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HISTRIA CONTEMPORNEA 1

Discente: Amanda Assis


Controle: Nmero 6 HOBSBAWM, E. A Era do Capital. Captulo 2: A Grande
Expanso.
Hobsbawm inicialmente ressalta que a transformao econmica mais
expressiva do sculo XIX se deu entre 1848 e 1870. Na dcada de 1840 pairou um
clima de dvida a respeito do desenvolvimento do capitalismo, contudo este persistiu e
alguns pases europeus atingiram, nas dcadas seguintes, status de economias
industriais. Exportaes e o emprego de mquinas cresceram na Inglaterra, capitais
circularam, taxas de lucro subiram e o custo de vida subiu sem que houvesse revoltas,
pois o desemprego no era alto e aumentos salariais necessrios foram concedidos
satisfatoriamente. Consequentemente, os grupos revolucionrios perderam fora e a
poltica pde desfrutar de estabilidade. Estes fatos foram muito importantes para a
prosperidade das monarquias e dos principados restaurados.
Entretanto, ocorreu mais uma depresso econmica global entre 1857 e 1858,
que revitalizou as reivindicaes e movimentos polticos, como por unificao na
Alemanha e na Itlia, desta vez ancorados em ideais liberais e no revolucionrios.
Ainda assim, o progresso do capitalismo e da indstria continuou a prevalecer em
seguida e foi demonstrado atravs da construo monumentos, que impulsionaram o
turismo, e do surgimento da moda. A produo industrial no mais precisava de se
limitar ao mercado domstico ou europeu, pois j havia meios de transporte e
comunicao capazes de tornar eficientes as transaes comerciais globais.
O crescimento do liberalismo econmico foi fundamental para a expanso
capitalista: barreiras produo e ao comrcio foram retiradas at em pases onde o
liberalismo poltico era evitado pelos governantes. Indivduos puderam autonomamente
explorar recursos minerais na Prssia, por exemplo, e montar seus negcios; logo foi
impulsionada a iniciativa privada. Diversos pases europeus abandonaram ou
diminuram expressivamente as tarifas alfandegrias, mas os Estados Unidos no
puderam faz-los, pois exportavam pouco e desejavam proteger a indstria domestica.
O grande crescimento das produes de carvo e ferro (lideradas pela Inglaterra)
e as extenses cada vez maiores e mais espalhadas cobertas por estradas de ferro eram

bons parmetros para apontar o crescimento econmico. A diminuio da concentrao


do progresso ao longo das dcadas tratadas no captulo tornou possvel a ascenso de
outros pases, no apenas dos lderes em desenvolvimento industrial, Inglaterra e
Blgica. Na Alemanha, o impacto foi, inclusive, poltico e impulsionou a busca pela
unidade territorial, fundamentada pelo crescimento populacional e pela prosperidade
econmica. Em 1871, ano em que foi concretizada a Unificao, a Alemanha j
superava a Frana em ambos os quesitos apontados anteriormente.
Os avanos tecnolgicos se fizeram presentes tambm na rea militar,
significativa para as potencias da poca. A Revoluo Industrial que ocorreu entre 1847
e 1870 transferiu o foco de produtos txteis a produtos de ferro, utilizao da qumica
e da eletricidade e cresceu em escala de produo. Foi nesta segunda fase que inovaes
cientficas mais sofisticadas realmente apareceram, como: o telgrafo, as tintas
artificiais, explosivos e a fotografia. Tornou-se clara a melhoria que o estudo em
universidades e laboratrios podia trazer e, consequentemente, os pases que desejavam
maior progresso realizaram investimentos na educao. Os lderes da Primeira
Revoluo Industrial, Inglaterra e Blgica, tiveram que elevar seus nveis educacionais e
os alemes e estadunidenses se tornaram destaques por possurem grande nmero de
engenheiros e industriais bem educados.
A centralidade da cincia tambm provocou a busca por novas e mais eficientes
matrias primas que, por sua vez, contribuiu para o imperialismo. O petrleo e a
borracha comearam a ser visados. O aprimoramento de mquinas e novas descobertas
da cincia trouxeram vida cotidiana (dos mais privilegiados economicamente), nas
dcadas seguintes, mudanas antes inimaginveis, como o telefone e os automveis. A
histria, definitivamente, adquiriu uma perspectiva mais ampla enquanto a ligao
econmica entre potncias e pases subdesenvolvidos se estreitava.