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Universidad Nacional de Colombia

Psicoanlisis y psicoterapias

Qu es el psicoanlisis?

El psicoanlisis es un tema altamente controversial por sus propuestas


atrevidas y su choque constante con corrientes psicolgicas que lo consideran
charlatanera1. Pero, Qu es el psicoanlisis? Sirve para algo o se sostiene en
ficciones? No pretendo dar una respuesta absoluta a estas preguntas ya que no
era el propsito del presente curso dar una temtica avanzada y densa en
materia de psicoanlisis, pero considero que s puedo dar una somera
perspectiva sobre el tema, teniendo en cuenta los textos presentados y las
conclusiones propias que pueda sacar a partir de los mismos. Esta es, por
tanto, la respuesta de alguien que mir por la ventana y quiere relatar lo que
vio superficialmente, pero que evidentemente no entro a fondo en el tema.
Ciencia o palabrera
Una de las cuestiones que me resultan ms intrigantes es el status cientfico
del psicoanlisis, es o no es una ciencia? La pretensiones de algunos
(empezando por el mismo Freud) parecen querer situar al psicoanlisis en el
campo cientfico. Etchegoyen dice: El psicoanlisis es una forma especial de
psicoterapia, y la psicoterapia empieza a ser cientfica en la Francia del siglo
XIX () (Etchegoyen, 25. nfasis mo). Baldiz, refirindose a psicoterapias, nos
dice: Un tratamiento basado en tcnicas especficas y diversas, de naturaleza
psicolgica, reconocidas por la comunidad profesional y cientfica () (Baldiz,
22. nfasismo). Por ultimo Freud, refirindose a <<tratamientos psquicos>>
dice: Tambin los mdicos de formacin cientfica aprendieron solo
recientemente a apreciar el valor del tratamiento anmico (Freud, 115.
nfasismo).
Para hacer un poco de justicia valga decir que psicoanlisis no necesariamente
es sinnimo de psicoterapia, y que tal vez lo que se aplique a uno no se aplique
al otro; pero las escisiones hechas entre ambos campos no son muy precisas, y
quienes las hacen parecen no querer comprometerse con una separacin
absoluta2. Sin embargo, no deja de resultar intrigante la aparicin de trminos
1Ver por ejemplo El psicoanlisis: vaya timo!, Decadencia y cada del
imperio freudiano o El libro negro del psicoanlisis.
2 Es el caso de Baldiz en El psicoanlisis es teraputico?. 2007.
1

como cientfico y dems acepciones; parece ser que s hay cierto inters en
querer hacer cientfico el psicoanlisis.
As pues, si queremos dar claridad sobre el tema debemos ver si en efecto el
psicoanlisis cumple con los requisitos para ser cientfico, y parece que esto no
es as. Veamos que nos dicen Carlos Santamara y Ascencin Fumero al
respecto:
Muchas personas creen que las afirmaciones del psicoanlisis pertenecen al
campo de la ciencia y que debemos creerlas, por extraordinarias que nos
resulten, porque han sido cientficamente demostradas. Sin embargo, ni Freud ni
sus seguidores demostraron jams este tipo de afirmaciones, ni con pruebas
extraordinarias ni con indicios relativamente razonables. El psicoanlisis ha
lanzado al mundo las ideas tal vez ms sorprendentes sobre la psicologa
humana, pero no lo ha hecho tras considerarlas probadas. (Santamara-Fumero,
11)

En que se fundamentan estas afirmaciones tan fuertes contra el psicoanlisis?


