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LA BIOETICA

Delimitando el concepto

El trmino

biotica fue utilizado por


Potter hace poco ms de treinta aos
este trmino aluda Potter a los
inaudito desarrollo de la tecnologa
en plena crisis de valores. Urga as a
ruptura entre la Ciencia y la Tecnologa
Humanidades de otra. sta fisura hunde
asimetra existente entre elenorme
tecnolgico actual que otorga al
manipular la intimidad del ser humano y
ausencia de un aumento correlativo en
responsabilidad por el que habra de obligarse a s mismo a
poder en beneficio del propio hombre y de su entorno natural.

primera vez por V. R.


(Potter, 1970). Con
problemas que el
plantea a un mundo
superar la actual
de una parte y las
sus races en la
desarrollo
hombre el poder de
alterar el medio, y la
su sentido
de
orientar este nuevo

La biotica surge por tanto como un intento de establecer un


puente entre ciencia
experimental y humanidades (Potter, 1971) . De ella se espera
una formulacin de
principios que permita afrontar con responsabilidad tambin a nivel global- las posibilidades enormes, impensables hace
solo unos aos, que hoy nos ofrece la tecnologa.

Biotica y tica mdica


Acaso esta nueva disciplina viene a sustituir a la tica mdica, disciplina que hasta hace poco ha venido guiando al
profesional de la salud? En absoluto. Por el contrario, la tica mdica permanece como matriz rectora y a la vez parte
principal de la biotica. As se deduce de la definicin de biotica de la Encyclopaedia of Bioethics: estudio sistemtico
de la conducta humana en el mbito de las ciencias de la vida y de la salud, analizada a la luz de los valores y
principios morales" (Reich, 1978).
La tica mdica no es slo una parte de la biotica, sino que goza adems de especial relevancia en el conjunto de la
nueva disciplina. Por la riqueza de su tradicin cientfica y humana - ausente en el resto de la biotica- posee un especial
valor que no puede ser ignorado. La pretensin ilusoria de construir una tica nueva que habra de romper con la tica
tradicional no slo carece de fundamento sino que deja traslucir una notable ignorancia. Ciertamente la biotica y con
ella la tica mdica- afronta hoy problemas nuevos, pero cuenta con los mismos medios de siempre para resolverlos: el
uso juicioso de la razn y la luz de los valores y principios coherentes con la especfica forma de ser del hombre. No
puede ser de otra forma.
Por el contrario, s resulta nuevo el talante dialogante, tolerante y respetuoso que preside el ejercicio biotico. As lo
exige la diversidad cultural e ideolgica del mundo actual. Sin embargo, ser tolerante no significa rebajar las exigencias de
la realidad, ni el reconocimiento de sus autnticas implicaciones ticas. Traduce en cambio la conciencia de que slo una
actitud de dilogo abierto y honesto, respetuoso con la legtima libertad de las conciencias, puede permitirnos avanzar
juntos hacia el reconocimiento de los valores y principios autnticos.

Formacin en biotica
Los motivos que empujan a perfeccionar la preparacin personal son mltiples. Muchos profesionales sanitarios desean
encontrar una solucin adecuada a los frecuentes dilemas ticos que se plantean en la prctica clnica. Estos dilemas
se plantean tambin a otros niveles: en los comits de biotica, en la docencia de pre o postgrado en ciencias de la
salud o en disciplinas como el derecho, la poltica, la gestin, periodismo sanitario, etc., o en el contexto de trabajos
de investigacin con seres humanos. Por otro lado es cada vez mayor el nmero de los que sienten la urgencia de
afrontar con eficacia los problemas bioticos y desean colaborar en su resolucin. Se plantea as por una u otra va la
necesidad de adquirir una formacin biotica slida, a nivel de un postgrado universitario.
Se comprende que slo una formacin pluridisciplinar a la vez terica y prctica permitir adentrarse en esta disciplina
si se quiere evitar la frivolidad de confundir el dilogo biotico con un mercado de opiniones livianas. Es ste un punto
importante y si en algunos ambientes la biotica no ha conseguido la reputacin y autoridad que merece se debe quizs a
la falta de preparacin y de prestigio de quienes indebidamente se constituyen en "expertos" y maestros de biotica.
Por la importancia de sus fines, es necesario que quien pretenda formarse opiniones slidas es este campo profundice en
el conocimiento del ser humano y de los dilemas cientficos y tecnolgicos actuales, especialmente en los propios de
la medicina asistencial y de la investigacin clnica y biolgica.

Esta preparacin deber ser exigente y continua y habr de atender a aspectos tanto tericos (tica, antropologa,
historia del desarrollo tecnolgico, filosofa de la ciencia) como prcticos (pensamiento crtico [1], adquisicin del hbito
de la honestidad intelectual [2] y la capacidad de comunicacin y dilogo, incluyendo el aprendizaje de algn idioma y
cierta familiaridad con los medios informticos de comunicacin virtual).
La biotica nace adems con pretensiones de globalidad. Desea ayudar a resolver un conflicto que existe dentro de
cualquier cultura moderna: el conflicto entre las posibilidades que ofrece el desarrollo tecnolgico y las exigencias de una
vida autnticamente humana. Aunque el problema es universal, los actores se mueven en diversos entornos culturales. Por
ello, se requiere de los protagonistas de la biotica que se hallen abiertos al dilogo intercultural con el fin de fijar
valores y principios de actuacin universalmente vlidos. Para ello resulta de gran utilidad el poder acceder a los recursos
de internet (disponibles en buena parte en ingls), as como la posibilidad de utilizar el correo electrnico.

Divisin de la biotica
Podemos dividir la biotica en una parte general o fundamental y una parte especial o aplicada. La biotica general se
ocupa de los fundamentos ticos, de los valores y principios que deben dirigir el juicio tico y de las fuentes documentales
de la biotica (cdigos mdicos, derecho nacional e internacional, normas deontolgicas y otras fuentes que enriquecen e
iluminan la discusin, como las biogrficas, literarias o religiosas). La biotica especial se ocupa de dilemas especficos,
tanto del terreno mdico y biomdico como referentes al mbito poltico y social: modelos de asistencia sanitaria y
distribucin de recursos, la relacin entre el profesional de la salud y el enfermo, prcticas de medicina prenatal, el aborto,
la ingeniera gentica, eugenesia, eutanasia, trasplantes, experimentos con seres humanos, etc.
Es claro que el enfoque que se d a la fundamentacin (biotica general) condicionar las posibles soluciones que
se ofrezcan a los dilemas (biotica especial). As ocurre con el rechazo de la eutanasia en un modelo biotico basado
en la bsqueda de la verdad sobre el hombre y en el reconocimiento y respeto de su especial dignidad, o por el contrariola entusiasta aceptacin de la eutanasia en los modelos relativistas basados en la autonoma absoluta de la libertad
individual.