasta llegar al terreno personal. La italiana
senta verdadera curiosidad por conocer qu ocurra entre Luis y Elena, as que, tras las primeras confidencias, ya caminando, le atac con lo que le interesaba:
-El chico escritor es tu novio?
Inmediatamente observ cmo su rostro se ensombreca: -Lo era hasta hace unos meses.
-Pero l sigue coladito por tus huesos He visto cmo te mira.
-Tuvimos que dejarlo Elena no se decida a contar nada ms, le costaba expresar sus sentimientos.
-Perdona, no quera entristecerte. He sido una imprudente.
Ante aquella sincera disculpa, Elena se vio obligada a darle alguna explicacin que, por otra parte, necesitaba. Desde que su familia dejara Valencia no tena con quien
descargar sus sentimientos. A la muerte de su padre, su hermano Esteban, que acababa de tener su cuarto hijo, fue trasladado a Santander. La madre estaba hecha polvo
y la pareja necesitaba ayuda con los nios, por eso le propusieron que se marchara con ellos. Su carcter discreto, jovial y activo la haca una perfecta compaera para
los nietos que, a su vez, conseguan mitigar en la abuela la falta del marido. Pero Elena se qued de pronto sin padre, sin madre, sin hermano y sin sobrinos. M s sola
que la una. Les echaba mucho de menos, sobre todo a Esteban y a los nios, y, ahora, despus de romper con Luis, slo contaba con la compaa de Ur. No poda
desperdiciar la ocasin que se le brindaba, de hecho, en este tipo de encuentros de trabajo contar intimidades era habitual. Saber que muy probablemente no se volveran
a ver aportaba una confidencialidad ante unos desconocidos que no compartan espacio, ni ciudad, ni amistades. Una vez se marchaban, el secreto quedaba a buen
recaudo, porque pasaba a ser parte del olvido, como las promesas de visitarse, de escribirse o de telefonearse.
-No te disculpes, debe saltar a la vista la situacin tan incmoda que vivimos. Vers, los dos nos queremos, pero con todo el dolor de mi corazn tuve que dejarle.
-Y eso?
-Luis no soportaba cmo me miran los hombres.
-Entonces es celoso? a la Colucci no le cuadraba aquel rasgo mezquino con la imagen que proyectaba Luis, un hombre atractivo, interesante, seguro de s mismo.
-No, no eran celos lo que senta, ms bien rabia. Deca que me faltaban al respeto y se indignaba. Los celos implican desconfianza e inseguridad, incluso puede que
proyecten una tendencia reprimida hacia la propia infidelidad. No, no era eso, le irritaba sentirse continuamente observado. Yo ya me he acostumbrado, pero, claro,
llevo muchos aos de entrenamiento.
-No me lo puedo creer, quieres decir que le dejaste porque eres hermosa? Debes ser la nica mujer sobre la faz de la tierra a la que no le gusta que la miren los
hombres. T no sabes lo que hacen algunas por captar la atencin del sexo opuesto, incluso la envidia de la dems fminas. Comprendo que, a veces, te resulte un poco
molesto. No s, chica, parece como si estuviera hablando con una obesa mrbida. No puedo entender que te acompleje ser guapa. Ya te llegar el da en que nadie se
vuelva a mirarte. Es una verdad universal, lamentablemente.

-Y cmo voy a estar orgullosa de lo que soy si me aparta del ser a quien ms quiero en este mundo?
-Creo haber escuchado que fuiste t la que lo apartaste.
-S, pero dej la puerta abierta y no recib respuesta alguna. Todava sigo esperando.
-Pues no esperes, la mayora de los hombres necesita un empujoncito para orientarse, muchas veces se dejan llevar por la inercia No existen esos de las pelculas
romnticas, que hacen las locuras ms increbles y luchan por el amor de su amada. De hecho, hay algunos que necesitan algo ms que un empelln.
Silvia pronunci aquellas palabras con una cierta expresin de dolor. Hizo un breve silencio que Elena recibi expectante y sigui hablando en tono ms calmado.
-Lo s por experiencia. Si quieres a ese hombre tendrs que ser t la que tome las riendas para recuperarlo.
A Elena le pareci que su colega necesitaba explayarse, pero que se estaba conteniendo.
-Te ocurri algo doloroso?
-As es; mi marido estuve a punto de perderlo. Fue una poca tremenda, sin embargo, no cambiara ni una de las circunstancias que vivimos.
-Creo que te entiendo, cuando pierdes a quien quieres el amor se hace ms fuerte, hay un sentimiento dulce en el dolor, siempre que quede un resquicio para la
esperanza. Es bello sufrir por amor.
-Ya lo creo, jams me he sentido ms hermosa ni ms segura que cuando me decid a no dejarlo marchar, cuando puse todas mis energas en reconquistarlo. Fue como
volver a empezar, como reproducir las emociones de los primeros encuentros. Hoy no nos querramos tanto si aquello no hubiera sucedido. Sin embargo, de vez en
cuando, me asaltan los recuerdos y me vuelve el dolor. Pero si duele es que el sentimiento todava est muy vivo.
Silvia y Elena se miraron a los ojos y se sonrieron con ternura.
-Bueno, ya est bien de cursileras por hoy cambi de tono la italiana-, mis alegres compaeros me esperan para cenar. Pero, si te viene bien, maana podramos
salir de compras juntas, me temo que he trado ropa demasiado abrigada para esta ciudad. Ya no soporto ms la lana sobre mi cuerpo.
Acept encantada y se despidieron hasta el da siguiente. Al acercarse al dolor ajeno, Elena se haba sentido ridcula por primera vez en su papel de vctima, como
si slo ella sufriera en este mundo! Definitivamente tena que tomar una decisin que cambiara su forma de pasar por la vida, pero era difcil romper la autocensura que
se haba impuesto y no saba por dnde comenzar. Tal vez su recin estrenada amiga pudiera ayudarle.

CAPTULO 20
Renato dormitaba acunado por el continuo parloteo de Felipe cuando el telfono son en el Silente. Esper a que alguien contestase pero, de pronto record que
toda la tripulacin estaba en tierra desde que atracaron en Valencia. rdenes del patrn, nadie ms deba estar al tanto de lo que se cocinaba. Descolg el auricular e
inmediatamente escuch la voz del mismsimo Simao Do Carmo.
-Renato? Hablo con Renato?
-S jefe, al aparato. Usted dir.
-Cmo va Felipe con la copia?
-Estupendamente, est haciendo un trabajo excelente, de los mejores que he visto, se lo aseguro.
- Cunto tiempo calcula que quedar?
-No lo s con exactitud, tal vez menos de una semana.
Satisfecho, el portugus no se anduvo por las ramas, con aquel hombre no haca falta.
-Ver, quiero que junto al Cliz traiga a la mujer espaola que trabaja en la restauracin, se llama Elena Valcrcel. Estoy seguro de que sabe a quin me refiero.
-Por supuesto, no pasa desapercibida, se lo puedo asegurar.
-Bien, no comente nada con Tarek, quiero mantenerlo al margen de esto.
-Entonces la chica digamos que no sabe nada de su viaje.
M ir a Felipe, estaba atento a su trabajo, no obstante trat de medir sus palabras.
-Nada en absoluto, por eso requiero de sus servicios. Le gratificar debidamente.
-Delo por hecho.
-Trtela como si fuera mi futura esposa, me entiende?
-Claro como el agua.
-Ah! Una cosa ms, cuando Felipe acabe su trabajo encrguese de l, el seor Sharif es un tanto blando con este tema. Preferiblemente que tampoco lo sepa, usted
sabr darle alguna excusa convincente.
Al colgar, Renato sonri satisfecho. Un poco de emocin, algo en qu pensar en aquellas largas y aburridas jornadas haciendo de niera de aquel vejete y, sobre todo,
una generosa recompensa que aadir a su nmina actual. Sali a la cubierta para no ser escuchado por Felipe.
-Turco?, soy Renato. Tengo que ver personalmente esa losa. He estado haciendo pruebas con el poliuretano del que te habl y quiero hacer algunas
comprobaciones ms.
-Pero si ya has visto las fotografas que tom y tienes las medidas exactas.
-No es suficiente, necesito abrir la cripta.
-No lo creo oportuno contest molesto-, sera ms prudente no mover ese asunto.
Tarek se resista a ceder, no le interesaba hacerse ver en pblico con aquel individuo. Procuraba mantener sus reuniones en lugares discretos, porque, desde que lo
conoca, en ms de una ocasin Renato estuvo en un tris de dar con sus huesos en la crcel.
-Pues, t mismo, si no funciona y no te puedes esconder, perders tu nica oportunidad.
-Est bien, lo arreglar para maana al medioda. Y procura abrocharte la camisa, no quiero aparecer con un tipo con pinta de macarra. Debes parecer un respetable
representante de la Fundacin Do Carmo interesado en la rehabilitacin de la cripta.
La llamada le haba pillado entrando a la Catedral. Haba construido una rutina para que sus planes fueran slidos. Acuda al templo por la maana para comprobar
que las transmisiones se hacan correctamente. Se acercaba tambin a la hora del cierre, para observar los movimientos de los cientficos y saludar afectuosamente a
mosn Arnau mientras estudiaba la ronda del vigilante, siempre acompaado de su maleta negra que hasta la fecha permaneca vaca.
Al guardar el telfono en el interior de su chaqueta pudo ver cmo el joven novelista desviaba su miraba, sin duda haba estado observndole. Se sacudi del rostro el
gesto de irritacin que le haba provocado la peticin de Renato y camin resuelto hacia el interior de la capilla. Tras el saludo protocolario fue a buscar al archivero.
Esperaba poder encontrarlo en la sacrista.
Efectivamente, don Vicente Albalat andaba por all y se mostr muy satisfecho al ver entrar al caballero egipcio.
-Don Vicente Tarek le mostr sus blanqusimos dientes y abri los brazos-, cunto me alegro de encontrarle! Tengo excelentes noticias. He hablado con el seor
Do Carmo y est muy interesado en la cripta. Tanto que ha enviado un tcnico para que haga un informe y valore qu trabajos habra que realizar.
El cannigo sonri mostrando una mueca de nio travieso y reprimi palmear en seal de alegra.
-M agnfico! Ha dicho que vendr maana? Y qu necesitar?

-Una simple inspeccin ocular. Haba pensado que a la hora de comer los restauradores estara bien, as no tendramos que interrumpirles ni molestarles. Siempre
que usted est de acuerdo.
-Lo estoy, por supuesto que lo estoy. M aana al medio da; avisar al sacristn. Hasta maana entonces.
El Turco le estrech la mano afectuosamente y mir cmo se alejaba. Haba resultado tan sencillo como imaginaba.

CAPTULO 21
A pesar de que la relacin con Amanda haba llegado a su punto y final, Simao Do Carmo la ech de menos en esta nueva situacin. Tena pocos das para preparar
un espacio para la divina mujer que acompaara a su preciado cliz y muchas las cuestiones que resolver. M ientras haca rodar el vino en su copa, admirando sus
tonalidades y aspirando sus perfumes, sentado en el centro del laberinto de su capilla con la mirada fija en el lugar en el que sera depositada la ansiada reliquia, no
dejaba de recrearse en la idea de que ya quedaba muy poco para escanciar en el grial aquel caldo que tantos aos de bsqueda y tantos descartes le haba costado.
Durante su espera, mucho medit sobre el vino apropiado para ser depositado en aquella especial copa. Anduvo desorientado en su eleccin: primero pens en qu
tipo usara la Iglesia durante la consagracin; pero, a pesar de que haba cosechas especialmente cultivadas y embotelladas para ese menester, ninguna le pareci lo
suficientemente digna. Despus, rastre qu clase usaban en las ceremonias pascuales los judos. Dio con el interesante dato de que, al parecer, en la poca de Cristo, se
fermentaban mostos a partir de unas vides conocidas como shiraz o syrah. El resultado era un vino, probablemente blanco y no tinto como siempre haba imaginado,
spero, de alto contenido alcohlico, por lo que aquella bebida que hoy habra disgustado al paladar, era considerada por los judos como una bebida higinica. Entonces
se plante y fantase con cultivar sus propias vides y destilar sus vinos en las tierras que pisara Jesucristo, sin embargo, concluy que, para cuando pudiera tener una
primera produccin, aquellas cepas todava seran demasiado jvenes y de poca calidad.
As que consult con varios ponderados enlogos. El shiraz se cultivaba en Francia, en el valle del Rdano, en Australia y Espaa. Descart Australia, extico pero
sin solera y tradicin, y Francia que, a pesar de su impecable reputacin vincola, haba sufrido en los ltimos tiempos una enfermedad en las vides de shiraz. Por fin se
decidi por bodegas espaolas. Le informaron de que uno de los grandes bodegueros de Espaa, un tal Enrique de M endoza de Alicante, aristocrtico nombre, pens, lo
produca. Le ofrecieron como excelente alternativa, el Fondilln de Alicante, uno de los vinos ms clsicos y antiguos del mundo elaborado con uvas de monastrell; en
concreto uno de 1948 que, segn Parker, el gran gur del vino mundial, obtena 93 de los 100 puntos en su cata. Ese mismo era el que ahora degustaba con inmenso
placer; una buena eleccin, sin duda. Pero no quiso renunciar a la variedad que con casi total seguridad estuvo en el Grial, en su Grial, la noche de la ltima Cena. As
que volvi a M endoza y logr dar con un vino de 1916, envejecido en centenarios barriles de roble, bajo unas condiciones de temperatura y humedad extremadamente
exigentes, que el dueo de las bodegas consideraba como un tesoro. M uy pocos paladares en el mundo podan saborear aquella exquisitez. Ni que decir tiene que el seis
del ao de la cosecha fue determinante en su eleccin. No le result fcil pero, despus de muchas gestiones, al fin se hizo con una. Haba esperado tanto para poder
degustar aquella promesa en el recipiente tan especial que, no ya los das, sino los minutos se eternizaban. Por eso, preparar la llegada de la que haba de ejercer de
madre de M anuel le vino estupendamente para ocupar su mente en la cuenta atrs hacia el momento que tantas veces haba visualizado.
Sin embargo, acostumbrado como estaba a que Amanda organizara todos sus grandes eventos, se encontraba absolutamente perdido. Estuvo a punto de decidirse a
hacer una llamada y rogarle que acudiera en su socorro pero no encontraba forma de inventar una excusa creble que le impidiera relacionar todo aquello con la peticin
que le hizo un par de das atrs. Imposible.
Haba que salvar varios obstculos; era previsible que la joven en los primeros instantes se considerara una prisionera y se negara a aceptar su nueva situacin. Por
supuesto, el servicio deba permanecer ajeno a todo ello, hasta que l y M anuel lograran convencerla, y cautivarla. No deseaba encerrarla en una habitacin, quera que
pudiera moverse por la casa, que se sintiera cmoda, que pudiera llegar a conocer a su hijo y a l con naturalidad y sin miedos. Por eso, ide un complejo plan de
horarios en los que los empleados no podran circular por la mansin, bajo ningn concepto; las comidas se serviran puntualmente a las horas fijadas y despus se
retiraran a su zona. Despus del medioda, deban echarse cortinas y persianas de las habitaciones del ala de servicio que diera al claustro y a los jardines. Y las visitas
domsticas, los suministros, deban ceirse a las primeras horas de la maana. Los jardineros reduciran su jornada hasta las once del medioda, y la niera sera
despedida. Ya no la necesitaba, la joven mujer, poco a poco, ira hacindose cargo de M anuel. De levantarlo y prepararlo para ir al colegio poda hacerse cargo una de las
doncellas y de recogerlo, uno de sus chferes. Como toda explicacin comunicara a su secretario-mayordomo que iba a alojar a una persona que, de momento, no quera
mantener contacto alguno ni ser vista por nadie ms que l, y su hijo. Confidencialmente le aportara el dato, que no poda transmitir a nadie del personal: aquella dama
sufra temporalmente delirios provocados por una experiencia traumtica. Tal vez necesitara de la ayuda de su noble secretario, confiaba en l, sobre todo porque haba
comprado su fidelidad, no su amistad -de sobra saba que le odiaba con profundo respeto- porque su hijo estudiaba en una de las mejores universidades francesas,
gracias a su patrocinio.
Para los aposentos de su husped haba pensado en reconvertir el gabinete que se encontraba entre su habitacin y la de su hijo y que interpuso para quedar aislado
de los plausibles llantos del beb. Era una estancia clara y luminosa que se comunicaba con su dormitorio y el de M anuel a travs de dobles puertas. Ya haba convocado
al decorador que trabaj con Amanda para que se ocupara de dotarla de todo lo necesario y mantuviera una esttica acorde con el resto de la casa.
Pasado el primer momento de incertidumbre, Simao se haba crecido con los preparativos, vari su agenda, cancel compromisos para disfrutar de los primeros das
con su grial y con la que en el futuro sera su copera, madre y esposa. Y as se lo comunic a M anuel:
-Pronto, vendr mam.

CAPTULO 22
Tarek entretuvo a don Vicente ante la capilla de san Pedro dilatando la presentacin del ficticio representante de la Fundacin Do Carmo hasta que todos los
miembros del equipo hubieran salido. El archivero ya lo tena todo preparado; el sacristn esperaba de mala gana, le haban vuelto a fastidiar su hora de comida, y el
vigilante ya tena anotada la visita que acompaaba al seor Sharif y al cannigo Albalat.
Una vez dentro, el sacristn sac la palanca con la que se abra la cripta, pero Renato se ofreci a realizar aquella operacin l mismo. Efectivamente, como ya le
haba comunicado el Turco, la losa no era excesivamente pesada, en cambio, el ruido que produca en su arrastre era considerable, especialmente en las condiciones de
silencio en las que se tena que realizar la apertura, aunque esta circunstancia tampoco le resultaba un escollo excesivo. Iluminando con una linterna, desapareci de la
vista de los all presentes. En ese momento, el guarda llam a don Vicente; al parecer era requerido con urgencia para administrar la extremauncin a una de sus ms
queridas y ancianas feligresas. El sacerdote se disculp y encarg al sacristn que les atendiera. Tarek le rog que no se preocupara, ya haba hecho bastante, le
comunicara qu posibilidades planteaba Renato.
-M rchese tranquilo, don Vicente, las prioridades mandan y le acompa hacia la salida.
A los dos hombres les vino estupendamente aquella llamada providencial, en especial porque el sacristn se retir hasta la bancada de piedra, para dar descanso a
sus atormentados pies con un escueto:
-Si necesitan algo me avisan.
Renato mir a Tarek para que le siguiera por las escaleras.
-El problema lo tenemos en el desplazamiento pronunci en voz queda- hace un ruido de cojones. Pero tiene solucin. Psame la mochila.
-Qu vas a hacer? Tarek se inquiet.
-Aprovechar las oportunidades y adelantarte el trabajo. Necesito que distraigas al sacristn, voy a hacer un poco de ruido.
-Renato, por favor, no arriesgues, no vayas a fastidiarlo todo ahora.
-Hazme caso, llvatelo y habla alto. No s, pdele otra linterna.
El Turco respir profundamente e hizo lo que le pidi aquel hombre que viva de forma habitual sobre el filo de la navaja. No escucharon nada, pero, al regresar con
la linterna, en la capilla se perciba un olor qumico semejante al de algn tipo de adhesivo. El sacristn pregunt a Tarek desconfiado:
-A qu huele?
-No s disimul su inquietud y con aire desinteresado aadi- ser alguno de los productos de los restauradores.
El sacristn no qued del todo satisfecho con la explicacin recibida; pero el juanete del pie derecho le estaba matando, as que volvi al lugar del banco de piedra que
le haban hecho abandonar.
-Ests loco Renato? Aqu huele a diablos, qu has echado?
-M e lo agradecers, he recubierto el interior de la losa con un tipo de goma para amortiguar el ruido, no querrs poner una alfombrita para que la vea el vigilante?
Adems he colocado el asa con la que podrs cerrar y abrir cuando ests dentro.
-Y, cmo hago para moverla desde fuera? mir al sacristn, que, desde que descubriera el olor, no les quitaba ojo.
-Tirars por la junta un polmero expansivo capaz de levantar la piedra durante unos instantes y que, de paso, ayudar a amortiguar el golpe. Aumenta su volumen
en segundos, que son los que tienes para abrirla y entrar. Una simple ventosa har el resto.
-Excelente. Pero, ya has acabado? El amigo comienza a impacientarse y no querra que nos pillaran aqu dentro Fedele y compaa.
-Haz una comprobacin, muvela siquiera un poco para ver qu tal y nos vamos.
El Turco se agarr al asa, se deslizaba con facilidad y apenas chirriaba.
-Buen trabajo, pero cierra ya antes de que alguien se d cuenta y descubra el pastel. Ah, y procura que haga algo de ruido!
Renato cerr de portazo y los ecos de la losa se multiplicaron por la capilla. El sacristn los mir con reprobacin y el vigilante entr alarmado. Tarek al-Sharif sali
al centro despus de dedicarle una mirada asesina a Renato.
-Pues, nada, caballeros, ya hemos acabado. Caramba cmo pesa la losa!
Renato Suarez se encogi de hombros y alz las palmas y todos ellos se dirigieron hacia el pasillo de entrada. Tarek le pidi disculpas al sacristn por robarle su
tiempo del almuerzo y se despidi del vigilante al que siempre trataba con cortesa, pero con medido distanciamiento. Ya en la calle, bajo el sol que pareca tocar la piel
con mayor cordialidad y confianza que en otros lugares del mundo, el Turco solt toda la ansiedad que haba acumulado.
-M e has hecho pasar un mal rato, muchacho, un da de estos te vas a buscar un problema del que no vas a poder salir. Pero has hecho grandes avances. Ahora vete
con Felipe, no tardarn en regresar y te necesita para la transmisin.
-La prxima vez bscame un trabajo ms emocionante, estar encerrado en aquella baera y hacer de tata no me gusta un pelo.
Se despidieron chocndose los brazos con gesto presuroso y, al girar sobre sus pasos, Tarek se encontr con los ojos de Luis y Elena que venan algo adelantados
del grupo, sin embargo el Turco se hizo el sueco y se march caminando con parsimonia.

