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El neorrealismo y sus crticos Robert Cox

Las Fuerzas Sociales, los Estados y los Ordenes del Mundo


Las relaciones internacionales son un mbito de estudio que est
relacionado con las interrelaciones entre estados en una poca en la cual los
estados, en especial los estados-naciones, son las principales agrupaciones
de poder poltico. Una vieja convencin intelectual que contribuy a su
definicin es la distincin entre estado y sociedad civil (Siglos XVIII y
comienzos del XIX). Por otro lado, la teora tradicional de las relaciones
internacionales afirma que hay dos esferas separadas donde la poltica
internacional aparece como la expresin pura de los intereses del estado.
Hoy en da el estado y la sociedad civil estn tan entrelazados que los
conceptos adquieren fines meramente analticos.
Otras teoras recientes han subestimado la unidad conceptual del estado al
percibirlo como la arena para la competencia de entidades burocrticas o al
introducir una serie de actividades privadas internacionales y redes transgubernamentales de relaciones entre fragmentos de burocracias estatales.
Sin embargo, raramente se ha considerado al complejo de la sociedad
estado como la entidad bsica de las relaciones internacionales. Como
consecuencia, la perspectiva de la existencia de una pluralidad de formas
de estado permanece inexplorada.
Algunos historiadores han contribuido a acortar esta brecha: Carr,
Hobsbawn, Braudel y Wallerstein. Este ltimo ha propuesto una teora de
sistemas del mundo definida esencialmente en trminos de relaciones
sociales, las relaciones de intercambio entre un centro desarrollado y una
periferia subdesarrollada a las cuales corresponden diferentes formas de
control del trabajo. Sin embargo, Wallerstein ha sido criticado por su
tendencia a minimizar el valor del estado al considerarlo simplemente como
derivado de su posicin en el sistema mundial y en segundo lugar, por su
parcialidad a favor del mantenimiento del sistema.
Antes de comenzar a esbozar un mtodo para la comprensin de las
relaciones de poder internacionales debemos tener cuidado de no
subestimar al poder del estado y prestarle importancia a las fuerzas sociales
y procesos, ver cmo se relacionan con el desarrollo de los estados y con el
orden mundial. Y sobre todo, no basar la teora en la teora sino en la
prctica cambiante y en el estudio emprico-histrico.

Acerca de las perspectivas y de los objetivos


La teora siempre es para alguien y tiene un objetivo concreto. Todas las
teoras tienen una perspectiva. Las perspectivas provienen de una posicin
en el tiempo y en el espacio. El mundo es definido desde un punto definible
en trminos de nacin o clase social, de dominacin o subordinacin, etc.
Por lo tanto, la teora en s misma, alejada de un punto en el tiempo y en el
espacio, no existe. La tarea primaria de la teora es ser plenamente
consciente de estos problemas para que la mente pueda llegar a un acuerdo
con la realidad. Este dilogo inicial est relacionado con la problemtica
especfica a una perspectiva particular. La teora puede tener dos objetivos:
1- ser la gua que ayude a resolver los problemas presentados dentro de los
trminos de la perspectiva particular que fue el punto de partida,
2- tomar conciencia de la perspectiva que da lugar a la teora y su relacin
con otras perspectivas.
Cada uno de estos objetivos da lugar a una nueva clase de teora.
El primer problema da lugar a la teora de la resolucin de problemas que
toma como marco para la accin al mundo tal cual lo encuentra, con las
relaciones de poder prevalecientes y sus instituciones tal cual estn
organizadas. El objetivo general de esta teora es que estas relaciones e
instituciones funcionen sin complicaciones al tratar ciertas fuentes de
problemas con eficacia; este enfoque es conservador y carente de
valoraciones ya que trata a las variables como objetos. Es una gua para
acciones tcticas conducentes a mantener el orden existente.
El segundo objetivo da lugar a la teora crtica que no da por supuestas a
las instituciones y a las relaciones sociales y de poder sino que las
cuestiona. Se dirige al complejo social y poltico en su totalidad y no a sus
partes separadas. Por eso la teora crtica es teora de la historia ya que su
inters radica no slo en el pasado sino en el proceso continuo de cambios
histricos. Esta teora debe adaptar sus conceptos segn vare el objeto que
intenta comprender. No est desconectada de los problemas del mundo real
y aborda la prctica desde una perspectiva que trasciende la del orden
existente. Es una gua para la accin estratgica conducente a crear un
orden alternativo.
Los perodos de aparente estabilidad o fijeza en las relaciones
internacionales favorecen al enfoque de la resolucin de problemas.
(Guerra Fra) En cambio, una situacin de incertidumbre en las relaciones de
poder favorece a una teora crtica (los hechos de los aos 1970)

