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EL

FAU 572

UN HITO DE LA FUERZA AEREA URUGUAYA


May (Av.) Leonardo Corts.

PROLOGO
Al iniciar la bsqueda de un tema relacionado con un hecho histrico nacional para
la realizacin de un trabajo de investigacin, el rumbo de la misma era claro: La
Fuerza Area Uruguaya. De all surgi el objetivo: la historia del FAU 572. Avin que
a travs de sus misiones, se hizo leyenda dentro de la Fuerza Area; a la vez que
est directamente relacionado a mi entorno familiar: es el avin del Tata.

Es as que a travs del presente trabajo de investigacin, tuve la oportunidad de incursionar en un tema realmente apasionante; aprendiendo detalles de experiencias,
relatos y secretos, a travs de testigos directos de los hechos.

A todos los Seores Oficiales Superiores y Jefes de la Fuerza Area, en actividad o


en retiro, quienes me brindaron su apoyo incondicional, mi ms sincero agradecimiento. Ellos no dudaron en facilitarme toda la informacin que tuvieran disponible:
desde fotos, informes, documentos y los tan valiosos e importantes, relatos orales.
Estos ilustraron el espritu de grupo sobre las alas del FAU 572, con orgullo y honor

Finalmente, quisiera expresarle el reconocimiento a mi familia, que me apoy en la


realizacin de ste emprendimiento. A mi esposa Indira y a mi hijo Ariel: muchas
gracias.

INDICE GENERAL
INDICE GENERAL............................................................................................................. I
INTRODUCCION ............................................................................................................. III
CAPITULO I: La Fuerza Area incorpora los aviones FH-227D. .................................... 1
1. Estado de situacin del Transporte Areo Militar y Comercial
entre finales de la dcada del 50 y comienzos de la del 70. ........... 1
2. Incorporacin de los aviones FH-227D y anlisis de las
capacidades operativas. .................................................................. 3
3. Inicio de las Operaciones y la incorporacin del FAU 572 .............. 6
CAPITULO II: Empleo del FAU 572 como avin de transporte ..................................... 10
1. Misiones de Transporte Areo Comercial, de Apoyo y de
Mantenimiento. .............................................................................. 10
2. Vuelos con Autoridades Nacionales e Internacionales. ................ 15
CAPITULO III: El rol del FAU 572 en el emprendimiento Antrtico. .............................. 20
1. Antecedentes histricos. ............................................................... 20
2. Designacin y configuracin del FAU 572 para su primer misin
antrtica. ........................................................................................ 22
3. La operacin en la Antrtica. ......................................................... 27
4. Situaciones crticas vividas por diferentes tripulaciones. .............. 29
CAPITULO IV: El FAU 572 se incorpora a la Historia de la Fuerza Area. .................. 35
1. Los ltimos vuelos del FAU 572. ................................................... 35
2. Su ocasional destino como avin no operativo. ............................ 36
3. El reconocimiento del Grupo Simblico de Transporte Areo 346.39
CONCLUSIONES ........................................................................................................... 41
ANEXO A: Asistencia enviada al Paraguay con motivo de las inundaciones. .............. 42
ANEXO B: Ayuda enviada por las inundaciones en Ro Branco. .................................. 43
ANEXO C: Ayuda humanitaria enviada a Mxico. ......................................................... 44
ANEXO D: Gira Presidencial y el aterrizaje en Honduras. ............................................ 46
ANEXO E: Medalla entregada a cada tripulante del FAU 572 durante el vuelo con El
Papa Juan Pablo II. ..................................................................................... 47
ANEXO F: Orden de la Inspeccin General de la Fuerza Area N 997. ..................... 48
ANEXO G: Diagrama del sist. de tanques auxiliares instalados en el FAU 572. .......... 49
ANEXO H: Aproximaciones Instrumentales en Isla de Flores ....................................... 50

ANEXO I: Resolucin del M.D.N. autorizando la 1 Misin Antrtica. ........................... 52


ANEXO J: Bandern de la primera Misin a la Antrtica ................................................ 55
ANEXO K: Vistas de la pista de aterrizaje en la Base Area Tte. Rodolfo Marsh y
evolucin del sistema de iluminacin. ........................................................ 56
ANEXO L: Aproximaciones Instrumentales en Tte Marsh ............................................. 58
ANEXO M: Acta del Consejo de Seguridad de Vuelo, Diciembre 1986. ....................... 60
ANEXO N: Sello Conmemorativo del 20 Aniversario de la Creacin del IAU ............... 64
INDICE DE LAMINAS ..................................................................................................... 65
BIBLIOGRAFIA ............................................................................................................... 67

II

INTRODUCCION
Desde los inicios de la aviacin, a comienzos del siglo XX, el mundo ha sido testigo
directo de la evolucin de la misma en todo lo referente a desarrollo, tecnologa y en
la concrecin de retos y desafos aeronuticos.