De aquel cruce de miradas qued fuera la de Renato, que repas de arriba abajo el encargo de Simao, y la de Joaqun, que haba observado la escena sin perder detalle
a pesar de que sus compaeros de partida le haban recriminado su falta de atencin. Les pidi que le dejaran en paz porque quera escuchar qu deca aquel moro
malcarado que haba visto junto al ngel. Cmo le hiciera algo a la seorita, no podra acogerse a sagrado. Tendra que vigilar.
La pareja se mir extraada qu haca Tarek saliendo con ese desconocido de la catedral a esas horas? Sin decirse ni una palabra, Luis se dirigi directamente al
vigilante y le interrog sobre aquella visita.
-Pues la verdad, los trajo don Vicente el archivero, anduvieron un buen rato con el sacristn por la capilla y bajaron a la cripta.
En el rostro del guardia se adivinaba el sonrojo pero, ante un cannigo, qu poda haber hecho? Habra actuado mal?
-Elena, deberamos contrselo a mosn, desde que pis la capilla Tarek no le ha quitado ojo a la losa de la cripta. Tal vez sean manas mas, pero no me ha gustado
esa insistencia.
-Qu insinas, que tienen tal vez intencin de expoliar la cripta? Que yo sepa no hay ms que escombros, como mucho algn elemento arquitectnico del gtico,
que slo sera importante para la historia de la Seo
-No insino nada pero no est de ms poner al tanto al magistral, al fin y al cabo l es el responsable de todo este tinglado.
Elena guard silencio. ltimamente notaba a Arnau un poco distante; mantena su correccin y amabilidad habitual pero le daba la sensacin que la evitaba. Sin duda
deba pesarle la confidencia hecha sobre sus sueos y visiones, tal vez ahora se sintiera avergonzado. Era una lstima, porque por nada del mundo querra que se
rompiera su entraable relacin; a pesar de la diferencia de edad y de estatus, lo consideraba un amigo y ella, que tena tan pocos, no poda permitirse el lujo de perderlo.
Adems, no quera ponerlo en vilo, seguro que trataba de controlar sus aprensiones y no quera contribuir a remover sus miedos. Quera transmitirle confianza y
seguridad, no malas sensaciones o sospechas infundadas.
-No s, Luis, no deberamos molestarlo sin saber qu es lo que quieren exactamente. El pobre est muy ocupado con la visita del papa. Por qu no le preguntas al
sacristn? Estoy convencida de que todo tiene una explicacin. Por favor, no le digas nada.
-Por qu tengo la sensacin de que tratas de protegerle? Qu sucede? Est enfermo, tiene algn problema? Todava no me has dado ninguna explicacin de porqu
me ha hecho venir a mi precisamente.
-No le pasa nada, slo que le pesa no poder estar junto al cliz. Por eso me hizo su persona de confianza. Con respecto a ti te rogu que no me pidieras
explicaciones.
-Ests muy misteriosa, Elena.
-T crees? busc un tono festivo a su expresin, no quera que Luis siguiera indagando ms- Quin encuentra conspiraciones ocultas y tesoros escondidos en la
cripta?
-Insisto, muy misteriosa y bastante cambiada. M e dejas que me acerque a ti, pareces una mujer ms segura de ti misma.
Pronunci las ltimas frases aproximndose a su odo y susurrndole porque el profesor Fedele, acompaado del resto de equipo, ya entraba a la capilla. Y con una
coquetera de la que no se crea capaz, acercndose tanto que sus labios casi rozaron el cuello de Luis le replic:
-Deberas probar un poquito ms, a lo mejor te llevas una sorpresa.
Se march hacia la mesa de trabajo dejndole absolutamente perplejo y excitado. Silvia la recibi con una sonrisa cmplice y maliciosa.
-Alguien debera ir a cerrarle la boca a ese chico. Qu le has dicho para que se quede con esa cara estupefacta de felicidad? Luego me lo tienes que contar. Recuerda
que prometiste acompaarme a buscarme ropa, a no ser que tengas otros planes
Elena se tocaba las mejillas, tratando de apagar su sonrojo, cuando apareci mosn acompaado de un grupo de personas que le seguan expectantes.
-Buenas tardes. Disculpen la interrupcin y que no les haya avisado de nuestra visita. Vengo acompaado por la directiva de la Hermandad del Santo Cliz, una
congregacin que se dedica a promover su culto y de propagar su existencia entre la cristiandad. cambi de interlocutores- Les presento a los magnficos restauradores
que devolvern el brillo original a la Santa Copa: el profesor Fedele, la seora Colucci, la seorita Olsen, Elena Valcrcel, mi mano derecha en este proyecto, y Luis
Faus, novelista que se encargar de narrar este acontecimiento tan especial.
Hubo un cruce de manos y sonrisas. M osn se encontraba relajado y satisfecho de mostrar a aquellas personalidades de la cultura y la sociedad valenciana el
transcendental momento que se estaba produciendo en la historia del Grial. A la invitacin de Arnau para que les fuera explicado qu estaban haciendo y en qu
momento se hallaban respondi Fedele con actitud sesuda, pero didctica, mientras Elena les iba traduciendo. Los cofrades asentan silenciosos y gesticulaban haciendo
muestras de aprobacin y admiracin. Cuando hubo acabado, el presidente, don Genaro Guallart tom la palabra, y en un italiano bastante decente, pronunci un
improvisado discurso:
-Como presidente de esta honorable Cofrada quiero mostrar, en nombre de todos y del mo propio, nuestro ms sincero agradecimiento por la profesionalidad, pero
tambin el cario con el que se dedican a la Copa de Nuestro Seor. Como muestra de nuestro reconocimiento y gratitud nos complacera que fueran nuestros ilustres
invitados en la cena de gala, que tendr lugar maana con todos los miembros de la Hermandad y otras personalidades ilustres.
Con unos, por supuesto, cmo no, estaremos encantados, se dio por zanjada la visita y se marcharon disculpndose de nuevo por la interrupcin. Silvia
volvi a cercarse a Elena:
-Cena de gala, estupendo motivo para ampliar nuestras compras, porque, o me equivoco, o por la cara que pones no tienes mucho fondo de armario para estas
ocasiones.
-No te equivocas y, risuea, le pregunt- pero t ya me conocas antes de venir aqu o eres pitonisa?

-La experiencia, que es un grado, chica.


Esta vez Luis pudo escuchar la conversacin entre las dos mujeres. De nuevo hubo de maldecir la intromisin de la Colucci, se la haba vuelto a robar; no obstante,
despus pens si sera posible que aquella mujer consiguiera que Elena se vistiera como el resto de las fminas. Interesante, slo una congnere poda ayudar a su
querida nia en estos menesteres.
El inters por aquella charla hizo que tambin se le escapara mosn, aunque, bien mirado, tena razn Elena; mejor interrogara al sacristn sobre aquella intempestiva
visita del Turco.

CAPTULO 23
En cuanto observ que comenzaban las maniobras de recogida en la capilla, Renato se despidi de Felipe.
-Bueno viejo, estos ya han acabado y yo tengo cosas que hacer. Tiene de todo en la nevera, cene bien y a dormir. No se le ocurra salir, ya sabe que si alguien le
reconociera
-Ya lo s, ya lo s, no tengo intencin de ir a ninguna parte.
Pero Renato, desconfiado, retir la pasarela como siempre haca cuando se ausentaba. No fuera que al anciano orfebre le diera por ir contando por ah qu se estaba
cociendo. Tena prisa, aunque en la catedral los restauradores habitualmente se demoraban un buen rato en guardar las piezas y retirar adecuadamente el material y el
instrumental, no quera perder a la muchacha. Tena que familiarizarse con sus costumbres, saber si viva sola o acompaada, y dnde. Afortunadamente el trfico era
fluido y en un santiamn se plant a los pies de la Catedral. Tarek le haba mostrado por dnde salan los cientficos, as que esper vagabundeando por la plaza del
Arzobispo. Al fin, la vio salir, iba acompaada de la otra mujer joven y tomaron la direccin contraria a la que se hallaba. Bien, comenzaba la persecucin. Pero pronto
se dio cuenta de que aquello iba a durar demasiado hasta que pudiera sacar algn provecho: una tarde de compras. Se conform pensando en que podra contemplar con
cierta placidez las formas rotundas y la belleza que ofreca la pelirroja. Saba lo que escoga el jefe, no se andaba con tonteras, l tambin habra luchado a brazo partido
por una hembra como aquella. Una tienda tras otra, un paquete, una bolsa ms. Tras los cristales de una zapatera pudo ver sus pies desnudos mientras se probaba unos
zapatos de tacn, y su risa, que adivin fresca y delicada. Se habra ofrecido encantado a hacerles de mozo slo por poder rozar sus manos. Tan fuerte era la atraccin
que le haba despertado que incluso provoc un choque fortuito que le permiti aspirar el perfume de sus cabellos por un instante sublime.
Por su parte Elena disfrutaba de aquella nueva actividad dejndose llevar por el entusiasmo y la vitalidad de la Colucci. Slo quera divertirse, vivir con naturalidad lo
que las chicas acostumbraban a hacer. Pero primero tuvo que vencer la desagradable sensacin de que alguien la estaba siguiendo. No quiso comentarle nada a Silvia para
evitar que la tratara de paranoica, tal vez, la costumbre de sentirse observada le causara esa impresin y, aunque no consigui zafarse del todo de aquella mala idea, puso
todo su empeo en centrarse en los consejos de su compaera. Haba sentido vrtigo al pensar que podra inclinarla hacia estilismos demasiado provocativos, pero
despus se sinti aliviada al comprobar que Silvia estableca una clara diferencia entre su desaliada forma de vestir y la vulgaridad.
-En cuanto llegues a casa, haces un paquete con todas esas camisetas masculinas y esos pantalones dos tallas ms grandes que te pones y los metes en un
contenedor de esos de reciclaje. Hoy en da hay mucha gente que lo necesita.
Le dej la Visa temblando, porque, llevada por la euforia que le produca la docilidad de Elena ante sus sugerencias, la equip con varios conjuntos muy
combinables: para ir a trabajar, para salir de forma informal, la cena de gala que haba servido como excusa y, por supuesto, no olvid la lencera. Al desvestirse en el
primer probador y contemplar las braguitas y el sujetador de Elena no pudo ms que exclamar:
-Increble!, pero dnde te compras la ropa interior, en la seccin de ropa de nia?. Entre eso y la ropa de una fulana hay muchas opciones, cario. No hay escote
por muy discreto que sea por el que no asome ese suje de nadadora. Ni que tuvieras problemas de espalda! O alguien te quiere mal y te vende eso o no te miras nada en
el espejo.
Tras dejar a Silvia en su hotel, cargada de paquetes y algo fatigada, decidi coger un taxi para ir a su casa. Renato tuvo suerte de que lo hiciera en una parada, porque,
de lo contrario, podra haberla perdido, aunque odiaba tener que decir que siguieran al otro taxi. Fue una carrera corta y, a pesar de que el conductor no haba puesto
buena cara, no le interrog con estpidas preguntas ni hizo chistes detectivescos.
Pudo verla entrar en un patio. M emoriz la calle y el nmero. Esper, algo le deca que todava poda salir. An era de da y el sol luca con fuerza, antes de ponerse
en medio de un cielo que por momentos comenzaba a tornarse sospechosamente plomizo. Estaba calibrando la posibilidad de que lloviera cuando vio aparecer a Elena
con un pequeo perro blanco y negro, un bullterrier que saltaba sin descanso al lado de su duea. Le gustaban los perros, nunca tuvo la oportunidad de tener uno. Si algo
le repugnaba en el mundo eran las peleas de perros, que tan frecuentes eran en su barrio. Soportaba con total frialdad la sangre humana y el dolor, se mostraba
indiferente al sufrimiento; pero tena aquella debilidad, era capaz de descerrajarle un tiro a cualquiera que maltratara a aquel fiel animal. De pronto, se imagin cmo sera
la vida con una mujer como aquella y, tras sus pasos, sinti como si compartiera su paseo. De buena gana se le acercara, acariciara al perrito, entablara conversacin,
pero ya haba cometido la imprudencia de tropezarse con ella y tema que le reconociera. Al dejarla en su portal, sinti una tremenda desilusin; era para el jefe, tena
que llevrsela a aquel rancio de Do Carmo, un estirado que no la hara feliz. Todo lo que consegua siempre era para otros, comenzaba a estar harto. Se march
cabizbajo, rememorando el lejano correteo del chucho. M ientras, una intensa lluvia comenz a arreciar.
Elena vaciaba cajones cuando escuch el primer trueno. Se asom a la ventana y pudo percibir ntido el perfume del ozono. Estuvo tentada de sentarse frente a la
lluvia como haca cuando haba tormenta pero sigui con lo que estaba haciendo. Tena miedo de arrepentirse y no quera; ya haba tomado una decisin: decir adis a
aquellas ropas en las que se haba escondido. De alguna forma deba comenzar a cambiar si quera que las cosas fueran diferentes, le haba gustado la sensacin de
sentirse normal junto a Silvia, deseaba con todas sus fuerzas convertirse en una mujer como cualquier otra, y no poda hacerlo si no era ella quien comenzaba a actuar de
aquella manera. Una vez so con ser hermosa y su sueo se cumpli Por qu no ahora? Si lo deseaba con la misma intensidad, tal vez lo lograra.
Y, mientras haca fardos y paquetes de los que deshacerse, encontr un mvil que ya no usaba. Lo haba guardado en un cajn, sin saber qu hacer con l. Entonces
se acord de Joaqun. Un da, sin venir a cuento, le cont que el Paco se haba comprado un mvil, que l no quera un telfono porque no tena con quien hablar, pero
que el telfono ese del Paco tena cmara y todo. A l le gustara hacer fotos y fardar delante de la Antonia. Al acabar de contrselo, se march con expresin
melanclica. Busc un cargador y lo enchuf. Aquel terminal que ya no usaba tena cmara, en cuanto viera a Joaqun se lo regalara, seguro que le haca feliz.

CAPTULO 24
Con una honda y angustiosa bocanada de aire salt a la superficie de la vigilia en su habitacin oscura. Se haba despertado incorporndose en la cama con un
sobresalto de terror, como si apenas un segundo ms hubiera sido suficiente para perecer ahogado. A tientas se palp el pecho; estaba empapado en un sudor fro,
realmente rgido y tenso. Otra vez le haban vuelto los sueos, de nuevo las visiones que tanto le desconcertaban, que le creaban ese tremendo conflicto interior.
Tembloroso y agarrotado, comenz a pasear por la habitacin esperando que su cuerpo recuperara las constantes, que el corazn se aquietara, que los movimientos
convulsos cesaran. Pero, en esta ocasin, no eludi el recuerdo de lo vivido; por el contrario, trat de retener cada fraccin de segundo. Le era necesario hallar algn viso
de realidad, algn detalle que le permitiera descifrar la sucesin de imgenes que tanto le haban angustiado y que sin duda parecan avisarle de un peligro cercano,
acuciante, sombro. Hizo un esfuerzo por darles coherencia. Las repas revivindolas.
Haba visto a Elena ataviada con una extraa vestimenta que no consegua visualizar corriendo en la noche desierta. Pareca que estaba realizando un gran y pesado
esfuerzo por ganar terreno, porque, a duras penas, se la vea avanzar. Se fij algo ms en su recuerdo. La calle deba ser la Barchilla -aunque incomprensiblemente se
haba alargado y tomado aspecto de tnel- porque la chica, agotada, entraba por su puerta en el templo oscuro, alumbrado apenas por unas pocas candelas trmulas. De
forma compulsiva miraba constantemente hacia atrs con el rostro encendido por el miedo, pero no se vea a nadie. Sin embargo, era perceptible, lo haba, exista un
perseguidor. Sobre el mrmol de la nave central los pasos se ralentizaron an ms y la angustia creca en progresin infinita. Al alcanzar la capilla del Santo Cliz, se
apresur a cerrar las pesadas puertas con sigilo. No obstante, su inquietud no desapareci. Segua buscando con la mirada a su alrededor, alarmada. Entonces mosn se
percat de que llevaba un colgante que brillaba en la oscuridad. Era una piedra preciosa clara, muy sencilla, con un ligero filo de oro que pronto comenz a cobrar cierto
protagonismo, como si quisiera mostrar, sealar pero qu? se preguntaba. Elena inspeccionaba la capilla y a cada paso haba un sobresalto. Despus tom el cliz entre
sus brazos, como una madre que protege al hijo; pareca buscar un lugar dnde esconderlo. Al evocar aquella imagen maternal, un estremecimiento de horror le sacudi el
cuerpo. Aquel sueo tena sonido, una inquietante msica de fondo: la voz de un nio, casi la de un beb balbuceante, que cantaba una irreconocible cancin. De pronto,
a sus espaldas, surgi de la cripta una amenazadora sombra, le arrebat el grial y la arrastr consigo, hacindole caer por los 16 peldaos. Lo ltimo que acert a ver
mosn fue el brillo de su colgante. Despus se repeta el sueo en el que las desconocidas manos lanzaban la copa y la hacan aicos, pero, en esta ocasin, desapareca
por el hueco que dejaba la losa. La silueta de un pequeo caminando despacio hacia donde haba desaparecido la copa y Elena le horroriz. Cmo cerraba la cripta tras
de s fue lo ltimo que acert a ver.
Una vez hubo recreado el sueo, concluy con absoluta certeza que el grial sufra un verdadero riesgo y no por un simple accidente; exista una amenaza
premeditada. Y l, sin pretenderlo, haba puesto en peligro a Elena. Todos aquellos detalles tenan un significado que deba acertar a descifrar y para ello estaba
dispuesto a dejar de lado su orgullo. Sin duda alguna, ante este trance era preciso pecar por exceso de celo que dejar de actuar para preservar ante los ojos de los dems
su credibilidad y sensatez.
Hizo correr el agua de la ducha. M ientras senta el chorro fro, que le despabilaba el cuerpo y la mente, acab de convencerse. Aunque deba guardar prudencia,
tampoco era cuestin de actuar como un descerebrado y que desde el arzobispado acabaran por apartarle del cargo de celador. Tena que hablar con Luis, deba proteger
a Elena. Tratara de ingenirselas para que estuviera alerta sin entrar en detalles sobre su fuente de informacin. Tena que sacar tiempo de donde fuere para poder
estar ms pendiente y ms presente en la capilla. Podra arreglarlo, al fin y al cabo, apenas quedaban unos das para que finalizaran los trabajos.
Despejadas ya sus dudas, de camino a la Catedral, se sinti fuerte, decidido a poner cuantos medios fueran necesarios para proteger al Grial y a quien haba
encomendado su custodia. La inquietud y el nerviosismo se haban disipado, contaba con la ayuda divina.
En la Baslica de la Virgen se detuvo unos segundos ante la inmensa puerta con vanos enrejados que permita a los fieles contemplar la imagen desde la calle. Or
ante la Geperudeta, la jorobadita, como era conocida por los valencianos por la inclinacin de su cabeza. La tradicin contaba que aquella postura obedeca al hecho de
que a sus espaldas se cargaban los ajusticiados. Cuando apenas haba dado unos pasos para seguir su camino escuch el vozarrn de Joaqun:
-Eh padre! le enfocaba con un telfono mvil- M ire lo que me ha regalao la seorita Grabiela! y, sin esperar respuesta, prosigui emocionado- no vea lo guapa
que ha venido hoy. M e pensaba que me haba hecho caso y se iba pa la tele, pero qui, ah est encerr entre curas, con ese diablo de sacristn
-Chimo! Cundo vas a dejar de pelearte con l? le haba tendido el telfono y mosn lo observaba con fingido inters.
-Pero si es l, padre, que me ti una inquina
-Bueno, bueno, un da tendremos que solucionar este problema. M uy bonito, s se lo devolvi-, dale un buen uso y no te metas en los.
-Yo no me meto en los, padre -y se alej pronunciando unas palabras que Arnau no lleg a entender.
El cannigo sigui su camino moviendo la cabeza mientras sonrea, qu tipo aquel! A las puertas de la seo, con los ojos fijos en el suelo para evitar la luz del sol que
le deslumbraba, casi top con don Vicente el archivero.
-M osn, qu bien que le encuentro! He pasado un par de veces a buscarlo y no me he hecho con usted. Tengo noticias estupendas.
Don Vicente le relat con todo lujo de detalles sus conversaciones con Tarek y el propsito de la Fundacin Do Carmo de ejecutar un proyecto de rehabilitacin de
la cripta de la capilla. Puso especial acento en la visita de Renato, a quien consideraba un ojeador de la Fundacin, y en la exhaustiva inspeccin que haba hecho de la
cmara. Estaba exultante. Le pregunt si el caballero copto le haba comentado algo. Le extra la repuesta negativa que recibi del cannigo celador e inmediatamente lo
achac a la espera de una respuesta oficial para la acometida del plan. Arnau escuchaba atentamente, tratando de mantener un semblante que demostrara inters y
serenidad. Sin embargo, con cada dato que iba recibiendo, su inquietud creca porque fue automtica la asociacin con las imgenes de su sueo. A duras penas consigui
mantener la compostura; su colega se mostraba tan emocionado que no quera herirle.
Al despedirse, se derrumbaron los msculos de su rostro, su cuerpo se afloj, busc asiento en los primeros bancos de la entrada, tambaleante, incapaz de dar un
paso. Como pudo, fue hasta la capilla para abrirla. A excepcin del guarda, no haba nadie todava. Se alej buscando un lugar solitario. Permaneci en la penumbra,
meditando sin nocin del tiempo.
Y mientras mosn, angustiado, trataba de hallar una relacin entre su sueo y lo que acababa de relatarle don Vicente, Elena no consegua centrarse en su trabajo.
Haba salido de casa ms temprano de lo habitual, ilusionada, estrenando su nuevo conjunto, una ropa de lo ms normal aunque, por primera vez en ella, femenina y de
su talla. Pensaba en cmo reaccionara Luis al verla, y en mosn. Senta algo de pudor, una vergenza que Silvia le haba pedido que reprimiera. Sonre, le haba dicho,
vers cmo recibes calidez. Y eso haba hecho, a pesar de estar hecha una madeja de nervios pensando en que todo aquel que se cruzaba con ella estaba al tanto de su
cambio. Pero mantuvo la frente alta en un estado de excitacin y ansiedad agradable, deseando que llegara la noche y asistir como cualquier mujer a la cena de gala. Sin
embargo, al poco volvi a sentir la extraa sensacin del da anterior, la impresin de que alguien la segua y, cada vez ms incmoda y asustada, aceler el paso. El
miedo le impeda volverse, no quera confirmar sus recelos y tampoco que se percataran que sospechaba, si es que era cierto que alguien iba tras ella. Al encontrar a

