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Argumentacin y crtica filosfica:

Definiciones, Criterios, Ejemplos y


Contraejemplos

Dos rasgos tpicos de la investigacin


filosfica: Generalidad
Mientras que en gran parte de nuestro
razonamiento cotidiano procuramos dar
respuesta a preguntas puntuales y
particulares, en la investigacin filosfica
tratamos de alcanzar, mediante la
argumentacin, verdades (o tesis plausibles)
que posean un carcter general (ver p.ej.
Baggini; Fosl 2010, p. 90).

Dos rasgos tpicos de la investigacin


filosfica: Conceptos fundamentales
Entre los temas de reflexin predilectos de la
filosofa se encuentran los conceptos
fundamentales que definen al ser humano en su
autocomprensin y que presuponemos siempre
en nuestra orientacin en el mundo.
Estos conceptos originan problemas relacionados
con la manera adecuada de comprenderlos y de
comprender aquello a lo que se refieren.
En ese sentido, la filosofa plantea preguntas
como las siguientes:

Algunas preguntas tpicas de la


filosofa:
Qu podemos saber?
Es posible saber si existe un mundo externo
distinto de mis representaciones?
En qu consiste el bien?
Qu hace que una persona sea buena?
Qu distingue a una persona de los dems entes y
objetos que existen en el mundo?
Qu quiere decir que tengamos un libre albedro?
Cul es la constitucin de la mente y cul es su lugar
dentro de la naturaleza?

Herramientas de la prctica filosfica


Con el objeto de abordar esas preguntas,
desarrollar posiciones respecto a ellas, criticar
esas posiciones y formular otras posiciones a
partir de la crtica, la filosofa se vale de un
amplio repertorio de herramientas
argumentativas y conceptuales.
El conocimiento y el empleo de estas
herramientas es parte fundamental de la
filosofa en tanto que prctica argumentativa.

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (I)
Dado que la filosofa busca elucidar conceptos
fundamentales, uno de sus posibles resultados de
investigacin consiste en la formulacin y obtencin de
definiciones (o tambin: criterios) acerca de los conceptos
que estudia.
De hecho, muchas de las preguntas filosficas se pueden
formular de tal manera que su respuesta requiere una
definicin de o un criterio para los conceptos que estudia:

Qu es el conocimiento?
Qu es el bien?
Qu es una persona?

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (II)
Por ejemplo:
Pregunta inicial: Qu es el saber/el conocimiento?
Respuesta (a modo de definicin)al trmino de una
investigacin filosfica: El conocimiento es creencia
verdadera justificada.
Scrates:Ests, entonces satisfecho con ello y
dispuesto a sostener que una opinin verdadera
acompaada de explicacin es saber?
Teeteto: Sin lugar a dudas (Teeteto, 202c)

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (III)
Ahora bien, en la reflexin y argumentacin filosficas
se suelen plantear y presentar inicialmente definiciones
de los conceptos indagados, definiciones que son
puestas a prueba y eventualmente modificadas,
reelaboradas o abandonadas teniendo en cuenta
argumentos y objeciones de distinto tipo.
En ese sentido, las definiciones tambin son puntos de
partida tiles para la investigacin filosfica, o si se
quiere: Pueden funcionar como hiptesis iniciales de
interpretacin acerca de los conceptos que tratamos
de elucidar filosficamente.

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (IV)
El Teeto como gran parte de los dilogos platnicos
ilustra de manera ejemplar esta dinmica de
investigacin:
Teeteto: Yo de hecho creo que el que sabe algo percibe esto
que sabe. En este momento no me parece que el saber sea
otra cosa que percepcin.
Scrates: Esa es una buena y generosa respuesta, hijo mo
[] Pero vamos a examinarlo en comn, a ver si se trata de
algo fecundo o de algo vaco.(151e, cursivas S.P.)

Teeteto propone una definicin que es sometida a


prueba por Scrates y abandonada posteriormente a
la luz de objeciones como p.ej. las siguientes:

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (V)
Scrates: Pues bien, respecto al sonido y al color, no hay, en primer lugar,
una misma cosa que puedas pensar de ambos a la vez, es decir, que uno y
otro son?
Teeteto: S
Scrates: No puedes pensar, igualmente, que cada uno de los dos es
diferente del otro el pero idntico a s mismo?
Teeteto: Naturalmente.
Scrates: Y que ambos a la vez son dos, pero cada uno por separado es uno?
Teeteto: S, tambin.
Scrates: No es verdad, igualmente, que puedes examinar si ambos son
desemejantes o semejantes entre s?
Teeteto: Es posible []
Scrates: Por consiguiente, el saber no radica en nuestras impresiones [de
los sentidos, S.P.], sino en el razonamiento que hacemos acerca de stas.
Aqu, efectivamente, es posible aprehender el ser y la verdad, pero all es
imposible. (185a-186d)

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (VI)
Mediante su argumentacin, Scrates cree haber
mostrado que la definicin propuesta por Teeteto es
inadecuada puesto que la percepcin no contiene
elementos que juzgamos como esenciales para poder
hablar de saber o de conocimiento.
En concreto, Scrates seala que la capacidad de
determinar o fijar, mediante creencias verdaderas, el
ser y la verdad de las cosas p.ej. cuando decimos
aqul trozo de cera es rojo es una condicin
indispensable para hablar de conocimiento.