La Historia de la Fuerza Area Uruguaya no ha sido una excepcin. La misma se ha


ido escribiendo, con el trabajo y sacrificio de sus integrantes; quienes, en equipo hicieron posible que nuestros aviones se elevaran por los aires en cumplimiento de la
misin asignada.

A lo largo de los siguientes captulos se analizar en profundidad, la gloriosa historia


del FAU 572.
Se iniciar explicando la situacin del transporte areo de pasajeros en el Uruguay,
para luego tratar el tema de la llegada de los aviones FH-227D (y en particular el
FAU 572) a la Fuerza Area; pasando por las misiones histricas en las que particip.
Finalmente, se detallar lo concerniente al final de su actividad area y su posterior
homenaje.

Luego de sobrevolar por el contenido de las siguientes pginas, se podr concluir


sin lugar a dudas, que ste avin es un Hito de la Fuerza Area Uruguaya.

III

CAPITULO I
La Fuerza Area incorpora los aviones FH-227D.
1. Estado de situacin del Transporte Areo Militar y Comercial entre finales
de la dcada del 50 y comienzos de la del 70.

El T.A.M.U. (Transporte Areo Militar Uruguayo) tuvo su origen en el ao 1959,


cuando el Inspector General de la Fuerza Area: Coronel (PAM) Conrado Sez,
dispuso que los aviones de transporte de la Fuerza Area realizaran vuelos en
forma regular hacia el interior del pas en cumplimiento del plan de accin
cvica trazado por la Inspeccin, con dos frecuencias semanales los das
martes y viernes. Los martes el itinerario era Montevideo - Treinta y Tres Melo - Rivera - Tacuaremb y regreso. Y los viernes era Montevideo - Paysand - Salto - Bella Unin - Artigas y regreso. 1

Adems de los vuelos regulares al interior del pas, se realizaban gran cantidad
de vuelos contratados y de apoyo tanto, al interior, como al exterior del pas.
Otros vuelos que la institucin tom la decisin de realizar, fueron los de Correo
a los pases de la regin, de acuerdo a lo resuelto en el SICOFFAA (Sistema de
Cooperacin de las Fuerzas Areas). Es as que para el ao 1963 ya se estaba
cumpliendo ste tipo de vuelo hacia las Republicas de Argentina, Brasil, Chile y
hacia Bolivia/Paraguay (se iba hacia ambos pases en el mismo vuelo), los das
mircoles, en forma consecutivos respectivamente, en forma mensual.
Con el Decreto del Poder Ejecutivo N 24962 de fecha 18 de Agosto de 1970, y
su respectiva publicacin en la Orden de Comando General N 1374 de fecha 2
de Setiembre del mismo ao, se cre la Direccin del TAMU. La misma tena el
fin de regular, coordinar y controlar todo lo referente a la actividad de la aviacin
de transporte de la Fuerza Area.
As comenzaron las negociaciones entre PLUNA (Primera Lnea Uruguaya de
Navegacin Area) y la FAU (Fuerza Area Uruguaya) para que esta ltima le
prestase servicios de transporte de pasajeros, carga y correo al interior del pas.
1

Maruri Juan, Tte.1 (Av.)(R.), Historia de la Fuerza Area Uruguaya, Tomo III, an no publicado,
en poder del autor en la Direccin de Relaciones Pblicas.

El problema que estaba enfrentando PLUNA era que tena una muy baja disponibilidad de aviones en orden de vuelo; lo que gradualmente trajo aparejado que
dicha empresa dejara de volar al interior del pas.
Como resultado de la situacin antes mencionada, se creo una comisin (integrada por representantes del Ministerio de Transporte, Comunicaciones y Turismo2, de PLUNA y de la FAU) para estudiar los aspectos econmicos y jurdicos
sobre la posibilidad de que se realizaran los vuelos de transporte areo en Uruguay por parte de PLUNA y de la FAU en forma coordinada, con el fin de brindar
un servicio eficiente y econmicamente, viable.
Lmina 1: Vuelo inaugural del Convenio
TAMU/PLUNA.