Joaqun, nada ms cruzar el Puente de M adera, se sinti aliviada. Nadie mejor que l para escoltarla hasta la Catedral. Se puso como loco cuando le entreg el mvil,
prest verdadero inters a las instrucciones de su manejo y quiso, enseguida, estrenar la cmara con una foto suya.
-Si ya deca yo que usted es la hermana de un ngel. Ha salido usted muy guapa.
La dej a las puertas de la Seo y vir sobre sus pasos para anticiparse a la llegada de sus compaeros de partida. Sin embargo su gesto se torci al reconocer a
Renato. Si algo tena Joaqun era una memoria prodigiosa, nunca olvidaba un rostro,: era a quien haba visto con el malcarado enchaquetado. Y aquel muchacho no le
haba gustado, ni entonces ni ahora, por cmo miraba a la seorita. Tena sus ojos clavados en ella, sin perder detalle de cmo caminaba hacia una cafetera en espera de
que abrieran las puertas de la Catedral.
Renato haba acudido a casa de Elena bien temprano para seguirla hasta el trabajo; ms por la atraccin que haba despertado en l que por cumplir con la necesidad
de conocer sus hbitos. Aquella maana la encontr esplendorosa. La observ mientras paseaba a su perro con verdadera adoracin, con envidia de quien pudiera
compartir con ella su vida. M aldijo a Do Carmo, no mereca una mujer como aquella. Fantase de nuevo con pretenderla. Seguir sus pasos se convirti en una deliciosa
tarea que le cre una tensin emocional y fsica prxima a una obsesin irrefrenable. Al dejarla leyendo el peridico, mientras beba un caf con dulzura, cont las horas
que tardara hasta volverla a ver, sin reparar en que Joaqun no perda ninguno de sus movimientos y que le haba tomado un par de fotos.
Ya dentro de los muros del templo, Elena se sinti segura y especialmente aliviada cuando vio acercarse al profesor Fedele, a Helga Olsen y recibi la mirada
cmplice de Silvia. Olvid su mala impresin, aunque se sinti decepcionada al ver que Luis no llegaba, y tampoco mosn. Quien s apareci puntualmente fue Tarek,
que, con su habitual y excesiva cortesa, alab el aspecto primaveral de ambas mujeres, se interes por el da de finalizacin, pase con su maleta negra por la capilla y
se march despidindose hasta el medioda; quera hablar con Arnau para ultimar algunos detalles referentes a la reposicin del santo Cliz a su baldaquino. Este era un
tema que deba cerrar con precisin milimtrica.
Antes de que el Grial volviera a su lugar de culto, una vez completada su restauracin, deba mediar una noche. Era imprescindible para poder hacer efectivo su
plan, y no poda haber improvisaciones de ltima hora. Tena pensado implicar a la Hermandad. Aquella noche, en la cena ofrecida en honor de los miembros de la
Fundacin por la restauracin del Cliz, tendra ocasin de acabar de rematar el plan que haba ideado. Antes, sin embargo, deba hablar con el curita. Pero no quiso
salirse de su rutina, ahora, ms que nunca, deba mantenerse discreto y sereno. Adems, quera pasar por el Silente; le tena preocupado Renato. Felipe le haba contado
que llevaba un par de das ausentndose. Lo hizo sin malicia, slo pensando en que no le dejara en los momentos de las transmisiones. Le llamara al orden, estaban en
un momento crucial.
La llegada de los turistas sac del trance a mosn que no saba cunto tiempo llevaba tratando de adivinar qu relacin haba entre el inters por la cripta del seor
Sharif y la amenaza de su sueo. Se le haban ocurrido las ms descabelladas ideas, pero las haba descartado, las haba alejado de su mente con pavor. Tena que existir
alguna seal, algn detalle, que le diera la clave. M ir su reloj; eran las diez pasadas. Se pas las manos por el rostro y el cabello. Se enderez el alzacuellos. Respir
hondo y camin con decisin para cumplir con su ritual visita matutina. Al entrar, todo estaba en orden. Salud, pregunt por la marcha de los trabajos y devolvi la
sonrisa a Elena, que, por fin, vesta como una seorita de su edad dedicndole un gesto aprobatorio con el pulgar. Sin embargo, ech de menos a Luis. Todava no haba
llegado. A todos les pareci raro porque era extremadamente puntual. Se disculp y sali a la calle. M arc su nmero, estaba realmente interesado en hablar con l.
En esos momentos, Luis se encontraba camino de una joyera. La tarde anterior, cuando la Colucci se haba llevado a Elena dejndole con tres palmos de narices, sin
saber por qu ni cmo, se vio parado frente a un escaparate en el que lucan esplndidas joyas. Una de ellas le llam la atencin. Era un topacio de color acaramelado
claro, limpio y transparente, engarzado por un finsimo filo de oro. Tena forma de lgrima y unas aristas extremadamente depuradas. Sugera pureza y claridad.
Inmediatamente pens que aquel colgante estaba hecho para Elena: sencillo y hermoso. Se lo comprara para que lo luciera en la cena. Resultaba el momento idneo para
hacerle un regalo. Elena no tena joyas ni adornos por lo que tena una excusa perfecta para que lo aceptara. Estaba a punto de entrar cuando son su mvil. Era mosn
que le peda entrevistarse con l, pareca preocupado. Luis le coment que pensaba acudir a la capilla despus de comer, que tena algunas cosas que hacer y mosn le
rog que se reunieran en su librera, no quera hablar de aquello en la catedral. Un tanto alarmado, se despidi, qu poda ocurrir? A pesar de que le inquiet aquella
conversacin, no quera dejar para ms adelante la compra de aquella alhaja, esa noche lucira en el pecho de Elena.
A las tres en punto se encontraban los dos hombres en la plaza frente la persiana bajada del local. Finalmente, se sentaron en la terraza de una cafetera, mosn
pareca tener mucha urgencia porque le sugiri que sera mejor sentarse all.
-Y bien, mosn, me tiene en ascuas.
- M ira Luis, me vas a permitir que no sea muy explcito. Puedo hablar hasta cierto punto, y me es imposible citar las fuentes que me han proporcionado la
informacin que te voy a contar, pero necesito que confes en m.
El escritor comenz a sospechar que aquello tena que ver con Elena y se sinti realmente inquieto. Con la mano le pidi que siguiera.
-Vers, tengo la certeza de que se est tramando algn hecho delictivo relacionado con el Santo Cliz. En principio, fue tan slo una remota amenaza y comet la
torpeza de pedirle a Elena que fuera mis ojos y mis odos. Pero ahora las cosas se han agravado y, por mi causa, corre peligro.
-Un momento, un momento Qu clase de peligro?
- Todava no lo s, pero necesito que te ocupes de ella, que la protejas.
-Cmo voy a protegerla si no s de qu? se haba soliviantado y trat de serenarse- Y qu hay de la polica, ha denunciado ya?
-M e temo que no puedo ir a la polica, digamos que los indicios que tengo son poco fiables
Aquellas excusas, ms que explicaciones, le sonaron a Luis bastante inconsistentes. A duras penas puso sacarle al magistral alguna cosa ms: que a excepcin del
ambiguo encargo hecho a Elena y lo que acababa de contarle, nadie ms saba del asunto. Por supuesto en el arzobispado no estaban al tanto, ni siquiera el guarda de la
capilla haba recibido instruccin alguna fuera de las medidas de seguridad que haban adoptado. No tena ningn sentido que Elena tuviera que proteger al Cliz no saba
de qu, ni l a ella, que desconoca el supuesto peligro en el que se hallaba, y sin contar con ninguna ayuda. Era una locura, pero, Luis tena a Arnau por un hombre
cabal, que transmita verdadera preocupacin. Si se haba sincerado con l, sus motivos tendra. Adems la idea de ser el defensor de Elena le seduca. Si lo que acababa
de saber le hubiera llegado por medio de otra persona pero, no saba por qu motivo, mosn le inspiraba un profundo respeto y confianza.
-Est bien, mosn, le creer; pero habr de reconocer que esto es casi una cuestin de fe. No s, parece que no tiene nada, que se mueve por meras suposiciones Si
al menos pudiera darme algn detalle ms que me ayudara a comprender

-Vers, he ido recibiendo mensajes de forma un tanto crptica, piezas de un puzle que no se pueden unir, a menos que los tenga todos. Todava tengo que conseguir
encajar algunos de ellos para que cobren sentido, para saber su significado.
-Tiene algo que ver el Turco? Elena no ha querido que le contsemos nada, pero, desde que entr en la capilla, no ha cesado de rondar la losa de la cripta. Adems,
estuvo el otro da con un joven desconocido husmeando por all.
-Lo s, esta misma maana me lo ha contado don Vicente el archivero. M e temo que s, es ms que probable que pueda estar relacionado. Pero no puedo acusarle de
nada en concreto, desconozco el inters que muestra por exhumar la cripta y en qu medida tiene relacin con mis datos. Por otra parte, desde el arzobispado me
reprendieron severamente cuando, despus de las averiguaciones que habas hecho, les coment la dudosa reputacin que tena y me prohibieron expresamente que
volviera sobre el asunto. Comprenders que me encuentro en una situacin muy delicada; si me apartaran del cargo de celador nada podra hacer por proteger al Cliz y
a Elena.
M osn se mostr realmente abrumado ante la posibilidad de que Luis se desentendiera del asunto, sin embargo lo que escuch le tranquiliz.
-Bueno, padre, por distintos motivos tanto Elena como usted y yo mismo hemos sospechado de ese individuo, as que, aunque sea por pura precaucin, har lo que
me pide. En realidad, me lo pone muy fcil, no hay cosa que desee ms en el mundo que estar junto a Elena, pero ah tendr que echarme un cable. De todas maneras
maana tratar de hacerme con un inspector que conoc en unos premios literarios. Hace tiempo que no le veo, pero estoy seguro que me podr atender, buscar la
forma de transmitirle el problema, a ver si puede hacer algo. Como cosa ma, por supuesto.
Arnau le puso la mano en el hombro mientras pronunciaba aliviado:
-Ya saba yo que no me equivocaba contigo, no esperaba menos de ti.
-Ah, por fin sali su verdadero inters!, M e quera de vigilante y no de escritor?
- Digamos que mataba dos pjaros de un tiro.
Los dos hombres ya se haban levantado y caminaban algo ms relajados hacia la Catedral, sin embargo poco les dur la tregua. Un Joaqun muy alterado les sala al
paso haciendo aspavientos. Curiosamente, en esta ocasin, no chill y, mirando a diestro y siniestro, con aire muy misterioso, acerc ambos hacia s.
-Les llevo buscando desde hace un buen rato, Ande se haban metido? no esper respuesta- A la seorita Grabiela la anda siguiendo un tipo.
Y, antes de que pudieran decir palabra, sigui atropelladamente:
-Como les digo, al ngel la espera pa mirarla cada vez que entra y sale de la Catedral. Pa m que hasta la viene siguiendo desde su casa, porque esta maana andaba
detrs de ella sin quitarle el ojo. M e percat hace unos das, a la seorita Grabiela no me la toca nadie, hasta lo tengo retratao
- Dices que le has tomado una foto? inquiri ansioso Arnau.
-S seor cura, con el telfono ese que me ha regalao la seorita. Lo tengo en casa enchufao porque se haba acabao la maldita pila. Aguarden aqu que se lo traigo en
un santiamn.
Y sali corriendo como alma del diablo.
M osn Arnau y Luis se miraron unos segundos tratando de interpretar los pensamientos del otro.
-Le merece confianza, mosn?
-M e temo que s, es muy protector con Elena, la adora y es un simple, no un loco.
-Pues no hay ms que hablar. Voy a por mis cosas, me traslado a su casa, no quiero perderla de vista ni un segundo. Ahora necesito su ayuda, padre. Ser mejor que
usted se lo diga, a usted le har caso; yo no s cmo explicarle todo este enredo.
El magistral dud un momento, que dos jvenes vivieran bajo el mismo techo con esa tensin emocional y sexual no resuelta no le pareca apropiado, pero no le
quedaba otra.
-Hablar con ella y procurar no asustarla mucho. M e encargar de que Joaqun no se lo cuente.
-M e parece correcto. Una cosa ms. Tratemos de actuar con normalidad, en especial con el Turco. Si quien sea que est detrs sabe que sospechamos algo actuar
con ms cautela y nos pondr las cosas ms difciles.
-Y lo ltimo, si Joaqun aparece antes de que yo haya vuelto, hgase con la foto que dice tener. Se la har llegar cuanto antes a este conocido, al comisario. Ahora
mismo voy a tratar de localizarlo.
-Vete pues, no me mover de aqu en toda la tarde. Imagino que hoy acabaremos antes con motivo de la cena, as que no te entretengas.
M osn respir profundamente. Se pas las palmas por la cara como para borrar el gesto de preocupacin. Busc refugio del sol en los muros de la Catedral y, antes
de entrar en la capilla, se dirigi a la Virgen de la Silla. Ante su imagen, recit una oracin mecnicamente, porque no poda dejar de pensar en que una de sus sospechas
ya se haba hecho realidad. Saber a qu atenerse, en parte le aliviaba, poda actuar y, adems, la ayuda de un joven fuerte y enrgico como Luis le confortaba. Haba sido
providencial que estuviera con l cuando apareci Joaqun. Qu curioso! Quien consideraba a Elena un espritu celestial se haba convertido en su ngel guardin. Nadie
ms que l haba reparado en la amenaza que le acechaba. Dios le bendiga. Se persign y, haciendo un esfuerzo sobrehumano, ensay una sonrisa y camin resuelto
hacia la capilla.

CAPTULO 25
Tarek era sagaz, intuitivo y astuto como un zorro, por eso le bast ver el encuentro entre Luis, mosn y Elena para intuir que algo inusual ocurra. Los dos hombres
le haban mirado de soslayo y haban fingido naturalidad mientras mantenan una conversacin que la bella restauradora, sin duda, no deba escuchar. Cabeceaban
inquietos de un lado a otro, como esperando algo o a alguien, y cambiaban de actitud bruscamente cada vez que algn miembro del equipo se les aproximaba. S, sin duda
algo pasaba y eso no era bueno. Aplazara su charla con mosn y estara especialmente vigilante esa noche. Era de suma importancia que mantuviera el temple, porque,
de los resultados que obtuviera dependa el xito de toda aquella larga y compleja operacin. Todos se despedan ya y no quiso prolongar ms su observacin. Por eso
no pudo ver cmo Elena y Luis se marchaban juntos para tomar el coche de l, y cmo Renato abandonaba rabioso su escondite.
Terriblemente contrariado maldeca la presencia de Tarek, que no sola aparecer por la Catedral a la hora del cierre y, en especial, la del joven escritor que se haba
interpuesto entre su objeto de deseo y l. Pero no quera privarse del paseo vespertino de Elena con su bulterrier, por eso decidi no seguir al coche y adelantrsele,
para esperar a que llegara a su casa.
Ya a solas con Elena, Luis conduca tenso. M osn no le haba dado detalles de qu le haba dicho, ni de cmo le haba planteado la necesidad de que se trasladara
unos das a vivir con ella. En cambio, ella pareca relajada; no le haba puesto objecin alguna cuando, tartamudeando ante la nueva visin que ofreca con su recin
estrenada vestimenta, tras torpemente decirle lo guapa que estaba, le dijo que ya podan marcharse. Pareca divertirle verle tan nervioso, tan inseguro, l, que haba
llegado a recogerla con el nimo excitado como un hroe sacado de un cmic de M arvel, cargado de adrenalina, envalentonado, resuelto y decidido a protegerla de su
perseguidor annimo, de una amenaza fantasmagrica, que segua siendo una silueta sin rostro. Porque Joaqun no haba aparecido en la Catedral con la imagen tomada
en su mvil, ante la extraeza de mosn y la contrariedad de Luis, que ya haba quedado con el comisario para que hiciera las averiguaciones oportunas. Haba recibido
atento su llamada, despus de tanto tiempo sin verse, y haba mostrado verdadero inters por ayudarle. Ambos ignoraban que Joaqun andaba buscando a la Antonia
como un poseso, enfurecido, maldiciendo, porque aquella se haba llevado su telfono y no consegua encontrarla. La busc en la droguera y en los bancos de la plaza,
en el horno que llevaba al ro. Nada. Volvi a su casa. Pregunt a las hijas de los seores. Nada, la Antonia no apareca. Cuando escuch las llaves en la cerradura ya era
demasiado tarde. Con una fulminante mirada le arrebat el telfono y sali corriendo hacia la Catedral; pero no hubo suerte, estaba cerrada y todos se haban marchado.
Pate el suelo y agit los brazos. La Antonia recibira toda su rabia y su ira atnita, sin entender ni una sola palabra.
-Entonces, te quedas en casa? rompi el silencio con toda naturalidad.
-S, supongo que mosn ya te habr explicado
-Se preocupa demasiado por m, el pobre, todo esto de la restauracin le est poniendo muy nervioso.
Luis no quiso darle ms vueltas al asunto. Si ella estaba conforme, no haba ms que hablar. Qu extraa influencia tena aquel sacerdote sobre Elena? Jams le
cuestionaba, nunca se opona a sus dictados. Quiz, cuando todo pasara y pudieran hablar claramente sobre el asunto, podra llegar a entender. De momento era mejor
as. Para su amada no haba hecho falta ms que una alusin a su nuevo sueo y una peticin de precaucin por parte de mosn para que Elena cediera. En el fondo y,
aunque no lo quisiera reconocer por la tendencia al autismo que tena ante las propias emociones, aquella propuesta le cay del cielo. Le ahorraba la incertidumbre de
quien de los dos acabara por romper, de una vez, con aquella situacin absurda. Las cosas haban cambiado, y mucho. Luis ya no se mostraba susceptible ni irritable, y
manifestaba una clara disposicin para reconquistarla. Elena se encontraba ms segura, como si la venda de los ojos se le hubiera movido, permitindole entrever con
ms claridad. Incluso se haba sorprendido ante algunas maneras impropias de ella tanto con desconocidos como con Luis, como si, de pronto, hubiera descubierto que
le placa el juego, como si hubiera olido los sutiles aromas de la seduccin. Pero todava no se crea capaz de organizar una estrategia, de actuar de forma consciente.
Cuando Renato vio cmo el escritor sacaba el equipaje del maletero y suba con Elena a su casa, estuvo tentado de correr tras l y acuchillarle hasta la muerte. Al
verles bajar con el perro y alejarse, mientras el terrier demostraba claras muestra de alegra, decidi definitivamente lo que hasta el momento haba sido una remota idea:
Elena no sera para Do Carmo. Haba llegado su momento, el da en que tomara para s lo que deseaba. Aguardara hasta el ltimo instante, se llevara el cliz como pago
y a Elena como recompensa. Y, maldiciendo a Luis, jurndole que tampoco la tendra para l, volvi al Silente. Tena que pensar en cmo iba a conseguir su propsito y
mantener tranquilos a sus jefes, adems, aquel hombre no cesaba de vigilar y a punto estuvo de descubrirle.

