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Historias de vida: subjetividad, memoria, narracin

Leonor Arfuch1
Para citar este artculo: Arfuch. Leonor (2005)
Historias de vida: subjetividad, memoria, narracin.
En Diploma Superior en Lectura, escritura y
educacin. FLACSO Virtual, www.virtual.flacso.org.ar

Presentacin
El tema que desarrollar tiene que ver con la investigacin que he venido trabajando en
los ltimos aos en torno de lo que he denominado el espacio biogrfico, que va mucho
ms all de los gneros considerados cannicos biografas, autobiografas, memorias,
diarios ntimos, correspondencias, etc.- para incluir diversos gneros mediticos, de la
entrevista al reality show; modalidades de escritura y de investigacin en ciencias
sociales tales como entrevistas en profundidad, testimonios, historias y relatos de vida-,
tendencias del teatro, del cine documental y de las artes visuales, en fin, una verdadera
proliferacin de narrativas que focalizan en la experiencia vivencial de los sujetos
clebres o comunes- cuya diversidad de formas, soportes y estilos hacen pensar en una
peculiar (re)configuracin de la subjetividad contempornea.
Cmo empec a interesarme en este tema? Curiosamente, no fue a partir del anlisis de
biografas o autobiografas de notables el abordaje ms tradicional para el caso- sino de
un gnero discursivo en cierto modo transversal, la entrevista, forma sin duda privilegiada
en los medios de comunicacin, grficos y audiovisuales. As, en el curso de una
investigacin semitica multidisciplinaria, se fue desplegando ante mis ojos un corpus
muy amplio, una variedad de usos, de la entrevista poltica a la cientfica y ms all de
las tpicas chismografas del jet set-, donde la persona, la personalidad, la historia de vida
o el anecdotario del entrevistado poltico, funcionario, artista, pensador y hasta gente
como uno- adquiran especial relieve o terminaban siendo el eje de la conversacin.
Varias cuestiones se jugaban en esa particular forma discursiva, que remedaba la
conversacin cotidiana pero con reglas estrictas de funcionamiento: lo pblico y lo
privado, la atraccin de lo ntimo, la relacin comunicativa cara a cara modelo por
excelencia de la interlocucin-, la voz en directo de la persona, como garanta de la
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Leonor Arfuch es Doctora en Letras de la Universidad de Buenos Aires, Profesora Titular e


investigadora de la misma Universidad. Trabaja desde una perspectiva semitico-cultural sobre
anlisis de gneros discursivos y mediticos, cuestiones de subjetividad, identidades, arte y
memoria. Su proyecto actual, con sede en el Instituto Gino Germani de la Facultad de Ciencias
Sociales, es Identidades narrativas: historia, experiencia y contemporaneidad. Sus ltimos libros
son El espacio biogrfico. Dilemas de la subjetividad contempornea y, como compiladora,
Identidades, sujetos y subjetividades, ambos publicados en 2002, adems de numerosos artculos
en revistas nacionales y extranjeras. Ha sido Profesora invitada de la Universidad de Essex,
Inglaterra, de la UNAM, Mxico y de la British Academy.

