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MANUAL DE DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES URBANAS [25]

3 LA DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES URBANAS

3.1 Necesidad de depuracin de las aguas residuales urbanas


El vertido de aguas residuales urbanas sin depurar ejerce sobre los cauces receptores
toda una serie de efectos negativos, de entre los que cabe destacar:
Aparicin de fangos y flotantes. La fraccin sedimentable de los slidos en suspensin origina sedimentos en el fondo de los cauces. Adems, la fraccin no sedimentable da lugar a la acumulacin de grandes cantidades de slidos en la superficie y/o en
las orillas de los cauces receptores formando capas de flotantes.
Los depsitos de fangos y flotantes no slo son provocan un desagradable impacto
visual, sino que, debido al carcter reductor de la materia orgnica, se puede llegar a
provocar el agotamiento del oxigeno disuelto presente en las aguas y originar el desprendimiento de malos olores.
Agotamiento del contenido de oxgeno presente en las aguas. Los componentes
de las aguas residuales fcilmente oxidables comenzarn a ser degradados va aerobia por la flora bacteriana de las aguas del cauce, con el consiguiente consumo de
parte del oxgeno disuelto en la masa lquida. Si este consumo es excesivo, el contenido en oxgeno disuelto descender por debajo de los valores mnimos necesarios
para el desarrollo de la vida acutica. Consumido el oxgeno disponible, los procesos
de degradacin va anaerobia generarn olores desagradables, al liberarse gases que
son los causantes de estos olores.
Aportes excesivos de nutrientes. Las aguas residuales contienen nutrientes (N y P
principalmente) causantes del crecimiento descontrolado de algas y otras plantas en
los cauces receptores (eutrofizacin). Este crecimiento excesivo de biomasa puede llegar a impedir el empleo de estas aguas para usos domsticos e industriales.
Daos a la salud pblica. Los vertidos de aguas residuales sin tratar a cauces pblicos
pueden fomentar la propagacin de organismos patgenos para el ser humano (virus,
bacterias, protozoos y helmintos). Entre las enfermedades que pueden propagarse a
travs de las aguas contaminadas por los vertidos de aguas residuales urbanas, destacan: el tifus, el clera, la disentera y la hepatitis A.
Las estaciones depuradoras van a eliminar una elevada proporcin de los contaminantes presentes en las aguas residuales, vertiendo efluentes depurados, que puedan ser
asimilados de forma natural por los cauces receptores.
Puede, por tanto, considerarse a las estaciones de tratamiento como un complemento artificial de los procesos naturales que se dan en las masas acuticas al haberse
sobrepasado ampliamente su capacidad de autodepuracin.

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3.2 Fundamentos bsicos del tratamiento de las aguas residuales urbanas


Las instalaciones para el tratamiento de las aguas residuales urbanas constan de tres
elementos principales:
Recogida y conduccin de las aguas residuales hasta la estacin de tratamiento.
Tratamiento propiamente dicho de las aguas residuales.
Evacuacin de los productos resultantes del tratamiento: efluentes depurados y
lodos.
3.2.1 Recogida y conduccin
La recogida y conduccin de las aguas residuales desde donde se generan hasta la
estacin depuradora se realiza a travs de una compleja red de tuberas (alcantarillado,
colectores). Dependiendo de la topografa, las aguas discurrirn por gravedad o ser
necesario recurrir a su bombeo.
Normalmente, los sistemas de recogida son unitarios. Es decir, la red de saneamiento
recoge tanto las aguas residuales, como las de lluvia. En otros casos, aunque an en
baja proporcin, los colectores que llegan a la estacin de tratamiento transportan tan
slo aguas residuales, mientras que las aguas de lluvia se recogen en colectores independientes (sistemas separativos).
Con el objetivo de que a la estacin depuradora no llegue ms caudal del proyectado,
en los colectores y/o en las obras de llegada a las EDAR se instalan aliviaderos, que permiten derivar los excesos de caudal. Esta situacin tiene lugar principalmente en perodos en los que se registran fuertes lluvias.
Igualmente, para poder derivar todo el agua residual antes de su entrada a la depuradora, en caso de problemas de funcionamiento, se instala a la llegada de los vertidos
un bypass general.
Tambin, se disponen bypass parciales detrs de cada etapa del tratamiento de las
aguas, para poder proceder al vertido de los efluentes de estas etapas sin pasar por la
fase siguiente, en caso de que se registren incidentes operativos. Estos bypass suelen
descargar en una misma lnea, junto con el bypass general y los efluentes depurados.
3.2.2 Tratamiento
El tratamiento de las aguas residuales consta de un conjunto de operaciones fsicas,
biolgicas y qumicas, que persiguen eliminar la mayor cantidad posible de contaminantes antes de su vertido, de forma que los niveles de contaminacin que queden en
los efluentes tratados cumplan los lmites legales existentes y puedan ser asimilados de
forma natural por los cauces receptores.
En las depuradoras convencionales de aguas residuales se distinguen dos lneas de tratamiento:

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FOTOGRAFA 1. Colector y aliviadero en la obra de llegada a la EDAR.

Lnea de agua: incluye los procesos o tratamientos que permiten reducir los contaminantes presentes en las aguas residuales.
Lnea de lodos: en ella se tratan la mayor parte de los subproductos que se originan
en la lnea de agua.
3.3. La lnea de agua
La Figura 5 muestra los distintos tratamientos englobados en la lnea de agua, el objeto de estos tratamientos y la naturaleza de los procesos que en ellos tienen lugar.

FIGURA 5. Etapas de la lnea de agua, ordenadas secuencialmente de izquierda a derecha, en el tratamiento de las aguas residuales urbanas.

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3.3.1. Pretratamiento
Las aguas residuales antes de su tratamiento, propiamente dicho, se someten a un pretratamiento, que comprende una serie de operaciones fsicas y mecnicas, que tienen por
objetivo separar del agua residual la mayor cantidad posible de materias, que, por su naturaleza o tamao, pueden dar lugar a problemas en las etapas posteriores del tratamiento.
El correcto diseo y posterior mantenimiento de la etapa de pretratamiento son aspectos de gran importancia, pues cualquier deficiencia en los mismos repercutir negativamente en el resto de las instalaciones originando obstrucciones de tuberas, vlvulas
y bombas, desgaste de equipos, formacin de costras, etc.
Dentro del pretratamiento se incluyen las operaciones de separacin de grandes slidos, desbaste, tamizado y desarenadodesengrase.
Separacin de grandes slidos
Cuando en las aguas residuales a tratar se prevea la presencia de slidos de gran tamao, o una excesiva cantidad de arenas, se recurre a ubicar en cabecera de la instalacin
de depuracin un pozo de gruesos, que permita la separacin de estos elementos.
El pozo de gruesos se sita a la entrada del colector a la EDAR, presentando su parte
inferior forma de tronco de pirmide invertido, de paredes muy inclinadas, al objeto de
concentrar los slidos a eliminar en una zona especfica, desde la que sea fcil su
extraccin.
La retirada de los slidos depositados se efecta mediante una cuchara anfibia, con movimientos de desplazamiento vertical y horizontal mediante polipasto y gra prtico.
Los residuos extrados por la cuchara se depositan en contenedores, como paso previo
a su envo a vertedero.

FOTOGRAFA 2. Pozo de gruesos y cuchara bivalva.