CAPTULO 26
Amanda necesitaba creerle, lo deseaba imperiosamente, le convena; por eso suspir aliviada ante las razones que un Simao, zalamero y embaucador, le haba dado.
Despus de tanto darle vueltas, de barajar un sinfn de posibilidades que desech con desesperacin, su llamada le haba devuelto la confianza. Tena que ser verdad,
tena que haber recuperado la cordura. Ella lo amaba y no poda soportar sentirse incapaz de dar con la forma de impedir que cometiera aquella locura sin ponerle en un
serio aprieto. Denunciar a la polica, por mucho que tratara de cargar la responsabilidad sobre otros, le habra llevado, sin duda, a la crcel y esa era una de las primeras
consecuencias que quera evitar. Pero no poda permanecer impasible ante aquella tropela, ella era en una buena parte responsable, ella haba despertado en Simao su
pasin por el arte, por las reliquias. Le haba presentado el Cliz, le haba regalado aquel cuadro Por eso, cuando escuch su voz al otro lado del telfono rogndole
que le perdonara, que nadie como ella le conoca, que haba estado en cada uno de los momentos ms importantes de su vida y que la necesitaba de nuevo ahora, ahora
ms que nunca, Amanda rompi a llorar liberada de una gran tensin. Tal vez se haba precipitado en sus conclusiones, tal vez, s era eso, haba imaginado una
maquinacin inexistente. Tena un nuevo capricho, vale, aquella hermosa mujer que M anuel haba identificado con una figura materna, pero de ah a convertirse en un
delincuente haba un trecho.
Esper emocionada a que el chfer la recogiera. Ansiosa, haba tardado en elegir su vestido, sus complementos, su maquillaje, quera lucir para reconciliarse con el
que siempre consider su hombre. Tard ms de lo habitual, Amanda saba que, no ya la juventud, sino la madurez se le haban escapado. Que ya le haba llegado la
vejez por mucho que hubiera tratado de retrasar aquel momento ante el que senta verdadero pavor, a golpe de bistur, con innumerables de sesiones de belleza y
tratamientos diversos, buscando estilismos rejuvenecedores. Pero con Simao an se senta hermosa, con l poda seguir empleando sus armas de mujer, l no pareca
mirarla por fuera, porque admiraba sus cualidades, sus virtudes, sus consejos. Cuando ya se adivinaba la entrada a la finca, Amanda temblaba como una hoja. Simao la
esperaba a pie de casa, como un jefe de estado ante su puerta abierta, paseando por las escaleras. Al verla bajar, acudi a su encuentro sonriendo; sus ojos tenan un
brillo malfico. Ante aquella mirada siniestra, se desplomaron todas sus esperanzas; se estremeci al or cmo despeda al conductor hasta el da siguiente. Simao nunca
prescinda de sus servicios, en todos los aos que lo conoca jams la haba llevado personalmente a casa. Le inquiet no encontrar a Joao ni a ninguna doncella. La
mansin pareca desierta. Pregunt por M anuel.
-Duerme. Tenemos la cena servida y la invit a pasar.
Do Carmo saba qu tena que hacer y estaba dispuesto a ello. Se senta poderoso, seguro de sus actos, porque, apenas un par de noches atrs, al fin haba entendido
con claridad meridiana qu le susurraba desde haca tanto aquella voz a la que trataba de evitar. El otrora incomprensible y lejano murmullo se haba transformado en una
inteligible concatenacin de fonemas, de slabas, de palabras que le transmiti un mensaje clarividente, como si hubiera recibido el aliento del Espritu Santo, como si las
lenguas de fuego del Pentecosts se hubieran posado sobre su mente. Con naturalidad, acept que haba llegado el momento, que ya estaba preparado para recibir
aquella revelacin. De pronto, todo cuadr, todo cobraba sentido.
Aconteci de forma inusual, porque aquella noche todava no se haba acostado; por lo que faltaba el imprescindible trance de semi-inconsciencia, previo al sueo, en
el que llegaba la voz. Tras despachar con Tarek y Renato y recibir la confirmacin de que todo marchaba segn los planes previstos, pas por la habitacin de M anuel.
Dorma. Recrendose en el momento que tanto ansiaba, imaginndose ya con el Grial en sus manos y la bella Elena en sus vidas, miraba por el ventanal de su gabinete el
horizonte de copas de rboles agitados por el viento, y las luces de la ciudad. Entonces, escuch que le llamaban. Reconoci de inmediato aquella voz; sin embargo no
sinti miedo, con total confianza prest atencin a su anuncio: El hijo de virgen, nacido en luna nueva, el descendiente del 6, recibir de su padre -de nombre del primer
papa- la copa sagrada de la vida eterna y se convertir en un nuevo Cristo. Despus se hizo un silencio atronador y pudo ver como las ramas de los tilos se agitaban
con inusitada fuerza, para detenerse, al poco, de golpe. Sinti la necesidad de salir al exterior, de notar el fresco de la noche, de caminar. Descendi por la nobles
escaleras hasta el claustro, repitindose a cada paso aquellas palabras, mecnicamente, asimilndolas, de forma rtmica, como recitando un salmo bblico. Y all, en su
centro, bajo el inmenso tilo tres veces centenario, comenz a relacionar aquellos enigmticos y escalofriantes datos con su realidad. Fue una tarea sencilla. M anuel, su
hijo, haba nacido de mujer virgen, Dulce, que concibi de forma artificial y naci una noche de luna nueva -record que Cristo dej este mundo en plenilunio, interesante
oposicin-. La madre de su hijo muri, porque parir a M anuel era su destino y, una vez cumplido su cometido, no deba existir. El hijo del 6, M anuel naci en el final
del sexto mes de embarazo y l, Simao Do Carmo, tena en su fecha de nacimiento los tres seises, el nmero de la Bestia. Entonces comprendi la reiteracin de aquella
cifra que aos atrs haba tratado de interpretar en vano. Simn, el nombre del primer papa, Simn Pedro, quien fue el primer depositario del Cliz, aquel cliz hacia el
que se haba visto impelido con una fuerza sobrenatural. M anuel, otro de los nombres de Cristo, sera quien recibira el Santo Grial. Entonces l, el padre, era un mero
transmisor. Aquella copa estaba destinada al nuevo M esas en que se convertira el hijo del 6, su hijo.
La piel se le eriz de emocin. Exista un perfecto trazado que ahora se mostraba iluminado ante sus ojos: haba estado actuando de forma inconsciente, regido por
un destino transcendente. Pase como tigre en jaula embargado por una poderosa excitacin, orgulloso de ser una pieza tan importante de aquel complejo mecanismo
que tena como eje central a M anuel. Sinti la necesidad de gritar, pero se contuvo pensando en el descanso de su hijo. Pas en ese estado hasta que la luna se ocult tras
los muros de su mansin. Agotado, se dirigi hacia su habitacin. Seren sus pasos por las silenciosas galeras, que proyectaban con distinta intensidad su propia
sombra, hasta que vio algo que le paraliz. M anuel, descalzo, se eriga en medio de la oscuridad, mirndolo con una extraa firmeza. Entonces escuch su clara voz
infantil, tocada de una inusitada gravedad, que le conmocion.
-Cundo viene mam?
No esper respuesta, gir sobre sus pasos y entr en su habitacin. Cuando Simao alcanz su cama, dorma profundamente. Le retir el cabello de la frente y
susurr: pronto, muy pronto, hijo mo.
Con el perfume de M anuel en sus manos, march a su dormitorio. Aunque extenuado fsicamente era incapaz de conciliar el sueo. Recostado en la chaise longe
daba vueltas a aquella extraa peticin. Volaran hasta Valencia para recibirla de manos de Renato y regresaran en el Silente con ella y con la Copa Sagrada. Sin embargo,
deba ser cauto respecto a Elena Valcrcel, tendra que ocultrsela a quienes conocan sus intenciones. Renato no era problema, cobrara su trabajo y desaparecera de su
vida. Tarek tampoco le preocupaba, le sugerira que sera conveniente dejar de mantener contacto una larga temporada. En cambio, Amanda La suspicaz galerista
haba adivinado sus intenciones, sospechaba y no parara hasta dar con la verdad. Estaba convencido de que no haba quedado satisfecha con las pocas explicaciones que
le haba dado. Entonces volvi a escuchar la voz dndole instrucciones: Amanda, como Dulce, ya haba cumplido su misin. Cay en la cuenta de la importancia que
haba tenido en la consecucin de aquel plan sobrenatural la que fuera su amante, cuando l todava era un joven inexperto. Cmo le haba ayudado a ser considerado
socialmente, cmo haba colaborado en la construccin y resultado final de su casa-palacio y, especialmente, el camino que le haba trazado hacia el Cliz y hacia la
concepcin de M anuel. En cambio, ahora poda hacer peligrar todo cuanto haba construido. Amanda deba morir. Pero mereca un final digno, un homenaje a su labor de
tantos aos. Le deba mucho, s. Por eso la llam, le minti y la invit, esa noche.
Tena que ser una velada especial, con ese fin haba hecho preparar un men exquisito, escogido deliciosos vinos y ordenado que se dispusiera la mesa con sus
mejores galas. l mismo se ocupara de servirle. Procur ser tremendamente amable y record junto a ella los mejores momentos que haban compartido. La trat con
una delicadeza inusitada en Do Carmo; alab su vestido, su peinado y le pidi consejo sobre cmo tratar de enamorar a la joven espaola. Sin embargo, Amanda estaba
tensa; lo conoca tan bien que era capaz de adivinar sus intenciones con una simple mirada. Pero aquella noche estaba desconcertada; saba que Simao finga, aunque no
poda sospechar el alcance de sus intenciones. Hasta que la llev a la capilla.
La haba decorado con rosas blancas, sus favoritas, y a los pies del altar haba colocado una preciosa caja que contena un objeto muy especial:
-Un da te dije que merecas un jardn y no tan slo un ramo de flores, recuerdas? Pues bien, mantengo mi promesa, pero hasta que llegue ese da permteme que te
ofrezca este regalo, por todo lo que has hecho por m, y por M anuel.

El tono de despedida que us Do Carmo asust tanto a Amanda, que fue incapaz de articular palabra mientras tomaba el estuche que le tenda con una sonrisa. Lo
abri con las manos temblorosas.
-Es la Tiara de la Rosa, perteneci a una reina madre blgara.
Se la coloc despacio sobre la frente y despus la abraz desde la espalda, cruzando sus brazos sobre su pecho agitado. Amanda llor. Comenzaron a brotarle
gruesas y silenciosas lgrimas mientras Simao le susurraba muy cerca del odo:
-Gracias, Amanda. Quiero que sepas que eres la nica persona en la que siempre he confiado. Te voy a echar de menos.
En ese momento sac un delicado pauelo de hilo bordado y apret su cuello con fuerza, mientras, con inmenso cario, le hablaba:
-No tengas miedo, Amanda. Ests conmigo, en mi capilla, rodeada de tus flores. No llores, se te estropear el maquillaje. Piensa que morir as, en mis manos, te libra
de un futuro incierto, tal vez, de una cruel enfermedad, de una vejez que te atemoriza... No te resistas, querida, todo acabar pronto. Piensa en M anuel. Te sacrificas por
l.
Poco a poco, los espasmos se fueron haciendo cada vez ms dbiles y espaciados, hasta que not su cuerpo rendido entre sus brazos. La tendi suavemente en el
centro del laberinto e inspir profundamente, enardecido por aquella nueva sensacin poderosa. Le cerr los ojos. Todo haba sido perfecto, como lo haba ideado. Qu
hermosa estaba la capilla! Sin duda Amanda nunca pudo imaginar que tendra un final tan bello.
Al tomarla, como una vaina vaca, se le solt el cabello que llevaba recogido en un moo. Y as, con la melena balanceando, con aquel maquillaje tan teatral, comenz
a recorrer las desiertas estancias de la mansin. La pobre Amanda, qu menuda, qu frgil con su tiara sobre la frente, iluminada por la suave luz de la luna, con ese gesto
desfallecido de su mano colgando, marcando el ritmo de su ltimo paseo por la casa. La transport despacio, recibiendo el homenaje de aquellas paredes que haban sido
vestidas por obras escogidas por ella misma, hasta llegar a las alejadas dependencias que fueran de Dulce. La pobre Amanda haba hecho instalar una enorme nevera de
doble puerta de aspecto marcadamente industrial, para que la madre de M anuel tuviera cierta independencia mientras trabajaba y pudiera picotear o beber algo sin tener
que dar orden a la cocina. All la deposit Simao con sumo cuidado. Le encargara a Renato que se ocupara de su cadver. Tena pensado que fuera sepultada en un lugar
de su huerto jardn, que cubrira de hermosos rosales blancos. Cerr la puerta y guard la llave. Necesitaba dormir. Deba partir hacia Valencia.

CAPTULO 27
Escuch el agua de la ducha correr e imagin a Elena recibiendo la caricia de las gotas y el jabn resbalando por su piel. Tena entre sus manos el colgante que le haba
comprado y la mirada fija en las toallas limpias que le haba dejado sobre su cama. Se le haca extrao estar all, en aquella habitacin de invitados. Su situacin estaba
todava por resolver y no saba cmo transcribir en palabras sus emociones. Ni siquiera haba probado a poner por escrito sus sentimientos, aunque fuera para
prestrselos a alguno de sus personajes. Senta la necesidad de actuar de forma irreflexiva, compulsiva, de correr hacia ella, acariciar su piel mojada y besar cada rincn
de su cuerpo. En ese momento sobraban las explicaciones, las excusas, las promesas. En ocasiones, el latido de la materia basta, se impone a la voz, supera cualquier
discurso. l, el artesano de las palabras, se saba mudo, incapaz de pronunciar el idioma del amor.
Entre abatido y ansioso entr al bao de la habitacin. Se detuvo frente al espejo; no se reconoca con ese gesto acongojado. Dej correr el agua y, en un estado
seminconsciente, se duch, afeito, pein, perfum y visti, sumido en una extraa somnolencia producida por el agotamiento que le provocaba una secuencia inconexa
de recuerdos y pensamientos, de frases sueltas y fragmentos de canciones. M ir el reloj, casi era hora de marchar. Sali al saln. Los intensos rayos de la puesta de sol
inundaban la estancia y le cegaron por un instante. Escuch la voz de Elena que le llamaba. Vio su silueta enmarcada por la luz; era un contraluz hermoso, una figura que
le resultaba desconocida con aquellas formas sinuosas y vaporosas adaptndose a su cuerpo, y el cabello recogido que dejaba al descubierto la hermosa curva de su
estilizado cuello. Record el da en el que se rencontraron; tambin estaba cegado. De pronto, le pareci como si hubieran pasado aos en el lapso de tiempo que haba
estado en la ducha. Aquella era otra mujer, como la que hall aquella maana en su librera.
Elena permaneca de pie, sin pronunciar palabra, esperando, quiz, a que fuera l quien dijera algo. En medio de aquel silencio, podan escuchar su respiracin y los
latidos de sus corazones. Los ltimos rayos del sol comenzaron a descender y el hermoso contorno se fue cubriendo de detalles. Le llegaron los ecos literarios de la
entrada del amor por los ojos, del caballero Tirant descubriendo a Carmesina tras los cortinajes del luto y el repentino mal de amor que le embarg la contemplacin de
su belleza. Elena mereca un pasaje como aquel, un gran momento potico.
Ella s pudo ver cada una de las reacciones en el rostro de Luis iluminado. Le estremeci la seriedad con la que la miraba, el brillo de sus ojos, la tensin de sus labios.
Percibi con total claridad, casi como algo fsico, los lazos que les unan y se estremeci con un dulce vahdo. Guard silencio, en aquel instante cualquier palabra habra
sido como una pedrada en un lago y se le acerc detenidamente, mientras, a cada paso la luz descenda. Jams haba encontrado tan bello a Luis, tan varonil, tan
masculino. La proximidad les permiti aspirar sus perfumes, acrecentando la sensacin de embriaguez y, definitivamente, se rompi el espacio vital que tanto haban
respetado. Tan estrecho era el contacto, que podan sentir el calor de sus alientos. Estuvieron tantendose los sentidos sin rozarse, como si sus almas hubieran
traspasado los lmites de la epidermis hasta que las manos se acercaron y se atraparon en los cuerpos. Los labios se buscaron despus de explorar el cuello y el contorno
del rostro, como en un xtasis mstico. Hasta que Luis, casi como un lamento, le dijo:
-No me puedes privar ms de tu presencia, no despus de este momento. M e muero slo de imaginar tu ausencia.
-Jams.
Ur ladr celoso, como marcando un fin, como avisando que el mundo giraba. Se arrim a sus piernas y le acariciaron sonrindole. De no haber sido por l, habran
pasado las horas sumidos en aquel estado de pasin que poda cortarse con un cuchillo.
Al sacar el topacio que le haba comprado, el corazn le dio un vuelco. Record el verdadero motivo de su presencia all. La sensacin de un verdadero e inminente
peligro creci mientras se lo colocaba con delicadeza alrededor del cuello. Sin embargo, no le tembl el pulso ni se sinti asustado, recobr la determinacin con la que se
haba presentado en la Catedral para recogerla unas horas atrs.
-Cuando lo vi en el escaparate pens en que estaba hecho para ti, como si estuvierais ligados de algn modo. Es tan hermoso y a la vez tan sencillo como t,
poderosamente atrayente, pero misteriosamente distante. No imagino mejor lugar que tu pecho para que luzca.
Al tocarlo, antes incluso de verlo, Elena supo que Luis tena razn. No le gustaban en especial las joyas y, por supuesto, no estaba acostumbrada a llevarlas; pero su
peso, su tacto y tamao le agradaron. Al mirarse al espejo, tambin sinti el flechazo por la piedra. Adems, el tono de voz con la que se la haba presentado Luis le
haba seducido. Casi con intuicin felina haba podido percibir en su determinacin cierta dosis de adrenalina que le sobrecogi. El Luis de aquella noche mostraba
matices que jams haba captado, y que le hacan especialmente irresistible.
-Es perfecto, yo tambin siento esa sensacin. Es extrao, es como si fuera una joya conocida, como una herencia familiar.
Y le dej un gracias en los labios para aadir con tristeza:
-Sabes? Como no has estado en todo el da, no conoces las ltimas novedades. Hemos acabado ya los trabajos. M aana mismo comenzamos a desmontar
-M aana? Tena entendido que quedaban unos das.
-Pues no, segn me ha contado Silvia, es habitual en Fedele dar plazos ms largos para evitar sentirse presionado.
Luis se recompuso. Tanto mejor, fin del proyecto, fin del peligro.
-Pero no pongas esa carita de pena, no pienso abandonar el placer de tenerte. Qu tal si cogemos el coche, nos vamos, y nos perdemos con Ur por ah, a la ventura,
sin nada planificado?
-Hecho.
-Pues no se hable ms. Si no nos movemos ya, vamos a llegar tarde a la cena.

CAPTULO 28
Apenas haba puesto un pie en su habitacin del hotel, cuando Tarek recibi la llamada de Renato.
-Turco, el viejo quiere hablar contigo, dice que es muy urgente.
-Bien, psamelo.
La voz de Felipe sonaba estridente y entrecortada, hablaba tan rpido, con espasmos asmticos, que a Tarek le cost entender qu quera decirle. Le pidi que se
calmara y que fuera al grano.
-Que ya est, que han acabado.
-Pero eso no es posible instintivamente se llev la mano al cuello y se afloj el nudo de la corbata, aquello no estaba previsto- Fedele dijo que todava quedaban
unos das.
-Pues te aseguro que hoy ya han hecho todo lo que se tena que hacer y, con estos odos, he escuchado al profesor decir finito, cuando lo encerraba en su urna y
echaba el cierre. No s italiano, pero eso est ms claro que el agua.
-Est bien, voy hacia all. Ten preparado el vaso.
Tarek saba que tena que actuar con rapidez, de sus reflejos dependa el xito o el fracaso. Y no estaba dispuesto a dilatar ms aquel asunto, no tena otro plan
alternativo ni se poda permitir dejar escapar el suculento premio que haba detrs del cliz. Quin saba cundo se poda presentar otra ocasin como aquella!. No, era
el momento, tena unas horas antes de la cena para tratar enderezar el entuerto. Todos los planes corran serio peligro. Si efectivamente, como deca Felipe, al da
siguiente ya no haba trabajo que realizar sobre el Cliz y lo devolvan a su urna en el retablo de alabastro, si no exista una noche de por medio, todos los esfuerzos
habran sido en vano. No podra colarse en la cripta ni hacer el intercambio. Pidi un taxi, tom su vaco maletn negro y march hacia el puerto. M ientras, a velocidad
de vrtigo, comenzaba a planificar cmo atar antes de tiempo todos los cabos. Afortunadamente no haba tenido aquella conversacin con mosn porque ahora le habra
sido difcil variar su opinin. Fuera lo que fuera lo que trataban de ocultar a la bella Elena haba sido providencial. Su intuicin nunca le fallaba, se deca, y se pavoneaba
del acierto de haber dejado para la noche su charla. Tendra que emplearse a fondo, pero si de algo no dudaba era de sus dotes de conviccin. M osn era su principal
objetivo. Tena que ganar tiempo, una noche, tan solo una noche, y saba cmo hacerlo.
Lo que desconoca Tarek era la crtica situacin en la que se encontraba en ese mismo momento el celador del Santo Cliz. Despus de cerrar las puertas de la capilla,
exactamente al dar la ltima vuelta a la llave de la robusta puerta, los ojos comenzaron a brillarle, la luz le molestaba y deslumbraba, una incmoda sensacin de
irrealidad le sobrevino y el corazn se le desboc. Trat de serenarse encomendndose a la Santsima Virgen pero supo que algo iba realmente mal. Tambaleante se sent
en uno de los bancos de la nave central a la espera de que aquello cesara. No, en ese momento no poda dejarse vencer, no cuando haba tanto en juego. Pens en su viejo
amigo el doctor ya jubilado. No poda acudir a un hospital, adems, por suerte su consulta y casa no estaban lejos de la Catedral, apenas a unos minutos, junto a la
parroquia de San M artn.
Consigui llegar a duras penas. No tuvo que darle muchas explicaciones, porque su rostro estaba tan desencajado que el anciano mdico le indic que se tumbara. Le
tom la tensin y le hizo un electro con un aparato tan viejo como su propietario. M ientras, le preguntaba desde cundo se encontraba en ese estado.
-Arnau, tienes una importante arritmia, y la tensin por las nubes. Voy a llamar al SAM U, necesitas ingresar de inmediato.
-Espera M iguel, deja que te cuente. No puedo abandonar mis tareas en este momento. Necesito que me trates t, ponme un parche.
-M e temo que eso no es posible, necesitas monitorizacin para estabilizarte.
-No lo entiendes, querido amigo, se trata del Santo Cliz, no te puedo dar detalles. M e conoces muchos aos, crees que faltara al quinto mandamiento poniendo en
riesgo mi vida de no ser por un asunto de vital importancia?
Don M iguel, repos sobre su cuello el estetoscopio con un gesto mecnico y profesional, y le mir por debajo de sus gafas.
-No debera, Arnau, ni como amigo ni como mdico.
-Pues hazlo como fiel y creyente.
No tena a su querido amigo por un descerebrado, no poda alcanzar a imaginar qu poda ser tan importante como para pedirle aquello; pero, efectivamente, lo
conoca bien, eran muchos aos de trato, confiaba en su buen hacer, as que, venciendo sus aprensiones, le contest:
-Haremos una prueba se dirigi a la estantera tras la mesa del despacho y volvi con una jeringa y un comprimido- Ponte esto bajo la lengua.
Despus le pinch en el hombro.
-Si te baja la tensin moderadamente y se te estabiliza el ritmo, te dejar marchar, pero slo si me prometes que a la mnima acudirs a un hospital. Te juegas el tipo,
eres consciente?
M osn asinti.
-Trata de relajarte, voy a hacer unas consultas. Esto que te he dado tiene que hacerte efecto en una media hora.

CAPTULO 29
Renato esperaba a Tarek en la cubierta de proa. Quera hablar con l antes de que bajara a ver a Felipe.
-El patrn est aqu.
-Cmo que est aqu? el rostro del Turco mostr una sorpresa mayscula- Explcate.
-Que est en la ciudad con el nio. Acaba de llamarme. Quiere que desmantele el laboratorio y saque a Felipe. Pretende volverse a casa en el cascarn, y yo, despus
de limpiar, tengo que volverme con la niera, con el servicio! y aadi con tono insolente- no me vuelvas a buscar trabajos de chacha, Turco.
Aquella novedad no le gust nada, algo iba mal. Por qu motivo Do Carmo se haba puesto en contacto con Renato en lugar de tratar con l como era habitual? Algo
no cuadraba en aquel movimiento. Sin embargo, no haba tiempo de charlas inconvenientes con su cliente.
-Bien, pues encrgate. Llama a los chicos si necesitas ayuda y busca un hotelito discreto para ti y para Felipe. Yo avisar a la tripulacin para que maana, a primera
hora, estn aqu. Ahora bajemos.
La visin del Cliz listo sobre la mesa le impact; jams haba visto un trabajo de tal perfeccin. Felipe se le acerc nervioso.
-Bueno, bueno, parece que al fin ha llegado el da de mostrar su talento, Felipe.
Le puso la mano en el hombro tratando de transmitirle serenidad, lo ltimo que deseaba era a un vejete desbocado.
-Ya ha llegado, ya ha llegado, Lo que dara por estar presente cuando lo tengan ante sus narices!
-No se preocupe, lo ver. Pienso pasarle la grabacin del momento y le contar con detalle cada comentario y reaccin. Puede estar orgulloso. Y ahora, preprelo. Le
dejo el maletn; ms tarde, vendr a recogerlo.
Y tratando de imprimir naturalidad a su tono de voz, evitando su irritacin y enojo, le comunic que el seor Do Carmo en persona haba viajado hasta Valencia para
recoger el Cliz y que, por ese motivo l y Renato esa misma noche dormiran fuera del Silente y que, al da siguiente, regresaran a Lisboa.
-Renato, os dejo, tengo muchas cosas que hacer. En cuanto pueda, regresar. Esprame.
Y se alej seguido por la aviesa mirada del sicario. Tena otros planes para l y para Felipe.

