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Los vocablos transferir y transmitir y sus derivados en el cdigo civil de chile

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Revista de Derecho
de la Pontificia Universidad Catlica de Valparaso
XXVII (Valparaso, Chile, 2 semestre de 2006)
[pp. 95 - 103]

los vocablos transferir y transmitir y sus


derivados en el cdigo civil de chile con
especial referencia a la definicin de ttulo
traslaticio de dominio
[The Words To Transfer and To Transmitt and its Derivated in the
Chilean Civil Code with Special Reference to the
Definition of Traslaticius Title of Property]

Alejandro Guzmn Brito*


Pontificia Universidad Catlica de Valparaso
Resumen
El trabajo critica la opinin de Claro
Solar, en orden a que en el Cdigo Civil
por regla general las expresiones transferir y transmitir mientan respectivamente los traspasos entre vivos y por
causa de muerte, porque el examen de
tales expresiones en la ley no corrobora
esa opinin. A la luz de ello, se examina
el artculo 703 inciso 3 CC., en donde
se contiene la definicin de ttulo traslaticio de dominio, como aquel apto para
transferirlo, que usualmente se entiende
excluir a la sucesin por causa de muerte
(herencias y legados) del concepto de
tal ttulo, por no consistir ella en una
transferencia, sino en una transmisin; y
se propone reinterpretarlo en orden a que
la palabra transferirlo usada en la definicin tambin incluye a la sucesin.
Palabras clave: Transferir - Transmitir - Ttulo traslaticio de dominio.

Abstract
This paper criticizes Claro Solars
opinion on the expressions transfer and
transmit in the Civil Code which generally lie about the transfers among the
living and upon death, since the analysis
of such expressions in the law does not
corroborate that opinion. In light of this,
this paper presents a look at Art. 703,
subsection 3d CC, where the definition
of deed of conveyance can be found, as
such suitable for being assigned, which
is usually understood as excluding the
succession upon death (inheritances and
legacies) of the concept of such a deed,
because it does not constitute a transfer,
but a transmission; moreover, a reinterpretation of it is suggested in that the
words transfer it, used in the definition,
also includes the succession.
Key Words: Transfer - Transmit
- Deed of conveyance.

* Catedrtico de Derecho romano de la Facultad de Derecho de la Pontificia


Universidad Catlica de Valparaso. Direccin postal: Avenida Brasil 2950, Valparaso,
Chile. Correo electrnico: aguzman@ucv.cl

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Alejandro Guzmn Brito

1. En la Civilstica chilena suele usarse el verbo transferir y sus derivados, el sustantivo transferencia y el adjetivo transferible, para significar
el traspaso entre vivos del dominio, en tanto que el verbo transmitir, los
sustantivo transmisin y transmisibilidad y el adjetivo transmisible
para mentar el traspaso por causa de muerte. La distincin semnticojurdica de ambas series de vocablos remonta, al menos, a Claro Solar.
Criticando el uso promiscuo de las expresiones transmite y transfiere,
que ese jurisconsulto verifica en un pasaje de Pothier, aade que, por regla general, la palabra transferir el Cdigo chileno la aplica a los actos
entre vivos, y la palabra transmitir, a la sucesin por causa de muerte1. Y
configura incisivamente la distincin cuando expresa: [...] los muertos no
transfieren sus bienes, los transmiten2, de modo que podramos completar
esta afirmacin con la inversa, de que los vivos no transmiten sus bienes,
los transfieren.
La separacin de las dos series de trminos tiene una indiscutible base
en la heterogeneidad de los respectivos fenmenos significados. No es lo
mismo, en efecto, que una cosa corporal o una incorporal transiten de
cierta persona a otra merced a un acto entre vivos, como la tradicin o la
cesin, a que lo hagan por causa de muerte, en virtud de una herencia o
de un legado. La adopcin de vocablos diferentes para designar fenmenos
o nociones diferentes es siempre en Derecho una virtud cientfica, como
vicioso es el uso contrario, de imponer un mismo nombre a fenmenos o
nociones desiguales, porque es fuente de ambigedad en el discurso. En
tales circunstancias, el uso diferenciado de las dos series de trminos en
examen sigue siendo aconsejable en las exposiciones cientficas y forenses
de Derecho.
2. Es frecuente, con todo, que ciertos fenmenos o conceptos, en s
mismos diferentes, estn relacionados bajo algn respecto. Cuando tal
acaece, el respecto comn permite congregarlos en una clase mayor, con su
respectiva denominacin, que empiezan a comportarse como gnero de dos
o ms especies. Este es un procedimiento usual en la Ciencia del Derecho
y en la Legislacin, que tambin ofrece unas ventajas, consistentes en la
economa de lenguaje y, sobre todo, en la posibilidad de una predicacin
de reglas para el gnero, cuando se hayan revelado como comunes a sus
especies, de modo de reservar tal predicacin para stas singularmente slo
cuando aparezcan efectivamente como propias suya y no universalmente