Realismo, Marxismo y una aproximacin a una Teora Crtica del


Orden Mundial
Dos corrientes que han tenido cosas importantes para decir acerca de las
relaciones interestatales y del orden mundial han sido el Realismo y el
Marxismo.
La teora realista tuvo su origen en un modo de pensamiento histrico, en la
teora poltica de Maquiavelo y la diplomacia de las ciudades-estados
italianas del Renacimiento. Carr y Dehio continuaron este modo de
pensamiento. A partir de la Segunda Guerra Mundial Morgenthau y Waltz
han transformado al realismo en una forma de teora de resolucin de
problemas.
La forma generalizada del marco para la accin postulada por este nuevo
realismo Americano, que llamaremos neorrealismo, se caracteriza por
concebir tres niveles:
1la naturaleza del hombre, entendida en los trminos de Augusto o
Hobbes,
2-

la naturaleza de los estados,

3-

la naturaleza del sistema del estado.

La idea de una racionalidad comn refuerza el modo de pensamiento nohistrico y surge de su polmica con el internacionalismo liberal. Cada uno
de estos argumentos est basado en visiones diferentes acerca de la
esencia del hombre, del estado y del sistema interestatal. En el Siglo XVIII
Giambattista Vico propuso una alternativa que ofreca la posibilidad de
superar la oposicin de conceptos mutuamente excluyentes. Para Vico, la
naturaleza del hombre y de las instituciones humanas no debera ser
pensada en trminos de sustancias fijas sino como una continua creacin de
nuevas formas. Este es un enfoque de teora crtica.
Por otro lado, es importante distinguir dos corrientes marxistas divergentes:
el Materialismo Histrico (Hobsbawn Gramsci), un marxismo que razona de
manera histrica y trata de explicar y promover cambios en las relaciones
sociales y otro marxismo que se hace llamar Marxismo
Estructural (Althusser Poulantzas) que vuelve la espalda al conocimiento
histrico a favor de una conceptualizacin ms esttica y abstracta del

modo de produccin. Este marxismo comparte alguna de las caractersticas


del enfoque neorrealista de resolucin de problemas tales como su
epistemologa a-histrica y esencialista.
Nos ocuparemos del Marxismo Histrico que es una fuente importante de
teora crtica y corrige al neorrealismo en cuatro aspectos importantes.
1- El primero tiene que ver con la dialctica, un trmino que es utilizado en
dos niveles: el de la lgica y el de la historia real. En el nivel de la lgica, el
trmino dialctica hace referencia a un dilogo que busca la verdad a travs
de las exploraciones de las contradicciones. Y en el nivel de la historia real,
la dialctica es definida como el potencial para formas alternativas de
desarrollo que surgen de la confrontacin entre fuerzas sociales en cualquier
situacin social concreta.
Tanto el realismo como el materialismo histrico dirigen su atencin hacia el
conflicto: el neorrealismo lo ve como inherente a la condicin humana y el
materialismo histrico, como el proceso de cambio continuo de la
naturaleza humana y la creacin de nuevos patrones de relaciones
humanas que modifican las reglas del juego.
2A la dimensin horizontal de rivalidad entre los estados ms
poderosos, el materialismo histrico agrega una dimensin de poder
vertical.
3El materialismo histrico ampla la perspectiva realista al
preocuparse por la relacin entre el estado y la sociedad civil. Los Marxistas,
como los no-marxistas, se dividen entre aquellos que ven al estado como la
mera expresin de los intereses particulares en la sociedad civil y aquellos
que ven al estado como una fuerza autnoma que expresa algn tipo de
inters general.
4- El materialismo histrico centra su atencin en el proceso de
produccin como un elemento crtico en la explicacin de la forma histrica
particular adoptada por el complejo sociedad / estado.
Marcos para la accin: estructuras histricas
El concepto de un marco para la accin o estructura histrica es el cuadro
de una configuracin particular de fuerzas. Esta configuracin impone
presiones y limitaciones. Los individuos o grupos pueden moverse con las
presiones o resistirse u oponerse a ellas pero no pueden ignorarlas. Existen
tres categoras de fuerzas que interactan en una estructura: las
capacidades materiales, las ideas y las instituciones.
Las capacidades materiales son potenciales productivos y destructivos.
Las ideas son de dos tipos: un tipo comprende significados nter-subjetivos
o aquellas nociones comunes acerca de la naturaleza de las relaciones
sociales que tienden a perpetuar hbitos y expectativas de comportamiento.