CAPTULO 30
Deba haber puesto cualquier excusa para no asistir a la cena, a pesar de que las palpitaciones haban cesado no acababa de encontrarse bien. Pero no le quedaba otra,
habra sido una desconsideracin por su parte dejar a todos plantados. Adems, tena verdadero inters por observar al seor Sharif, tratar de adivinar si en l deba
concentrar sus sospechas. Por otro lado, le preocupaba tanto haber puesto en peligro a Elena aunque le tranquilizaba que el muchacho estuviera enterado de la
amenaza, senta como una losa la responsabilidad. M ientras esperaba que el presidente de la Hermandad le recogiera a las puertas de su casa, decidi que lo ms
prudente sera presentarse, hacer las cortesas oportunas a los asistentes y al grupo de cientficos, y retirarse a descansar. Y, especialmente por si algo iba mal -no poda
evitar un mal presentimiento-, le entregara las llaves de la capilla a Luis.
Al poco vio aparecer el coche y descender a Guallart y a Tarek Sharif. Le saludaron efusivamente e insistieron en que se sentara en el asiento delantero. El
presidente estaba realmente emocionado. Le transmiti al sacerdote la decisin que la Junta Directiva haba tomado; invitaban al seor Sharif y los ilustres miembros
del equipo de profesionales, que haban trabajado en la restauracin del Santo Cliz, a estampar sus rbricas en el libro de Oro del Santo Grial. Y aprovech la presencia
del cannigo para poner al da al seor Sharif de cundo y cmo se haban confeccionado los dos tomos, sus magnficas encuadernaciones, sus pginas iluminadas y las
ilustres personalidades que all aparecan: reyes, papas, nobles, aristcratas, prelados, cientficos, artistas El rey, la reina y otros miembros de la familia real espaola,
el general Franco y su esposa, Grace Kelly y Rainiero de M naco, que visitaron Valencia en su luna de miel, tambin presidentes como Valry Giscard dEstaing o Lech
Walesa. l tena especial afecto por la de Juan Pablo II, quien dio un importante espaldarazo a la veracidad de la reliquia al celebrar la santa M isa con el Grial en su
visita a Valencia en 1982. Pero haba una que le llenaba de satisfaccin, por cuanto no era una simple firma. Plcido Domingo haba escrito en el libro una hermosa
dedicatoria que cit textualmente, con gesticulacin afectada: Qu belleza tan extraordinaria! Qu manera de guardar y proteger el Santo Grial. Para m, que he
cantado Lohengrin y Parsifal, me lleno de una emocin sobrecogedora
Tarek no habra podido desear mejor aliado en un momento como aquel que el lenguaraz presidente Guallart, as que aprovech y lanz la propuesta que le servira
de coartada para retrasar una noche el regreso de la Copa a su protegido puesto en el retablo.
-Precisamente, mosn Arnau, quera sugerirle un acto al fin de la restauracin. Desde mi humilde punto de vista, este acontecimiento requiere ser tratado con toda
pompa y boato. Una reliquia de la categora del Santo Cliz merece una ceremonia de reposicin digna, y no ser devuelto a su lugar como quien guarda una pieza de la
vajilla. M osn, he cometido la indiscrecin de hablar con el seor arzobispo para que asista al momento en el que usted, como Celador, lo colocar en su relicario y, al
fin, cerrar el cristal donde quedar expuesto a la veneracin de los fieles. Est de acuerdo.
Antes de que Arnau pudiera decir palabra, Guallart se le adelant:
-Podramos hacer coincidir el acto con las firmas y as, tanto la Cofrada como la Hermandad del Santo Cliz asistiramos como fieles a tan solemne acto de clausura.
Arnau no encontr objecin alguna. S, poda ser una hermosa ceremonia pblica. Al escuchar los propsitos de Tarek, pens si no se estaba equivocando con l,
tanto inters por dar dignidad a la finalizacin de la intervencin, el entusiasmo que mostraba, le hacan dudar de sus recelos, tal vez haban sido infundados.
Ciertamente apagado aunque con gesto interesado y sonriente, apenas particip de la charla durante el trayecto. Aquella noche no estaba para mucha efusividad, y
Guallart y Sharif se haban instalado en la ms pura excitacin.
Tarek percibi que mosn estaba especialmente callado, pero no lo achac a desconfianza alguna, no, por el momento las cosas estaban saliendo a pedir de boca. Tal
vez, a pesar de su apariencia enrgica y resuelta, mosn Arnau era un hombre demasiado mayor para estar en danza a esas horas de la noche. Saba el curita que ya
haban acabado los trabajos? Por lo poco que haba hablado, pareca que desconoca que el acontecimiento que planeaban sera antes de lo que pensaban. Por lo visto
Fedele no se lo haba comunicado a nadie ms all de su equipo, tal vez quera lanzar la noticia esa misma noche.
Expectante, mientras avanzaban por el hall del lujoso y prestigioso hotel, recibi presentaciones y saludos y, al fin. llegaron al saln. All estaba el comandante
Fedele escoltado por la tmida Helga y una atractiva Colucci. El restaurador pareca otro; l, tan desaliado siempre, se haba vestido elegantemente, peinado y
perfumado, incluso sonrea. Inmediatamente Guallart se hizo cargo de l, dejando a Tarek a merced de la esposa del tesorero, una seora de alta alcurnia enjoyada y con
unos agrietados labios por los que se colaba peligrosamente el carmn rojo, como si de un momento a otro le fueran a sangrar. La amable y habladora tesorera consorte le
present a los pocos que le quedaba por saludar, elogiando la labor de la Fundacin Do Carmo del que era dignsimo representante. Entre apretn y besamanos, pudo
acertar a ver a un desorientado Arnau, que incesantemente buscaba con la mirada, sin duda estaba esperando la llegada de Luis y Elena. Ech un vistazo a la estancia
abarrotada, sin soltar por un momento la sonrisa que dejaba ver su blanqusima dentadura. La pareja todava no haba hecho acto de presencia. Y al fin, cuando los
asistentes ya comenzaban a tomar asiento, aparecieron. Ante la presencia de Elena sinti como si se hiciera un breve silencio. La diosa luca en todo su esplendor.
Habra merecido que una plyade de esclavos se echara a sus pies para abrirle camino. Sin embargo, fue Silvia Colucci quien se le acerc, la abraz y la separ de su
orgulloso acompaante. Entonces fue Arnau el que se dirigi hacia Luis y lo llev hasta las puertas del saln. Pareca tener verdadero inters por hablar con l:
-Luis, os estaba esperando. He de marcharme, no me siento bien. Toma las llaves de la capilla por si maana no puedo estar all temprano. Jams he dejado la
custodia de la capilla y del Cliz a ningn seglar, no obstante, en este momento, t eres la persona idnea.
-Qu le sucede Arnau?, me deja preocupado.
-Achaques de la edad sin importancia. Confo en ti. Disclpame, di que se trata de una indisposicin sin importancia, sobre todo no alarmes a Elena. Por cierto, no la
he visto.
-Est all, mosn seal la direccin donde se encontraba charlando con Silvia y Fedele- Est muy hermosa.
En ese momento Elena se gir y sus ojos se cruzaron con los del sacerdote. Sonrea como nunca le haba visto hacer. Brillaba. Pero fue otro brillo el que llam su
atencin: el colgante que penda sobre su pecho. Arnau sinti que el corazn comenzaba de nuevo otra alocada carrera. Se sac de su bolsillo una de las pastillas que le
haba dado su amigo el doctor y se la coloc bajo la lengua.
-Y ese dije?
-Se lo he regalado esta misma noche, parece hecho ex profeso para ella, no le parece?
Y con un hilo de voz contest desde luego. Aquel era idntico al de su sueo. Sin poder pronunciar palabra, le dio un golpecito en el hombro a Luis y se despidi
con la mano. Tom un taxi en la puerta: Al hospital San Juan de Dios, pudo apenas pronunciar, segundos ms tarde, perda el conocimiento.
Sin embargo la velada, ajenos los asistentes a la grave situacin en la que se encontraba el celador del Santo Cliz, transcurri animada y agradable.

Antonio Fedele haba congeniado con Gerardo Guallart, el presidente de la Hermandad. De edades y gustos gastronmicos similares, ambos caballeros estuvieron
departiendo agradablemente al respecto de los vinos, los arroces, de aceites y especias. Intercambiaron usos y costumbres de Espaa e Italia, incluso de cuando eran
nios. Pero, llegado el momento de los cafs, de la tertulia sin interrupciones, don Gerardo atac con un tema en el que estaba muy interesado en su oxidado italiano que,
por la influencia de los licores, se haba ido haciendo cada vez ms fluido:
-Dottore, hay una cuestin sobre el Grial que todava me plantea muchas preguntas y usted, sin duda, podr darme una autorizada opinin.
Fedele se sinti halagado, le gustaba demostrar sus conocimientos ante los legos en la materia. A menudo se quejaba del poco inters cientfico que mostraban
muchos para los que trabajaba que nicamente buscaban resultados espectaculares en poco tiempo.
-Ver, me refiero a la misteriosa inscripcin cfica arbiga de la base. No le parece que queda mucho por investigar?, su significado, su datacin, el uso previo que
tena.
-Totalmente de acuerdo el napolitano no esperaba una cuestin de esa altura- precisamente he estado trabajando sobre el presunto incensario que sirve de soporte a
la copa. La interpretacin filolgica se me escapa, no es esa mi especialidad. Sin embargo, descartara aquellas teoras que apuntan a caracteres hebreos, sin duda me
inclino por una inscripcin rabe. Ahora bien, no s si es ms acertada la interpretacin de para la ms floreciente que hara alusin a la corte cordobesa o para el que
ms brilla. Yo les aconsejara que siguieran investigando, sin duda es un tema que merece ser esclarecido.
-Precisamente creo que, siendo una pieza rabe, bajo mi modesta opinin, la inscripcin debe tener un significado compatible con la importancia de la reliquia. No
podemos obviar que, en el momento en el que se mont el relicario, cristianos y rabes luchaban por la supremaca en la pennsula, y a las puertas del lugar donde se
custodiaba el Cliz para defenderlo de los moros. Es impensable una inscripcin del Corn. Quien la us como base deba saber qu pona exactamente. Y si me permite,
tal vez, el hecho de que est colocado a los pies de la copa podra encerrar cierta simbologa? En la Edad M edia todo es icnico, todo cobra un significado.
-Interesante lo que plantea, sin duda. Le animo a que sigan buscando interpretaciones y debates. Pero puedo adelantarle algo de una investigacin que he llevado a
cabo durante la restauracin.
Guallart acus su pose de inters.
-Al conocer que me haba sido encargada la direccin de la restauracin del Grial de Valencia, un colega alemn, que est muy interesado en l, me rog que tomara
algunas muestras que pudieran ajustar la datacin de este elemento tan enigmtico.
-Qu me dice?, qu interesante! Y en que ha consistido exactamente?
-Pues ver, para que me entienda, he tratado de tomar residuos por estratos, o capas cronolgicas. Puesto que el cliz no haba sido limpiado hizo un gesto con los
dedos como entrecomillando- es factible que podamos llegar hasta las huellas que dej su primer uso. Vamos, que si sirvi para quemar incienso como parece, podamos
dar con la datacin.
- M e deja estupefacto, ignoraba que se pudiera llegar tan lejos.
-Hoy en da contamos con tecnologa que nos permite aproximarnos mucho. Por supuesto, estamos en el principio, tan slo tenemos las muestras de los distintos
sarros, el trabajo llevar un tiempo. Pero no le quepa duda que les haremos llegar las conclusiones, si las hay.
-Por cierto agreg- aprovecho para darle la primicia de que maana mismo comenzamos a desmontar nuestro equipo. Hoy mismo hemos acabado. Quera
transmitrselo a mosn Arnau, pero como ha tenido que ausentarse
-Vaya, pues esto requiere un comit de emergencia. Disclpeme un momento, enseguida le explico.
La concurrencia ya haba disminuido considerablemente, apenas quedaban unos pocos cofrades, Tarek y los miembros del equipo de restauracin. Guallart,
recordando su etapa militar en activo, reuni a todos en una mesa y comenz a hablar.
-Seoras y seores, me acaba de comunicar el profesor Fedele que ya han acabado los trabajos sobre el Santo Cliz. Sin embargo, tras la charla que hemos tenido
mosn Arnau, el seor Sharif y yo mismo antes de esta velada, todava nos queda una importantsima parte por ultimar.
Con parsimonia y detalle, les cont los planes que haban previsto para reponer con toda solemnidad y ceremonia el Grial en su baldaquino del prtico de alabastro,
la intencin del seor Arzobispo de estar presente en el acto y la convocatoria urgente que hara la Cofrada y Hermandad del Santo Cliz. El protagonismo que se haba
otorgado y la continua mencin a la aprobacin del ausente celador Arnau, le vino de perlas a un feliz Tarek que se vea liberado de tomar la iniciativa. El seor Guallart
le haba hecho el mayor favor de su vida posponiendo una noche el cierre definitivo de la capilla.
El improvisado gabinete de crisis reparti tareas y responsabilidades con la inestimable disposicin de Tarek, que apuntaba soluciones ante cualquier escollo. Tras
desmontar el provisional laboratorio instalado en la capilla esperaran a la maana siguiente, a falta de concretar la hora, para celebrar la ceremonia de reposicin a la que
deba asistir el seor Arzobispo, la Cofrada y la Hermandad del Santo Cliz en pleno.
As, pasada la medianoche, en cuanto vio que todas las cuestiones haban quedado zanjadas y las conversaciones redundaban en aspectos ya tratados, Tarek se
excus y se despidi. Estaba impaciente por llegar al Silente y recoger el maletn con el cliz. Elena y Luis aprovecharon para retirarse, ellos tambin estaban ansiosos.
Complacido y satisfecho, pensando en lo poco que quedaba para dar cerrojazo a su relacin con Do Carmo y hacerse con la indecente recompensa, que haba de recibir
por su trabajo, el trayecto hasta el puerto se le pas en un suspiro.
Renato y Felipe le esperaban. Haban pasado la tarde-noche embalando el instrumental de aquel que, hasta apenas unas horas, fuera improvisado laboratorio, y
trasladando las cajas a una cabina de las bodegas. Do Carmo haba sido tajante; cuando embarcara con M anuel quera encontrar el yate como si nada hubiera ocurrido.
Acept que el sicario y el orfebre valenciano se instalaran all muy a su pesar. Le repugnaba ceder su espacio ntimo de poder y lujo, que camparan a sus anchas sin
vigilancia alguna, por ms que ocuparan las dependencias del servicio. Pero no le quedaba otra, la negativa del cabildo por sacar el Grial de la Catedral haba desbaratado
los planes que tan cuidadosamente trazaron en su villa de Sintra. Por eso, haba dado instrucciones de que, antes de su llegada, la vspera en la que recibira su preciada
copa y a la madre de M anuel, el personal de limpieza hiciera una batida y repusieran frigorfico y despensa. ltimamente, desde que asumiera su rol de padre, se
sorprenda dando indicaciones y tomando responsabilidades de los asuntos del da a da, que habitualmente su asistente personal solucionaba. Por supuesto, las
circunstancias eran bien distintas, la prudencia y la discrecin primaban sobre cualquier otra consideracin. Atenindose a la extrema cautela, organiz cmo le haba de

ser entregado el Cliz. Simao indic la conveniencia de que fuera Renato quien se lo llevara al Silente y as se lo haba comunicado. Crea ms acertado evitar el contacto
con el galerista por un tiempo, por ms que fuera breve. Pero tras aquella excusa, se esconda la verdadera intencin. El colombiano tena otra entrega que hacerle: Elena.
Le haba asegurado que todo estaba previsto, que hacia el medioda, en cuanto colocaran en su baldaquino el cliz falso, Tarek le entregara el maletn con la reliquia.
Despus vendra tomar a Elena, por ella no tena que preocuparse, l saba lo que tena que hacer, no necesitaba conocer los detalles.
En el Silente, Tarek slo encontr al colombiano. Al preguntarle por el viejo, este le dijo, escueto y tajante, que Felipe descansaba ya en un hotelito cercano. Y,
efectivamente, el orfebre gozaba de un descanso eterno, oculto tras las cajas en la bodega. Renato haba cumplido las rdenes de Simao Do Carmo, entre las que se
inclua no hacer partcipe al Turco. Cuando las arqueadas y nudosas manos de Felipe depositaron en el maletn con sumo cuidado y mimo aquella perfecta falsificacin
del cliz, Renato le rode para quedar a sus espaldas con la ltima visin de un rostro henchido de orgullo y altanera. Al estirar con estruendo la cinta de embalaje que
iba a usar para estrechar su pellejudo cuello, el viejo se gir asustado, pero no tuvo tiempo de huir ante la rapidez constrictora del brazo musculoso, que le atrap
cortndole al instante la respiracin. No le gustaba mirar a los ojos de sus vctimas mientras agonizaban, le recordaban la mirada lastimosa de los canes maltratados, por
eso quiso sorprenderle por detrs. Sin embargo, en esta ocasin, tras la explicable expresin de pnico y sorpresa, quiso ver en Felipe el semblante de quien entiende su
situacin. Se rindi enseguida, no opuso resistencia, como si supiera que aquel era su fin natural. Lo acept y muri, conforme. Al trasladarlo hasta la bodega, le pareci
que estaba hueco, como si se hubiera desvanecido de aquella piel.
-Aqu tienes el maletn se apresur a aadir ante el silencio suspicaz de Tarek y, para no alzar sospechas pregunt- Cmo vamos a hacer ahora?
-Vulvete a tu escondite. M aana hacia el medioda, esprame dentro de la furgona que estar a las puertas de la Catedral. All te entregar el maletn, no conviene
que nos vean juntos. En cuanto acabe el trabajo, te har llegar tu recompensa, como de costumbre.
-De acuerdo, buena suerte maana, Turco. Hasta la prxima.
Tarek lo vio alejarse hacia el puente, despus tom la maleta, ech un vistazo al desierto Silente y march a su hotel. Deba descansar.

CAPTULO 31
Joaqun haba recorrido la fachada de la Catedral, resoplando y dando grandes zancadas, tantas veces como para agotar a cualquiera. De vez en cuando, se echaba
mano al bolsillo de la camisa para comprobar que llevaba el mvil. Tena prisa por mostrar la foto a mosn y al amigo de la seorita Grabiela. No haba podido pegar ojo
en toda la noche pensando en que les haba fallado; si algo tena Joaqun, era palabra. Y cada vez que se giraba en la cama, tratando de coger el sueo y vea la placidez
con la que descansaba la Antonia, le entraban ganas de estrangularla. Para qu narices se habra llevado su telfono? Se lo haba regalado a l el ngel, ella no tena por
qu tocarlo. No pudo conseguir que le diera explicacin razonable, solo consigui que se encogiera de hombros dndole la espalda. Pues pa que no se quedara ah. Si
yo no s cmo funciona ese trasto, No s yo a qu tanto jaleo. No s yo, no s yo, se repeta tremendamente enfadado. Y entonces le volva la imagen del joven
que segua al ngel y se deca para sus adentros que como lo viera rondando lo iba a poner en su sitio. Cuando, tras una espera de dos horas, los vio aparecer por la calle
de la Barchilla, se abalanz hacia Luis. Afortunadamente, la doctora Olsen tambin haba abordado a Elena, quera pasarle las fotos que se haban tomado la noche
anterior:
-Pero nde se haban metido? Tengo las fotos aqu.
Luis le hizo un gesto con el ndice pidindole silencio. Le cogi por el brazo y le dijo en voz baja:
-Esprame aqu, Joaqun, no quiero que ella se entere de que estn siguindole. Comprendes? Tengo que ir un momento a la capilla. Esprame.
-Entendido, entendido. Le espero. Yo, punto en boca.- y se sell los labios con los dedos.
Luis accedi por la puerta lateral y se apresur a abrir la capilla. Le comunic al guarda que el Celador se retrasara ese da, y que se mantuviera especialmente alerta
porque les esperaba una jornada de mucho trasiego:
-Sea muy cuidadoso, hoy desmantelamos el laboratorio. Que no entre nadie sin identificacin.
Los tcnicos y el equipo de Fedele ya se preparaban en el pasillo de entrada y Luis se disculp, tena que hacer unas llamadas. Silvia Colucci se acerc por detrs a
Elena y le susurr al odo:
-Tienes cara de no haber dormido mucho le solt irnica con una sonrisa maliciosa- pero irradias felicidad
Y, aunque se sonroj, no evit el gancho que le lanz Colucci.
-No se te pasa una, eh, Silvia! No har falta entonces que te cuente nada.
-Imagino ms o menos M e encantara saber los detalles, pero hay cosas que mejor guardarlas en la intimidad. M e alegro por vosotros, en especial por ti, te he
cogido cario.
A Elena le pareci que los ojos se le ponan vidriosos, se haba emocionado. La llamada de Fedele para que se incorporaran al grupo impidi que la escena se
prolongara y que acabaran abrazndose hechas un mar de lgrimas. Pero no consegua apartar de su mente lo que haba vivido la noche anterior, es ms, le pareca digno
de ser contado. Deseaba explayarse con alguien. Senta la punzante necesidad de revivir, verbalizando, aquel encuentro extraordinario; como quien quiere transmitir a
voz en grito una excelente noticia a todos cuantos le rodean. Comprenda ahora que los hombres tuvieran tendencia a no callar sus experiencias sexuales, sus conquistas;
pero su pudor y recato eran mucho ms fuertes que cualquier nuevo impulso, por agradable y gozoso que fuera. Y saba que jams habra podido describir con detalle la
tensin que se cre entre ellos por contener la pasin hasta llegar a su casa despus de la cena. Cmo cada roce, cada mirada, pona en peligro su cordura, su capacidad
de control.
A la salida del hotel, Luis propuso a Elena dar un paseo antes de marcharse. Invitaba la proximidad de la playa. Ola a agua salada y arena. Sin embargo, el mar
estaba mudo, silencioso, en calma, como una acerada superficie que proyectaba cada brillo de la noche. No haban podido estar juntos y comunicarse como hubieran
querido, a pesar de que no haban dejado de mirarse. Al tomarla por la cintura, ambos se estremecieron con el contacto tan prximo. Haca tanto tiempo que se
evitaban, que procuraban mantenerse a distancia, que todava eran incapaces de tocarse con naturalidad. Los sobresaltos tenan el encanto de las primeras veces.
Frente a la playa en reposo, la avenida de Neptuno estaba bastante animada: paseantes, tenderetes iluminados, olores a incienso y a mazorcas, turistas sonrientes,
mujeres perfumadas, msicos ambulantes Pasearon unos minutos saboreando el placer de estar de nuevo juntos, hasta que surgi una conversacin que les llev por
vericuetos nada romnticos: lo sucedido esa noche y lo que haba de ocurrir.
-Crees que todo saldr bien? Estar de acuerdo el magistral con todo lo que se ha preparado?
-Saldr bien, claro que s. Por qu tendra que pasar nada? Parece que cada cual sabe lo que tiene que hacer y este seor, el presidente de la Hermandad, ya tiene
experiencia en organizar todas estas ceremonias. Arnau estar encantado de que se trate con tanto respeto a su querida reliquia.
-No s, al fin y al cabo, es alargar un da ms la vuelta a la normalidad y l estaba muy inquieto con tanto trasiego.
-En realidad, es tan slo una noche. Adems, as le dar tiempo a reponerse. Hoy no se encontraba muy bien. A propsito deberamos volver a casa ya. M aana
tengo que abrir yo la capilla. Tu magistral me ha dado las llaves por si se retrasaba.
-Que te ha dado las llaves! No me lo puedo creer, debe confiar mucho en ti.
-Seguramente t tienes parte de responsabilidad
Luis se puso frente a ella y la bes. Y recordando las aprensiones de mosn y la confirmacin de la amenaza del bendito Joaqun, tambin sinti que un da ms era
una eternidad. Le costaba asimilar que Elena y el Cliz estuvieran en peligro porque, desde que mantuvo con Arnau aquella conversacin, no haba observado nada
extrao, ni confirmado la existencia de un perseguidor.
-Pensndolo bien, yo tambin deseara que todo hubiera acabado ya. Esta misma noche me fugara contigo. Necesito imperiosamente que estemos a solas.
Luis la tom en brazos y corri hacia el coche. El resto del mundo que les observaba haba dejado de existir.