Claro Solar, Luis, Explicaciones de Derecho civil chileno y comparado (1932,


reimpresin Santiago, Editorial Jurdica de Chile, 1992), VII: De los bienes, II, nm.
824, p. 480.
2
Ibd., nm. 824, p. 478.
1

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aplicables a las dems del mismo gnero. De no adoptarse un trmino en


funcin genrica para nociones distintas, cada cual con su nombre, pero
conectadas bajo algn respecto, se corre el riesgo de que ciertas reglas dadas para alguna de esas nociones, no aparezcan como aplicables a la otra,
aunque deberan serle aplicables.
Es precisamente esto ltimo lo que ocurre una vez adoptada la distincin
de transferir y transmitir, sin su ulterior agrupacin en una clase mayor,
que podra ser trasladar o transitar, bajo el pensamiento de que, no
bien transferir y transmitir obedezcan a nociones distintas, hay reglas
aplicables a ambas, que si se predican slo de transferir o slo de transmitir, se deja trunco e incompleto el sistema en ese punto, vale decir, se
crean lagunas y en definitiva problemas de interpretacin artificiales.
As, por ejemplo, ocurre en el artculo 1702 CC., que expresa: El
instrumento privado, reconocido por la parte a quien se opone, o que se ha
mandado tener por reconocido en los casos y con los requisitos prevenidos por
ley, tiene el valor de escritura pblica respecto de los que aparecen o se reputan
haberlo subscrito, y de las personas a quienes se han transferido las obligaciones y derechos de stos. Cuando se insiste en que transferir significa en
la ley un traspaso entre vivos, entonces esta norma no resulta aplicable a
los herederos y legatarios de los que aparecen o se reputan haber subscrito
el instrumento privado reconocido por la parte a quien se opone, o que
se ha mandado tener por reconocido, porque unos y otros son personas a
quienes se han transmitido, pero no transferido, las obligaciones y derechos
de stos. Ahora bien, no hay razn que justifique la inaplicacin de esta
regla a tales herederos y legatarios. Pero si el Cdigo, en vez de decir se han
transferido, hubiera dicho se han trasladado o se han traspasado, no
hubiese cabido duda de su referencia a las personas a quienes transitaron
las obligaciones y derechos de stos, tanto entre vivos por cesin, como por
causa de muerte, merced a herencia o legado.
3. Ms grave es la consecuencia que se sigue al interpretar el artculo
703 CC.: El justo ttulo es constitutivo o traslaticio de dominio./ Son constitutivos de dominio la ocupacin, la accesin y la prescripcin./ Son traslaticios
de dominio los que por su naturaleza sirven para transferirlo, como la venta, la
permuta, la donacin entre vivos [...]. La norma establece una divisin del
justo ttulo en constitutivo de dominio y traslaticio de dominio. Enseguida
subdivide el justo ttulo constitutivo en las especies ocupacin, accesin
y prescripcin. Prosigue con la definicin de los ttulos traslaticios de
dominio, como aquellos que por su naturaleza sirven para transferirlo,
e ilustra esta definicin con los ejemplos de la venta, la permuta y la donacin entre vivos. La norma todava contina con otros ttulos: por un
lado, las sentencias de adjudicacin en juicios divisorios, los actos legales