Sin embargo, estas nociones estn condicionadas histricamente. El otro


tipo de ideas son las imgenes colectivas del orden social que tienen
diferentes grupos de personas. Estas son nociones relativas a la naturaleza
y a la legitimidad de las relaciones de poder existentes, los significados de
justicia y bien comn, etc. Estas imgenes colectivas pueden ser variadas y
opuestas.
La institucionalizacin puede ser un medio para estabilizar y perpetuar un
orden concreto.
Hay una gran relacin entre la institucionalizacin y lo que Gramsci
llama hegemona. Las instituciones proveen maneras de resolver conflictos
para minimizar el uso de la fuerza. Las instituciones pueden convertirse en
el sostn de la estrategia hegemnica ya que se prestan tanto a las
representaciones de diferentes intereses como a la universalidad de la
poltica de accin.
Es necesario distinguir las estructuras hegemnicas de las no-hegemnicas
y tener en cuenta que la hegemona no se reduce a una dimensin
institucional.
El mtodo de las estructuras histricas consiste en un mtodo que
representa lo que puede denominarse totalidades limitadas. Las estructuras
histricas son modelos en contraste: como tipos ideales o modelos proveen,
de una forma lgicamente coherente, una representacin simplificada de
una realidad compleja y una expresin de tendencias, limitadas en tiempo y
espacio.
El mtodo de las estructuras histricas se aplica a los tres niveles: 1) a la
organizacin de la produccin, especialmente lo relacionado con las fuerzas
sociales engendradas en el proceso de produccin, 2) a las formas de
estado, y 3) a los rdenes del mundo. Estos tres niveles pueden ser
estudiados como una sucesin de estructuras rivales dominantes y
emergentes y se relacionan entre s.
El neorrealismo pone el acento sobre los estados reducidos a su dimensin
de fuerza material y reduce la estructura del orden mundial al equilibrio del
poder como configuracin de fuerzas materiales. El neorrealismo no est
interesado en diferenciar formas de estado y tiende a darle poco valor a los
aspectos del orden mundial normativos e institucionales. La teora de la
estabilidad hegemnica constituye un intento de ampliar la perspectiva
realista para incluir variaciones en la autoridad de normas e instituciones
internacionales. Keohane sostiene que las estructuras hegemnicas de
poder, dominadas por un solo pas, son ms conducentes al desarrollo de
regmenes internacionales fuertes cuyas reglas son relativamente precisas y
bien acatadas. Los ejemplos tpicos de esta teora son la pax britannica de
mediados de siglo XIX y la pax americana de los aos posteriores a la
Segunda Guerra Mundial.