Tan largo se les hizo el trayecto, y tanto procuraron el uno y el otro no tensar demasiado la cuerda, que, cuando lleg el momento del primer abrazo sintieron un
infranqueable vrtigo. Como si, cuando se fundieran, pudiera provocarse una explosin. Ambos eran plenamente conscientes de lo especial de aquel encuentro y, aun
habiendo experimentado aquel delicioso desasosiego de las primeras veces, este se haba multiplicado como de la chispa al rayo portentoso. A pesar de la premura que
le acuciaba, Luis se acerc muy despacio, con delicadeza, acaricindole la cintura suavemente, aspirando el perfume de su cuello, aproximando sus labios con suavidad.
Entonces, Elena respondi; tomndole por la barbilla, arrim su cuerpo hacia el suyo y comenz a besarle a pequeos sorbos primero, mordisqueando y jugueteando
despus, hasta que lleg el beso que casi les hace desfallecer. Luis se sorprendi al escuchar, leves, sus gemidos, ella que siempre haba sido tan silenciosa. Aquello le
excit de tal forma que a duras penas pudo mantenerse en pie y tuvo que esforzarse en desabrocharle el vestido con sutileza pues le urga el deseo de arrancrselo sin
contemplaciones. Quera disfrutar cada segundo, no precipitar un final exigido con desespero. Al asomar la preciosa lencera con la que jams la haba podido
contemplar, ni siquiera imaginar, no pudo evitar emitir un suspiro y un Elena que ella recibi con orgullo. Se sinti por primera vez poderosa, capaz de controlar la
situacin, de tomar iniciativas, de querer hacerle enloquecer de pasin. Como una diosa sonriente comenz a desabrocharle la camisa, recrendose en cada caricia,
besndole con su aliento caliente hasta que las manos abrieron un sinfn de senderos y ya no pudieron escuchar ms msica que la de sus cuerpos. Quedaron ciegos y
sordos a todo aquello que no fuera la nueva dimensin en la que se haban sumergido. Su cuerpo de fmina estall como un botn y qued impactada por los recin
estrenados aromas, por el inesperado tacto, por placeres insospechados. Supo que, hasta entonces, lo suyo con Luis haba sido fruto de la sublimacin amorosa, algo
mecnico, placentero s, pero mera expresin de amor, nada ms. Y ahora que haba silenciado sus miedos, que ya no escuchaba sus falsos pudores, que no trataba de
ocultar ninguna rincn de su cuerpo ni de sus emociones, sosegada su inseguridad, sin apenas ser consciente, se dej llevar por un dulce xtasis para despus comenzar a
caminar siguiendo la senda que le trazaba la unin que haba surgido con el cuerpo de Luis que senta como suyo. Y ante aquella implosin de los sentidos, un Luis
arrebatado, viva aquel choque al borde de la cordura. Verla arqueando su espalda y alzando sus hermosos pechos al abandonarse, fue la imagen ms bella contemplada
jams. Apenas unos instantes antes de que comenzaran a apuntar las luces del da, abrazados, entrelazados, se rindieron a la paz del sueo.
Con el perfume y las caricias de Elena a flor de piel, Luis, colapsado por el reciente recuerdo de la pasin desatada, que no poda ni quera sacudir, deslizndose por
el mrmol suave de las baldosas catedralicias, deba afrontar un da con, no saba qu retos. Pens en comunicarse con mosn, pero le detuvo el hecho de que si no haba
acudido, tal vez era porque todava descansaba; lo intentara ms tarde, mejor no molestarle. Despus volvi a llamar a su amigo el inspector de polica.
-Toms?, soy Faus, Cmo va? No, no ha habido novedad, pero me gustara que nos viramos. Ya tengo las fotos del posible merodeador, y un testigo. Quisiera
contarte con mayor detenimiento de qu va el asunto, ayer fui poco preciso.
-Perfecto. Perdona, vas uniformado?... No, lo saba Cunto hace que no coincidimos?... pues, tanto mejor. Vers, no quisiera demostrar que estamos sobre aviso,
despus te cuento.
Le satisfizo encontrar tan buena disposicin y prontitud por parte del inspector en atender su llamada, al fin y al cabo, no haba una amistad fraterna, aunque s
haban congeniado en su momento.
-Bueno, se dijo, y ahora a por Joaqun.
El bueno de Joaqun estaba colorado como una manzana mirando a diestro y siniestro, hablando solo y palpndose compulsivamente el bolsillo derecho de su
camisa. Al verle aproximarse, sac un pauelo de tela con ribetes bordados por la Antonia y se lo pas por la frente. Desde la puerta romnica, Luis le hizo seas paran
que entrara a la Catedral. Con el poderossimo sol que luca aquella maana difcilmente habran podido visualizar las imgenes en el mvil. Joaqun se persign varias
veces y dobl la rodilla con gesto que quera ser genuflexin. Se sentaron en los bancos de la entrada.
-A ver, Joaqun, enseme esas fotos.
M ientras sacaba su telfono, con voz muy queda, pero atropelladamente, le cont lo reenfadado que estaba con la Antonia por habrselo llevado y la rabia que le dio
ver que ya se haban marchado, cuando, al fin, pudo recuperarlo.
-No se preocupe, piense que, de no haber sido por usted, no sabramos ni tendramos nada.
Joaqun se sinti importante y orgulloso. Sobre todo porque poda proteger a la seorita, a su ngel.
-M ire, mire, aqu lo tiene, este es el individuo, ese. Le he tirao muchas, pselas usted, joven, que sabe mejor como van estos aparatos.
Las imgenes estaban tomadas a bastante distancia y, aunque el modelo de telfono no era de ltima generacin, contaba con un decente zoom que le permiti
obtener un buen plano de alguna de ellas. Luis crey reconocer a aquel hombre. No recordaba dnde, pero haca poco que lo haba visto, estaba seguro. Era joven, estara
en la mitad de la treintena, de cabello rapado aunque abundante, de tez morena, con rasgos latinos, fuerte, musculado a golpe de ejercicio de gimnasio marginal, tal vez,
carcelario. Su rostro, en especial su mirada desconfiada y compleja, le revolvi las tripas, sinti un profundo asco por aquel individuo annimo. Lo imagin de carcter
chulesco, ese tipo de hombres que humilla a las mujeres para despus tratarlas como a princesas en un tira y afloja subyugante y desptico. Gracias a la falta de pericia
fotogrfica de Joaqun, pudo vislumbrar su actitud porque las instantneas reproducan elementos ajenos al hombre que permitan confirmar cmo su atencin estaba
centrada en un punto concreto: Elena, que, lejana, tambin haba sido captada.
-Joaqun, estara dispuesto a hablar con la polica y contarle lo que ha visto?
-Yo, por la seorita, hago lo que sea menester.
Se haba puesto firme, tieso como un palo. Luis sinti ternura por aquel hombre.
-Y mientras vienen, le gustara ver cmo ha quedado el Santo Cliz?
-Yo?, pero si el demonio ese de sacristn me ti prohibida la entr. Porque me acojo a sagrado, porque si no vera ese maldito
Se mordi el puo y despus volvi al aire marcial que haba adoptado.
-El sacristn aqu no tiene nada que decir. Est invitado por mosn Arnau, por m y por la seorita Grabiela, como usted la llama. Pero hgame el favor, del hombre
de las fotos y de la polica ni palabra, entendido?
-Soy una tumba, de verdad que me va a dejar pasar?
-Vamos, es afortunado, Joaqun, lo va a poder ver ante sus ojos sin cristal, como muy pocos han podido contemplarlo.

Joaqun se emocion. Jams haba gozado de ningn privilegio. Para l, era una experiencia nueva sentirse tratado como un ser especial.
-Sabe? M e gusta usted pa la seorita Grabiela.

CAPTULO 32
En un alarde paternal sin precedentes, Simao Do Carmo haba despedido a la niera y solo, sin clase alguna de squito, organiz un da en la ciudad para pasarlo con
M anuel. En el hotel le haban recomendado la visita al Oceanogrfico, que, si no el mejor, era uno de los ms interesantes de Europa, tambin la proyeccin de una
pelcula IM AX de gran formato en lHemisfric, todo dentro del complejo de la Ciudad de las Artes y las Ciencias. El plan les ocupara hasta bien entrada la tarde.
Entonces marcharan al Silente. Al nio le gustaba corretear por el barco y saltar en la cama de su camarote. Aquella forma de relacin entre padre e hijo supona una
novedad para ambos. Y Simao estaba encantado. Desde que la voz le comunic cul era su misin y el futuro que le deparaba a M anuel, cada palabra del nio, cada
pregunta, cada expresin, se haban transformado para l en designios transcendentes. Pero, a pesar de todo, segua siendo un nio y era el momento de comenzar a
prescindir de personal para atenderlo, deba crear un ambiente familiar. Con la llegada de la seorita Valcrcel su vida cambiara. A partir de ahora, su hijo podra tener el
referente de una figura paterna y una materna. Se acabaron las bsquedas. Siempre haba procurado lo mejor para l; primero fueron las nodrizas, despus, lleg la
seleccin de nieras, de terapeutas encargados de estimularle la motricidad y su especial inteligencia, los mejores colegios, pediatras y nutricionistas. Pero haba llegado
la hora de que fuera l, el padre que haba de encumbrarle hasta lo ms alto, quien se encargara personalmente de su educacin.
Saba que durante todos estos aos, incluso antes de nacer M anuel, su vida haba estado regida para cumplir ese menester, que sus actos haban sido movidos por
hilos sobrenaturales, y que, en su camino, no se haba cruzado por azar con ciertas personas. Record a Amanda y la promesa que le haba reiterado la noche en que
muri entre sus brazos. En cuanto regresara a su casa y le diera sepultura, plantara sobre la tierra que haba de cubrirla una inmensa rosaleda de flores blancas. Fue una
lstima tener que prescindir de ella
Y ahora que lo llevaba de la mano, cada expresin de emocin ante los peces de colores, los tiburones, las mantas, los pinginos, o los delfines, era recibida con
especial atencin. Se senta ms poderoso que nunca. Entre sus dedos y sus palmas se guardaba el destino del mundo. Fue una jornada maravillosa, la vspera perfecta
del da en el que recibira el Grial y a la que iba a ejercer de madre de M anuel. Agotados pero felices, llegaron al Silente. Se acomod y M anuel comenz a dibujar con
gesto sesudo.
-Qu ests pintando, M anuel?
-A mam.
Tom la hoja de papel entre sus manos. Aparecan dos figuras: una mujer de cabellos rojizos, que sin duda representaba a Elena, y la que quera ser la propia imagen
tendindole la mano. Ellos dos solos. Al no verse representado sinti una sensacin de vrtigo en el estmago. Sobre el pecho de la mujer, un colgante emita rayos
dorados. La voz del nio lo sac de su estado de inquietud.
-Esta tarde viene mam.
-No seas impaciente, hijo. M am vendr pronto, maana.
-No, vendr esta tarde.
Pronunci la frase con total certeza, cogi el dibujo y sali corriendo hacia su camarote.

CAPTULO 33
No saba cmo deba asimilar aquella noticia que acababa de recibir. De pronto, sinti que una inmensa responsabilidad recaa sobre sus espaldas y que tena que
asumir decisiones que no le correspondan. Era consciente de que, al haberle hecho partcipe mosn Arnau de la amenaza sobre el Grial y Elena, haba adquirido un
compromiso con l. Dud de si deba plantear la situacin en la que se encontraban al cabildo o al arzobispado; pero no tena ni un solo contacto y, por otra parte, si el
magistral no lo haba hecho ya, sus motivos tendra. Era de suponer que, al igual que l haba recibido una llamada, a alguien de la Catedral le habran informado de que el
celador del Santo Cliz se encontraba en esos momentos ingresado. Al pobre Arnau le haba pasado factura toda la tensin que estaba viviendo, por eso quiso enviarle
un mensaje de nimo a travs del mdico que le haba llamado para avisarle. Por lo visto se trataba de un viejo amigo, que se haba encargado de llevar el tratamiento.
-Dgale, por favor, a mosn que no se preocupe por nada y que tengo una buena noticia: maana, por fin, volver a su lugar el Santo Cliz. Los restauradores ya han
acabado.
-Se lo dir, seguro que eso le tranquiliza.
-A propsito, podra pasar a verle al finalizar el da o no est en condiciones de recibir visitas?
-En realidad no debera, aunque el no estar presente, como responsable del Grial, le inquieta mucho. Quiz sea oportuno que usted le informe de cmo van
marchando las cosas. Una visita breve.
Y ahora le quedaba decrselo a Elena. Tal vez sera mejor demorar en lo posible el momento de darle la noticia. De todas formas, antes tena que verse con el
comisario. Haban quedado en una cafetera prxima a la Catedral, quera explicarle el asunto con detalle, la conversacin telefnica que haba mantenido el da anterior
haba sido bastante genrica.
-Toms, te veo estupendo! Ests ms fuertote.
-Por culpa de los chavales, que vienen pisando fuerte seal a su derecha- Te presento a un compaero: Antonio Pascual. Este es mi famoso amigo, el escritor
Luis Faus.
Al comisario le acompaaba un joven de unos treinta aos, tan distante de los arquetipos, que ni de lejos pareca polica. Vesta de forma cuidadamente informal, se
notaba que se preocupaba por su aspecto. Le estrech con firmeza la mano y le mir a los ojos con franqueza.
-Encantado. Toms es un verdadero admirador tuyo, me estaba poniendo al da.
-Y bien, Luis, cuntame qu te preocupa con ms detalle.
Le hizo una exposicin de aquella amenaza sobre el Cliz y sobre Elena que le haba transmitido mosn de forma tan confusa y enigmtica. Procur darle un cariz
ms veraz, aunque, eso s, insistiendo en que las fuentes de las que le haba hablado mosn, que el desconoca, eran poco slidas y que, por ese motivo, el sacerdote no
haba acudido a la polica.
-Pues has hecho muy bien en contactar conmigo. No sabes la cantidad de agitadores, delincuentes y maleantes que se mueven cuando hay un acontecimiento de
masas como la visita del Papa. Por no mencionar las temidas amenazas terroristas. Tenemos abierto un dispositivo especial desde hace meses. Cualquier potencial
amenaza debe ser considerada. No podemos arriesgarnos a ignorar ninguna posibilidad por remota que parezca, y menos, sobre un elemento tan fundamental como el
que me has planteado.
Luis se sinti aliviado al ver el grado de implicacin del comisario.
-De momento Antonio se quedar contigo durante el da de hoy, para ver si observa algo anmalo. Podis presentarlo como un tcnico de la Conselleria, por
ejemplo de Patrimonio, interesado en el tema. A nadie le extraar ni har averiguaciones. Dale todos los detalles y la informacin, por simple que te parezca, sobre
personas, espacios, horarios Yo me encargo de comunicar al arzobispado que estamos llevando a cabo una inspeccin preventiva. Ahora me gustara entrevistar al
hombre que ha tomado las fotos del presunto merodeador.
-Pues ah lo tienes, al acecho seal a los olivos de la fachada de la Seo. Cuando me ha enseado las fotos le he comentado la posibilidad de que quisierais hablar
con l. Se ha mostrado muy predispuesto. Est esperando.
Al comprobar que le estaban mirando, Joaqun resopl e hizo un gesto interrogativo con la mano y dijo en voz alta, lo justo para escucharse a si mismo, voy? Luis
le sali al encuentro y le acompa hasta donde le esperaba el inspector tomndole por el hombro con cordialidad. El pobre Chimo segua extraando la dignidad con la
que lo trataba aquel joven, se senta tan agradecido como un can abandonado que hubiera sido acogido. Una vez se hubo cuadrado expectante ante los tres hombres y
debidamente hechas las presentaciones, comenz el interrogatorio.
Y Joaqun, insuflado por una extraa serenidad, contest al comisario cada pregunta, y qued satisfecho al ver que sus palabras eran tenidas en cuenta, en parte por
amor propio pero especialmente porque sufra por lo que pudiera pasarle a la seorita. Aunque la polica estaba alerta, pens, l no cejara en su vigilancia. Conoca
perfectamente a ese sujeto indeseable y, aunque haca un da que no lo haba visto merodeando, saba que era cuestin de tiempo que volviera a aparecer.

CAPTULO 34
Luis no saba cmo abordar a Elena para que no se preocupara en exceso. Saba que la noticia del ingreso del magistral iba a afectarle y que la visita de la polica le
extraara. Pero no quedaba otra. Trat de calmarla.
-No te preocupes, preciosa, su mdico, que tambin es su amigo, me ha dicho que no reviste gravedad. Cuando acabemos, podemos pasar a visitarle.
-De verdad que no me engaas?
-De verdad. Podra haber inventado cualquier excusa, recuerda que soy experto en inventar situaciones.
Elena recibi la caricia en su mejilla con predisposicin gatuna.
-Venga, venga, anmate. Hoy ms que nunca ests al mando. Tienes que coordinar todo para que maana, sin ms dilacin, el Cliz vuelva a su sitio. Y mejor que
restemos importancia a la ausencia de mosn, nos interesa que no haya distracciones.
- Estoy de acuerdo. Elena pareca haberse recompuesto.
-Una cosa ms, me espera ah mismo un polica seal hacia las puertas de entrada de la capilla-. Lo voy a presentar como miembro de la Conselleria y te ruego
que no lo pongas en un aprieto, eres la nica que puedes descubrirlo.
-No te entiendo, Luis
-No te puedo explicar gran cosa. Ayer me puse en contacto con un conocido mo, inspector, y ste le ha asignado la tarea de vigilar durante el da de hoy los
movimientos en la capilla.
La cara de Elena mostr verdadero asombro y extraeza.
-Y por qu has llamado a la polica si se puede saber? Tiene algo que ver mosn? Te lo ha contado?
-Qu me tena que contar? Qu sabes t?
Entonces ambos descubrieron que cada uno tena conocimiento de una parte del rompecabezas de Arnau, una parte de su secreto y, tambin, que era intil
interrogarse mutuamente. Luis tom por los hombros a Elena y le acarici despus, mientras jugueteaba con el topacio que le haba regalado, ella le sonri agradecindole
de nuevo aquella alhaja tan especial. Con aquel cruce de miradas dejaron zanjado el asunto.
-Ahora vuelve al trabajo, me esperan. nimo, nos queda un largo da por delante.