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de particin y las transacciones en cuanto transfieren la propiedad de un


objeto no disputado, a los que declara traslaticios; y, por otro, las sentencias
judiciales sobre derechos litigiosos y las transacciones en cuanto se limitan
a reconocer o declarar derechos preexistentes, a los que niega calidad de
(nuevo) ttulo3. En esta parte no nos interesa la norma.
La grave consecuencia que hemos anunciado fue descubierta por el
propio Claro Solar: reconociendo l que la sucesin por causa de muerte
sirve de ttulo al heredero o legatario para adquirir la posesin de su herencia o legado4, y que aqulla evidentemente no es ttulo constitutivo,
sostiene, empero, con una diccin ya antes recordada aqu, que tampoco
es traslaticio porque los muertos no transfieren sus bienes, los transmiten,
y el artculo 703 inciso 3 CC. define al ttulo traslaticio como aquel que
por su naturaleza sirve para transferir el dominio. Aade que habra
sido preferible que la ley clasificara los ttulos en originarios y derivativos,
pues as hubiere incluido a la sucesin entre estos ltimos. Pero no resuelve el problema que plantea, de un ttulo, como la sucesin, que no es
constitutivo ni traslaticio; y se limita a declarar que la sucesin se asemeja
al de esta ltima especie5.
Es claro que si el artculo 703 inciso 3 CC. hubiera definido al ttulo
traslaticio como aquel que por su naturaleza sirve para trasladar (traspasar) el dominio, el problema expuesto por Claro Solar no se hubiera
presentado, porque la diccin trasladar (traspasar) es apta para incluir
3
Artculo 703 incisos 4 CC.: Pertenecen a esta clase las sentencias de adjudicacin
en juicios divisorios, y los actos legales de particin. 5. Las sentencias judiciales sobre derechos litigiosos no forman nuevo ttulo para legitimar la posesin. 6. Las transacciones
en cuanto se limitan a reconocer o declarar derechos preexistentes, no forman nuevo ttulo;
pero en cuanto transfieren la propiedad de un objeto no disputado, constituyen un
ttulo nuevo
4
En efecto, que la herencia es ttulo de dominio se infiere del artculo 704 N
4 CC., que pone como ejemplo de ttulo putativo el del heredero aparente; de los
artculo 250 N 2 y 1726 CC., que hablan de adquisiciones a ttulo de herencia; de
los artculos 1241 y 1242 CC., que hablan del ttulo de heredero con referencia a la
aceptacin tcita de una herencia; del artculo 998 CC., que alude al ttulo de herencia
de los chilenos en la sucesin intestada de un extranjero que fallece dentro o fuera de
Chile; del artculo 124 CC., que habla de bienes que pertenezcan a los cnyuges viudos
como herederos de su cnyuge difunto o con cualquiera otro ttulo; del artculo 717
CC., segn el cual: Sea que se suceda a ttulo universal o [...] la posesin del sucesor
(en este caso, del heredero) principia en l. Se deduce ser ttulo el legado del artculo
704 N 4 CC., que pone como ejemplo de ttulo putativo el del legatario cuyo legado
fue revocado; del artculo 717, segn el cual: Sea que se suceda a ttulo [...] o singular
la posesin del sucesor (en este caso del legatario) principia en l; y de los artculos
250 N 2 y 1726 CC., que hablan de adquisiciones a ttulo de legado.
5
Claro Solar, L., Explicaciones, cit. (n. 1), VII, II, nm. 824, p. 478.

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las de transferir y transmitir, en circunstancias que la idea contenida