Un enfoque alternativo podra comenzar con la redefinicin de la


estabilidad relativa de los rdenes del mundo sucesivos y esto puede ser
posible equiparando a la estabilidad con el concepto de hegemona, que se
basa en una conjuncin coherente entre una configuracin de poder
material, la imagen colectiva frecuente del orden mundial, y un conjunto de
instituciones que administran el orden con cierta apariencia de
universalidad. En esta formulacin, el poder del estado deja de ser el nico
factor explicativo y pasa a ser objeto de explicacin. Esta reformulacin del
tema seala una gran dificultad de la versin neorrealista de Keohane y
otros que consiste en cmo explicar la incapacidad de los Estados Unidos
para establecer un orden mundial estable en el perodo de entreguerras a
pesar de su predominio de poder.
La dominacin ejercida por un estado poderoso puede ser una condicin
necesaria pero no suficiente de hegemona. Los perodos de la pax
americana y de la pax britannica tambin cuadran dentro de la definicin
reformulada de hegemona. (Desarrolla los ejemplos)
La nocin de hegemona como una divisin entre poder, ideas e
instituciones favorece el tratamiento de alguno de los problemas de la teora
de la dominacin del estado como la condicin necesaria para un orden
mundial estable.
La ideologa es una esfera de accin determinante que debe ser
comprendida en sus conexiones con las relaciones de poder material.

Fuerzas Sociales, Hegemona e Imperialismo


Las fuerzas sociales no deben ser pensadas como existentes de manera
exclusiva dentro de los estados. El mundo puede ser representado como un
patrn de fuerzas sociales que interactan en donde los estados juegan un
papel intermedio pero autnomo entre la estructura global de las fuerzas
sociales y configuraciones locales de fuerzas sociales dentro de
determinados pases. Esta puede ser denominada una perspectiva del
mundo de economa poltica donde se ve al poder surgir de los procesos
sociales y no bajo la forma de capacidades materiales acumuladas, o sea
como consecuencia de estos procesos.
Al tratar esta perspectiva, intentamos identificar las caractersticas
estructurales del orden del mundo como configuraciones de las capacidades
materiales, ideas e instituciones y asimismo intentamos explicar sus

orgenes, crecimiento y desaparicin con relacin a las interrelaciones de los


tres niveles de estructuras. La pax britannica estaba basada tanto en la
supremaca del capitalismo industrial en la economa internacional de
intercambio como en el poder ideolgico y social de la clase que derivaba su
riqueza de la industria.
La desaparicin de este orden hegemnico tambin puede ser explicado por
el desarrollo de las fuerzas sociales.
El Imperialismo es un concepto bastante amplio que, en la prctica, debe
ser redefinido segn cada perodo histrico.
El sistema imperial es una estructura de orden mundial que busca sustento
en una configuracin determinada de fuerzas sociales, nacionales y
transnacionales tanto de estados centrales como perifricos. Introducir el
trmino imperial con referencia a la pax americana implica el riesgo de
oscurecer la importante diferencia entre ordenes mundiales hegemnicos y
no-hegemnicos y confundir diferentes tipos de imperialismos, ej. el liberal,
el nuevo o colonial y el sistema imperial que acabamos de detallar. La pax
americana era hegemnica.
Debemos prestar atencin a las siguientes cuestiones para determinar si la
pax americana se ha disuelto y, en tal caso, que puede reemplazarla: 1)
cules son los mecanismos para mantener la hegemona en esta estructura
histrica particular, y 2) qu fuerzas sociales y/o formas de estado han sido
generadas dentro de ella que podran oponerse y a la larga provocar una
transformacin de la estructura.
La Internacionalizacin del estado
Una respuesta parcial a la primera pregunta hace referencia a la
internacionalizacin del estado. Los principios bsicos de la pax americana
eran similares a los de la pax britannica: el relativamente libre movimiento
de bienes, capital y tecnologa y un grado razonable de prediccin en las
tasas de cambio.
La internacionalizacin del estado da preferencia a ciertas agencias
estatales: ministros de finanzas y cargos de primeros ministros, que son las
claves en el ajuste de la poltica econmica interna a la internacional. Los
ministerios de la industria, del trabajo, los cargos de planificacin, que
haban sido construidos en un contexto de corporativismo nacional, tendan
a estar subordinados a los rganos centrales de la poltica pblica
internacionalizada.
La internacionalizacin del estado no est limitada a los pases centrales de
capitalismo avanzado.
La Internacionalizacin de la Produccin

