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La imagen de la ciudad - Kevin Lynch

SENDAS:
"Las sendas son los conductos que sigue el observador normalmente,
ocasionalmente o potencialmente. Pueden estar representadas por
calles, senderos, lneas de trnsito, canales o vas frreas. Para muchas
personas son stos los elementos preponderantes en su imagen. La
gente observa la ciudad mientras va a travs de ella y conforme a estas
sendas se organizan y conectan los dems elementos ambientales."

La concentracin de un uso o una actividad especial en una calle,


puede darle a sta prominencia en las mentes de los observadores.
Caractersticas espaciales como anchura o estrechez de una calle
atraen la atencin.
Estas caractersticas ya mencionadas le dan a las sendas una
jerarqua que ayuda al peatn a identificarlas y ubicarse en la
ciudad.
Tambin resultan importantes para la identificacin de una senda
las caractersticas espaciales de fachada.
La textura del pavimento parece ser menos importante.
Un arbolado tupido puede reforzar muy eficazmente la imagen de
la senda.
La proximidad a rasgos especiales de la ciudad tambin puede
aumentar la importancia de una senda. En este caso, la senda
actuara secundariamente como borde.
Otras cualidades que dan importancia a las sendas son la
exposicin visual de la senda o la exposicin visual de otras partes
de la ciudad desde la senda.
De vez en cuando, las sendas tienen importancia en gran parte
por motivos estructurales. (ni entiendo).
Cuando las sendas principales carecan de identidad o eran
fcilmente confundidas entre s, toda la imagen de la ciudad
presentaba dificultades.
Cuando la senda sufre cambios de seccin pierde continuidad y
cuesta entenderla como una unidad.
Las sendas, aparte de ser identificables y continuas, tambin
puede tener una cualidad de direccin. Esto se logra con una
gradiente (cambio regular en una cualidad que es acumulativo en
una direccin). Existen gradientes topogrficos, de intensidad de
uso, de edades de las personas, estado relativo de conservacin de
las viviendas, una curva prolongada,

Las sendas con orgenes y destinos claros y bien conocidos tiene


identidades ms vigorosas.
Elementos de los que se sabe que estn en un lado de la senda
ayudan a dar una sensacin de direccin.
Cuando una senda tiene la propiedad directiva, puede tener,
asimismo, el atributo de la escala, es decir, el individuo puede estar
en condiciones de sentir cul es su posicin en la longitud total,
aprehender la distancia recorrida o que an queda por recorrer.
Lo ms frecuente es formar una escala mediante una secuencia de
mojones o nodos que se conocen a lo largo de la senda.
Marcar regiones identificables cuando una senda las atraviesa
tambin es un medio poderoso para darle direccin y escala.
La curva sutil y engaosa de una senda confunde su
direccionalidad, en cambio una abrupta puede tener el efecto
contrario. Puede generar terrenos prominentes para estructuras
distintivas.
La segunda causa comn de desalineacin con el resto de la
ciudad es la separacin aguda entre una senda y sus elementos
circundantes.
Las sendas subterrneas son otro ejemplo de desconexin, pues
no se relacionan visualmente con el resto del medio ambiente.
Para las personas, los cruces con ms de 4 puntos provocan
dificultades.
Una ramificacin leve de una va tambin causa problemas de
ubicacin.
Un gran nmero de sendas pueden ser consideradas como una red
total, cuando las relaciones que se repiten son suficientemente
regulares y previsibles.
Cuando se tiene una trama de calles en parrilla es bueno
diferenciar las calles longitudinales de las transversales. Esto ayuda
a ubicarse en el entorno. Para lograrlo se puede jugar con: el ancho
relativo de las calles, el largo de las manzanas, los frentes de
edificios, el sistema de denominacin, uso, etc. De esta forma
obtiene forma y carcter un trazado regular.
Con relacin al punto anterior, tambin es importante diferenciar
vas transversales de otras transversales, y longitudinales de otras
longitudinales.

BORDES:
"Los bordes son elemento lineales que el observador no usa o considera
sendas. Son los lmites entre dos fases, rupturas lineales de la
continuidad, como playas, cruces de ferrocarril, bordes de desarrollo,
muros. Constituyen referencias laterales y no ejes coordinados. Estos

bordes pueden ser vallas, ms o menos penetrables, que separan una


regin de otra, o bien pueden ser suturas, lneas segn las cuales se
relacionan y unen dos regiones. Estos elementos fronterizos, si bien
posiblemente no son tan dominantes como las sendas, constituyen
importantes rasgos organizadores para muchas personas, en especial en
la funcin de mantener juntas zonas generalizadas, como ocurre en el
caso del contorno de una ciudad trazado por el agua o por una muralla."

Los bordes son aquellos elementos lineales que no son


considerados sendas.

Generalmente son lmites entre zonas de dos clases diferentes,


pero no siempre necesariamente.

Los bordes ms fuertes son aquellos que, adems de ser


visualmente prominentes, tambin tienen una forma continua y son
impenetrables al movimiento transversal. Un ejemplo claro de esto
puede ser un ro.

Un borde que ayuda a reforzar la imagen de la ciudad puede ser


por ejemplo un malecn.

Un borde fragmentario es aquel que es continuo como abstraccin


pero slo visualizado en puntos separados.

Los bordes puede ser: ferrocarriles, topografa, vas directas,


lmites entre barrios, etc.