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Desbaste
El objetivo del desbaste es la eliminacin de los slidos de pequeo y mediano tamao (trozos de madera, trapos, races, etc.) que de otro modo podran deteriorar o bloquear los equipos mecnicos y obstruir el paso de la corriente de agua.
El procedimiento ms usual consiste en hacer pasar las aguas a travs de rejas que, de
acuerdo con la separacin entre los barrotes, pueden clasificarse en:
Desbaste de gruesos: el paso libre entre los barrotes es de 50 a 100 mm.
Desbaste de finos: el paso libre entre los barrotes es de 10 a 25 mm.
En funcin de su geometra, las rejas pueden ser rectas o curvas y, segn como se ejecute la extraccin de los residuos retenidos en los barrotes, se distingue entre rejas de
limpieza manual y rejas de limpieza automtica.
En grandes instalaciones de depuracin se hacen pasar los residuos extrados de las
rejas por mecanismos de compactacin, con objeto de reducir su volumen antes de
ser depositados en contenedores

FOTOGRAFA 3. Desbaste de gruesos seguido de desbaste de finos,


empleando rejas rectas de limpieza manual.

FOTOGRAFA 4. Reja curva de accionamiento automtico.

Tamizado
Tiene por objeto la reduccin del contenido en slidos en suspensin de las aguas
residuales, mediante su filtracin a travs de un soporte delgado dotado de ranuras
de paso. Se distingue entre tamices estticos autolimpiantes, tamices rotativos y tamices deslizantes.
Los tamices estticos autolimpiantes constan de un enrejado, constituido por barras
horizontales de acero inoxidable, rectas o curvadas, de seccin triangular, orientadas
de tal forma que la parte plana se encara al flujo. La inclinacin de este enrejado dismi-

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nuye progresivamente de arriba abajo, entre


65 y 45 aproximadamente. Con ello se consiguen, de forma sucesiva, los efectos de separacin, escurrido y evacuacin, de las partculas
de mayor tamao que la luz de paso del tamiz.
El agua a tratar se alimenta por la parte superior
del tamiz, los slidos de tamao superior a la luz
de paso quedan retenidos por el enrejado y,
debido a la inclinacin de ste, ruedan hasta un
contenedor situado en la parte inferior. Por su
parte, la fraccin lquida, conteniendo los slidos de tamao inferior al tamao de paso, atraviesa el enrejado y se recoge en una tubera
situada en la parte inferior del tamiz.
Los tamices rotativos estn constituidos por un
enrejado cilndrico de eje horizontal, formado
por barras de acero inoxidable, de seccin trapezoidal. El enrejado gira lentamente accionado por un motorreductor.

FOTOGRAFA 5. Tamiz esttico autolimpiante.

La alimentacin al tamiz se efecta por su parte exterior. Los slidos de tamao superior a
la luz de paso quedan retenidos en la parte externa del cilindro y la eliminacin de la capa
de slidos retenidos en la periferia del tamiz se logra mediante la accin de una cuchilla y
del propio giro de la unidad. La fraccin lquida, con los slidos de tamao inferior a la luz
de paso, atraviesa el enrejado cilndrico y se conduce hacia la zona de evacuacin.
Los tamices deslizantes son de tipo vertical y continuo, su luz de paso oscila entre los
0,2 y 3 mm y se suelen emplear en la operacin de desbaste de finos.

FOTOGRAFA 6. Tamiz rotativo.

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Desarenado
Tiene por objetivo la eliminacin de materias pesadas de tamao superior a 0,2 mm,
para evitar que sedimenten en canales y conducciones y para proteger a las bombas y
otros elementos de la abrasin.
Aparte de las arenas propiamente dichas, en
esta operacin se eliminan tambin gravas y
partculas minerales, as como elementos de origen orgnico, no putrescibles (granos de caf,
semillas, huesos, cscaras de frutas y huevos,
etc.). Los canales desarenadores pueden ser de
flujo variable o de flujo constante.
Los canales desarenadores de flujo variable se
emplean en pequeas instalaciones de depuracin, y en ellos las arenas se extraen manualmente de un canal longitudinal, con una capacidad
para el almacenamiento de arenas de 4-5 das.

FOTOGRAFA 7. Desarenador de doble canal.

Los canales desarenadores de flujo constante


mantienen una velocidad de paso fija, en torno
a 0,3 m/s, independientemente del caudal que
los atraviesa, con lo que se logra que sedimente
la mayor parte de las partculas de origen inorgnico y la menor parte posible de las de origen
orgnico (< 5% de materia orgnica).