Bsicamente en el funcionamiento del mtodo cientfico. El psicoanlisis
parece no poseer tesis falsables (sujetas a prueba) y, por el contrario, es capaz
de sacar, cual mago, aces de la manga para responder a los cuestionamientos
que se le hacen (Santamara-Fumero, 12 ss.). Por otra parte, el psicoanlisis no
puede someterse a los estudios clnicos a los que se somete cualquier teora
mdica cientfica (por considerarse a s mismo de corte subjetivo y no
objetivo), y cuando se ha sometido o lo ha hecho mal (tomando muestras no
representativas, saltando pasos que invalidan el estudio, etc.) o ha fallado
estrepitosamente (Santamara-Fumero, 11 ss.).
Pero veamos las pruebas que brinda un defensor del psicoanlisis como Manuel
Baldiz. En El psicoanlisis es teraputico? defiende muy escuetamente la
eficacia teraputica del psicoanlisis analizando en qu partes, cuantas veces y
cmo aparece la palabra eficacia en las obras de Freud (Baldiz, 34-35).
Evidentemente esto no es nada cientfico ya que su punto de apoyo es un
argumento de autoridad enunciado por el padre del psicoanlisis, algo nada
imparcial. Que Freud haya usado la palabra eficacia en sus textos no hace que
el psicoanlisis sea eficaz. Por otro lado, Baldiz nos presenta ejemplos clnicos
para convencernos an ms (Baldiz, 41-47). Esta forma de argumentar con un
ejemplo, porque es solo uno, es la misma usada por Freud en tantas de sus
obras, y no es garante de cientificidad alguna. Los ensayos clnicos constan de
multitud de personas, multitud de casos y multitud de trabajo e investigacin
para decidir si se aprueba algo o no; pero en el psicoanlisis basta con citar
unos cuantos ejemplos para empezar a usar la palabra cientfico sin
ruborizarse.
Concluir aqu sintindome seguro de poder afirmar que el psicoanlisis no es
ciencia en ningn sentido de la palabra. Por tanto, las pretensiones de aquellos
2

que quieren adjudicarle el apellido cientfico al psicoanlisis estn erradas y


carecen de todo fundamento, y la nica manera en la que pueden retomar
estas pretensiones es apegndose al mtodo cientfico en vez de clamar que
sus mtodos son especiales o subjetivos.
Placebos y sugestin
Si el psicoanlisis no es ciencia, Qu es? Uno de los trminos que el
psicoanlisis hered de las psicoterapias es el de sugestin (Baldiz, 23). Unido
a esto est una visin particular de las psicoterapias que encontramos en un
recorrido histrico que brinda Etchegoyen:
El tratamiento moral de Pinel y Esquirol, que estudi crticamente Claudio
Bermann en las ya lejanas Jornadas de psicoterapia (Crdoba, 1962), mantiene
an su importancia y frescura. Es el conjunto de medidas no fsicas que preservan
y levantan la moral del enfermo, especialmente el hospitalizado, evitando los
graves artefactos iatrognicos del medio institucional. (Etchegoyen, 26)

A la luz de esto, Por qu no considerar al psicoanlisis como un tratamiento


paliativo basado en el efecto placebo? Sus metodologas no se ajustan al
mtodo cientfico, pero aun as tenemos personas que siguen acudiendo a
terapia y aseguran que les ha ayudado o que se han curado, Cmo
explicamos esto? La mejor explicacin (que no es la de decir que el
psicoanlisis es subjetivo o algo por el estilo) es el efecto placebo 3; y ste a su
vez proviene de la sugestin. Si una persona desea ser escuchada, desea
expresarse sin restricciones y desea sentir que su moral se levanta, bien puede
ir dos aos a terapia o medicarse con pastillas de azcar, igual se sentir mejor
gracias al efecto placebo que le produce la sugestin de creer que lo que sea
que haga funcionar.
Que la terapia psicoanaltica va ms all de un mero efecto placebo lo han de
demostrar los psicoanalistas haciendo estudios serios que sustenten sus
afirmaciones. De no ser as, el psicoanlisis queda en el mismo nivel que las
medicinas homeopticas, los horscopos y el tarot; pseudociencias que
engaan a la gente para que crea que mejora o que su vida no es tan mala y
levantan su nimo mas no su salud, sea sta fsica o mental.
Visto as, el psicoanlisis pierde gran vala al equipararlo con este tipo de
cosas, pero mantiene un cierto status benfico al ayudar a las personas de una
cierta manera. Esto claramente no es algo malo, y las personas son libres de
creer lo que quieran, ms aun si esas creencias los ayudan a prosperar y a
mejorar su da a da. En ese punto el psicoanlisis prestara un valioso servicio
3Sustancia que, careciendo por s misma de accin teraputica, produce algn
efecto curativo en el enfermo, si este la recibe convencido de que esa
sustancia posee realmente tal accin Real Academia Espaola.
3