Los bordes tienden a fragmentar la ciudad, y esto es bueno para


delimitar zonas.

Los bordes fuertes no son necesariamente impenetrables, en tanto


que la continuidad y la visibilidad sean importantes.

Cuando un borde puede ser recorrido por el peatn, adquiere


caractersticas de senda.

Una arteria de gran velocidad puede no ser necesariamente la


mejor manera de delimitar visualmente un distrito central.

Existen bordes areos o en alto, como por ejemplo trenes


elevados. Los altos bordes areos, que no seran vallas a nivel de
suelo, pueden constituir elementos de orientacin muy eficaces en
una ciudad.

Al igual que las sendas, los bordes tambin pueden tener


cualidades directivas.

Un borde de escala gigante puede ser el borde que se genera en


Chicago, al poder observar todos los edificios, parques, etc.
limitados por el Lago Michigan.
NODOS:
"Los nodos son los puntos estratgicos de una ciudad a los que puede
ingresar un observador y constituyen los focos intensivos de los que
parte o a los que se encamina. Pueden ser ante todo confluencias, sitios

de una ruptura en el transporte, un cruce o una convergencia de sendas,


momentos de paso de una estructura a otra. O bien los nodos pueden
ser, sencillamente, concentraciones cuya importancia se debe a que son
la condensacin de determinado uso o carcter fsico, como una esquina
donde se rene la gente o una plaza cercada. Algunos de estos nodos de
concentracin, constituyen el foco y eptome de un barrio, sobre el que
irradian su influencia y del que se yerguen como smbolos. Se les puede
dar el nombre de ncleos. Por supuesto, muchos nodos tienen rasgos de
confluencias al mismo tiempo que rasgos de concentraciones. El
concepto de nodo est vinculado con el de senda, ya que las
influencias, son tpicamente la convergencia de sendas, acontecimientos
en el recorrido. Del mismo modo est vinculado con el concepto de
barrio, puesto que los ncleos son tpicamente los focos intensivos de
barrios, su centro polarizador. De cualquier modo, en caso toda imagen
puede hallarse algunos puntos nodales y en ciertos casos puede
constituir el rasgo dominante."
BARRIOS (DISTRITOS)
"Los barrios o distritos son las secciones de la ciudad cuyas dimensiones
oscilan entre medianas y grandes, concebidas como de un alcance
bidimensional, en el que el observador entra "en su seno" mentalmente
y que son reconocibles como si tuvieran un carcter comn que los
identifica. Siempre identificables desde el interior, tambin se los usa
para la referencia exterior en caso de ser visibles desde afuera. La
mayora de las personas estructura su ciudad hasta cierto punto en esta
forma, quedando margen para las diferencias individuales en cuanto a si
las sendas o los barrios son elementos preponderantes. Esto parece
depender no slo del individuo sino tambin de la ciudad de que se
trata."
HITOS (MOJONES)
"Los mojones son otro tipo de punto de referencia, pero en este caso el
observador no entra en ellos, sino que le son exteriores. Por lo comn se
trata de un objeto fsico definido con bastante sencillez, por ejemplo, un
edificio, una seal, una tienda, o una montaa. Su uso implica la
seleccin de un elemento entre una multitud de posibilidades. Algunos
mojones estn distantes y es caracterstico que se los vea desde
muchos ngulos y distancias, por arriba de las cspides de elementos
ms pequeos, y que se los utilice como referencias radiales. Pueden
estar dentro de la ciudad o a tal distancia que para todo fin
prcticamente simbolicen una direccin constante. De este tipo son las
torres aisladas, las cpulas doradas y las grandes colinas. Incluso un
punto mvil, como el sol, cuyo movimiento es suficientemente lento y
regular, puede ser empleado. Otros hitos son fundamentalmente locales,

siendo visibles nicamente en localidades restringidas y desde


determinados accesos. Entre ellos figuran los innumerables letreros,
frentes de tiendas, rboles, tiradores de puertas y otros detalles urbanos
que caben en la imagen de la mayora de observadores. Se trata de
claves de identidad e incluso de estructura usadas frecuentemente, y
parece que se confa cada vez ms en ellas a medida que el trayecto se
hace ms familiar.
La imagen de una realidad fsica determinada puede cambiar
ocasionalmente de tipo si las circunstancias de su visin son diferentes.
As, una autopista puede ser una senda para el conductor y un borde
para el peatn. O una zona central puede ser un distrito cuando una
ciudad est organizada sobre una escala media y un nodo cuando se
considera la superficie metropolitana en su conjunto. Pero las categoras
parecen tener estabilidad para un observador determinado cuando acta
en un nivel determinado."
CONCLUSIN
"Ninguno de los tipos de elementos aislados anteriormente existe en
realidad en estado de aislamiento. Los barrios estn estructurados con
nodos, definidos por bordes, atravesados por sendas y regados de hitos.
Por lo regular los elementos se superponen y se interpretan. Si este
anlisis comienza por diferenciar los datos en categoras, debe terminar
con su reintegracin a la imagen total. Nuestros estudios han
proporcionado abundante informacin sobre el carcter visual de los
tipos de elementos. Ms abajo nos ocuparemos de esto. Por desgracia,
slo en medida menor se hizo el trabajo de elevaciones sobre las
interrelaciones entre elementos o sobre niveles de imagen. Estos ltimos
temas sern considerados al final del presente captulo."