Desengrasado
En esta etapa se eliminan las grasas y dems materias flotantes ms ligeras que el
agua. Dentro de los desengrasadores se distingue entre los desengrasadores estticos y los aireados.
En los desengrasadores estticos se hacen pasar las aguas a travs de un depsito
dotado de un tabique, que obliga a las aguas a salir por la parte inferior del mismo, lo
que permite que los componentes de menor densidad que el agua, queden retenidos
en la superficie. La retirada de las grasas se lleva a cabo de forma manual, haciendo uso
de un recoge hojas de piscina.
En los desengrasadores aireados se inyecta aire con objeto de desemulsionar las grasas y lograr una mejor flotacin de las mismas.
En plantas de tamao medio-grande las operaciones de desarenado y desengrasado
se llevan a cabo de forma conjunta en unidades de tratamiento conocidas como desarenadores-desengrasadores aireados.

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FOTOGRAFA 8. Desengrasador esttico.

FOTOGRAFA 9. Desarenador-desengrasador aireado.

FOTOGRAFA 10. Detalle interno de un desarenador-desengrasador aireado.

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3.3.2 Medicin de caudal


Aunque los dispositivos que se emplean para la medicin de los caudales no ejercen
ningn efecto de depuracin sobre las aguas residuales, juegan un papel muy importante en el global del proceso pues permiten la determinacin de los caudales de
aguas a tratar y los realmente tratados. Esto posibilita, a su vez, ajustar las condiciones
operativas de las distintas etapas del tratamiento, as como obtener el coste del tratamiento por unidad de volumen tratado.
La ubicacin de los medidores de caudal tras el pretratamiento pretende minimizar los
problemas asociados a obturaciones, desgastes, formacin de depsitos de grasas, etc.

FOTOGRAFA 11. Caudalmetro electromagntico.

FOTOGRAFA 12. Medicin de caudal en vertedero triangular.

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3.3.3 Tratamientos primarios


El Real Decreto-Ley 11/95 define al tratamiento primario como el tratamiento de
aguas residuales urbanas mediante un proceso fsico o fisicoqumico que incluya la
sedimentacin de slidos en suspensin, u otros procesos en los que la DBO5 de las
aguas residuales que entren, se reduzca, por lo menos, en un 20% antes del vertido, y
el total de slidos en suspensin en las aguas residuales de entrada se reduzca, por lo
menos, en un 50%.
El principal objetivo de los tratamientos primarios se centra en la eliminacin de slidos en suspensin, consiguindose adems una cierta reduccin de la contaminacin
biodegradable, dado que una parte de los slidos que se eliminan est constituida por
materia orgnica. Los tratamientos primarios ms habituales son la decantacin primaria y los tratamientos fisicoqumicos.
Decantacin primaria: su objetivo es la eliminacin de la mayor parte posible los
slidos sedimentables, bajo la accin exclusiva de la gravedad. La retirada de estos
slidos es muy importante ya que, en caso contrario, originaran fuertes demandas
de oxgeno en el resto de las etapas de tratamiento de la estacin.
Tratamientos fisicoqumicos: en este tipo de tratamiento, mediante la adicin de
reactivos qumicos, se consigue incrementar la reduccin de los slidos en suspensin, al eliminase, adems, slidos coloidales, al incrementarse el tamao y densidad
de los mismos mediante procesos de coagulacin-floculacin.
Los tratamientos fisicoqumicos se aplican fundamentalmente:
Cuando las aguas residuales presentan vertidos industriales que pueden afectar
negativamente al tratamiento biolgico.
Para evitar sobrecargas en el posterior tratamiento biolgico.
Cuando se dan fuertes variaciones estacionales de caudal.
Para la reduccin del contenido en fsforo.

FOTOGRAFA 13. Decantador primario.