en la definicin prescrita por el artculo 703 inciso 3 CC. es predicable
respecto de ambos traspasos.
4. Ahora bien, es verdad que, como sostiene Claro Solar, el Cdigo Civil,
con transferir y transmitir por regla general distingue dos conceptos
distintos? Ciertamente, en muchas ocasiones ese cuerpo legal establece la
separacin nominal. As, por ejemplo, su artculo 773 prescribe: La nuda
propiedad puede transferirse por acto entre vivos, y transmitirse por causa de
muerte./ El usufructo es intransmisible por testamento o abintestato. Entendidos los verbos transferir y trasmitir como dice nuestro autor, la norma
es muy exacta al hablar de transferirse por acto entre vivos y de transmitirse
por causa de muerte, y estatuye claramente y sin ambigedades de especie
alguna. El ejemplo de repite muchas veces.
Pero el examen de los vocablos y sus derivados, esparcidos en el Mensaje y los cuatro libros del Cdigo, no corrobora la afirmacin de ser regla
general la distincin. O, si se prefiere, muestra que la regla general sufre
muchas excepciones, al punto de poder dudarse de si se trata, en realidad,
de una tal regla.
a) A veces el Cdigo, en efecto, recurre a transmisible slo para
traspasos entre vivos, como en el artculo 682 CC.: Si el tradente no es el
verdadero dueo de la cosa que se entrega por l o a su nombre, no se adquieren
por medio de la tradicin otros derechos que los transmisibles del mismo
tradente sobre la cosa entregada, pues evidentemente el texto no quiere
decir que por tradicin slo se adquieren los derechos del tradente que
se pueden traspasar por herencia y legado, referencia que estara fuera de
lugar a propsito de un acto entre vivos, como es la tradicin, sino los
derechos que se pueden trasladar entre vivos. Tambin en el artculo 1583
CC.: La facultad de recibir por el acreedor no se transmite a los herederos o
representantes de la persona diputada por l para este efecto, a menos que lo
haya expresado as el acreedor, ya que el trmino transmite rige a herederos y a representantes, y estos ltimos normalmente son entre vivos.
Lo mismo en el artculo 1608 CC.: La subrogacin es la transmisin de
los derechos del acreedor a un tercero, que le paga: por qu no se dijo es
la transferencia de los derechos, etc., para una figura entre vivos como es
la subrogacin?Igualmente en el artculo 1908 CC.: Las disposiciones de
este ttulo no se aplicarn a las letras de cambio, pagars a la orden, acciones
al portador y otras especies de transmisin que se rigen por el Cdigo de
Comercio o por leyes especiales: la norma pertenece a la cesin de crditos
entre vivos, que en vez de transferencia es llamada transmisin.
b) Por el contrario, veces el Cdigo emplea transferir y transferible
para traspasos por causa de muerte, segn se ve en el artculo 1068 CC.

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que dice: La asignacin que por faltar el asignatario se transfiere a distinta


persona, por acrecimiento, substitucin u otra causa, llevar consigo todas las
obligaciones y cargas transferibles, y el derecho de aceptarla o repudiarla
separadamente: se trata aqu de asignaciones por causa de muerte de las
que se dice que se transfieren, no que se transmiten, y de obligaciones
y cargas anexas a esas asignaciones, de las que se afirma que son transferibles, no que son transmisibles.
c) En ocasiones el Cdigo usa transferir para ambos tipos de traspaso, como en su Mensaje [prr. xxvi]: Consrvase, pues, la sustitucin
fideicomisaria [...]. Se ha reconocido en ella una emanacin del derecho de
propiedad, pues todo propietario parece tenerlo para imponer a sus liberalidades
las limitaciones y condiciones que quiera. Pero admitido en toda su extensin
este principio, pugnara con el inters social, [...] que tiene su ms poderoso
estmulo en la esperanza de un goce perpetuo, sin trabas, sin responsabilidades,
y con la facultad de transferirlos [sc. bienes] libremente entre vivos y por
causa de muerte; se admite, pues, el fideicomiso [...], porque transferir
aqu rige a las expresiones entre vivos y por causa de muerte. Segn la
opinin que combatimos, debi decirse: la facultad de transferirlos [sc.
bienes] libremente entre vivos y transmitirlos por causa de muerte.
d) En alguna oportunidad, transferencia y transmisin se utilizan
como sinnimos, mas para designar nicamente el traspaso entre vivos. As
en el Mensaje [prr. xxi]: La transferencia y transmisin de dominio, la
constitucin de todo derecho real, exceptuadas, como he dicho, las servidumbres,
exige una tradicin; y la nica forma de tradicin que para esos actos corresponde es la inscripcin en el Registro Conservatorio, pues si transmisin
indicara el traspaso por causa de muerte, carecera de sentido exigir una
tradicin, porque en aquel mbito sta no tiene lugar. En este pasaje, por
consiguiente, ambos sustantivos significan un traspaso entre vivos.
La diferenciacin semntico-jurdica de transferir y transmitir y dems expresiones derivadas de uno u otro verbo, es, a lo sumo, una tendencia
del Cdigo, que, empero, como acabamos de ver, suele ser interrumpida.
Es, por ende, peligroso acordarle una rigidez que no tiene en la ley, por
ms que el uso diferenciado de esos vocablos sea aconsejable, como ya
tenemos aceptado, en las exposiciones cientficas y forenses del Derecho.
Una cosa es, en efecto, interpretar las palabras ya puestas en la ley, y otra
respetar un uso acordado como til al escribir sobre Derecho.
5. En tales circunstancias, en la definicin de ttulo traslaticio del dominio, contenida en el artculo 703 inciso 3, la expresin transferirlo, con
referencia al dominio, admite ser interpretada en el sentido de transferirlo
y transmitirlo, esto es, traspasarlo, tanto entre vivos como por causa de
muerte. En ambos casos, la herencia y el legado resultan ser ttulos traslati-