La internacionalizacin del estado est asociada con la expansin de la


produccin internacional. Esto significa que la integracin de los procesos de
produccin a escala transnacional, con diferentes fases del mismo proceso,
se est llevando a cabo en distintos pases.
La produccin internacional se expande a travs de la inversin directa. Con
la inversin directa, el control es inherente al proceso de produccin en s
mismo y permanece en manos del generador de la inversin. La
caracterstica esencial de la inversin directa es la posesin, no de dinero,
sino de conocimiento, en la forma de tecnologa y especialmente en la
capacidad para continuar desarrollado nueva tecnologa, ej. filiales de
entera propiedad, joint ventures con capital local, etc. La posesin formal es
menos importante que la manera en la que varios elementos son integrados
en el sistema de produccin.
La inversin directa sugiere el predominio del capital industrial sobre el
financiero.
La Produccin Internacional y La Estructura de Clases
La produccin internacional est movilizando fuerzas sociales y a travs de
estas fuerzas se pueden anticipar sus consecuencias polticas ms
importantes relacionadas a la naturaleza de los estados y al futuro del
orden del mundo. Como consecuencia de la produccin internacional, es
pertinente pensar en trminos de una estructura de clase global en paralelo
con las estructuras de clase nacionales o entrelazada a ellas. En el pice de
una estructura de clase global emergente est la clase gerencial
transnacional, que es una clase en s misma y para s misma con su propia
ideologa, estrategia e instituciones de accin colectiva. Los miembros de
esta clase no se limitan a aquellos que ejercen funciones a nivel global tales
como ejecutivos de corporaciones multinacionales o funcionarios senior de
agencias internacionales, sino que tambin incluye a aquellos que manejan
los sectores con orientacin internacional dentro de los pases, los
funcionarios de los ministerios de finanzas, los gerentes locales de
empresas relacionadas con los sistemas de produccin internacional, etc.
Los capitalistas nacionales deben ser distinguidos de la clase transnacional.
Los trabajadores industriales han sido doblemente fragmentados: podemos
trazar una lnea divisoria entre el trabajoreconocido y no reconocido. Los
trabajadores reconocidos son aquellos que han alcanzado un nivel de
relativa seguridad y estabilidad en sus trabajos y tienen algn tipo de
perspectiva futura para el desarrollo de sus carreras. Son, en general,
relativamente calificados, trabajan para grandes empresas y tienen
sindicatos eficaces. Por el contrario, los no reconocidos tienen empleos
inseguros, no tienen perspectivas para su desarrollo laboral, estn menos
calificados y tienen grandes obstculos para desarrollar sindicatos eficaces.
En general pertenecen a minoras tnicas de menor estatus, son
inmigrantes o mujeres.

La segunda lnea divisoria dentro de los trabajadores de la industria est


entre el capital nacional e internacional. Los trabajadores reconocidos en el
sector de la produccin internacional son aliados potenciales del capital
internacional.
Los trabajadores reconocidos en el sector del capital nacional son ms
susceptibles a ser atrados por el proteccionismo y el corporativismo
nacional.
El trabajo no reconocido ha cobrado particular importancia en la expansin
de la produccin internacional. Los sistemas de produccin estn siendo
diseados para hacer mayor uso de trabajadores semi-calificados.
Como una fuerza de trabajo en los pases del Tercer Mundo est movilizada
por la produccin internacional, los gobiernos de estos pases han buscado
con frecuencia evitar la posibilidad de esta nueva fuerza social mediante el
desarrollo de sus propias organizaciones con conciencia social imponindole
estructuras de corporativismo de estado bajo la forma de sindicatos
establecidos y controlados pos los gobiernos o el partido poltico dominante.
Sin embargo, aun si la industria se moviera rpidamente en el Tercer Mundo
y los gobiernos locales fueran capaces de controlar su fuerza de trabajo
industrial, la mayora de las poblaciones no veran mejora alguna.
Un problema importante para el capital internacional en su bsqueda de
hegemona consiste en cmo neutralizar los efectos de esta marginalizacin
de un tercio de la poblacin mundial para evitar as que la pobreza genere
revueltas sociales.