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3.3.4 Tratamientos secundarios


El Real Decreto-Ley 11/95 define tratamiento secundario como el tratamiento de
aguas residuales urbanas mediante un proceso que incluya un tratamiento biolgico
con sedimentacin secundaria u otro proceso en el que se consiga la eliminacin de
materia orgnica.
El tratamiento biolgico se realiza con la ayuda de microorganismos (fundamentalmente bacterias) que en condiciones aerobias actan sobre la materia orgnica presente en las aguas residuales.
Una parte de la materia orgnica se oxida por la flora bacteriana, que obtiene de esta
forma la energa necesaria para el mantenimiento celular. De forma simultnea, otra
fraccin de materia orgnica se convierte en nuevo tejido celular nuevo (sntesis celular), emplendose para ello la energa liberada en la fase de oxidacin.
Oxidacin
COHNS + O2 + Bacterias > CO2 + H2O + NH3 + Otros productos finales + Energa
Sntesis
COHNS + O2 + Energa Bacterias > C5H7O2N
Donde COHNS representa los elementos predominantes en la materia orgnica presente en las aguas residuales y C5H7O2N representa la composicin media de los
microorganismos encargados de la biodegradacin de la materia orgnica (Hoover y
Porges, 1952).
Finalmente, cuando se consume la materia orgnica disponible, las nuevas clulas
empiezan a consumir su propio tejido celular con el fin de obtener energa para el
mantenimiento celular. Este tercer proceso se conoce como respiracin endgena.
Respiracin endgena
C5H7O2N + 5O2 Bacterias > 5O2 + 2H2O + NH3 + Energa
El aporte de oxgeno para el mantenimiento de las reacciones de oxidacin, sntesis y
respiracin endgena, se efecta introduciendo, generalmente, aire en los recipientes
en que se llevan a cabo estas reacciones, recipientes que se conocen con el nombre de
reactores biolgicos o cubas de aireacin.
Las nuevas bacterias que van apareciendo en los reactores, como consecuencia de las
reacciones de sntesis, tienden a unirse (floculacin), formando agregados de mayor
densidad que el lquido circundante, y en cuya superficie se va adsorbiendo la materia
en forma coloidal.
Para la separacin de estos agregados, conocidos como lodos o fangos, el contendido
de los reactores biolgicos (licor de mezcla), se conduce a una etapa posterior de sedimentacin (decantacin o clarificacin secundaria), donde se consigue la separacin
de los lodos de los efluentes depurados por la accin de la gravedad.

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De los lodos decantados una fraccin se purga como lodos en exceso, mientras que
otra porcin se recircula al reactor biolgico para mantener en l una concentracin
determinada de microorganismos (Figura 6).
El proceso descrito se conoce como lodos activos. Fue desarrollado en 1914 en
Inglaterra por Ardern y Lockett y, hoy en da, esta tecnologa en sus distintas modalidades (convencional, contacto-estabilizacin, aireacin prolongada, etc.) es la ms ampliamente aplicada a nivel mundial para el tratamiento de las aguas residuales urbanas.

FIGURA 6. Esquema bsico del tratamiento secundario.

FOTOGRAFA 14. Cuba biolgica con aireador mecnico superficial.

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FOTOGRAFA 15. Detalle de una parrilla de difusores.

FOTOGRAFA 16. Decantador secundario.

3.3.5 Tratamientos terciarios


Los tratamientos terciarios (conocidos tambin como tratamientos avanzados, ms
rigurosos, complementarios, etc.) permiten obtener efluentes finales de mejor calidad
para que puedan ser vertidos en zonas donde los requisitos son ms exigentes o puedan ser reutilizados.
La eliminacin de materia particulada y coloidal presente en los efluentes depurados,
puede lograrse mediante la aplicacin de tratamientos fisicoqumicos (coagulacinfloculacin) y la posterior etapa de separacin (decantacin, filtracin).
Para la eliminacin de nutrientes (nitrgeno y fsforo), se recurre cada vez ms al empleo
de procesos biolgicos. No obstante, el caso del de fsforo, los procesos de precipitacin
qumica, empleado sales de hierro y de aluminio, continan siendo los de mayor aplicacin.