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (VII)
El ejemplo anterior ilustra una posible manera de
criticar la plausibilidad de una definicin:
(1) El o los elementos sustanciales de la definicin no
son determinantes (o son irrelevantes) para el
concepto que se quiere definir.

Claro que existen otras formas de crtica como


p.ej. las siguientes:
(2) La definicin es muy estrecha: Hay instancias
pertenecientes al concepto en cuestin que no caen
bajo la definicin propuesta (Cf. Baggini; Fosl 2010,
pp. 32-33).

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (VIII)
En el caso anterior (2) se puede calificar (en un
sentido negativo) a la definicin de
reduccionista, p.ej.:
El lenguaje es un instrumento para representar el
mundo.

A modo de crtica a esta definicin o concepcin


del lenguaje, podra sealarse que el lenguaje
posee otros usos como p.ej.:
Performativos: Te pido excusas, Los declaro
marido y mujer, etc.
Expresivos: Ojal me ganara la lotera!.

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (IX)
(3) La definicin es muy amplia, e.d. hay elementos que no
son instancias pertenecientes al concepto en cuestin
pero que caen bajo la definicin propuesta (ibid).

Un ejemplo de (3) puede encontrarse


nuevamente en el Teeteto. All, en un nuevo
intento, Teeteto propone definir el conocimiento
como creencia verdadera:
[] la opinin verdadera es saber. Al menos, opinar
verdaderamente es algo que est libre de error, y lo que
se produce en concordancia con esto es siempre bueno
y bello.(200e)

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (X)
A manera de crtica a la anterior definicin,
imaginmonos p.ej. a alguien a quien le han sido
implantadas toda suerte de creencias verdaderas
como p.ej. leyes naturales, teoremas matemticos,
(algunas) teoras filosficas, pero que no sepa
justificarlas, e.d. que no sepa decir en virtud de qu
razones, argumentos o evidencias son ciertas.
En ese caso no afirmaramos que esa persona en
realidad posee conocimiento respecto a sus creencias
verdaderas. La definicin es, por lo tanto, muy amplia:
incluye casos de los cuales pensamos que no son
instancias de conocimiento.

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (XI)
En la investigacin filosfica no slo puede ser
deseable llegar a una definicin plausible del
concepto que se investiga (p.ej. del conocimiento).
Tambin es deseable definir y elucidar los conceptos
que empleamos para tal fin.
En el caso de la definicin de conocimiento propuesta
por Scrates hacia el final del Teeteto, esperaramos
que se nos aclarara qu entiende Scrates por verdad,
por creencia y justificacin.
Ello es as, entre otras cosas, puesto que la definicin,
en caso de ser vlida, slo aplica a los conceptos tal y
como estn definidos (cf. Ibid., p. 32).

Herramientas de la prctica filosfica:


Definiciones / Criterios (XII)
Pese a la importancia de las definiciones,
debemos tener en cuenta que una definicin
no es algo que se sostenga por s mismo.
La definicin es algo a favor de lo cual hay
que argumentar, p.ej. mostrando que
efectivamente la definicin aprehende las
instancias relevantes del fenmeno que se
trata de definir, sopesando otras definiciones
contrarias, o respondiendo a contraejemplos.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (I)