El informe producido por sta comisin lleg a la conclusin de que era


factible dicho emprendimiento. En
consecuencia, el Poder Ejecutivo en
su Resolucin N 44062 del 6 de Agosto de 1970, autoriz a la FAU para realizar
por medio del TAMU, los vuelos al interior del pas.
Inicialmente, la mayora de estos vuelos eran realizados por los aviones C-47 del
Grupo de Aviacin N 3 (Transporte). Se debe de tener presente que: Se asignaron todos los aviones Douglas C-47 que estaban destinados en el Grupo
de Aviacin N 4 (Transporte) al Grupo de Aviacin N 3 (Transporte), cuyas
matrculas eran los Nos. 507, 510, 511, 512, 515, 516, 518 y 519, pasando a
formar parte de la dotacin de este ltimo Grupo desde ese da3
Tambin eran utilizados los dos aviones recientemente adquiridos y asignados al
Grupo de Aviacin N 4 (Transporte): los Fokker F-27; los cuales tras arribar a
nuestro pas el 4 de abril de ese ao y ser dados de alta en la FAU, comenzaron
en forma simultnea a realizar vuelos de habilitacin de nuevas tripulaciones y
vuelos de transporte. As se fueron expandiendo las lneas de transporte al interior y exterior del pas.

La Direccin General de Aviacin Civil estaba bajo la rbita de ese ministerio.


Maruri Juan, Tte.1 (Av.)(R.), Historia de la Fuerza Area Uruguaya, Tomo III, an no publicado,
en poder del autor en la Direccin de Relaciones Pblicas.
3

2. Incorporacin de los aviones FH-227D y anlisis de las capacidades operativas.

La incorporacin de los dos primeros aviones FH-227D se realiz mediante una


operacin de compra / venta, en la cual los aviones fueron comprados a la Fbrica Fairchild Aircraft Marketing Co. Inc., por un costo de U$S 3.500.000 dlares
(U$S 1.500.000 cada avin y U$S 500.000 en repuestos).,Dicho costo fue cubierto mediante un stock de arroz que lo venda La Cooperativa Agropecuaria
Ltda. de productores de arroz y la Comisin de Promocin Arrocera de Uruguay.
Este acuerdo se llev a cabo y fue autorizado el 24 de octubre por el Poder Ejecutivo, interviniendo el Ministerios de Defensa Nacional y el de Industrias y Trabajo.4
Al ser entrevistado el entonces May. (Av.) J. Mella, quien era el Jefe del Grupo
de Aviacin N 4 (Transporte) sobre su opinin en referencia a la compra de estos dos aviones FH-227D, sugiri que se adquirieran en su lugar, dos aviones
Fokker nuevos; con la intencin de estandarizar la flota y aprovechar todos los
conocimientos y experiencias adquiridas con la reciente adquisicin de los dos
primeros aviones de ste origen. Pero la decisin ya haba
sido tomada.
Lmina 2: Aviones FH-227D en la lnea de vuelo de la Fbrica.

A diferencia de los Fokker F-27,


que al ser comprados e inspeccionados en la fbrica Fokker, tenan un uso considerable (eran de la primera serie de produccin), los FH-227D eran totalmente nuevos; estaban armados y listos para ser entregados.

Con el fin de reducir el precio de los aviones, un integrante de la comisin de


compra, plante la posibilidad de quitarles parte del equipamiento original: como
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Maruri, Juan, Tte.1 (Av.)(R.), Historia de la Fuerza Area Uruguaya, Tomo III, an no publicado, en
poder del autor en la Direccin de Relaciones Pblicas.

ser: los pilotos automticos, directores de vuelo y otros equipos electrnicos. Los
primeros no se quitaron ya que era ms costoso removerlos, que dejarlos instalados. Pero lamentablemente, se decidi la remocin de los sistemas de ELT
...(Transmisores de Localizacin de Emergencia).

Lmina 3: Personal recibiendo clases de tericas de mantenimiento.