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En la eliminacin biolgica de nitrgeno se opera de forma secuencial, bajo condiciones xicas y anxicas, que dan como resultado final su liberacin a la atmsfera, en
forma de nitrgeno gaseoso.
Para la eliminacin biolgica del fsforo se combinan reactores operando bajo condiciones anaerobias, xicas y anxicas, quedando el fsforo almacenado en los microorganismos, que posteriormente se extraen como lodos en exceso. Combinando los procesos anteriores tambin es posible la eliminacin conjunta de ambos nutrientes.
Con relacin a la desinfeccin de los efluentes depurados, si bien el cloro ha sido, y continua siendo, el desinfectante tpico en el campo de las aguas residuales, al incrementarse
el nmero de requisitos para lograr bajas o indetectables cantidades de cloro residual en
los efluentes tratados, se hace precisa la implantacin de procesos posteriores de decloracin, o bien, la sustitucin de los sistemas de cloracin por sistemas de desinfeccin alternativos, tales como la radiacin UV, el empleo de ozono o el empleo de membranas.

FOTOGRAFA 17. Reactores tipo carrusel, con zonas xicas y anxicas para la eliminacin biolgica de nitrgeno.

FOTOGRAFA 18. Laberinto de cloracin.

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Los rendimientos medios de depuracin que se alcanzan en funcin de tipo de tratamiento aplicado a las aguas residuales urbanas se muestran en la Tabla 3.
Tabla 3. Rendimientos medios de depuracin, en tanto por ciento,
en funcin de tipo de tratamiento
SLIDOS EN SUSPENSIN

Pretratamiento
Tratamientos primarios
Tratamientos secundarios
Tratamientos terciarios

5 15
40 70
80 90
90 95

DBO5

5 10
25 40
80 95
95 98

Escherichia coli

10 25
25 70
90 98
98 99

Elaboracin propia en base a datos bibliogrficos.

La evolucin del nmero de estaciones depuradoras implantadas en Espaa, clasificadas en funcin del tipo de tratamiento que llevan a cabo, se muestra en la Figura 7.

FIGURA 7. Evolucin de los tipos de tratamientos de las aguas residuales en Espaa.

3.4 Lnea de lodos


El tratamiento de las aguas residuales conduce a la produccin de unos subproductos
conocidos como lodos o fangos.
Cabe distinguir entre lodos primarios (slidos decantados en el tratamiento primario)
y lodos secundarios o biolgicos (slidos decantados en el clarificador tras el paso de
las aguas por el reactor biolgico).
La Figura 8 muestra los distintos tratamientos englobados en la lnea de lodos, el objeto de estos tratamientos y la naturaleza de los procesos que en ellos tienen lugar.

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FIGURA 8 Tratamientos en la lnea de lodos.

3.4.1 Espesamiento
Esta etapa del tratamiento incrementa la concentracin de los lodos mediante la eliminacin de parte del agua que contienen. Los mtodos de espesamiento ms habituales son por gravedad y por flotacin, siendo ste ltimo el ms apropiado para el espesamiento de los lodos biolgicos.

FOTOGRAFA 19. Espesadores de lodos, por gravedad y por flotacin.

3.4.2 Estabilizacin
En esta fase se reduce la fraccin biodegradable presente en los lodos, para evitar su
putrefaccin. La estabilizacin puede hacerse mediante:

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Digestin aerobia o anaerobia: se elimina en torno al 40-50% de la materia orgnica


presente en el lodo.
Estabilizacin qumica, mediante la elevacin del pH por adicin de cal.
Tratamiento trmico.

FOTOGRAFA 20. Digestor anaerobio para la estabilizacin de los lodos.

FOTOGRAFA 21. Gasmetro para el almacenamiento del biogs generado en la etapa de estabilizacin anaerobia de los lodos.