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verdad de sus dichos, la afectividad mostrada al hablar de sentimientos, sensaciones,
recuerdos, y entonces, la identificacin con ese otro, notorio o al menos visible en el
espacio pblico, que, pese a las diferencias de estatus, podra ser yo, en tanto
expresaba inquietudes o vicisitudes comunes. (Arfuch, 1995)
Esta comprobacin, rotunda en cuanto a figuras de la arena poltica donde era evidente
que importaba mucho ms la vida privada de los candidatos, por ejemplo, que sus pautas
programticas- me llev a una indagacin ms amplia en el terreno de la subjetividad,
donde fue perfilndose poco a poco ese inters creciente en la vida de los otros, esa
insistencia en las narrativas del yo, que configuran un espacio biogrfico no como una
mera sumatoria de gneros diversos, nobles o plebeyos, sino como un horizonte de
inteligibilidad para leer, sintomticamente, tendencias de la cultura y de las formas de ser
y hacer de nuestro tiempo.
Qu es lo que nos apasiona de las vidas ajenas? Cmo influyen esas narrativas en la
conformacin de nuestra propia subjetividad? Qu relacin hay entre las historias de
vida y la configuracin de identidades? De qu manera las biografas singulares
expresan y traducen identificaciones colectivas? En qu medida aportan a la
construccin de la memoria? Estos interrogantes que les propongo compartir- van a
pautar nuestro recorrido, que se desarrollar sobre tres ejes principales: 1) una lnea
genealgica, donde la escritura autobiogrfica se emparenta al nacimiento mismo del
sujeto moderno, 2) una indagacin terica en torno de concepciones de sujeto, lenguaje,
discurso y narracin y 3) una articulacin entre lo individual y lo colectivo, en trminos de
historias, memorias, valores e identificaciones compartidos.
I. Genealogas
Hace ya muchos aos, cuando le por primera vez al gran lingista francs mile
Benveniste (1977), tropec con una frase que contena toda su concepcin sobre el
lenguaje y que no dej de producirme cierto estupor: no es que podemos decir lo que
podemos pensar sino que podemos pensar lo que podemos decir. Siguiendo sus huellas
que suponen que es la lengua que hablamos la que conforma nuestro pensamientopodramos decir hoy que la vida, como una unidad inteligible, no es algo que exista antes
del relato sino justamente un producto de la narracin y que esa narracin, valga la
paradoja, es esencial para la vida.
De este papel configurativo de la lengua y la escritura configurativo de la persona, el
sujeto, la interioridad- da cuenta el nacimiento mismo de los gneros autobiogrficos que
hoy llamamos cannicos, indisociable del afianzamiento del capitalismo y del mundo
burgus. En efecto, pese al mito de eternidad (Lejeune, 1975) que acompaa a la
narracin de una vida, estos gneros tienen una datacin histrica precisa -el siglo XVIII-,
y hasta un punto de origen comnmente aceptado: Las Confesiones de Rousseau
-cuya primera parte se termin en 1766-, donde por primera vez se asuma un yo con
las tonalidades de la afectividad y se desplegaba, en sus mnimos detalles, la interioridad
-la libertad- de un mundo privado como opuesto a la tirana de lo social. Ms all de sus
invocaciones retricas a Dios, al Lector y a sus enemigos, y de la promesa exaltada de
sinceridad, un yo profundo del filsofo se expresaba all, no slo en los meandros de su
vida amorosa, sino en relacin a dos cuestiones fundamentales: la conviccin ntima y la
intuicin del yo como criterios de validez de la razn -lo cual daba a la autobiografa una
relevancia filosfica-, y la tensin entre secreto y revelacin, entre el desapego virulento

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de los otros -la sociedad, los enemigos, las conductas- y el deseo de su reconocimiento.
Doble restriccin de la que nunca pudo escapar el sujeto moderno y que esa rebelin del
corazn de Rousseau, como la llamara Hannah Arendt (1974), diera un carcter
fundacional.
Pblico y privado se definan as tempranamente en la literatura como espacios antitticos
del mundo burgus, que venan a articularse a otros dualismos: sentimiento/razn,
cuerpo/espritu, hombre/mujer. La sensibilidad del sujeto moderno -el yo siento como
correlato del yo pienso-, su inquietud de la temporalidad, la invencin de la soledad,
podramos decir -su dimensin espacial, en la vivienda unifamiliar, su dimensin espiritual,
en la escritura- se afianzaba en una trama de gneros -diarios ntimos, autobiografas,
correspondencias,
novelas epistolares- esenciales para el afianzamiento del
individualismo como uno de los rasgos de Occidente. Gneros literarios que, por otra
parte, ponan de manifiesto el carcter paradjico de la separacin entre ambas esferas:
lo privado slo poda adquirir existencia a travs de su despliegue pblico, es decir, a
partir de la institucin de un otro lector, coetneo, interlocutor- del discurso.
La circulacin literaria a travs de libros, peridicos, folletos, literatura de cordel, cartas,
as como la conformacin de un raciocinio literario, indisociable del raciocinio poltico
ambos, ancestros de la opinin pblica burguesa- en la discusin y el intercambio
grupal en salones, clubes, cafs, casas de refrigerio, definian una verdadera gestin
colectiva de la interioridad emocional. (Habermas, 1990)
Qu se expresaba prioritariamente en esas escrituras? La pasin amorosa, la exaltacin
sentimental, el desahogo del corazn, el asombro frente a emociones nuevas, como por
ejemplo, la amistad, la contrariedad, el despecho, los umbrales del decoro, lo permitido y
lo prohibido, la singularidad de una familia cambiante, una moralidad menos ligada a lo
teologal, en definitiva, una nueva libertad del pensar, el hacer y el sentir. La necesidad
dialgica de esta experiencia se manifiesta asimismo en una especie de furor epistolar:
cartas entre amigos, para ser publicadas en los peridicos, cartas de lectores, cartas
literarias, novelas epistolares con visos de autenticidad y tambin hallazgos de
manuscritos "verdaderos". Es la poca del Robinson Crusoe, la Pamela de Richardson,
La nueva Helosa, de Rousseau, Las relaciones peligrosas de Choderlos de Laclos
Si hubiera que definir en pocas palabras el sentido de estas prcticas autgrafas,
podramos hablar de veridiccin y autenticidad: a travs de la primera persona, el narrador
se presentaba como garante de sus enunciados, una especie de testigo de la verdad de la
experiencia, aportando de este modo al juego especular de identificacin y
auto/reconocimiento. La constitucin subjetiva requera tanto de la autorreflexin como
de la confrontacin con otros. La vida, ese cmulo de sensaciones, vivencias, recuerdos,
percepciones, pulsiones, en perpetua vibracin, se transformaba as en un tpico literario,
en educacin sentimental, segn el inspirado ttulo de Flaubert, en narracin. Y entonces,
como orden narrativo, daba forma y por ende, sentido- a aquel flujo heterclito que no la
tena por s mismo: haca de la multiplicidad catica, inaprensible, del acontecer (de la
vida) una unidad.
II. Teoras: sujeto, lenguaje, narracin
Qu queda de aquellas inflexiones, de aquellas primeras retricas de la subjetividad
moderna? Casi nada y casi todo, podramos decir, depende del punto de vista. Casi nada,