Para recibir la capacitacin en el nuevo material de vuelo y para su posterior traslado en vuelo a nuestro pas,
partieron hacia los Estados Unidos en
el mes de Julio de 1971: el Cnel. (PAM) W. Jackson, el Tte. Cnel. (PAM) J. Ferrads, el Tte. Cnel. (PAM) A. Bustamante, el May. (PAM) J. Mella, el Cap.
(PAM) A. Ros, el Cap. (PAM) O. Vilche, el Tte.1 (PAM) R. Surez, el Tte.1
(NDR) H. de los Santos, el Sub. Oficial Mayor (TE) E. Rau, Sgto. (TE) A. Sena, el
Cbo. 1ra. (TE) N. Pereira, y el Cbo. de 1ra.(TE) W. Ramos.
Una vez arribados a la ciudad de Hagerstown (Estado de Maryland), donde estaba ubicada la fbrica, dichos
tripulantes realizaron los cursos
tericos y el entrena-miento de
vuelo.

Lmina 4: Tripulacin del FAU 570: el


Cnel.(PAM) W. Jackson, May. (Av.) J.
Mella, Cap. (Av.) A. Ros, Tte. 1 (NDR)
H. de los Santos, Sgto. (TE) A. Sena y
Cbo. W. Ramos.

La fase prctica fue impartida por un Piloto Instructor de la Lnea Area PAN AM
especialmente contratado por la fbrica. Con dicho instructor, con quien realizaron los vuelos de instruccin y especialmente los vuelos de entrenamiento, para
practicar aproximaciones I.L.S. (sistema de aterrizaje por instrumentos), aproximaciones automticas, utilizando los nuevos equipos de navegacin instalados.

Dichos vuelos los realizaron en el Aeropuerto Internacional Dulles, dado que el


mismo contaba con todas las ayudas electrnicas a la navegacin, Asimismo,
debido a por su proximidad al lugar donde estaba ubicada la fbrica. Estos nuevos aviones se comportaban de modo diferente a lo que lo hacan los Fokker F27, ya que tenan mas potencia, a la vez que eran de mayores dimensiones. Una
vez finalizada la capacitacin y estando prontos los aviones para su traslado en
vuelo hacia nuestro pas, se realiz el vuelo ferry en varias etapas.

La primera etapa que se realiz el da 8 de agosto fue entre Hagerstown y


Corpus Christi, Texas, con escala tcnica en Maxwell; Al otro da se vol a
Managua, Nicaragua, con escala en Veracruz, Mxico; el 10 agosto se arrib a Panam, donde se inspeccionaron los aviones; continuaron el 11 de
agosto hasta Lima, Per, con aterrizaje tcnico en Guayaquil, Ecuador; el
12 de agosto se parti de Lima, pasando por Antofagasta, Chile, se cruz la
cordillera y se pernoct en Mendoza, Repblica Argentina; el 13 de agosto
se efectu la ltima etapa hasta Carrasco donde se lleg sin inconvenientes, finalizando este vuelo "ferry" con total xito.
Estos aviones de motores turbo hlice Rolls Royce Dart 532-71 se dieron
de alta el da 26 de agosto en el Grupo de Aviacin N 4 (Transporte), con la
fecha de recepcin en fbrica: 20 de julio para 570 y 7 de agosto para el
571. Sus nmeros de fabricante eran los siguientes:
FH- 227 D N de fbrica 571
matrcula FAU 570 y FH- 227
D N de fbrica 572 matrcula
FAU 571.5

Lmina 5: Arribo de los aviones FH227D a la Brigada Area I, el da 13


de Agosto de 1971.

Dentro de las caractersticas ms destacadas de ste tipo de avin se pueden


nombrar las siguientes:
5

Maruri, Juan, Tte.1 (Av.)(R.), Historia de la Fuerza Area Uruguaya, Tomo III, an no publicado, en
poder del autor en la Direccin de Relaciones Pblicas.

Velocidad de Crucero: 220 nudos.


Cantidad de Pasajeros: 48.
Techo de Servicio: 25.000 pies.
Cantidad de Carga: 4.400 libras.
Mximo peso de Despegue: 45.500 libras.
Tipo de Turbinas: Rolls Royce Dart 532-7L con inyeccin de agua metanol.
Puerta de Carga, A.P.U. (unidad auxiliar de energa), sistema de aire acondicionado y de presurizacin.
Autonoma: 5 horas y media.
Avinica: Piloto automtico; director de vuelo; equipamiento doble de comunicaciones y navegacin; radar meteorolgico; etc.

