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El Dipl: El fin del espejismo automotor

en MoscLa recuperacin del


transporte pblico

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Edicin Nro 194 - Agosto de 2015

Embotellamiento en el centro de Mosc (Postnikov Konstantin/ITAR-TASS/Corbis/Latinstock)

EL PODER RUSO SE ENFRENTA AL GRAN EMBOTELLAMIENTO

El fin del espejismo automotor en Mosc


Por Hlne Richard*
Si Mosc encabeza el ranking de las ciudades ms congestionadas del mundo no es slo porque los rusos se abalancen
sobre los concesionarios. La red vial no fue pensada para una generalizacin tan rpida del automvil. Pero este colapso
en el trnsito genera no slo embotellamientos sino tambin numerosas muertes y heridos.
Me gusta manejar. Los automviles son mi vida. Tuve Zhiguli, estadounidenses, alemanes. ltimamente, me gustan
los japoneses. Ex mecnico convertido en chofer de una empresa de alquiler de trajes de etiqueta, Andrei Garachtchuk
estira su brazo para abrir la puerta del acompaante de su Mazda 6, ltimo modelo de la tercera generacin. Un nen
azul proyecta en la vereda el logo de la marca. Una vez que pone marcha atrs, nuestro chofer confa en un panel de
control para salir del garaje de un edificio situado a dos pasos del Kremlin. Direccin: Aeropuerto Sheremetyevo, a
cuarenta kilmetros del centro, cerca del cual este cuarentn remodel una dacha como vivienda permanente. En
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general, me lleva como mximo una hora diez, analiza, optimista.

En 2013, Mosc se ubic a la cabeza de las ciudades ms congestionadas del mundo, antes que Estambul, Ro de
Janeiro y Tianjn, en China (1). El mayor embotellamiento de la historia de la capital rusa se remonta al 15 de mayo de
2008, cuando, durante trece horas, el trnsito qued bloqueado en un tramo de sesenta y ocho kilmetros en la
autopista de circunvalacin (MKAD), debido al cierre de varios carriles por parte de la polica (2). Pero, ms all de las
circunstancias excepcionales, el trnsito nunca es realmente fluido en esta megalpolis de 2.500 kilmetros cuadrados.
Por la maana, en hora pico, se necesita un promedio de una hora diez para recorrer los catorce kilmetros de la
Carretera de los Entusiastas (3), que separa la MKAD del anillo de los jardines (4).

La apertura del mercado

Smbolo del viraje de Rusia hacia el capitalismo, el desarrollo del parque automotor hunde sus races en la historia
sovitica. Antes de los aos 60, las fbricas de motores reservaban su capacidad de produccin para los camiones,
esenciales para el transporte de mercaderas. El desbloqueo pos estalinista, con la llegada de Nikita Kruschev al cargo
de primer secretario del Partido Comunista en 1953, estuvo acompaado por la promesa de una sociedad de consumo
de tipo socialista.

En 1966, la italiana Fiat firm con la Unin Sovitica un contrato histrico de 900 millones de dlares que permita la
construccin de la fbrica VAZ de Togliatti, ciudad que lleva el nombre de uno de los fundadores del Partido
Comunista italiano. Sus cadenas produjeron el primer modelo de automvil de masas del pas, el VAZ 2101, idntico
al Fiat 214. Se lo llamaba cariosamente el kopeika, en referencia a la ltima cifra de su nmero de serie y a su
precio mdico, aunque inaccesible para la mayora de los hogares. Garachtchuk, quien obtuvo un crdito para
comprarse su japons, recuerda la patente del kopeika con el cual su padre lleg un da a la salida de la escuela:
1254 MNT. Fue en 1980. Haba que anotarse en una lista de espera para poder comprarse uno. Gracias a la
discapacidad de mi abuelo, tenamos prioridad. Debajo del edificio, a comienzos de los aos 80, deba haber entre
cinco y diez automviles para diez departamentos minsculos!.