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si pensamos en la sinceridad exaltada, al estilo Rousseau, o en la promesa de una verdad
absoluta en el relato de la propia vida. Los desarrollos de la lingstica, la teora literaria y
el psicoanlisis, as como el propio devenir de la ficcin, que ha trabajado justamente en
la confusin de los lmites, han conspirado contra tales creencias: nos han desengaado
de la ilusin de transparencia, de la verdad como adecuacin referencial a los hechos,
de la intencionalidad del autor y hasta de la identidad. Ya no somos tan proclives a creer
que quien habla de s mismo pueda contar la versin ms autntica de la historia, que el
(propio) decir conlleve necesariamente la espontaneidad y hasta podemos dudar de que
la vida que se cuenta exista en algn lugar por fuera del relato.
Pero a quin corresponde este nosotros? porque por otra parte, en los tiempos que
corren, casi todos los gneros, literarios, mediticos, cinematogrficos, del
documentalismo a la ficcin, parecen no buscar otro efecto que el de "vida real",
atestiguada, para mayor certeza, por los ojos incansables de las cmaras.
En efecto, aquella inmediatez de la experiencia autobiogrfica clsica que distingua al
yo de autor de otras formas de escritura y de ficcin, esa coincidencia existencial, en la
vida, del sujeto del enunciado y el de la enunciacin, ese contrato de identidad sellado
por el nombre propio, como garanta de autenticidad para el lector, al que P. Lejeune
llam el pacto autobiogrfico, no solamente no ha perdido su vigencia sino que est
hoy, aunque transformado, ms firme que nunca.
Esta transformacin es, ante todo, meditica. El yode la escritura, atestiguado en la
inscripcin grfica, al que toda la experimentacin literaria del siglo XX se encarg de
perturbar, enmascarar, subvertir -desdoblamientos de la identidad, autobiografas
apcrifas, autoras fraguadas, trampas, acertijos y ms recientemente autoficciones- 2 fue
atrapado en la reduplicacin sin lmites de la imagen: el derecho de autor se torn
derecho de escuchar, de ver, de conocer al autor, de lograr una intimidad con l, ms all
del carcter de su obra. Se consum as, en nuestra sociedad mediatizada, el concepto
foucaultiano de autora, ese deber de hacerse cargo de lo dicho, aun en el inquietante
mundo de la ficcin, pero articulado a la propia vida, a la experiencia personal que lo vio
nacer (1980: 25) (el subrayado es mo). No importa entonces hoy si la obra de alguien es
autobiogrfica: se transformar irremisiblemente en tal a travs del contacto, las
entrevistas, las apariciones, las historias reales que la mquina periodstica le obligar a
contar.
Pero no solamente nos interesar la vida del autor -artista, cineasta, videasta, etc.- como
creador de otras vidas de ficcin sino la de cualquier mortal. En el escenario
contemporneo, lo sabemos, no hay lmite a la voracidad por las vidas ajenas: biografas
autorizadas o no, autoficciones, novelas autobiogrficas, memorias, testimonios,
historias de vida, un nfasis creciente en los diarios ntimos, las correspondencias que
se venden a veces contra la voluntad de alguna de las partes, al mejor postor-, los
cuadernos de notas, de viajes, los borradores 3, los recuerdos de infancia, la entrevista, en
2

La autoficcin se define como un relato que no pretende dar cuenta de la verdad de lo ocurrido
ni ajustarse a criterios cronolgicos, testimoniales o probatorios sino dejar abierta la ambigedad
del juego entre el nombre propio y la posible veracidad de algn suceso o personaje y la
fabulacin, la deriva e incluso el trabajo interpretativo del (psico)anlisis.
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Para tomar slo un caso reciente, comenzaron a publicarse colecciones de inditos de Roland
Barthes, notas de cursos y seminarios, comentarios al margen de lecciones, simulaciones
novelescas de algunos espacios cotidianos, como reza la tapa de Cmo vivir juntos (Barthes,
2002).