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cios del dominio. Cuando se persiste en entender aquella expresin como


alusiva solo al traspaso entre vivos, resulta la apora de que Claro Solar no
logr salir: que la herencia y el legado, o no son ttulos para la posesin y
la prescripcin adquisitiva, o son ttulos de una tercera clase, diferente a
los constitutivos y traslaticios, clase, empero, que el cdigo no menciona
ni trata. No es ms racional y econmica nuestra interpretacin?
Con ella, por lo dems, evitamos la consecuencia tambin absurda de
que el dictado del artculo 706 CC. sea inaplicable a la posesin de cosas a
ttulo de sucesin. Dice: La buena fe es la conciencia de haberse adquirido
el dominio de la cosa por medios legtimos, exentos de fraude y de todo otro
vicio. As en los ttulos traslaticios de dominio la buena fe supone la
persuasin de haberse recibido la cosa de quien tena la facultad de enajenarla,
y de no haber habido fraude ni otro vicio en el acto o contrato. Entendida
la expresin ttulos traslaticios del dominio en el sentido restrictivo de
ttulos que sirven para traspasar slo entre vivos el dominio, la aplicacin
de la definicin de buena fe en los ttulos traslaticios de dominio, como
persuasin de haberse recibido la cosa de quien tena la facultad de enajenarla, y de no haber habido fraude ni otro vicio en el acto o contrato,
contenida en la disposicin, se hace imposible respecto de los herederos
y legatarios, porque ellos, segn la interpretacin aqu combatida, jams
reciben merced a ttulos traslaticios.
6. La precedente argumentacin se ve ayudada por la historia textual
del inciso 3 del artculo 703 CC., que define a los ttulos traslaticios del
dominio como aquellos que por su naturaleza sirven para transferirlo, como
la venta, la permuta, la donacin entre vivos.
La definicin aparecida en la redaccin antecedente, vale decir, en la
contenida por el inciso 3 del artculo 836 del Proyecto de Cdigo Civil
de 1853 era otra, y rezaba los que consisten en un contrato idneo para
transferir el dominio, como la venta, la permuta, la donacin, etc.; o en una
adjudicacin judicial. La que ofrece el cdigo slo fue introducida en el
inciso 3 del artculo 836 del llamado Proyecto Indito. Este cambio
nos da cierto indicio: definir al ttulo traslaticio como un contrato es
ciertamente restrictivo, y sin ms discusin deja fuera a la herencia y al
legado. Probablemente tal fue la razn de la enmienda operada en el
Proyecto Indito. Pero si as fue, la enmienda hubiera sido sin efecto
cuando transferir continuara con la exclusin de la herencia y el legado,
por significar nicamente traspaso entre vivos. As que otro tuvo que ser
su sentido en la mente de los codificadores.
Ahora bien, la definicin introducida en el Proyecto Indito y pasada al cdigo proviene de Pothier, quien del juste titre haba dicho ser
aquel qui soit de nature transfrer la proprit, tel que le titre de vente,