3. Inicio de las Operaciones y la incorporacin del FAU 572

Desde su arribo los aviones FAU 570 y 571, comenzaron a volar en forma inmediata debido a la necesidad de formar nuevas tripulaciones, y esencialmente debido a la creciente demanda en el transporte de pasajeros, carga y contratacin
de vuelos para entidades pblicas y privadas. Los FH-227D y los F-27 estaban
avocados a realizar los vuelos del convenio TAMU-PLUNA, principalmente las
frecuencias del Puente Areo.
Es as que dentro de los vuelos que realizaba la Fuerza Area a travs del TAMU, en el mes de Octubre de 1972, el Club de Rugby Old Christians realiz una
solicitud al TAMU para trasladar a su equipo (junto con familiares) a la ciudad de
Santiago de Chile.
Para cumplir con dicho vuelo, el Grupo de Aviacin N 4 (Transporte) asign al
FH-227D FAU 571 con la siguiente tripulacin: Cnel. (PAM) J. Ferrads, Tte.
Cnel. (PAM) D. Lagurara, Tte.1ro. (NDR) R. Martnez, Sdo. 1ra. (TE) C. Roque y
Sdo. 1ra. (TE) O. Ramrez.
El da 12 de Octubre, en cumplimiento de dicha misin, parti el FAU 571 con su
tripulacin y pasajeros hacia la ciudad de Santiago de Chile.

Lmina 6: ltima foto del FAU 571 durante su escala en la Ciudad de Mendoza.

Al llegar a la ciudad de Mendoza,


Repblica Argentina, en una escala
tcnica, la tripulacin tom la decisin de permanecer en esa ciudad
hasta el otro da, debido a condiciones meteorolgicas adversas existentes en la
Cordillera de los Andes.
Al da siguiente, el FAU 571 emprendi el vuelo hacia Santiago de Chile. Mientras realizaba el cruce de la cordillera entre Malargue y Curic, se accident sobre el lado argentino de la frontera entre ste pas y Chile, impactando en una
montaa entre los volcanes Sosneado y Tinguirica,. Como resultado perecieron
la totalidad de sus tripulantes, y 24 de los 40 pasajeros que abordaron el avin
en Montevideo.

Lamentablemente ste accidente areo, di origen en forma indirecta, a la adquisicin del FAU 572 para la Fuerza Area Uruguaya. Esto se debi a que luego de ser encontrados los restos del FAU 571 en la Cordillera de Los Andes, en
el mes de Diciembre del 1972, el seguro de dicho avin se hizo efectivo. Entonces, el Poder Ejecutivo autoriz al Ministerio de Defensa Nacional a adquirir otro
avin FH-227D (por un monto de U$S 1.350.000), en reemplazo del avin accidentado.

En los primero das del mes de Julio de 1973, parti hacia los Estados Unidos un
primer grupo de Seores Oficiales y Personal Aerotcnico, quienes iban a recibir
capacitacin en el rea de mantenimiento. El grupo estaba formado por: el Cnel.
(PAM) H. R. Pampilln, como Jefe de la Misin, Cap. (PAM) E. Buhl, Cap. (TE) I.
Green, Cbo. 1a. (TE) L. del Mar Rodrguez, Cbo. 1a. J. Pereira y Sdo. 1a. V. Borad.
El segundo grupo estuvo formado por la tripulacin que iba a estar a cargo de
realizar los vuelos de comprobacin y posterior traslado en vuelo del avin a
Uruguay, ellos eran: Cnel.(PAM) L. Revello como Comandante de la aeronave; el