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todos sus registros,
y adems, conversaciones, retratos, perfiles, anecdotarios,
indiscreciones, confesiones propias y ajenas, viejas y nuevas variantes del show -talk
show, reality show-, la video poltica y hasta ciertos dominios de la investigacin y la
escritura acadmicas. Cada vez ms interesa la palabra del actor social, se multiplican las
entrevistas cualitativas, se va tras los relatos de vida, se persigue la confesin
antropolgica o el testimonio del informante clave. Pero no slo eso: tambin asistimos
a ejercicios de ego-historia (Nora et Alt. 1987), a una abundancia de autobiografas
intelectuales, a la narracin autorreferente de la experiencia terica (Todorov, 2003) y
tambin a la autobiografa como materia de la propia investigacin (Fraser, 1987;
Passerini, 1988), sin contar la pasin por los diarios ntimos de filsofos, poetas o
cientficos, publicados tambin, algunas veces, contra su voluntad testamentaria explcita:
es el caso, por ejemplo de los Diarios secretos de Wittgenstein (1993).
Qu es lo que lleva a tamaa expansin de lo biogrfico? Qu diferencia, qu
suplemento de valor o de sentido ofrecen los relatos de personas reales versus los
personajes de ficcin? Por qu, pese a que somos ya espectadores y lectores avezados,
expertos en las trampas de la comunicacin la manipulacin de la noticia, de la imagen,
de las tecnologas, de las declaraciones de prensa, de los engranajes publicitariossiempre nos atrae la voz, el cuerpo, el gesto, el nombre, la presencia de alguien que
conocemos y/o admiramos- o bien, que intentamos por esos medios conocer? Despus
de todo, no hace tanto tiempo que a un autor se lo conoca slo por sus libros, lejos de la
escenografa de las Ferias, los shows televisivos, las giras o las charlas en teatros a sala
llena.
Si Foucault advirti que la autora se sostiene, ms all de la letra, con el cuerpo y con la
propia experiencia, Derrida no dej de anotar que las tecnologas digitales, ese modo de
produccin meditico al que llam artefactualidad (1996) -ojo perpetuo, pretensin de
directo absoluto, de cobertura total, una de cuyas expresiones paradigmticas fue
Gran Hermano- se inscriben justamente en la obsesin de la presencia, un rasgo de la
vieja metafsica, que sobrevive en nuestras sociedades de fuerte incredulidad, ligado a la
ilusin de completitud, autenticidad, verdad, que encuentra en el sujeto la persona- un
anclaje esencial. Ver o escuchar a alguien en persona da cuenta de ese mito, quiz
universal.
Esta ilusin, quiz imprescindible para el autorreconocimiento, resiste incluso a los
saberes del psicoanlisis, ampliamente compartidos, respecto de la existencia y de la
ajenidad del inconciente, que hace a un sujeto constitutivamente incompleto, marcado
por una falta, un vaco originario la represin-, modelado por el lenguaje, y que tiende a
llenar ese vaco con actos de identificacin con otros, con las vidas e historias de otros-,
y entonces, abierto a una dimensin dialgica, al intercambio especular, a la refraccin
de las miradas (mirar/ser mirado). Hablar de subjetividad en este contexto, ser entonces
hablar de intersubjetividad.
Tambin podemos hablar, con Benveniste (1977), de la intersubjetividad en el lenguaje,
donde un yo, el enunciador, instituye ante s a un t, inaugurando as el acto de
enunciacin, que es a la vez un proceso dialgico de comunicacin. El yo ser entonces
tambin una marca gramatical que opera en la unidad imaginaria del sujeto: es Ego quien
dice Ego, afirma el lingista, y es ese significante el que rene, an de modo efmero,
una multiplicidad existencial que escapa en verdad a toda determinacin.
Retomando estas lneas argumentales y volviendo asimismo a la impronta que dejara lo