La llegada de las heladeras y televisores simboliz la irrupcin de la modernidad en el universo domstico. Pero el
automvil fue objeto de un recelo persistente. Este emblema del modo de vida estadounidense presentaba el riesgo de
fomentar los deseos pequeoburgueses de la poblacin. Tal como lo refleja la comedia de culto Cuidado con el
automvil, estrenada en los cines en 1966. El que no tiene automvil suea con comprarse uno, el que lo tiene suea
con venderlo, ironiza la voz en off al comienzo de la pelcula. El espectador sigue las aventuras de un agente de
seguros que roba los vehculos de sus clientes y destina el producto de su reventa a un orfanato. Este Robin Hood
moderno se enfrenta a los automovilistas, a la riqueza mal habida... Kruschev imaginaba incluso el momento en que se
desarrollaran los servicios de taxis y las estaciones de alquiler como solucin alternativa a la propiedad privada:
Haremos un uso ms racional de los automviles que los estadounidenses, prometa en una conferencia en
Vladivostok, en 1959. Preanuncio del automvil compartido, esta utopa vanguardista qued en letra muerta. Permiti,
sin embargo, justificar la imposibilidad de alcanzar a Washington en este terreno: en 1985, la Unin Sovitica slo
tena 44 automviles por cada 1.000 habitantes, contra 744 en Estados Unidos (5).

A partir de mediados de los aos 80, la Perestroika elimin por completo el rechazo al aburguesamiento. Con la cada
del Muro de Berln, el mercado ruso se abri a los vehculos occidentales. Volodia Polons, ex oficial de la marina
mercante, deja su silln para ir a buscar viejas fotografas. En un negativo amarillento, el puente de un granelero lleno
de vehculos. En 1990, se autoriz a los marinos a comprar automviles durante las escalas. Compr mi primer auto
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en Amsterdam. Me gust el color: un Volvo color miel! Para m, era la felicidad, la libertad de movimiento. Una
noche, en un impulso, manej hasta el Monasterio del Don, cerca de la calle Shabolovskaya, donde crec, para darme
un gusto. All, un tipo me ofreci conos robados: al ver mi automvil, supona que era rico. En ese entonces, an era
un lujo.

Entre 1990 y 2013, el nivel de equipamiento creci de 58 a 273 autos por cada 1.000 habitantes (6). Sin embargo,
incluso la capital rusa, ms rica y mejor equipada que la mayora de las regiones, no alcanz a las principales ciudades
europeas. Se registraban 360 vehculos personales por cada 1.000 habitantes en Mosc: ms que en Londres (341),
pero menos que en Ile-de-France (479), Madrid (458) o Nueva York (454), por no hablar de las megalpolis
estadounidenses concebidas para el automvil, como Atlanta (756) (7).

Tensin vial

Si la metrpolis rusa se ubica cmodamente a la cabeza de las ciudades del mundo con ms embotellamientos, no es
slo porque los rusos se abalancen sobre los concesionarios. Las costuras de la ciudad revientan, ya que la red vial no
fue pensada para una generalizacin tan rpida del automvil. Sus amplios bulevares externos, de ocho carriles,
perdieron hace mucho tiempo el verdor que les vali el nombre de anillo de los jardines. A los ojos de un observador
profano, Mosc parece, sin embargo, tallada a medida para los automviles con sus tres amplias avenidas. Para no
perturbar su flujo continuo, los peatones utilizan tneles para cruzar a la vereda opuesta.