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dchange, de donation, etc. 6 . Se ve que la formulacin y los ejemplos


son los mismos que aparecen en las citadas disposiciones del Proyecto
Indito y del cdigo7.
Nos interesa el uso que hace Pothier del verbo transfrer. Por tal, l
ciertamente no entenda un traspaso del dominio solo entre vivos. Sus
explicaciones son stas: Ces titres sont appels justes titres, parce qutant
de leur nature translatif de proprit, ils donnent un juste sujet ceux qui
acquirent la possession dune chose ces titres, de sen croire proprietaire,
nayant pu dviner que la personne de qui ils ont acquis la chose, et quils
voyaient en possession de cette chose, nen ft pas propitaire./ Suivant ces
notions, les contrats de vente, dchange, les donations, les legs, etc. sont de
justes titres 8 . Se observar, pues, que la palabra recurrida para explicar la
naturaleza de los justos ttulos es el adjetivo traslatif. Pero el concepto de
tales ttulos es el mismo que el dado con el uso del verbo transfrer. De
lo que se trata, en sntesis, segn Pothier, es de un ttulo que funcione
para justificar el paso, traspaso, traslado, transporte del dominio de una
cabeza a otra. A tal objetivo proveen tanto la compraventa, la permuta o
la donacin, como los legados (legs), referidos expresamente en el ltimo
pasaje transcrito. En consecuencia, para Pothier, tranfrer en la definicin
de justo ttulo aparecida en el Trait de la possession, no significa traslacin
entre vivos, sino entre vivos o por causa de muerte. Por qu pensar que
Bello haya adoptado transfrer, como transferir, en el estricto sentido de
traslado entre vivos, cuando us ese verbo en el inciso 3 del artculo 703
CC., y que entonces dej deliberadamente fuera de sistema a la herencia
y al legado como ttulos tan aptos para justificar el traslado del dominio
como la compraventa, la permuta o la donacin?
[Recibido el 6 y aprobado el 24 de octubre de 2006].

Pothier, Robert-Joseph, Trait de la possession, nm. 6, en Oeuvres de Pothier


annotes [...] par M. Bugnet (Paris, Henri Plon - Cosse et Marchal, 1861), IX, p. 270.
Cfr. Pothier, Robert-Joseph, Trait de la prescription qui rsulte de la possession, nm.
58 (ed. cit. ibi, IX, p. 338): [...] chose quon possede en vertu dun titre qui nest pas de
sa nature translatif de proprit [...].
7
Cierto es que el nm. 6 del Trait de la possession de Pothier no es citado en
alguna nota al inciso 3 del artculo 836 del Proyecto de 1853; pero que Bello
ley tal nmero es seguro, porque lo cita a propsito de los artculos 834 y 835 de
ese Proyecto. En general, el Trait de la possession est muy presente en la materia
homnima del proyecto.
8
Pothier, R.-J., Trait de la prescription qui rsulte de la possession, nm, nm. 57,
cit. (n. 6), IX, p. 337). Bello ley este tratado, pues lo cita a propsito de los artculos
842 inciso 3 y 843 del Proyecto de 1853.
6

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bibliografa
Claro Solar, Luis, Explicaciones de Derecho civil chileno y comparado (1932, reimpresin Santiago, Editorial Jurdica de Chile, 1992), VII: De los bienes, II.
Pothier, Robert-Joseph, Trait de la possession, en Oeuvres de Pothier annotes [...] par
M. Bugnet (Paris, Henri Plon - Cosse et Marchal, 1861), IX.
Pothier, Robert-Joseph, Trait de la prescription qui rsulte de la possession, en Oeuvres
de Pothier annotes [...] par M. Bugnet (Paris, Henri Plon - Cosse et Marchal,
1861), IX.
Proyecto de Cdigo Civil [Chile] de 1853, en Bello, Andrs, Obras completas de don
[...], XII: Proyecto de Cdigo Civil (1853) (Santiago de Chile, Imprenta de Pedro
Ramrez, 1888).
Proyecto Indito de Cdigo Civil [Chile], en Bello, Andrs, Obras completas de
don [...], XIII: Proyecto Indito de Cdigo Civil (Santiago de Chile, Imprenta de
Pedro Ramrez, 1890).