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autobiogrfico en los albores de la modernidad- podramos entender mejor el papel
configurativo de las narrativas del yo, de esas historias de vida o, simplemente, de esos
momentos autobiogrficos, como los definiera el terico Paul de Man (1974), que
pueden acontecer en cualquier escritura- que suscitan identificaciones imaginarias
inmediatas, juegos de espejos donde cada uno puede encontrar su otro o su otro yo.
Pero no es posible identificarse tambin con personajes de ficcin? de hecho, cada uno
de nosotros no podra reconocerse en la figura de algn personaje de la literatura, el
cine, el teatro, la pintura? Sin duda, as como nos identificamos tambin con ideales,
sabores, colores, paisajes, objetosSlo que, y ahora vamos a desarrollar este punto,
las identificaciones con personajes reales parecen tener otro valor enftico, simblico,
afectivo, aleccionador
La teora literaria se ha interrogado repetidas veces sobre esa diferencia, esa
especificidad de la autobiografa y sus formas vecinas- respecto de las obras de ficcin.
Una explicacin posible, sustentada en un principio por Philippe Lejeune a quien ya
hemos aludido-, es la fuerza de la primera persona y del nombre, la identidad entre autor
y personaje, la bsqueda de sentido de la propia vida... Pero apenas formulada, la teora
presenta flancos dbiles: hay autobiografas en 2da, 3era persona, oblicuas,
enmascaradas, que no prometen la verdad de los hechos, que no pretenden una
autojustificacinAdvirtiendo estos tropiezos clasificatorios Lejeune pasa luego de una
condicin intrnseca del texto a la dimensin pragmtica de la lectura: es el pacto con el
lector, que el autor sella con su nombre propio lo que marca la orientacin de la lectura
e instaura su diferencia. Lo que all se cuente tendr una mayor restriccin referencial que
una novela -hechos, fechas, datos- y un compromiso de veracidad que para la ficcin
es inexistente.
Sin embargo, no todo el problema est resuelto, queda aun la cuestin de la
temporalidad: de qu identidad puede hablarse cuando alguien narra, hacia el final de
su vida, sus vivencias de infancia? Quin habla all? Y por otra parte, cmo creer que
aquello que se cuenta perdura, ntido y real en la traza esquiva, en la bruma de la
memoria? Y an, cmo recortar aquello que se ha salvado del olvido y que ha sido
elegido para ser narrado, como la vida de alguien?
Es Mijal Bajtn (1895-1975), un gran terico ruso que les recomiendo muy especialmente
leer por su concepcin tica y dialgica del lenguaje, la comunicacin, la cultura, el que
aporta un concepto que me parece esencial para el tema: el de valor biogrfico. Dice
Bajtn: un valor biogrfico no slo puede organizar una narracin sobre la vida de alguien
sino que adems ordena la vivencia de la vida misma y la narracin de la propia vida de
uno, este valor puede ser la forma de comprensin, visin y expresin de la propia vida
(1982:134) (el subrayado es mo) Valores que pueden ser cotidianos o heroicos, estar
ligados a los afectos, a la simplicidad de la vida, o a las grandes pasiones, gestas,
acontecimientos
Dos conclusiones pueden extraerse de esta cita: en primer lugar, que vida y narracin no
son equivalentes por ms que una hable de la otra, por ende, no hay identidad entre
autor y personaje, an en la autobiografa: el que escribe deber tratar su materia del
mismo modo que un escritor de ficcin, interponiendo una distancia, utilizando los mismos
procedimientos retricos, objetivando la historia a relatar (por eso, para Bajtn no hay
diferencia sustancial entre el bigrafo y el autobigrafo). En segundo lugar, es la narracin
la que impone un orden una forma- a la vida misma (concepcin trascendente), a la del

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que narra, pero tambin a la vida de uno, la del lector, permitiendo una forma de
comprensin de esa vida.
Es en esta complejidad especular, donde la narracin nos ensea a entender la vida y
nuestra propia vida, donde se juega, en mi opinin, la mayor eficacia, la fuerza simblica
del espacio biogrfico. Hay valor biogrfico por cierto en la novela y otras formas de
ficcin, en la medida en que toda narracin compromete una tica de la vida, pero son las
formas biogrficas, en su diversidad, las que aportan lo que podramos llamar un
plusvalor. Esa vida de alguien verdadero, existente, incluso ms all de la verdad de los
hechos, conlleva la marca de una experiencia acontecida y entonces opera, de manera
inmediata, en aquello que valoramos en extremo en nuestras sociedades, la propia
experiencia.
Quiz ahora pueda entenderse mejor ese enunciado, un tanto tautolgico, del comienzo
de la clase: la vida, como una unidad inteligible, no es algo que exista antes del relato
sino justamente un producto de la narracin y (que) esa narracin, valga la paradoja, es
esencial para la vida.
III. Lo individual, lo colectivo: identidades, historias, memorias
Cmo se articula el espacio biogrfico, poblado de experiencias singulares, a la vivencia
de lo colectivo? Qu papel juega en la relacin entre pblico y privado? De qu manera
incide en la configuracin de identidades?
Ante todo, en mi perspectiva, no hay una oposicin dicotmica entre lo individual y lo
social: ambos son momentos, instancias de la dimensin existencial, indisociables e
interrelacionados. Nada hay de verdaderamente individual en comportamientos, hbitos,
creencias, valores, ni siquiera los territorios de la intimidad permanecen ajenos a las
pautas de la conducta, esencialmente social, que es para Hannah Arendt una invencin
nada feliz de la modernidad, tendiente a uniformizar la diversidad y en definitiva, a
restringir la libertad natural del individuo. Sometidos desde la ms tierna infancia a toda
suerte de regulaciones, instituciones, normas de cortesa y sociabilidad, declogos
morales, mandamientos en torno de lo permitido, lo prohibido, lo tab, vivimos adems en
lo que algunos llaman el estado teraputico, es decir, un estado que se ocupa y se
preocupa- de nuestra salud mental, afectiva, alimentaria, sexual(est claro: a nivel de
las normas, no quiz o no siempre- a nivel de las polticas que aseguren esa salud en
trminos de derechos)
Dada esta imbricacin, toda biografa es en cierta medida colectiva, en tanto habla
siempre de una pertenencia: a una familia, a una clase, a un grupo, a una comunidad, a
una nacinAutores que han estudiado por ejemplo autobiografas de escritores y
ensayistas argentinos y latinoamericanos, como Adolfo Prieto (1982) y Sylvia Molloy
(1996), destacan el hecho notable de que en ellas lo que prima no es tanto la historia
personal sino el modo en que la construccin de la nacin y la nacionalidad marc sus
propias vidas de manera indeleble.
As, los gneros biogrficos cannicos y tambin algunos ms recientes, como la
entrevista cuyo origen hipottico puede situarse en Francia, hacia fines del siglo XIX- se
transforman tambin en Historia, en tanto dan cuenta de un mbito social en el entramado
entre experiencias personales y contextos de poca. La pasin por las correspondencias