CAPTULO 35
En el estado de tensin en el que se encontraba podra haber sido capaz de escuchar el vuelo de una pluma. Por eso le llegaban con nitidez las palabras que se
cruzaban los miembros del equipo mientras se cambiaban en el pasillo de acceso y los pasos de los tcnicos sacando las ltimas cajas. Era capaz de procesar cada
movimiento, cada sonido. Le agrad reconocerse con su temple intacto, a pesar de que, haca ya unos cuantos lustros que haba delegado en individuos como Renato las
tareas peligrosas. A punto de entrar en accin, le pareci que no haba pasado el tiempo, que sus manos seguan manteniendo el pulso firme y que su corazn lata a un
ritmo adecuado, en un estado de ansiedad equiparable al de los actores en los instantes previos a salir a escena. Se sinti rejuvenecer. Un trabajo de esa envergadura
requera su actuacin. Sac de su maletn la ventosa que haba de usar para correr la losa de la cripta y el spray que le haba proporcionado Renato. Apenas tena un par
de minutos para abrirla y ocultarse antes de que el vigilante hiciera su habitual ronda nocturna.
En la capilla todo haba vuelto a su estado inicial, como si el trasiego de las ltimas semanas jams hubiera existido. Excepto el Grial, que haba sido depositado en el
altar en lugar del baldaquino protector, en espera de la ceremonia de reposicin que, a la salida del sol, haba de celebrarse. M ir hacia la puerta para cerciorarse de que
nadie le haba visto. Afortunadamente la perspectiva evitaba que, desde la zona de acceso, pudiera ser descubierto durante las maniobras de apertura de la cripta.
Adems, los bancos que haba sido recolocados nuevamente, acrecentaban la barrera visual. Se arrodill. A su lado la maleta negra con la copia del cliz. Se dispona a
rociar las juntas de la losa cuando le lleg un gran alboroto procedente de la misma catedral. Se sobresalt, algo extrao suceda. Escuch con atencin tratando de
averiguar el motivo de aquellas voces, pero le resultaron inteligibles. Al poco contempl con horror como un hombre con una gorra que le cubra los ojos y un pase de
entrada en la capilla se acercaba con decisin hacia donde l se encontraba. Se incorpor rpidamente y fue entonces cuando se cruz con los ojos de Renato. Trat de
interponerse en su camino; iba directo a por el Cliz.
-Renato! Te has vuelto loco?
Pero el colombiano no dijo nada, le mir con desprecio, le propin un brutal empujn que le hizo caer contra los bancos y, sin contemplaciones, despedaz la urna
que contena el Cliz con una palanca. Entonces pudo or la voz de Elena que, aturdida, preguntaba qu estaba pasando all. El vocero cada vez era ms prximo y
resonaba amplificado por los muros de piedra. Era Joaqun. Fuera de s, trataba de avisar de que el hombre que persegua a la seorita haba entrado en la Catedral. Pero
haba topado con el sacristn que de todas todas quera impedirle el acceso al templo, y lo asa con fuerza empujndole hacia las puertas.
-Est dentro, est dentro gritaba con desespero tratando de que su voz de alarma pudiera ser atendida.
-Cllate maldito, que ests en la casa de Dios. Fuera de aqu borracho! aullaba el archienemigo de Joaqun.
Pero afortunadamente sus gritos provocaron que Luis y Antonio Pascual, alertados, seguidos por Fedele, Silvia Colucci y el vigilante salieran a ver qu ocurra. Al
verlos, Joaqun se zaf del sacristn:
-Don Luis, est dentro. Le ha quitao la gorra y la chapa a uno de los chavales. Est dentro.
-Sultelo le orden al sacristn.
Inmediatamente corri hacia l y agarrndole por la camisa, le increp desesperado:
-Estoy seguro, es l, el de la foto. Ha entrao. Dnde est la seorita Grabiela?
A Luis le dio un vuelco al corazn y se dirigi hacia el corredor de acceso con la esperanza de encontrarla junto a Olsen, que tampoco haba salido. Pero no, Elena
no estaba all. Seguido por Joaqun y Pascual, que le peda que aguardara, vio cmo por las puertas de la capilla apareca un hombre joven, sin duda aquel que Joaqun
haba fotografiado, sujetando con fuerza a Elena a la que llevaba asida por el cuello con su brazo izquierdo y blandiendo un revlver en su mano derecha. Le mir a los
ojos. Crey ver una splica de ayuda, tal vez tambin una disculpa. Entre sus brazos sujetaba con fuerza el grial.
Se escuch el vozarrn de Joaqun:
-Es l, suelte a la seorita que est en sagrado!
Luis se qued quieto, paralizado, mientras con sus manos peda calma. Renato tambin se vio desbordado por la situacin, no lo haba ideado as. Todo lo haba
desbaratado aquel simple ridculamente vestido. Su plan era otro: aprovechar el traslado de los ltimos brtulos. Le pedira a uno de los chavales la identificacin con la
excusa de que a Tarek se le haba olvidado algo, colarse en la capilla para entonces el Turco ya deba estar dentro de la cripta- coger el Cliz, escabullirse a toda prisa y
esperar la oportunidad de llevarse a Elena. Tan solo era cuestin de rapidez y agilidad. Tena tiempo suficiente como para escapar antes de que descubrieran el robo.
Estaba seguro de que saldra bien, haba llegado su momento, el da en que dejara de ser el esclavo de otros, hombres y mujeres que tenan lo necesario para ser felices,
pero que siempre queran ms. Y l haba encontrado en Elena el motivo para dejar de ser quien era y convertirse en quien deseaba ser. El Cliz le aportara buenos
beneficios. Sera difcil colocarlo, aunque, de no encontrar un comprador, siempre poda pedir un esplndido rescate. Y aquel, que ahora le sealaba, lo haba estropeado
todo. Sus gritos debieron retrasar a Tarek y alertar a todos los que all se encontraban. Estaba en un aprieto, aun as lo intentara. Encaon a Elena.
-Perdname, no quiero hacerte dao le susurr al odo-. Ahora anda despacio.
En ese momento escuch como un hombre al que no haba visto antes le gritaba que soltara el arma mientras le mostraba su placa de polica. La cosa empeoraba por
momentos, pero no se dio por rendido.
-Aprtense su voz denotaba nerviosismo- o me la llevo por delante y tambin al Cliz.
Pero el hombre insisti sacando su arma reglamentaria.
-No tiene posibilidades, sultela.
Entonces apunt hacia los testigos de la escena, que contemplaban aterrorizados sin saber qu hacer. Todos menos Joaqun, que, aprovechando que haba apartado
la pistola de su ngel, se abalanz sobre l. Renato no esperaba aquel envite, estaba centrado en el polica y en las reacciones de Luis. Apenas le vio venir, no le dio
tiempo a reaccionar. De pronto se vio tendido en el suelo. Con el tremendo encontronazo, perdi el revlver que estaba ahora fuera de su alcance y vio cmo Elena se
levantaba. Pudo cogerla del brazo, por unos instantes, para decirle:
-Ten cuidado con el patrn. Aljate del Silente.

Pero no pudo aadir nada ms, porque con otro fuerte impacto Antonio Pascual lo inmoviliz con destreza a la vez que Elena corra hacia a Luis.
Entre sus brazos sinti unas inmensas ganas de llorar, pero se engull las lgrimas. Haca tanto tiempo que no lo haca que si ahora se dejaba vencer, no las habra
podido frenar fcilmente. No quera montar una escena, a pesar de que jams haba estado tan asustada, tan consciente de que el destino puede cambiar,
irreversiblemente, en una fraccin de segundo, que existe una sombra, una amenaza latente dispuesta a golpearnos y que no podemos controlar. Como la muerte, a la
que obviamos y negamos porque su presencia continua nos hara enloquecer, aunque, de vez en cuando, aparece para recordarnos que est ah, vigilante.
Inspir profundamente y, tendindole el Cliz al profesor Fedele para que lo pusiera a salvo de sus temblorosas manos, pronunci:
-Casi lo pierdo lo mir asegurndose que no haba sufrido ningn dao-. Ha estado a punto de escurrrseme de las manos, pero el colgante se ha enredado en un asa
y me ha dado tiempo a sujetarlo.
Pas sus dedos por el topacio que Luis le haba regalado, como hubiera acariciado a Ur si la hubiera salvado de algn peligro, como si la gema fuera un ser vivo. Por
su parte, Luis, aunque aliviado al ver que el Grial haba salido inclume de aquella situacin, solo pensaba en Elena. Necesitaba comprobar que se encontrara a salvo. Se
haba sentido impotente, atenazado, sin acertar a dirimir qu deba hacer sin que sus actos pudieran empeorar las cosas Durante unos interminables instantes estuvo
convencido de que los acontecimientos, que se desarrollaban ante sus ojos incrdulos, podan acabar en tragedia. La llev hasta la nave central, acaricindola, tratando de
transmitirle seguridad, de que entre sus brazos percibiera que el peligro ya haba pasado. Prefiri guardar silencio y dejar que el contacto hablara por l. Recuperndose
el uno al otro, vieron pasar al agente llevndose a Renato esposado. La Colucci y Fedele se les acercaron interesndose por su estado. Helga Olsen, al borde del
desmayo, era atendida por el guardia. Entonces, Elena repar en que no le haba dicho nada a Joaqun. Lo busc con la mirada y lo vio en un segundo plano, con una
media sonrisa, con los ojos puestos en el suelo, moviendo los pies con un ritmo trocaico, como el baile de un oso. Los que la rodeaban adivinaron su intencin cuando
dej de escucharles y se dirigi hacia l. Les miraron desde la distancia.
- Joaqun, gracias por salvarme la vida. Hoy has sido mi ngel, mi arcngel Gabriel y le abraz y bes profundamente agradecida.
Y entonces, cuando todos contemplaban conmovidos la ternura que desprenda la extraa pareja que formaba Joaqun y Elena, un silencioso Tarek abandonaba la
Catedral con su maleta negra sin que nadie se percatara de su salida. Tena que huir a toda prisa, Renato no tardara en denunciarle, a l y a Simao, si es que no lo haba
hecho ya. Haba pasado un terrible sufrimiento en la capilla, por si lo denunciaba all mismo. Pero el colombiano, obsesionado con salir airoso junto a la bella Elena, se
haba olvidado por completo del Turco. Asisti a la escena mudo, sin hacer movimiento alguno. Pas tan desapercibido que nadie se le acerc. Pareca haberse hecho
invisible, aunque no tardaran en acusar su ausencia. Cogi un taxi y march al aeropuerto. No era prudente pasar por su hotel. Llevaba su documentacin encima. El
vestuario y pertenencias que all dejaba, eran prescindibles. Dejara en una consigna del aeropuerto el Cliz. Era arriesgado llevrselo consigo, un objeto tan valioso como
aquel poda acarrearle problemas. Ya vera el modo de recuperarlo, todava poda sacarle un beneficio a una copia tan esplndida como aquella. Tomara el primer avin
que saliera no importaba dnde. Durante el vuelo, tendra tiempo de trazar su huida, un destino fuera de Espaa. Quiz era el momento de regresar a su patria. En
cuanto a Simao, poco le importaba la suerte que pudiera correr, era hora de que se las compusiera l solo.

CAPTULO 36
En la recepcin del San Juan de Dios, les esperaba don M iguel Pellicer, el mdico amigo de mosn, para informarles sobre su estado. El antiguo hospital-asilo,
convertido en un moderno centro, distaba mucho de la concepcin habitual de un centro sanitario con su aspecto modernista pensado para recibir los beneficios del sol
y la brisa marina. Ubicado en segunda lnea de playa, se encontraba muy prximo al hotel donde se celebr la cena de la Hermandad del Santo Cliz. Gracias a su
proximidad, Arnau haba salvado la vida. M ientras suban a la UCI, don M iguel les cont con gesto preocupado que haba pasado la tarde muy inquieto y con un ritmo
cardiaco muy irregular; pero que en ese momento, estaba ms estable. Por eso, les rogaba que tan solo pasara a visitarle uno de ellos, procurando no fatigarle mucho.
Especialmente haba que evitar que se alterara.
-Tiene restringidas las visitas, pero si no habla con alguno de ustedes hoy mismo me temo que va a empeorar. Leva un buen rato preguntado si ya haban llegado.
Elena mir a Luis.
-S, por supuesto, pasa t.
La joven recorri la sala vacilante, impresionada por la frialdad asptica del lugar. Le sobrecogi ver al magistral en aquel entorno, enchufado a tensimetros,
electrocardigrafos, goteros y otros aparatos. Sin su sotana, con el habitual pijama hospitalario, pareca ms menudo, ms anciano. Sin embargo, su mirada segua
transmitiendo esa dignidad y temperamento propio que resultaba tan excepcional. Le sonri.
-Qu alegra Elena! y le tendi la mano.
La joven, profundamente enternecida, le bes en la frente.
-Cmo se encuentra, mosn?
-M ucho mejor, ahora que te veo. Cuntame qu ha pasado.
Saba que no iba a ser fcil ocultarle los tremendos momentos que haban sufrido haca apenas unas horas, pero aun as lo intentara.
-Ya puede estar tranquilo, mosn, el Santo Cliz se encuentra al fin a salvo. Ha sido el propio arzobispo, ante su falta, quien lo ha colocado en su lugar.
Arnau se fij en el topacio que penda sobre su pecho y ella, instintivamente, lo envolvi con sus dedos.
-Alabado sea Dios! Pero quiero saber qu ha pasado y por qu he estado viendo toda la tarde ese colgante y lo seal.
Elena, impresionada cedi, evitara los detalles ms escabrosos. Saba que el magistral necesitaba darle sentido a sus visiones, descifrar su significado, que esa
incertidumbre le estaba haciendo enfermar. Baj la voz y se acerc al cabecero.
-Tena usted razn, exista una amenaza real, queran robar el Cliz. Pero, por Dios, no se altere, su mdico me reir si se entera que se lo he contado. Piense que ya
ha pasado todo.
El sacerdote asinti con la cabeza y escuch el relato sobre la irrupcin del hombre en la capilla, la heroicidad de Joaqun, la presencia providencial del polica amigo
de Luis
-Y con respecto al colgante mosn, da usted miedo con tanto detalle... Pues el Cliz estuvo a punto de resbalrseme cuando Joaqun se abalanz sobre el ladrn;
pero la cadena se enganch en una de las asas y as pude sostenerlo.
-Y el seor Sharif?, Ha tenido algo que ver?
-En principio, no; cuando entr a la capilla me pareci que discuta con el individuo. Despus, con todo el revuelo, me olvid de l y hasta el momento en el que la
polica empez la ronda de declaraciones no nos percatamos de su ausencia. Est desaparecido. No coge el mvil y en su hotel no saben nada de l hizo una pausa- A
m me resulta muy sospechoso pero, si tiene que ver algo, las investigaciones lo dirn. Y no me pregunte ms, ahora ya puede descansar. Sea paciente, la polica est
sobre el asunto.
-Desde luego que me siento aliviado. Gracias por cuidar del Cliz, Elena, y dselas tambin a Luis por todo lo que ha hecho.
-Descuide, lo har. Por cierto, ya me contar qu han estado confabulando a mis espaldas.
Pero a mosn no le dio tiempo a contestar, en ese momento apareci, acompaado por su mdico, el seor arzobispo.
-Querido Arnau! pronunci con actitud beatfica.
M osn hizo amago de incorporarse para besarle el anillo pero el arzobispo le fren.
-Djate de formalidades, vengo a visitar a un colega y a informarte de que, en una entraable ceremonia privada, he repuesto la Copa del Seor en el prtico de
alabastro.
-Gracias, Ilustrsima, ya me han contado y dirigi una mirada cmplice a Elena que trataba de encontrar el momento de dejarles a solas.
-Ya veo ya que ests muy bien acompaado y en tono distendido aadi-. Si no te conociera, y tuvieras la edad que tienes, tendra que llamarte al orden.
ltimamente te ves mucho con esta hermosa joven.
-Formamos un buen equipo.
Entonces Elena aprovech para despedirse.
-No te olvides de darle las gracias a Luis.

CAP TULO 36

Superado el bloqueo inicial en el que las emociones, el miedo y la tensin repetan y multiplicaban en sus mentes imgenes y palabras sueltas que acababan de vivir
y que todava eran incapaces de asimilar, se lanzaron a un torbellino dialctico imparable. Luis conduca de forma automtica, paralelo a la lnea del mar, sin prestar
atencin alguna al trfico, ni al horizonte idlico de la puesta de sol. Del cuasi mutismo al parloteo desbocado, a repasar cada uno de los detalles de lo sucedido. Y as, las
perspectivas propias dibujaban caras de un prisma que, tal vez, el otro no haba observado y aportaban detalles desapercibidos u olvidados. Necesitaban comprender,
desahogarse, verbalizar el miedo, los temores, los vacos. Una fuerte inercia les impeda recobrar la calma, les impulsaba a hablar sin medida. Elena pidi a Luis que
parara el coche un momento, no soportaba el olor que Renato le haba dejado en las mejillas y en el cuello.
-Necesito lavarme la cara. Este perfume empalagoso de macho dominante me hace recordar el momento en el que se me acerc tanto.
-A propsito me pareci que te susurr algo despus de que Joaqun lo derribara.
-S, me dijo algo incomprensible: aljate del patrn y, despus, me pidi silencio en latn.
Se apearon y Elena se dirigi a una fuente del paseo.
-No quieres entrar a un lavabo? y seal una chiringuito de la playa.
-No, gracias, prefiero el aire libre.
Comenz a echarse agua por el rostro y el cuello y, de pronto, par en seco. M ir hacia la cafetera y susurro su nombre: Signum, como si hubiera recordado algo.
Con el rostro empapado se dirigi a Luis:
-No me pidi silencio en latn, me dijo silente; eso fue! silente, aljate del silente. Qu puede significar?Un lugar?
-Cmo dices? Reptelo lo ms exactamente posible. Trata de acordarte.
Elena cerr los ojos y trat de concentrarse en el olor que haba dejado Renato en su piel, enjugndose las mejillas con las manos, dijo:.
-Ten cuidado con el patrn, aljate del silente. S, fue eso. Ahora lo recuerdo con claridad. Qu crees que puede significar?
Luis corri hacia el coche murmurando: patrn, silente, y regres con su porttil. Se sentaron en un banco.
-Qu ocurre? Qu vas a hacer?
-El patrn del Silente. Yo he ledo algo sobre eso. Estoy casi seguro de que se trata de un barco y creo saber de quin es. Quiero comprobarlo.
Elena esper ansiosa mientras Luis tecleaba en el ordenador. Hasta que lo gir y le ense una imagen, que apareca en una revista portuguesa, de un enorme yate en
cuyo pie se lea: Simao Do Carmo es el afortunado propietario y patrn del Silente, una maravilla flotante de ms de 60 metros de eslora que ha sido fabricado en los
astilleros de Lurssen, en Bremen, Alemania
-Recuerdas la maana que trat de averiguar algo sobre el Turco y Do Carmo?. Abr una carpeta con las pginas en las que aparecan sus nombres. Sabes lo que
significa? hizo una brevsima pausa que no esperaba respuesta- Que el patrn del Silente, es decir, Do Carmo, est detrs del hombre que quiso robar el Cliz.
-Quieres decir que l lo prepar, que encarg el robo?
-Casi con total seguridad.
-Y por qu me dio aquel mensaje el ladrn?
-No lo s. Algo debi de salir mal. Y si Do Carmo est aqu, en Valencia, y quiso avisarte?
-Pero, por qu?
-Tal vez no quera cargar con todas las culpas o existe otro plan para robar el Cliz sac su telfono y marco un nmero. M ientras esperaba respuesta, aadiSlo hay una manera de saberlo: comprobar si se encuentra en el puerto.
-A quin llamas?
-A mi amigo el inspector; pero no contesta colg el mvil y mirando hacia el mar, pronunci- Una embarcacin de esa envergadura tiene que estar en la M arina
Real
-Pues vayamos a verlo respondi resuelta Elena- la pesadilla no ha acabado, no dormir tranquila hasta que todo se haya resuelto definitivamente.
Por motivos muy distintos Luis senta lo mismo. Si Do Carmo estaba en Valencia algo ms ocurra. La amenaza sobre Elena segua viva Y si realmente aquel
malhechor pretenda protegerla? De qu? Tena que averiguarlo. Sin embargo, le pareca una temeridad acercarse hasta el puerto. Era correr un riesgo innecesario. Tal
vez, podra llevarla su casa y regresar l solo, aunque tampoco se quedaba tranquilo dejndola a merced de cualquier otro peligro insospechado. No saba qu hacer Qu
era lo ms apropiado?.
Elena pareci leer sus pensamientos, sus miedos. Le miraba esperando una respuesta. Ella estaba decidida, la advertencia de Renato resonaba en su cabeza de forma
repetitiva, incluso haba llegado a recordar con nitidez la forma en la que la pronunci, y su mirada. Estaba convencida de que haba sido sincero tratando de alejarla del
verdadero responsable de toda la perversa trama. No poda permitir que saliera indemne Y si la polica se entretena desmadejando implicaciones y la demora supona
la huida del portugus? Por algn motivo se lo dijo aquel individuo, al que ahora vea como un simple pen. Sin duda el desaparecido Tarek y Simao Do Carmo haban
urdido el robo del Grial. Y el Turco se haba zafado de caer en manos de la justicia! Al menos, de momento.

-Luis, escucha. Solo quiero que comprobemos si el yate de Do Carmo est aqu. Estamos muy cerca. Todava es de da. Y no vamos a subir a bordo a preguntarle si
est detrs del intento de robo.
-No s, me da miedo por ti, no quisiera cometer una imprudencia, si llegara a ocurrirte algo
-No pasar nada. Entramos en la M arina, echamos un vistazo y, si lo vemos, nos vamos directos a comisara a explicarle todo a tu amigo el comisario.
Luis segua dubitativo.
-Por favor, tengo que saber que todo est bien. El hombre de la catedral es un cabeza de turco, estoy convencida. Y si no delata a sus jefes? La visita del Papa est
ah, a la vuelta de la esquina Y si vuelven a intentarlo? Solo una miradita, sin correr riesgos, vamos.
Luis intent comunicar de nuevo con el comisario Gea y, ante la falta de respuesta, cedi.
-Est bien. Esperemos que no pase nada.