Esto nada tiene que ver con el trnsito de automviles declara Mijail Blinkin, director del Instituto de Economa y
Poltica del Transporte de la Escuela Superior de Economa de Mosc. Estas amplias avenidas, que datan del plan
general de reconstruccin de 1935, responden a una mera finalidad esttica: fueron concebidas para las marchas de las
antorchas, las ferias, los desfiles populares en honor al rgimen. El ex intendente Yuri Luzhkov (1992-2010) crey
poder transformar estos bulevares prcticamente en autopistas urbanas ampliando aun ms los carriles, eliminando
semforos. Aumentando el caudal en direccin al centro, alrededor del Kremlin, donde hoy se concentra, en tres
kilmetros cuadrados, el 40% de los empleos, agrav los embotellamientos. As, la sensacin de gigantismo de las
avenidas se vuelve engaosa. En el conjunto de la capital rusa, cada vehculo slo dispone de 27 metros cuadrados de
asfalto, es decir, cuatro veces menos que en las grandes ciudades de Europa Occidental (8). Ya que, ms all de las
radiales, la red de calles y callejones sigue siendo insuficiente.

El reino del automvil genera, como en todas partes, contaminacin y accidentes. Pero las rutas causan aqu muchas
ms muertes que en otras partes de Europa.

Cada ao, alrededor de 27.000 personas pierden la vida en las rutas rusas. En 2010, se registraron 6,7 muertos por cada
10.000 automviles: doce veces ms que en el Reino Unido y Suecia, nueve veces ms que en Japn o Alemania. Los
automovilistas adoptaron la costumbre de llevar cmaras para respaldar su versin de los hechos en caso de accidente o
altercado con otro conductor. Difundidos por internet, estos miles de videos aficionados proveen una excelente materia
prima para el compilado de disparates del planeta y agravan la reputacin de malos conductores de los rusos.

Cuando llega a destino, el automovilista moscovita suele tener dificultades para encontrar un lugar donde estacionar.
En la entrada de un edificio del barrio Lomonosovski, los vecinos pintaron en el asfalto el nmero de patente de su
vehculo para disuadir a otros conductores. Cualquier intruso corre el riesgo de sufrir rayaduras o neumticos
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pinchados. Estas tensiones alimentan el embrin de un cuestionamiento poltico. Ya que, con la masificacin, el objeto
se carg de un valor democrtico. En la ruta, se toleran cada vez menos los abusos de poder y los privilegios. Los
agentes de trnsito, o gaishchiki, tuvieron durante mucho tiempo fama de pedir coimas. Respetan ms la ley desde que
les aumentaron el sueldo, nos afirma sin embargo un chofer de taxi que trabaja desde hace ocho aos en Mosc.

La irritacin se traslad pues a las sirenas de los altos funcionarios y otras personalidades polticas, que les permiten
abrirse paso a travs de los embotellamientos. Segn un sindicato de polica, en 2010, los agentes despejaron la ruta
para aproximadamente cien automviles y cortejos oficiales por da (9).

Ese mismo ao, surgi un movimiento de automovilistas descontentos, los Baldes Azules. Organizando acciones
callejeras, se hicieron conocer en las redes sociales, donde sus videos son vistos por entre 100.000 y 200.000 personas.
Sus simpatizantes se burlan de las sirenas de las personas muy importantes colocando un balde azul en el techo de
sus vehculos. El movimiento surgi despus de un accidente fatal ocurrido en febrero de 2010 en la avenida Lenin. El
Mercedes en el cual se encontraban Anatoli Barkov, vicepresidente de la compaa petrolera Lukoil, su chofer y su
guardaespaldas choc con un Citroen y produjo dos vctimas: Olga Alexandrina, la conductora, y su suegra, Vera
Sidelnikova, ambas gineclogas (10). Lanzamos entonces una protesta contra la vulnerabilidad de los ciudadanos
frente a la arbitrariedad de los poderosos cuenta el coordinador de los Baldes Azules, Piotr Shkumatov. En la Unin
Sovitica, el automvil era patrimonio exclusivo de la Nomenklatura, un smbolo de poder. Hoy se termin. Pertenezco
a la primera generacin que accedi masivamente al automvil. Tenemos otra mentalidad.