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de poetas, filsofos, escritores, polticos, por ejemplo, tiene que ver con eso: la trama
secreta en la cual se tejen las ideas, los intercambios, las rivalidades, los resortes
intangibles de la creacin. Imgenes de una interioridad que excede los lmites de aquello
pensado para el dominio pblico otras textualidades- aunque los ya famosos en vida
tambin escriban a veces gneros ntimos cartas, diarios, memorias- precisamente para
ser publicados. Ese juego entre secreto y revelacin es tambin uno de los fuertes
atractivos del espacio biogrfico.
Si el autobigrafo quiere sobre todo dejar huella, anticiparse a la muerte y al relato de s
que hagan los otros, si el diarista intenta detener algo de lo que se lleva implacablemente
cada da, lo que se juega aqu para nosotros, en tanto lectores, es no slo un inters
intelectual, cognoscitivo, sino tambin la curiosidad, cierto voyeurismo que anida
naturalmente en cada ser, esa pasin escpica del ver y el mirar asomarse a la
interioridad, podra decirse- que tambin forman parte del valor biogrfico. Una dinmica
de interaccin donde lo individual y lo colectivo se articulan sin cesar.
En esta dinmica tambin se construyen identidades, es decir, afinidades,
confrontaciones, diferencias. Si la vida como unidad aprehensible, puesta en forma y en
sentido,
es producto de la narracin, tambin las identidades se definen,
performativamente4, en la trama simblica: discursos, narraciones, imgenes, imaginarios,
ritos, mitos, cuerpos, todo lo que construye y sostiene una pertenencia, individual y
colectiva.
Esta concepcin narrativa de la identidad supone una redefinicin en trminos no
esencialistas: no ya como una sumatoria de atributos predeterminados e inmutables
raza, color, sexo, clase, etnia, nacionalidad, etc.-, sino como una posicionalidad
relacional, una confluencia de discursos discursos en sentido amplio, como prcticas
significantes no slo verbales- donde se actualizan diversas posiciones de sujeto no
susceptibles de ser fijadas ms que temporariamente ni reductibles a unos pocos
significantes claves. Dicho de otro modo: la identidad no como un ser sino como un
devenir, sujeta a los cambios de la temporalidad y a la propia otredad del s mismo,
aquello ajeno que Rimbaud condensara en un adagio feliz: Yo es otro.
Identidad y memoria tambin se entrelazan, tanto en lo personal como en lo colectivo.
La memoria es justamente la materia esencial de los gneros biogrficos, de ella se
nutren para cobrar forma y a ella aspiran para su posteridad. Memoria, testimonio, testigo:
tres figuras en las cuales se desdobla el sujeto de la enunciacin, respecto de s mismo,
como actor protagnico, que despliega su subjetividad, respecto de su poca, que es el
horizonte en el cual se recorta y tambin respecto del lector, con quien el texto establece,
de manera explcita o quiz ambigua, una relacin inclusiva. Aqu tambin se juega un
algo ms que en los gneros de ficcin, una promesa de autenticidad no
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La nocin de performativo o realizativo (del ingls to perform, realizar, llevar a trmino,


ejecutar, etc.) fue acuada por el filsofo ingls John Austin para designar en principio aquellas
expresiones del lenguaje que cumplan la accin que enunciaban prometer, bautizar, felicitar,
jurar, declarar abierta la sesin, etc.- en la primera persona singular del indicativo yo (le) prometo
que/lo felicito/ S, juro/ le ordeno que etc.). En un segundo momento de su reflexin esa
cualidad de cumplir acciones con el uso del lenguaje se transform en una caracterstica del
lenguaje en general (lo que podra denominarse su segunda tpica), lo cual lo llev a afirmar que
el lenguaje no representa estados de cosas sino que crea estados, situaciones, relaciones, que
no existan antes de su enunciacin. Su libro ms famoso se llama justamente Cmo hacer cosas
con palabras. (Austin,1981)