CAPTULO 37
Incomprensiblemente M anuel no tena sueo y eso que haba tenido una jornada de lo ms agotadora, y en lo tocante a irse a la cama era puntual como un reloj.
Habitualmente, hacia las 8 ya no se mantena en pie y apenas tardaba unos segundos en coger el sueo desde que pona su cabecita rizada en la almohada. Pero esa tarde
tena los ojos bien abiertos y deambulaba de un lado para otro del yate como buscando, o esperando. Simao le invit a acostarlo en varias ocasiones, pero el nio le rog
quedarse un poquito ms.
-Si todava es de da y tiene que venir mam.
Ante tanta insistencia con la llegada de la joven de cabellos rojizos Simao, en lugar de encolerizarse, como habra sido natural en l, comenz a sopesar la posibilidad
de que Renato hubiera adelantado los planes con respecto a Elena. As que le permiti que siguiera correteando a su antojo y se mantuvo expectante ante sus reacciones.
Lo observ con admiracin, repasando sus facciones en las que no reconoca rasgo alguno suyo, ni tampoco de Dulce. Tena los ojos almendrados, grandes, de una
profundidad tornasolada que por momentos cobraba matices caoba y en otros, bano. El cabello abundante y ensortijado, brillante azabache; la nariz proporcionada a su
menudo rostro; la tez plida, uniformemente blanca, sin rojeces ni marcas azuladas. Y, si bien pareca un nio como cualquier otro en su comportamiento, de vez en
cuando le sorprenda con preguntas impropias de su edad, con sentencias inapelables. Y, ahora que saba cul era su destino, su contemplacin le llevaba al xtasis. De
pronto, M anuel se sent muy tieso en el sof de piel del amplio saln y se dirigi a su padre:
-Est fuera. Sal a buscarla.
Y Simao obedeci a su hijo como si fuera un fiel servidor. Sali a la cubierta de proa y mir a tierra. Todos los poros de su piel se erizaron al comprobar que eran
ciertas sus predicciones, porque no tard en reconocer al final del muelle la roja cabellera de Elena. De Renato no haba rastro. Estaba sola, completamente sola. No le
caba ninguna duda de que, sin saberlo, la futura madre haba acudido a la llamada de su hijo. Y l tena que ir en su busca. Pero, por qu no la acompaaba el sicario?
Estaba all por propia voluntad? Y, en caso contrario, cmo iba a ingenirselas para que accediera a subir al Silente? Dud, no poda bajar a por ella sin una actuacin
decidida. Aquella era una preciosa ocasin que no poda desperdiciar. Adems, M anuel les estaba esperando. Elena se encontraba a unos 100 metros de entrar en sus
vidas, ajena a las intenciones de Do Carmo, evitando expresamente dirigir hacia all su mirada, presa de una enorme inquietud.
Les haba costado muy poco localizar el lugar donde se alzaba, poderoso, el Silente. Un barco de aquellas dimensiones no pasaba desapercibido. Al leer el nombre en
el casco, Elena no pudo evitar un agudo y prolongado escalofro. En la solitaria y silenciosa zona de atraque, aquellas letras le provocaron verdadero pavor, como si se
hallara ante una fiera a punto de saltar sobre ella; por eso, empuj a Luis suavemente por el brazo para alejarse.
Ya lo haban dejado prudencialmente atrs cuando son el telfono de Luis, y Elena instintivamente se gir para comprobar que en el yate no se haban percatado,
que no haba movimiento, como si el timbre del mvil fuera capaz de delatarlos. Se qued quieta, conteniendo la respiracin, sin poder dejar de mirar en aquella
direccin, debatindose entre la huida y el deseo de saber qu ocurra en su interior. Ensimismada, tratando de acentuar sus sentidos, de escuchar cualquier indicio,
perdi la nocin de la realidad que le rodeada, cegada por la brillante superficie del Silente sin percatarse de que Luis se estaba alejando en busca de cobertura.
M inutos antes, justo cuando accedan a la M arina, Luis haba conseguido ponerse en contacto con el comisario Toms Gea. Quera saber si el detenido haba
declarado y Simao Do Carmo estaba implicado en algn sentido; pero el inspector le comunic que todava no haba dicho ni una palabra, porque su abogado no haba
llegado todava a las dependencias policiales, e insista en que no colaborara si no se le garantizaba que sera juzgado en Espaa y que aqu cumplira su condena. De
ningn modo quera ser extraditado a Colombia. As que estaban esperando. Luis le sugiri que, tal vez, si le nombraba el Silente Y le cont las palabras que haba
susurrado a Elena. Pero se cort la comunicacin. Intent infructuosamente recuperar la llamada. Cuando ya haba corroborado la presencia del yate de Do Carmo, al
fin, su telfono sonaba de nuevo. El joven escritor pudo llegar a entender que, al nombrarle el yate, el detenido haba comenzado a hablar, pero, desafortunadamente, las
palabras le llegaban entrecortadas, y, con premura, fue avanzando en busca de seal, convencido de que Elena le segua, adentrndose por un laberinto de atraques hasta
que finalmente se detuvo en un muelle lateral que acababa en el mar, expectante por conocer las novedades.
-Dime, dime. Ya te oigo bien.
-Pues tenas razn. Ha sido nombrarle el barco y se ha puesto a cantar como un gallo. Se exime de toda responsabilidad, dice que actu para frustrar el plan del
propietario de la fundacin Do Carmo y Tarek Sharif, su representante. Al parecer, haban planeado substituir el Cliz por una copia esta misma noche. Alega que por
ese motivo quiso adelantrseles y substraerlo antes de que ellos lo hicieran, y que no tena intencin de provocar ningn dao a la chica, que las cosas salieron mal.
Evidentemente est metido hasta el cuello y no sabe por dnde salir. El grial deba ser entregado maana en el barco. Voy a avisar a la guardia civil y a la polica
portuaria de la situacin, y que comprueben si sigue atracado en el puerto. Desconozco si Do Carmo est sobre aviso.
-S que est en el puerto. Acabamos de verlo.
-Ests all? Con quin?
-Con Elena Luis se gir, pero ella no estaba- Espera un momento, no est.
M ientras el inspector preguntaba intilmente quien o que no estaba y le conminaba a alejarse de all lo ms rpido posible, Luis corra sin aliento y con el corazn
desbocado deshaciendo sus pasos, hasta que lleg al punto en el que se haban separado. Ni rastro.
-Toms no la encuentro! No quiero pensar que se la hayan llevado...
-Ni se te ocurra acercarte. Vamos para all.
Una Elena horroriza se haba dado cuenta, de pronto, de que no escuchaba la voz de Luis. M ir a su alrededor, buscndolo, infructuosamente. Camin unos pasos
hasta una encrucijada de atraques; no lo vea por ninguna parte. Controlando intilmente su miedo, esper. Trat de eludir el pnico que le embargaba contemplando los
magnficos yates que estaban amarrados en aquella zona del puerto. Concentrada en su observacin, rehusando la presencia de la inmensa mole del Silente, que alzaba su
gran sombra, amenazante. Se centr en los nombres con los que haban bautizado aquellas maravillas. Sinti curiosidad por saber cmo seran por dentro. Jams haba
tenido contacto con el mundo nutico desde esa perspectiva. Lo ms prximo que haba estado de las embarcaciones haba sido a travs de humildes barcas de
pescadores, que, por supuesto, no lucan nombres tan sofisticados. Pero su ansiedad creca. Sinti asfixia, como cuando se busca con desesperacin la superficie bajo el
agua, tan prxima y la vez tan inalcanzable que parece alejarse a cada brazada, huyendo de la necesaria bocanada de aire. Llam a Luis, pero daba nmero ocupado.
Decidi esperarle en el coche. Sin embargo, tena que pasar por delante del yate. Le causaba verdadero pavor. Aceler el paso al borde de un ataque de pnico. Le
llegaron ntidas las palabras de Renato, la presin sobre su mueca, su mirada, Cuidado con el patrn, aljate del Silente. Quera ahuyentar aquella cantinela, pensar
en otra cosa; pero la presencia del barco acrecentaba la repeticin y el ritmo de aquella misteriosa advertencia. Sinti que se mareaba, que un sudor fro le recorra todo el
cuerpo, que sus pasos no eran firmes. Incluso temi perder el equilibrio. La deslumbrante blancura del casco del barco de Do Carmo fue lo ltimo que acert a ver antes

de encontrarse en su interior.
Expectante, ante los hermosos prpados cerrados, Simao trataba de controlar su nerviosismo. Firmemente convencido de que para ambos comenzaba una nueva
etapa, quera que el momento en el que sus miradas se cruzaran fuera realmente especial. Aquel iba a convertirse en el primer recuerdo de su vida en comn. En el mismo
instante en el que la tom en brazos, entendi a M anuel: no haba en el mundo otra mujer capaz de ocupar su corazn de esposo y de madre de su hijo. Estrechar su
cuerpo inerte, con ese tacto profundamente suave, con esas lneas hechas para ser abrazadas, con ese aroma que desprenda, le conmovi de tal forma que crey haber
recibido la flecha dorada de Cupido. Sinti que jams podra separarse de ella, que la deseaba irrefrenablemente, a la vez que perciba el respeto que requera. Elena deba
ser tratada como el ser excepcional que era, y l sabra estar a la altura.
La deposit sobre el lecho como una flor. La descalz, acaricindole los pies con un leve roce, con miedo a profanar la confianza que voluntariamente haba de darle.
Le recompuso la ropa y el contacto con sus muslos y sus brazos le excit tanto que temi caer tambin desmayado. Tembloroso, le retir el pelo de la frente y coloc el
colgante que llevaba al cuello sobre el centro de su pecho. Lo reconoci de inmediato. Era aquel que dibujara M anuel unas horas antes. Le tom la mano y le busc el
pulso en su mueca; era lento pero fuerte y acompasado. Entonces no pudo evitar aprovechar aquel instante de intimidad que le brindaba su inconsciencia para recorrer
aquel cuerpo que pareca dibujado para construir su deseo. Acerc sus labios a su cuello, conteniendo el aliento, aspirando aquel aroma arrebatador que tanto haba
esperado degustar. Lo que percibi super cualquier expectativa y le puso en un estado comparable a su primer encontronazo con M ara, la nodriza de senos
desbordantes, superado, ms si cabe, por el veto que se haba impuesto. De haberla forzado habra desbaratado los planes que tena para su futura relacin. Baj hacia
el centro de sus pechos sometiendo a duras penas sus instintos, inspirando con vehemencia el perfume de su piel, empapndose de l. De pronto se vio sumido en un
lugar ralentizado en el que lo nico que exista era la poderosa aura que desprenda Elena. Sigui olfatendola, como un perro en celo, hasta que vio cmo su mano
buscaba el lugar donde le lata el corazn. Como un resorte volvi a sentarse a su lado, manteniendo una respetuosa distancia. Fij los ojos en los prpados que an se
mantenan cerrados. No tardara en recuperarse. Deba serenar su respiracin, calmar los latidos acelerados de su corazn. Se pein con los dedos y trat de relajar su
gesto. Tena la ingenua y romntica idea de que, al despertar, su rostro quedara grabado en sus pupilas, al igual que en las de la vctima queda el de su asesino.
Al fin, comenzaron a aletear y de su iris surgi una luz avellanada que a punto estuvo de cegarle. Tras el cabezal, pudo ver la hora en el reloj de la mesita, fue una
milsima de segundo que le conmocion: eran las 8.16. De nuevo el seis, de nuevo se comunicaban con l, le recordaban lo trascendente de su misin con M anuel. Elena
formaba parte del plan.
-Seorita Valcrcel
Elena despert con la misma desagradable sensacin con la que se sumi en el pozo negro donde perdi el conocimiento. Tena la boca seca y, todava, cierta
torpeza. Ech de menos la luz y el olor a salitre del muelle. Vio que un hombre le hablaba, se interesaba por cmo se encontraba. M ir a su alrededor. Estaba en una
estancia lujosa adornada con flores, tumbada en una confortable cama. Acept el vaso de agua que le ofreca y, mientras beba, vio a travs de las ventanas velas y
mstiles. Lo que escuch entonces la llev a una cruel evidencia:
-Espero que en el Silente se encuentre cmoda.
Dios santo, estaba dentro del Silente! Se dio unos segundos para pensar. Sera mejor no demostrar inquietud alguna, tal vez, aquel era un empleado de Do Carmo;
tal vez, l no se encontraba en el barco. Se incorpor ligeramente.
-M e temo que me he desmayado, ha sido usted muy amable ayudndome. Gracias, ya me encuentro mucho mejor pronunci con una fingida serenidad. Ahora,
quisiera marcharme.
-Seorita Valcrcel, permtame que me presente. Soy Simao Do Carmo.
Recibi su nombre como un mazazo, como el sonido del atad sobre la tierra. Sinti pnico, vrtigo, pero aun as quiso mantener la calma. Era posible que Do
Carmo todava no supiera que se haban desbaratado sus planes, s, que no tuviera ninguna noticia y pudiera salir de aquella situacin sana y salva. Le estrech la mano
que le tenda con una leve sonrisa.
-Lamento no haber podido preparar su visita como merece. No la esperbamos, tan pronto. Y, ahora, si me permite, voy a buscar a M anuel, mi hijo est deseando
conocerla. Y desapareci tras la puerta.
Elena se qued unos instantes quieta, tratando de escuchar sus pasos alejarse; pero aquella habitacin pareca aislada, no se oa ningn ruido del exterior. Y,
curiosamente, no sinti miedo ante aquel hombre sino, ms bien, una inmensa decepcin. Distaba mucho de la imagen que de l se haba formado.
Cuando todava lo crea un mecenas altruista y amante del arte, lo imagin atractivo. Alguien dedicado a tan alto menester, al menos deba resultar interesante.
Despus, mientras se forjaban las sospechas sobre sus verdaderos intereses, su imaginacin lo dot de una hermosura perversa, de rasgos mefistoflicos. La maldad,
camuflada bajo la belleza, resulta ms sobrecogedora si cabe. Pero aquel era un ser minsculo, la viva imagen de la mezquindad, de la mediocridad del alma. Con esos
ojos anodinos, las facciones diluidas, las manos pequeas, achatadas, nada varoniles, no impona ningn respeto. Resultaba ridculo con su aire fingidamente distinguido,
ostentoso. De pronto cay en la cuenta de que, por el contrario, un ser profundamente acomplejado, sin el ms mnimo rasgo de nobleza, poda ser terriblemente
peligroso, como un insecto venenoso. Y entonces, asustada, corri hacia la puerta: estaba cerrada, las ventanas cegadas. Busc su bolso: no estaba.
Y Luis? Deseaba con todas sus fuerzas que al percatarse de su desaparicin, hubiera dado parte a la polica. Pero, y si a l tambin le haban capturado? O hecho
algo peor? No, no poda ser. Recordaba cmo se haba alejado hablando con el inspector. Por qu no le haba seguido? Deba controlarse, se repeta, todo iba a salir
bien.
Simao por su parte se rehaca de la impresin que le haba causado el contacto con aquella hermossima mujer. Haba sido tan brusco el impacto, el perfume que
desprenda, la suavidad de su piel, la temperatura de su cuerpo, que no poda zafarse del irrefrenable deseo de comprimirla contra s y poseerla sin su permiso. Record
lo que hizo con Amanda: qu sublime sera empaparse de la emocin de percibir cmo su vida se le escapaba y tomar de sus labios el ltimo aliento! De no haber sido
porque M anuel la haba elegido, lo habra considerado -no imaginaba mayor goce ni ms hermoso recuerdo con el que recrearse-. Fantase unos segundos con
conservarla embalsamada en su cripta, junto a su sepulcro gtico, para contemplarla en soledad. Pero, inmediatamente, supo que sera un gravsimo error, porque estaba
convencido de que los placeres que iba a ofrecerle seran de naturaleza mstica a la vez que carnales y libidinosos. Le asust la idea de convertirse en un esclavo de su
ansiedad, no poda esperar el momento en que la hiciera suya. Esa misma noche consumara su matrimonio sin testigos, a la antiqusima manera de las bodas sordas.
Tiempo habra de hacer pblico su segundo enlace, porque estaba seguro de que Elena sucumbira a la influencia de M anuel. Nunca estuvo tan convencido. Al medioda
partiran hacia su nueva vida con la Copa en su poder. Entonces, ya nada ni nadie podra interponerse en su camino; su destino estaba escrito, un destino ms fuerte que
cualquier humano. Se supo enloquecido, desatado por su irresistible presencia, y hubo de liberar la tensin acumulada en sus testculos sobre la soledad de su
habitacin.

Frente a la certidumbre de Do Carmo, la inseguridad de Elena que no cesaba de interrogarse sin hallar respuestas. Cmo era que Do Carmo saba su nombre? Y,
por qu estaba tan interesado un nio en conocerla? Qu queran de ella? Por qu la haban llevado hasta all? No entenda qu relacin exista entre su secuestro y el
robo del Cliz. Por qu, por qu? Y, mientras desesperadamente revisaba la estancia buscando una posible salida o forma en que alguien del exterior pudiera verla,
pensaba en la irona de que apenas unos minutos atrs se preguntaba cmo seran aquellos yates por dentro. A punto de echarse a llorar se rindi, sabedora de que nada
poda hacer sino aguardar; Luis era su nica esperanza. Impotente, cansada y asustada se sent en un hermoso silln frente a una cristalera encarada al exterior.
Con aquella sumisin dolorosa del reo ante su ejecucin, vio cmo se desmoronaba el final que haba imaginado tras el asalto en la Catedral, cuando crey que todo
haba acabado. Un final que supona el inicio de su nueva vida. Su querida amiga Colucci y sus compaeros regresaran a sus lugares de origen. Aliviado y satisfecho,
mosn Arnau, habra despejado todas sus dudas e incertidumbres y se recuperara a tiempo de atender a todos los actos programados ante la llegada del Santo Padre.
Vicente Albalat, archivero, el pobre, sufrira la mayor decepcin de su vida al descubrir el engao del caballero copto. Y Joaqun, su entraable Joaqun, recibira el
agradecimiento del arzobispado por su inestimable colaboracin y sera tratado como un hroe por la Antonia y sus compaeros de partida que leeran las reseas del
peridico con verdadera admiracin, incluso l y el sacristn llegaran a tolerarse. Y con respecto a su mayor deseo, a ella y a Luis, al fin podran vivir de forma intensa
su reconciliacin. A pesar de la tenue luz de la estancia, cerr los ojos para revivir las caricias que haba recibido en la noche que se amaron por primera vez. Pero, tal y
como estaban las cosas, pareca que nada de aquello iba a suceder, al menos como lo haba supuesto.
Y, mientras Elena dolorosamente deshaca todas sus expectativas, y Luis, acompaado por el inspector Gea, la buscaba por las innumerables estancias del inmenso
yate, con semblante de absoluta incredulidad, Simao Do Carmo era detenido y esposado a bordo del Silente. Totalmente desorientado, sin saber cmo ni porqu, supo,
en cambio, que la situacin que estaba viviendo era irreversible. Sinti su vida entera desplomndose sobre sus hombros: su magnfica mansin, sus empresas, su poder
sobre las vidas de quienes le rodeaban, sus sirvientas, sus empleados Le zumbaban los odos, le temblaban las piernas y le faltaba la respiracin. Sus planes se haban
esfumado, se haban vuelto contra l: ya nunca tendra el Cliz, ni podra beber en su copa el vino que habra escanciado Elena en la paz de su capilla. M anuel sera
apartado de su influencia. Y la voz? Dnde estaba ahora para mostrarle el camino, para que se cumpliera la profeca? Le era insoportable la humillacin de ver a todos
aquellos hombres y mujeres volviendo patas arriba su espacio, escrutando su intimidad, sin pudor. Y el insulto de enfrentarse el cadver seco de Felipe en las bodegas,
un golpe en el centro de su respetabilidad. Era posible que estuviera recibiendo un trato semejante? Hasta los fantasmas de Dulce, Amanda y Felipe llegaron para
atormentarle, para burlarse de l. Como bofetadas acudan en forma de horribles visiones; las imgenes de sus cuerpos agusanados en el quirfano, en la nevera, en las
bodegas del barco, le sealaban con dedos acusadores. Y mientras, rostros que no conoca le hablaban. Pero no poda or con aquel angustioso ruido gritndole en los
odos. No pudo articular ni una sola palabra. Con los ojos desencajados, como un ttere sin hilos, abandon el barco y fue llevado hasta el furgn policial. Aterrorizado
ante la visin del calabozo, perdi el conocimiento y el control sobre sus esfnteres. Recordando el dibujo que M anuel hiciera en el Silente, donde apareca de la mano de
la hermosa pelirroja, comprendi que el destino de su hijo estaba ahora con aquella bella mujer y que su papel, como en su da el de Dulce, haba acabado. Entonces
cambi su mutismo por un interminable llanto. Nunca ms volvi a hablar.
Elena, ajena y abatida, miraba el mar en calma absorbiendo los ltimos rayos del sol. Tal vez aquel fuera su ltimo crepsculo. Se rebelaba contra su suerte; justo
cuando se haba convencido de que deseaba exprimir la vida, que haba asumido su belleza, que al fin se haba reconciliado con el ser al que amaba, libre de huidas y de
complejos, todo se truncaba. Pasaron los minutos, lentamente, y la penumbra fue creciendo hacia la oscuridad. No poda creer que aquello le estuviera ocurriendo a ella
Y Luis? Qu estara haciendo? Deseaba desesperadamente cerrar los ojos y encontrarse en su casa, que todo aquello fuera un equvoco. No poda ser ms que un
tremendo malentendido. Se aferr a aquella idea, huyendo de su miedo. Pero la noche que le rodeaba enviaba malos presagios. Vera de nuevo la luz del sol? Pobre Ur,
record que su bullterrier la esperaba para salir de paseo. Cmo se tomara quedarse sin ama? Empezaron a brotarle silenciosas y gruesas lgrimas que dej correr, sin
enjugarlas. Ya no senta miedo sino pena, un inmenso dolor por lo que crea que iba a perder. Pudo llegar a percibir con total lucidez el sufrimiento de aquellos a los que
abandonaba. Su familia, Luis, mosn, incluso Joaqun, sufriran de una forma punzante su prdida. Les compadeci, no podra consolarles. Sinti la necesidad de gritar.
Nunca tuvo conciencia de estar tan aferrada a la vida. Llor y llor cubrindose el rostro con las palmas; hasta que escuch cmo giraban el pestillo y cmo la puerta se
abra. Se levant. A duras penas, pudo adivinar la figura menuda de un nio y, detrs de l, la de un hombre.
-Seorita Valcrcel?
No reconoci la voz; pero no era la de su captor. Se encendieron las luces y las piernas se le aflojaron, como si la tensin se le hubiera escapado por los dedos. Por
detrs del inspector Gea, apareci Luis.
-Dios mo, Elena Ests bien? No s cmo te he podido perder, perdname- y la envolva con sus brazos.
Se aferr a l para asegurarse de que no era una ensoacin. Cuando, reconfortados, se deshicieron del abrazo y se tomaron por la cintura, revis la estancia con la
vista, torpe an ante la luz y las lgrimas.
Entonces, repar en el nio. Extremadamente serio, como si fuera capaz de entender sus sentimientos, la miraba fijamente desde el quicio de la puerta. Al cruzarse
con sus ojos, comenz a caminar hacia ella, despacio, dotando de importancia cada paso. Se detuvo ante ella fijndose en el topacio que llevaba colgando. Lo observ y
toc con curiosidad, con sus dedos menudos. Despus, ante el silencio de los presentes, le sec las lgrimas con dulce parsimonia. Desconcertada, pudo ver cmo le
tomaba la mano y escuchar su voz:
-Hola, mam.

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