Las Fuerzas Sociales, las Estructuras Estatales y Perspectivas


Futuras para el Orden del Mundo
Las fuerzas sociales generadas por los procesos de produccin cambiantes
son el punto de partida para pensar en los posibles futuros. Aunque otros
resultados son posibles, podemos considerar tres resultados diferentes para
el futuro del sistema del estado.
1- La perspectiva para una nueva hegemona basada en la estructura
global del poder social generada por la internacionalizacin de la
produccin. Esto requerira una consolidacin de dos tendencias poderosas
y relacionadas: El continuo predominio del capital internacional por sobre el
nacional dentro de los pases ms importantes y la continua
internacionalizacin del estado como as tambin el mantenimiento del
monetarismo como ortodoxia de la poltica econmica poniendo nfasis en
la estabilizacin de la economa mundial en detrimento del cumplimiento de
las demandas sociopolticas a nivel nacional.
La configuracin interestatal de poder que podra mantener tal orden del
mundo consiste en una coalicin centralizada en los Estados Unidos, la
Repblica Federal de Alemania y Japn con el apoyo de otros estados OCDE
y la posibilidad de que participen algunos de los pases del Tercer Mundo
ms industrializados, como Brasil, y los principales pases OCDE ms
conservadores y la posibilidad de una distensin estimulada que genere un
mayor vnculo entre la esfera Sovitica en la economa mundial de la
produccin internacional. La nueva divisin internacional del trabajo
cumplira con los reclamos de industrializacin para dichos pases. El
conflicto social en los pases centrales sera combatido a travs del
corporativismo empresarial. En los pases perifricos, el conflicto social sera
resuelto mediante una combinacin de corporativismo estatal y represin.
2-Otro resultado posible es una estructura hegemnica mundial de centros
de poder encontrados/opuestos. Esto se desarrollara a travs de la
supremaca de coaliciones neo-mercantilistas en varios pases centrales que
vincularan capital nacional y trabajo reconocido.
La posible forma estructural del mercantilismo dentro de los pases
centrales sera corporativismo a nivel industrial y a nivel nacional
permitiendo una relacin entre el capital nacional y el trabajo organizado
con el gobierno con el fin de la creacin e implementacin de la poltica
estatal. Los estados perifricos tendran el mismo resultado que el
mencionado en el punto 1 pero estaran ms ntimamente relacionados con
las economas de los pases centrales.
3- Un resultado ms remotamente posible sera el desarrollo de un contrahegemona basada en una coalicin del Tercer Mundo contra la dominacin

de los pases centrales que apuntara al desarrollo autnomo de los pases


perifricos y a la culminacin de la relacin centro-periferia. Sin embargo la
perspectiva de una contra-hegemona radica en el desarrollo futuro de las
estructuras estatales en el

Tercer Mundo
La fuerza social dominante en estos pases es lo que tpicamente ha dado
en llamarse clase estatal, una combinacin de personal de partido,
burocrtico y militar junto con lderes sindicales que controla el aparato
estatal y a travs de l intenta ganar ms control sobre el aparato
productivo en el pas. La orientacin de la clase estatal es indeterminada.
Pude ser conservadora o radical; puede luchar por un mejor trato dentro de
la economa mundial de la produccin internacional o puede buscar superar
el desarrollo interno desigual generado por el capital internacional.
Las clases estatales de la primera orientacin son susceptibles de
incorporacin a una nueva economa mundial hegemnica y al
mantenimiento de las estructuras corporativistas estatales. La segunda
orientacin podra proveer el apoyo para la contra-hegemona. Sin embargo,
una clase estatal slo puede mantener la segunda orientacin si tiene el
apoyo desde abajo bajo la forma de un verdadero populismo. La alternativa
radical podra ser la forma de respuesta al capital internacional en los pases
del Tercer Mundo tanto como el neo-mercantilismo podra ser la respuesta
en los pases ms ricos.
Eplogo 1985
Stanley Hoffman dijo que las relaciones internacionales son una ciencia
social americana (estadounidense). Esto no significa que el pensamiento
americano tenga un solo molde. Creo que lo que es comn es, primero, la
perspectiva de los Estados Unidos como el pas ms importante dentro de
las dos mayores potencias en el sistema y en consecuencia, el compartir
una cierta medida de responsabilidad por la poltica de Estados Unidos y, en
segundo lugar, la organizacin del debate alrededor de ciertos temas de
debate obligatorios (poder versus moralidad, ciencia versus tradicin)
Reinhold Niebuhr y Hans Morgenthau introdujeron una visin de la
humanidad ms pesimista y orientada al poder en el marco de un pas
(Estados Unidos) condicionado por el optimismo del siglo XVIII y la creencia
en el progreso del siglo XIX.
Richard Ashley ha narrado muy bien el proceso socializador a travs del cual
los sucesivos cohortes de graduados universitarios americanos han sido