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necesariamente ligada a la verdad del decir sino al decir mismo, a esas estrategias de
autorrepresentacin que el auto/bigrafo ha elegido para mostrarse ante los otros.
Silencios, olvidos, cesuras, nfasis, iluminaciones sbitas, oscurecimientos: toda
modulacin ser relevante al momento de dibujar como en la pintura- un auto/retrato.
As, nunca habr una vida sino mltiples, segn el momento y la focalizacin que
proponga cada relato.
Justamente en el ejercicio de la memoria pblica, en tiempos de gran intensidad memorial
las dos ltimas dcadas fueron particularmente sintomticas en este sentido, por el
afloramiento de una memoria sostenida respecto de las grandes tragedias del siglo XX, el
Holocausto, la segunda guerra, el estalinismo, diversas guerras tnicas y civiles,
masacres, dictaduras- el espacio biogrfico tiene un papel preponderante. Porque, ms
all de que los estados o gobiernos impulsen polticas pblicas al respecto museos,
memoriales, monumentos, documentos, prcticas artsticas o literarias- y si bien es
posible hablar de memoria colectiva, slo los individuos recuerdan, como sealara con
acierto Maurice Halbwachs (1992). Y es ese recuerdo de las experiencias vividas, de las
vicisitudes, miedos, emociones, lo que torna al autobigrafo en testigo de aquello de lo
cual slo l puede dar testimonio: no hay testigo para el testigo, afirmaba Derrida en una
inolvidable conferencia en 1995 en Buenos Aires, marcando de este modo la singularidad
de la vivencia, an cuando se trate de traumas compartidos.
Una vivencia que, en su definicin filosfica, tambin debe su origen a la literatura
biogrfica: se considera que su uso frecuente en el mbito alemn (Erlebnis) recin se da
en los aos 70 del siglo XIX, precisamente como un eco de su empleo en la literatura
biogrfica. Segn el rastreo que hace Gadamer, Su trmino de base (Erleben) ya era
utilizado en tiempos de Goethe, con un doble matiz, el de comprensin inmediata de algo
real, en oposicin a aquello de lo que se cree saber algo, pero a lo que le falta la garanta
de una vivencia propia y el de designar el contenido permanente de lo que ha sido
vivido. Es justamente esa doble vertiente la que habra motivado la utilizacin de
Erlebnis, en primera instancia en la literatura biogrfica. Ms adelante, en el empleo
filosfico que se hace de ella no slo aparecen ambas vertientes la vivencia y su
resultado-, sino que adquiere adems un estatuto epistemolgico, por cuanto pasa a
designar tambin la unidad mnima de significado que se hace evidente a la conciencia,
en reemplazo de la nocin kantiana de sensacin.
La vivencia, pensada entonces como unidad de una totalidad de sentido, es algo que se
destaca del flujo de lo que desaparece en la corriente de la vida. Lo vivido es siempre
vivido por uno mismo, y forma parte de su significado el que pertenezca a la unidad de
este uno mismo (...) La reflexin autobiogrfica o biogrfica en la que se determina su
contenido significativo queda fundida en el conjunto del movimiento total al que acompaa
sin interrupcin. Analizando este doble movimiento, Gadamer distingue algo ms que
pide ser reconocido (...): su referencia interna a la vida. Pero esa referencia no es una
relacin entre lo general y lo particular, la unidad de sentido que es la vivencia se
encuentra en una relacin inmediata con el todo, con la totalidad de la vida. La vivencia
esttica, por su impacto peculiar en esa totalidad, representa la forma esencial de la
vivencia en general (los subrayados son mos). (Gadamer, [1975] 1977: 96 /107).
Singularidad, permanencia, destello fulgurante y al mismo tiempo totalidad: he aqu una
concepcin trascendente que tambin puede explicar lo que percute, como inquietud
existencial, en las narrativas auto/biogrficas.
Hasta aqu parecera que slo acceden al espacio biogrfico los que escriben, o son