3.4.3 Acondicionamiento
En esta etapa, mediante la adicin de productos qumicos, se mejora la deshidratacin
de los lodos facilitando la eliminacin del agua.

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3.4.4 Deshidratacin
En esta ltima fase del tratamiento se elimina parte del agua contenida en los lodos,
transformndolos en slidos fcilmente manejables y transportables. Los lodos deshidratados presentan un 20-25% de materia seca. Los mtodos de deshidratacin ms
habituales son:

Centrifugacin.
Filtros banda.
Secado trmico.
Eras de secado.

FOTOGRAFA 22. Centrfuga para la deshidratacin de los lodos.

FOTOGRAFA 23. Deshidratacin de lodos mediante Filtro banda.

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FOTOGRAFA 24. Eras de secado de lodos.

El objetivo ltimo de una estacin depuradora de aguas residuales urbanas se centra


en lograr el tratamiento de estas aguas, al objeto de evacuar unos efluentes depurados, que cumplan los requisitos de calidad establecidos en la normativa vigente, con el
mnimo coste econmico y medioambiental posible.
3.5 Tratamiento de aguas de tormenta
Para prevenir la contaminacin de los cauces receptores ocasionada por el desbordamiento de los sistemas colectores unitarios por las aguas de tormenta, se comienzan a
acometer actuaciones con un abanico de posibilidades complementarias:
Implantacin de aliviaderos con una relacin de dilucin ms elevada.
Instalacin de equipos de desbaste en el vertido de los aliviaderos, al objeto de separar y retirar los elementos gruesos.
Construccin de balsas o depsitos de tormentas para almacenar y regular la incorporacin de los caudales excepcionales a las instalaciones de tratamiento primario
de las depuradoras.
3.6 Evacuacin
En una estacin depuradora la corriente entrante (aguas residuales urbanas), como
consecuencia de los procesos de tratamiento a que se ve sometida, se transforma en
dos corrientes salientes (efluentes depurados y lodos). Con la evacuacin de ambas
corrientes se da por finalizado el tratamiento de las aguas residuales urbanas.
Los efluentes depurados, si han alcanzado el grado de tratamiento requerido en cada
caso, pueden ser vertidos a los cauces prximos a la estacin depuradora. No obstan-

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te, y cada vez con mayor frecuencia, los efluentes depurados se destinan a otros usos
como la reutilizacin en riego agrcola, refrigeracin industrial, usos recreativos, recarga de acuferos, etc.
En mayo de 2006, el Ministerio de Medio Ambiente del Gobierno de Espaa redact el
Proyecto de Real Decreto por el que se establecen las condiciones bsicas para la reutilizacin de las aguas depuradas y se modifica parcialmente el Reglamento del
Dominio Pblico Hidrulico aprobado por Real Decreto 849/1986 de 11 de abril, en la
que se recogen los criterios fisicoqumicos y biolgicos que deben cumplir las aguas
residuales depuradas para su reutilizacin en los diferentes usos (urbanos, agrcolas,
industriales, recreativos y ambientales).
En el caso de los lodos, como alternativas a su descarga en vertederos, debe contemplarse su uso agrcola y su incineracin como otros posibles destinos. Hoy en da
comienza a emplease el trmino bioslidos para denominar a los lodos procedentes
de las estaciones depuradoras de aguas residuales urbanas.
Si bien en el pasado el objetivo bsico del tratamiento de las aguas residuales se centraba en la eliminacin de slidos en suspensin, materia orgnica y organismos patgenos, cada vez toma ms importancia la eliminacin de nutrientes, de compuestos
txicos y la reutilizacin de los efluentes depurados.
Las tendencias actuales en el tratamiento de las aguas residuales se orientan a:

Incrementar la fiabilidad de funcionamiento de las instalaciones de depuracin.


Aumentar el grado de automatizacin de las instalaciones.
Potenciar la reutilizacin de los efluentes depurados.
Potenciar el empleo de los lodos generados en el proceso de tratamiento.
Potenciar la recuperacin energtica.
Minimizar los impactos olfativos.