al brindar alternativas a personas que no encuentran otra salida, de la misma


manera que una religin se convierte en refugio espiritual de una persona
desesperada. El punto aqu pasa a ser entonces si son ms los beneficios que
los perjuicios. Puede el psicoanlisis ser perjudicial para la estabilidad fsica,
mental o incluso financiera de una persona? Estamos dispuestos a aceptar
socialmente algo que no es ciencia pero que se entromete con la salud mental
de las personas? Qu tan tico es esto? Si una persona encuentra sosiego en
una oracin a nadie le importa en lo que crea o no crea, pero si esa misma
persona deja a su familia y sus posesiones por su creencia y atenta contra
otros o contra s mismo, la creencia se convierte en un peligro para todos. Qu
tan cerca est el psicoanlisis de algo como esto?
Validez terica y conclusin
Es posible que, como dijo Hans Eysenck: Lo que hay de cierto en Freud no es
nuevo, y lo que hay de nuevo no es cierto 4. Puede que el psicoanlisis no
tenga base cientfica y que su prctica sea cuando menos cuestionable, pero
an podemos analizar su validez terica, como quien analiza la validez del
mundo de las ideas de Platn sin exigirle que demuestre cientficamente su
existencia.
No todo lo que dijo Freud es descabellado o carece de un fundamento terico 5,
ms aun si lo juzgamos con los ojos de su poca y no con los de la nuestra.
Pero el empearse en sostener al psicoanlisis como prcticas se acerca
mucho a querer sostener hoy en da que existe algo como el mundo
suprasensible. Considero que el valor terico de algunas de las cosas dichas
por Freud no se puede descartar a la ligera, e incluso es posible que algunas de
sus ideas dieran pie a ideas mejor encaminadas, pero su teora revolucionaria y
sus postulados extraordinarios permanecen en el campo de lo incomprobable e
insostenible a da de hoy.
Si nos quedamos en el campo de la pura teora ya no debemos pelear por si los
postulados psicoanalticos tienen fundamento cientfico o no, sino por si sus
argumentos se sostienen o son reprobables. Teniendo en cuenta las
pretensiones cientficas de Freud es posible que muchas de las cosas que dijo
no se sostengan en argumentos fuertes, pero dada mi ignorancia en el tema y
la poca pertinencia del asunto en este escrito dejar la posibilidad abierta.

4En Decadencia y cada del imperio freudiano. 1985.


5En tratamiento psquico (Tratamiento del alma) podemos encontrar cosas
interesantes que tal vez resisten un anlisis argumentativo. Habra que ver que
tan innovador y tan propio de Freud son esos postulados.
4

Encontrarle un carcter terico al psicoanlisis podra mantenerlo a flote como


una teora interesante de ver, y de hecho me sigue pareciendo interesante por
las posibilidades para entablarle debate en el campo argumentativo y ver si es
una buena teora. Su carcter prctico y sus pretensiones medicas o
cientficas estn fundadas errneamente, y en ese campo no pasa de ser un
placebo del cual podramos afirmar que puede resultar ms perjudicial que
benfico. En este campo prctico su derrota es ms que segura. Faltara ver
qu tanto de eso que dijo Freud y que dicen sus predecesores aguanta un
anlisis argumentativo, para ver si tambin se queda corto o si puede
sostenerse como una teora que valga la pena conocer.
BIBLIOGRAFA

ETCHEGOYEN, H. Los fundamentos de la tcnica psicoanaltica,


Amorrortu. Buenos Aires, 1991.
BALDIZ, Manuel. El psicoanlisis y las psicoterapias. Editorial
Biblioteca Nueva, Madrid, 2007.
FREUD, S. tratamiento del alma, tratamiento por el espritu En:
Trabajos sobre tcnica psicoanaltica, en Obras Completas.
Amorrortu. Buenos Aires, 1980.
SANTAMARIA, C FUMERO,A. El psicoanalisis: vaya timo!. Editorial
Laetoli, Navarra, 2008.
EYSENCK, Hans Jrgen, Decadencia y cada del imperio freudiano,
Nuevo Arte Thor, Barcelona, 1988.