Una forma de darle plausibilidad y argumentar a favor


de una definicin filosfica o de cualquier tesis
filosfica con pretensin de verdad y de generalidad,
consiste en brindar ejemplos.
Al brindar un ejemplo, articulamos instancias o casos
de la definicin o tesis filosfica de modo que ilustren
los elementos de la definicin o la tesis.
Ahora bien, para que los ejemplos sirvan de sustento
a la definicin o tesis, deben articular casos
paradigmticos, e.d casos del concepto en cuestin
que juzgamos tpicos.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (II)
Por ejemplo:
La envidia amigable (definicin):
El envidioso (i) cree que la persona envidiada es superior
a l en algn respecto; (ii) deseara ser igual o mejor que
la otra persona en ese mismo respecto; (iii) experimenta
un cierto tipo de emocin negativa ante la evidencia de
la superioridad de la otra persona (como p.ej. tristeza);
(iv) sin embargo no desea que la otra persona pierda su
cualidad ni obra para que ello ocurra; (v) tampoco
considera que la cualidad de la persona envidiada sea
inmerecida.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (III)
Ejemplo:
Cuando Juan le cuenta a su amigo Carlos sobre su nueva
publicacin en una reconocida revista cientfica, Carlos
siente una punzada en el estmago y experimenta cierta
tristeza: Su amigo ha demostrado una vez ms ser una
persona ms productiva que l, a quien por el contrario
casi siempre le devuelven sus escritos sin comentrselos
siquiera. Sin embargo, aunque Carlos quisiera ser
acadmicamente ms productivo, no desea en modo
alguno que su amigo tenga un bloqueo ni piensa que sus
logros son inmerecidos. Por el contrario, reconoce las
habilidades y la calidad del trabajo de Juan y se
pregunta con admiracin cmo logra tal nivel de
productividad.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (IV)
A la inversa, y como se observ antes, una
definicin o una tesis filosfica con pretensin
de verdad y generalidad es criticable, entre otras
formas, sealando instancias o casos que
muestren que los elementos de la definicin son
en realidad irrelevantes, que la definicin es
muy estrecha o por el contrario muy amplia.
En esa forma de crtica brindamos
contraejemplos.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (V)
Por ejemplo (ver Kim 1998, p. 19):
Un criterio (epistemolgico) de lo mental:
El conocimiento que poseemos de nuestros propios estados
mentales se diferencia del conocimiento que tenemos de
estados o fenmenos fsicos por cuanto el conocimiento que
poseemos de nuestros estados mentales es infalible e
incorregible. Ello quiere decir que no podemos equivocarnos
sobre el hecho de si nos encontramos en esos estados o no.
Adems, el conocimimento que tenemos de nuestros
estados mentales, no puede ser corregido por otros sujetos
distintos de nosotros. En contraposicin con lo anterior, el
conocimiento que tenemos de estados y fenmenos fsicos
puede ser errado y adems corregido por otras personas.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (VI)
Ejemplo:
Si Mara siente dolor de muelas, no hay manera de que
Mara se equivoque acerca de ello. Mara tiene dolor y sabe
por lo tanto sin lugar a dudas que siente dolor. La pregunta
Ests segura de que sientes dolor? o la afirmacin Te
equivocas. T no tienes dolor no tienen cabida en este
contexto, no son una movida vlida en ese juego del
lenguaje. En contraposicin con lo anterior, es
perfectamente posible que Mara se equivoque sobre las
posibles causas fsicas de su dolor. Ella puede creer p.ej. que
la causa fsica de su dolor de muelas es una caries cuando en
realidad el dolor es ocasionado por las cordales.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (VII)
Contraejemplo:
Mara siente celos de Andrea. Cuando Andrea coquetea con
su novio, Mara manifiesta todas las seales tpicas de ello
como la expresin de rabia en su rostro, su comportamiento
hostil. Adems, no pierde ocasin para referirse a Andrea en
malos trminos. Pero por alguna razn, Mara no se percata
de sus celos. Expresa sinceramente no sentir ninguna
sentimiento negativo hacia Andrea. Sin embargo, para
cualquier observador es evidente que Mara siente celos de
Andrea. Por lo tanto, el conocimiento que Mara tiene de
algunos de sus estados mentales no es infalible. Ello es as
puesto que existen, como lo muestra el ejemplo, estados
mentales inconscientes acerca de cuya ocurrencia podemos
equivocarnos como p.ej. emociones.

Herramientas de la prctica filosfica:


Ejemplos / Contraejemplos (VIII)

Al brindar contraejemplos y/o evaluar su fortaleza crtica


es muy importante preguntarse si el contraejemplo
efectivamente llama la atencin sobre elementos que son
relevantes para el concepto o la generalidad en cuestin.
Es decir, el contraejemplo debe sealar y articular
elementos (o mejor: tipos o clases de elementos) que
forman parte importante (o de los cuales tenemos buenas
razones para asumir que forman parte importante) de los
conceptos o generalidades cuya definicin estamos
criticando.
En el ejemplo anterior, el contraejemplo nos llama la
atencin sobre un tipo o una clase de estados mentales
las emociones de las cuales creemos que son instancias
paradigmticas, e.d. tpicas de estados mentales.

Bibliografa
Baggini, Julian; Fosl, Peter (2010), The Philosophers
Toolkit: A Compendium of Philosophical Concepts and
Methods, West Sussex: Wiley-Blackwell.
Kim, Jaegwon (1998), Philosophie des Geistes, trad. del
ingls al alemn por G. Gnther, Viena: Springer.
[Versin original: (1996), Philosophy of Mind, Boulder
CO: Westview Press.]
Platn (1988), Teeteto, en: Dilogos V, trad. del griego,
introducciones y notas por M.I. Santa Cruz, A. Vallejo
Campos y N. Luis Cordero, Madrid: Gredos.