Para sumarse al terreno del descontento de los automovilistas, el movimiento juvenil pro Kremlin Nashi (Los
nuestros) lanz en 2010 el proyecto Stop-Jam (Un freno a los maleducados). En un ao, superamos a los Nashi en
trminos de actividad, simpatizantes, y nos independizamos, cuenta Dmitry Chugunov, su coordinador, que hoy tiene
30 aos. En la lnea de los valores conservadores en boga en el Kremlin, sus militantes buscan reeducar a los malos
conductores a travs de raides filmados y difundidos por internet. En un video reciente, un equipo Stop-Jam se coloca
detrs de una valla de seguridad, que atraviesa un camino de tierra que los automviles toman para ganar algunos
lugares en los embotellamientos. Los promotores de buenas costumbres automovilsticas invitan a los infractores a dar
media vuelta y, en caso de resistencia, pegan en sus parabrisas grandes calcomanas en las que puede leerse: Me
importan poco los dems. Estaciono donde quiero. Todo se vuelve muy telegnico. Nac en Biriuliovo, en el extremo
norte de la ciudad, un suburbio pobre, un gueto blancose divierte Chugunov, quien se define como un comunicador
poltico. Nos faltan ejemplos de conductas positivas. La gente las necesita para educar correctamente a sus hijos. Se
trata de una cuestin de seguridad nacional a largo plazo.

El gran Mosc

El actual intendente de Mosc, Serguei Sobianin, designado en ese cargo por el presidente Dimitri Medvedev en
octubre de 2010 y reelecto en sus funciones tras las elecciones municipales de 2013 (11), coloc la cuestin del
transporte en el corazn de su poltica. En menos de dos aos, se adoptaron medidas habituales en las grandes ciudades
europeas, como carriles reservados para los autobuses o zonas de estacionamiento pago. Y al diablo con la consulta o
la democracia participativa: el viraje se negoci sin miramientos y no sin generar algunas protestas.

Heredera del sindicato sovitico encargado de la capacitacin de los conductores y la prevencin vial, la Unin
Moscovita de Automovilistas (UMA) an no sale de su asombro. Mientras que todava administra 150.000 lugares de
estacionamiento, slo fue recibida dos veces por el Departamento de Transporte del gobierno de Mosc. Bajo el
mandato del ex intendente Yuri Luzhkov, esta venerable institucin tena derecho a una mayor consideracin. Sus
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playas de estacionamiento sobrevivieron a la poltica de destruccin de los rakushki (valvas), esos garajes individuales
de chapa que, a partir de los aos 90, invadieron los espacios verdes entre los complejos habitacionales, muy
numerosos cuando uno se aleja del Kremlin. Actualmente, la alcalda no le renov a la UMA el alquiler de las tierras,
privilegiando a los inversores privados. Entre 2011 y 2014, la asociacin perdi 20.000 lugares, convertidos en zonas
de estacionamiento pago o garajes de varios pisos vendidos por lotes a particulares. Somos gente pacfica; no
extremistas, estamos dispuestos a conversar, sostiene su director, Rubinstein, lamentando haber sido empujado a
participar en una manifestacin callejera...

En un pas donde a la accin colectiva le cuesta estructurarse, la protesta adquiri formas individuales, incluso
individualistas. Mire! exclama Garachtchuk reduciendo la velocidad al acercarse a un automvil estacionado. Ve?
se tap su patente con un cd. El propsito: impedir que las cmaras de las patrullas del Centro de Organizacin del
Trnsito Vial identifiquen el vehculo y transmitan a la gra la orden de removerlo. Ya que un incesante ballet de
remolques anima las calles de la capital.

La espectacular ampliacin de las fronteras administrativas de la capital ilustra la concepcin vertical del poder que se
impone en Rusia. Esta poltica implementada enrgicamente muestra hasta qu punto la resolucin de los problemas
descansa en una gestin centralizada, en realidad poco eficaz. En junio de 2010, el presidente Medvedev sugera la
construccin de un gran Mosc, con la transferencia de algunas instituciones federales, como el Parlamento, hacia
nuevos territorios en vas de ser anexados. El intendente present rpidamente un proyecto. El 1 de julio de 2012, la
capital absorba veintin municipios rebautizndolos Nuevo Mosc. La superficie de la metrpoli es ms del doble
desde esta extensin hacia los suburbios sur y sudoeste, un eje despoblado donde el gobierno espera atraer a dos
millones de personas provenientes de los barrios centrales. Esta concepcin es fundamentalmente errnea estima el
gegrafo Robert Argenbrigth de la Universidad de Utah. Esta extensin evita las ciudades existentes que son
verdaderos nudos urbanos, como Podolsk o Jimki. Sobianin no quiere a estas ciudades obreras. No se adecuan a la
imagen del Gran Mosc y pesaran sobre los presupuestos sociales (12).