influenciados por esta rama de pensamiento. Sin embargo, Ashley no


experiment dicho proceso de formacin profesional sino que su
introduccin a los procesos polticos internacionales fue a travs de la
prctica. El nunca se sinti responsable por la poltica de accin de los
Estados Unidos ni de cualquier otro pas as como tampoco quiso
influenciarla. No obstante, saba que su destino, como el de la humanidad,
estaba profundamente marcado por aquello que no poda influenciar, lo que
lo llev a aceptar su posicin realista: el mundo poltico es, desde sus
comienzos, un mundo dado: los hombres hacen la historia pero no bajo
condiciones que puedan elegir (Marx)
Para cambiar el mundo debemos comenzar comprendiendo el mundo tal
cual es. La comprensin es la palabra clave aqu. Los temas en la
confrontacin de enfoques se vinculan con los diferentes modos de
conocimiento: el positivismo y el historicismo.
Como estos trminos han sido utilizados con distintos significados, reitero el
uso que yo les doy aqu.
Con Positivismo me refiero al esfuerzo de concebir a las ciencias
sociales basadas en el modelo de la fsica. Esto implica formular una
separacin entre sujeto y objeto. La informacin poltica consiste en hechos
percibidos externamente provocados por la interaccin de actores en un
campo de accin. El campo en s mismo tiene ciertas propiedades
particulares que pueden ser llamadas sistmicas. El concepto causa se
aplica dentro de tal marco de fuerzas. Los actores poderosos son causas
de modificacin en el comportamiento de actores menos poderosos.
Utilizo el trmino historicismo de manera diferente al de Giambattista Vico
quien tena un enfoque distinto del conocimiento de la sociedad. En este
enfoque, las instituciones humanas estn formadas por personas no por
los gestos individuales de actoressino por respuestas colectivas a una
problemtica percibida colectivamente que produce ciertas prcticas. Por lo
tanto las instituciones y las prcticas deben ser entendidas a travs de los
procesos mentales cambiantes de sus creadores. En esta perspectiva hay
una identidad de sujeto y objeto Las realidades objetivas que este enfoque
incluye el estado, las clases sociales, los grupos de conflicto a los que
Gilpin se refiere en sus prcticas- estn constituidos por ideas intersubjetivas.
El mtodo del materialismo histrico consiste en encontrar las conexiones
entre el
esquema mental a travs del cual las personas conciben la
accin y el mundo material que acta como freno para la accin y para la
manera de accionar. Los dos enfoques dan como resultado diferentes
versiones del cometido de la ciencia. No hay discusin acerca de la
adhesin de Waltz al enfoque positivista. Waltz establece claramente los
objetivos de una ciencia positivista que consisten en desarrollar teoras que
expliquen por qu las leyes observables contienen distintas esferas de