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convocados por los medios de comunicacin como figuras clebres, como gente
comn, como vctimas o testigos, como representantes de la voluntad, de la protesta o
movilizacin popular- o bien los que son objeto de investigacin cualitativa en ciencias
sociales los famosos informantes clave-, a travs de entrevistas o relatos de vida. En
verdad, todos nosotros construimos nuestro espacio biogrfico da a da, aun sin marca
en el papel, en la ms corriente de las formas discursivas, aquella que no requiere
especializacin alguna: la conversacin cotidiana. Si lo pensamos, nuestros dilogos e
intercambios con quienes nos rodean familia, amigos, colegas, compaeros de viaje o de
trabajo- estn plagados de alusiones biogrficas: el relato del acontecer hechos,
encuentros, peripecias, sentimientos- va tejiendo nuestra propia historia de vida. Y ese
hablar y el tener con quien hablar- es lo que permite dar un orden, una forma, y por
ende, un sentido a aquello que nos pasa. Muchas veces descubrimos alguna clave de esa
historia slo cuando lo relatamos ante un otro, lo cual es una demostracin ms de la
necesidad del dilogo, de la interlocucin: hablar (narrar) es tambin esencial para la vida.
Como no poda ser de otra manera, la inquietud biogrfica tambin ha llegado al campo
de la educacin. Cada vez ms se valora el papel de la biografa en el aula, la necesidad
de atender y entender las singularidades, de dar cabida a experiencias diferentes, de
conciliar la multiplicidad existencial, la diversidad cultural, con el imaginario igualador de la
institucin educativa. Tambin ste es un trabajo de configuracin de identidades, en la
tensin entre regulaciones y normas que rigen para todos y los rasgos particulares que
comparten slo algunos. El giro hacia la subjetividad, hacia aquello que aparece como el
mundo privado pero que se pone en juego en la dinmica del grupo puede ser esencial
para el entendimiento intergeneracional, tan conflictivo a veces. Tambin las posiciones
respectivas de educador y educando se reconfiguran, en la perspectiva dialgica de ser
con un otro, en trminos de mutuo protagonismo y reconocimiento. El valor biogrfico
adquiere as, en la escuela, en la universidad, singular relevancia.
Por ltimo, tambin hay un uso poltico del espacio biogrfico, ligado a la afirmacin de
identidades colectivas. Las llamadas minoras sexuales, de gnero, culturales, tnicas,
religiosas, etc.- descubrieron tempranamente la importancia de la narracin autobiogrfica
para su afirmacin ontolgica en tanto diferencias. As, el relato vivencial fue decisivo
para los feminismos, por ejemplo, por cuanto permiti advertir que aquellos rasgos que
primariamente eran asumidos como infortunios de ndole personal formaban parte en
realidad de comunes avatares de una condicin de dominacin y subalternidad.
Algunos autores vieron, en el nfasis en torno de la subjetividad y sus pequeos relatos
una tendencia negativa, una cada en el narcisismo y la banalidad, un desbalance
respecto de la distincin clsica entre pblico y privado, una prdida del espacio de lo
pblico/ poltico causada justamente por el desborde de la privacidad. Sin negar que
muchas veces esta opinin se vea corroborada por los hechos y nos enfrentemos
incluso al pudor, a la vergenza ante lo que nos es inslita y quiz innecesariamente
revelado- parece ser sin embargo una explicacin bastante unilateral. Nuestro recorrido
intent mostrar la multiplicidad de factores en juego y tambin la diversidad de gneros,
cada uno con su propia funcin, su esttica y su tica. El hecho de reunirlos en un mismo
espacio no supone una equiparacin valorativa ni una renuncia a la crtica: no es lo
mismo, evidentemente, una biografa erudita, una autobiografa literaria o un testimonio
del horror que el programa de indiscreciones o el talk show. Pero no es una taxonoma de
gneros altos y bajos lo que nos proponamos hacer aqu sino una lectura sintomtica,
que enhebrara precisamente hilos de diversa textura y color, hilos que quiz no se
encontraran nunca por s mismos y dibujara con ellos una figura en el tapiz, tomando el

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ttulo del famoso cuento de Henry James, que d cuenta de ambigedades, paradojas,
contradicciones y desvaros, esa pulsacin alocada que tambin podramos llamar un
aire de poca.
Y qu dejara ver esa figura en el tapiz? Qu sntomas podran leerse en ella? Qu
tipo de interpretaciones podran postularse? Podra pensarse quiz, que ms all del valor
biogrfico, presente en toda poca, la escalada de subjetividad que nos rodea
respondera compensatoriamente y paradjicamente en la sociedad de la comunicacina faltas, fallas, carencias, soledades, anonimatos, rutinas asfixiantes, realidades virtuales,
esperanzas frustradas, incertezas, desencantos de las vidas prometidas por el otrora
Estado de bienestar, desamparos en una sociedad cada vez ms inequitativa mltiples
interpretaciones son posibles y se es el camino que quisiera dejar abierto para vuestra
propia reflexin.

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