El japons de Garachtchuk sigue atascado en un callejn. Mientras detalla las razones por las que prefiere los
embotellamientos al transporte pblico inadaptado, transcurren cuarenta y cinco minutos. Otros automovilistas
buscaron este atajo para tomar la calle de Tver, una arteria de cinco carriles que parte de la Plaza Roja en direccin al
este. Un conductor cede finalmente el paso. Slo brillan las luces de posicin, ms all de la estacin de Bielorrusia
situada al final de la avenida. En los embotellamientos escucho radio, msica, las noticias. No vale la pena irritarse.
Acaso se puede hacer otra cosa? filosofa el conductor, que confiesa haberse calmado al volante con la experiencia.
Pero si hubiera un transporte pblico digno de ese nombre, sin duda lo utilizara. Incluso en Rusia, uno se cansa de
aquello con lo que so durante mucho tiempo.

1. Wendell Cox, Traffic congestion in the World: ten worst and best cities, Newgeography.com, 9-5-14.
2. Agencia Ria Novosti, 21-8-13.
3. Yandex Probki (el Google Maps ruso), diciembre de 2014.
4. Cuatro anillos viales estructuran la ciudad de Mosc: el de los bulevares que rodean el centro histrico en la ribera
derecha; el anillo de los jardines, que sigue el trazado de la lnea de subterrneos circular; el tercer anillo perifrico,
terminado en 2004, que rodea el distrito central de la ciudad, y finalmente la autopista de circunvalacin (MKAD), que
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recorre aproximadamente los lmites administrativos del Mosc de antes de 2012.


5. Rosstat (Servicio Estatal de Estadstica de la Federacin Rusa), 2003; Stacy C. Davis (direccin), Transportation
Energy Data Book, Departamento de Energa de Estados Unidos, Washington DC, junio de 2011.
6. Rosstat, 2014.
7. Institute for Mobility Research, Megacity Mobility Culture. How Cities Move on in a Diverse World, Springer,
Heidelberg, 2013.
8. En las grandes ciudades europeas, los automovilistas disponen de aproximadamente 100 metros cuadrados por
automvil; en Estados Unidos, de 200 metros cuadrados. Mijail Blinkin y Ekaterina Reshetova, La seguridad vial.
Historia, experiencias extranjeras, instituciones, Escuela Superior de Economa, Mosc, 2013 (en ruso).
9. Evgueni Chinilov, Un freno a los cortejos, Gazeta.ru, 23-12-10 (en ruso).
10. La justicia cerr el caso en septiembre de 2010, tras haber declarado a Olga Alexandrina responsable del accidente.
11. La eleccin por sufragio universal directo de los gobernadores de las regiones e intendentes de las ciudades a nivel
regional (es decir, Mosc y San Petersburgo) fue restablecida como consecuencia de las manifestaciones llevadas a
cabo durante el invierno 2011-2012 por elecciones honestas.
12. Los estndares sociales para los habitantes de la ciudad son superiores a los de la regin de Mosc. En los
territorios anexados, la jubilacin promedio aument de 5.700 a 12.000 rublos. Vase Vladimir Kolossov, Le grand
Moscou, en Arnaud Dubien (direccin), Russie 2013. Regards de lObservatoire franco-russe, Le Cherche-Midi,
Pars, 2013.
* Redactora de Le Monde diplomatique, Pars.
Traduccin: Gustavo Recalde

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