actividad. Las leyes y las teoras fomentan el conocimiento por encima de


lo que sera la mera descripcin
En la medida en que este enfoque aspira a una ciencia general de la
sociedad, no puede discriminar entre tiempos y lugares. Yo creo que es esta
la raz de la mayor falencia del enfoque de Waltz sealada por sus crticos:
la incapacidad que tiene su teora de explicar la transformacin estructural.
Una ciencia general de la sociedad puede permitir variaciones en las
tecnologas y en las capacidades relativas de los actores pero no en la
naturaleza bsica de los actores ni en su modo de interaccin. La
universalidad de estos atributos bsicos del sistema social vienen a ser
percibidos desde afuera de la historia y con anterioridad a ella.
El enfoque historicista de las ciencias sociales no concibe ninguna ley
general o universalmente vlida que pueda ser explicada por el desarrollo
de teoras adecuadas generalmente aplicables. Para el historicismo, tanto la
naturaleza humana como las estructuras de la interaccin humana cambian,
pero muy lentamente. La historia es el proceso de tal cambio. Por lo tanto,
el enfoque positivista puede ser fructfero dentro de lmites histricos
definidos aunque no con las pretensiones universales a las que aspira. Por el
contrario, el enfoque historicista puede conducir a una mejor apreciacin de
coyunturas histricamente especficas.
La eleccin entre estos dos enfoques depende de la idea que cada uno tiene
del objetivo de la teora. Ya he sugerido la teora de la resolucin de
problemas y la teora crtica.
El potencial de desarrollo expresa un posible cambio de la estructura. La
determinacin de lmites entre estructuras sucesivas se vuelve un problema
importante de mtodo. John Ruggie hizo referencia a la separacin
estructural entre el sistema mundial medieval y el moderno y tambin a la
incapacidad del realismo estructural de Waltz para considerar y explicar
esta transformacin. Ruggie sospecha y comparto estas sospechas que
la transformacin del orden medieval al moderno no puede ser entendida
solamente como una teora general de sistemas internacionales sino que
probablemente tenga que ser explicada en trminos de estructuras de
estado y modos de produccin cambiantes.
He tratado de esbozar un programa de investigacin. La importancia de
dicho programa es estrictamente prctica. Me pregunto si los tiempos
actuales son uno de esos momentos histricos cruciales entre estructuras
de orden mundial y si la situacin mundial actual tiene el potencial de
desarrollo para un orden mundial diferente.
Pienso que ha habido otros puntos de ruptura y sugiero una sucesin de
ordenes mercantilistas, liberales (pax britannica), neo-imperialistas y
neoliberales (pax americana). Esta divisin en perodos (periodizacin) es
una construccin intelectual que guarda relacin con el presente y es til
para comprender cmo los cambios en las prcticas econmicas y polticas

y en las relaciones de grupos sociales contribuyen a la gnesis de los


nuevos ordenes del mundo. El enfoque no es reduccionista en el sentido de
que no explica todos los cambios mediante un nico factor o grupo de
factores sino que est basado en la nocin de relaciones recprocas entre
fuerzas bsicas que dan forma a la prctica social y poltica.
Ruggie tambin sugiri que el nfasis que pone Waltz en las capacidades de
poder exclusivamente deja de lado la consideracin de otros factores
importantes que diferencian sistemas internacionales, particularmente la
ausencia o presencia de hegemona. En el discurso neorrealista, el trmino
hegemona se reduce a la nica dimensin de dominio. El significado de
hegemona de Gramsci que yo he utilizado agrega un elemento ideolgico e
inter-subjetivo a la relacin de poder. El concepto hegemnico tiene
aplicacin analtica tanto a nivel nacional como internacional.
Difiero de Gilpin cuando sugiere que es posible distinguir un inters
nacional del maremgnum de intereses particulares. Puedo aceptar esta
afirmacin si se entiende al inters nacional como un sentido hegemnico.
Cuando se introduce el concepto de hegemona, es necesario preguntarse
cul es la forma de poder subyacente al estado y qu produce este
entendimiento particular del inters nacional.
Una cuestin final: la naturaleza ideolgica del pensamiento. Acepto que mi
pensamiento est basado en una perspectiva particular. La ciencia para m
es una cuestin de rigor en el desarrollo de conceptos y en la evaluacin de
pruebas. Hay un inevitable elemento ideolgico en la ciencia que yace en la
eleccin del sujeto y de los objetivos a los que se somete el anlisis. La
problemtica comienza cuando un determinado emprendimiento cientfico
pretende trascender la historia y proponer una forma de conocimiento
universalmente vlida. El positivismo corre el riesgo de caer en la trampa de
la ideologa inconsciente.

Hay dos conceptos opuestos en la historia, cada uno fundado


intelectualmente en la separacin de sujeto y objeto. Uno es una
separacin metodolgica en donde los hechos son concebidos como una
serie infinita de datos objetivizados. Este enfoque busca leyes universales
de comportamiento. El realismo estructural es una de sus representaciones.
El otro enfoque ve a la subjetividad de los hechos histricos determinados
por un proceso histrico objetivizado. Trata de descubrir las leyes del
movimiento de la historia.

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