Tte.1(PAM) A. Pereira como Piloto, el Cad. 3 F. Figueroa como tripulante extra


(como premio en reconocimiento a egresar con la primera calificacin de su
promocin) y el Sgto. (TE) A. Snchez como Mecnico.
Los das 1 y 2 de Agosto, realizaron dos vuelos de comprobacin locales de 2,2
y 1,0 horas de vuelo respectivamente. El da 3 de agosto se realiz un vuelo de
comprobacin estructural en el rea de las Cataratas del Nigara. Segn el relato del Cnel. (Av.) A. Pereyra, en el mismo el piloto de la fbrica hizo entrar al
avin en una actitud irregular de nariz arriba para luego invertir prcticamente al
avin, ocasionando en forma posterior una actitud pronunciada de nariz abajo
para exceder en forma intencional la velocidad mxima estructural del avin. Al
iniciar el descenso se nivelaron alas, luego se paso el limite de velocidad estructural, finalizando el descenso, a lo cual el FAU 572 reaccion en forma satisfactoria. Un detalle menor que la fbrica debi corregir en la pintura del avin, fue
que la escarapela patria haba sido pintada con errores en el timn de direccin.
Lmina 7: Tripulacin junto al FAU
572, de izquierda a derecha: Sgto.
(TE) A. Snchez, Tte. 1 (Av.) A.
Pereyra, Cnel. (Av.) H. Pampilln, el
representante de la Fbrica, Cnel.
(Av.) L. Revello y el Cad. 3 F. Figueroa.

El vuelo de traslado del FAU


572 comenz el 7 de Agosto,
volando ese da desde la ciudad donde estaba la fbrica, en Hagerstown, hasta
la cuidad de Veracruz en Mxico (realizando dos escalas tcnicas: en la Base
Area de Maxwell y en la ciudad de Corpus Christi) donde pernoctaron. El da 8
de agosto volaron hasta Panam quedndose hasta el 10. Desde Panam continuaron hacia la cuidad de Lima, en Per (realizando una escala en la ciudad de
Guayaquil, en Ecuador). El da 11 partieron hacia la ciudad de Santiago de Chile
(realizando una escala tcnica en la ciudad de Antofagasta). Finalmente, el da
12 de Agosto de 1973 volaron la ruta directa a Carrasco, arribando sin novedad.

As comienza el Hito del FAU 572 en la Fuerza Area Uruguaya, escribiendo


desde su arribo, las pginas de gloria en la Historia de la Aviacin de Transporte
de la Fuerza Area Uruguaya.

CAPITULO II
Empleo del FAU 572 como avin de transporte
1. Misiones de Transporte Areo Comercial, de Apoyo y de Mantenimiento.

Desde el arribo del FAU 572 y de su incorporacin a la dotacin del Grupo de


Aviacin N 4 (Transporte), el mismo realizo los vuelos correspondientes al convenio TAMU/PLUNA, los vuelos de PLUNA del Puente Areo (con 4 frecuencias
diarias), al igual que vuelos TAMU al interior del pas (Artigas y Salto) y vuelos al
exterior del pas (Asuncin del Paraguay y Porto Alegre).
Dentro de los vuelos de Correo Militar, fue utilizado en los vuelos a Chile, Argentina, Brasil, Paraguay y Per.
La realizacin de tanta cantidad de vuelos, a los ms variados destinos dentro de
nuestro continente, debiendo iniciar las actividades a primeras luces del da y finalizando a la medianoche, requiri de sus tripulaciones y personal de mantenimiento, el mximo de sus capacidades.
En cuanto a las tripulaciones, se vieron volando aviones equipados con muy
buenos equipos de navegacin, realizando vuelos es rutas internacionales, volando aproximaciones instrumentales a los aeropuertos de la regin con la ms
variada topografa, lo que constitua una exigencia extra. Todo lo anterior hizo
que con el pasar de los aos, el nivel profesional de las tripulaciones se elevara
cada da mas, de lo cual sin lugar a dudas el FAU 572 fue testigo y parte.

Otro de los aspectos que se vieron modificados y perfeccionados, fue el sistema


de Control de Mantenimiento del Grupo de Aviacin N 4 (Transporte). Creado a
mediados de los aos 70, ste sistema result ser pionero dentro de la Fuerza
Area. El mismo consista en confeccionar estadsticas de ndices de fallas, control de accesorios por tiempo y horas de vuelo; se perfeccion el sistema de
abastecimiento, se crearon estadsticas de los ciclos de reparacin y de la vida
til de los diferentes componentes, todo lo cual en funcionamiento permiti realizar un mantenimiento preventivo de los aviones en forma correcta y efectiva.

10

En el ao 1980, el FAU 572 necesitaba una inspeccin mayor, para lo cual la


Fuerza Area, despus de realizar los estudios del caso, tomo la decisin de
trasladar el avin a la Empresa Minuteman Inc., ubicada en la ciudad de Harrisburg, estado de Pennsylvania, Estados Unidos.
La tripulacin designada para realizar dicha misin estaba integrada por: May.
(Av.) J. Mndez, May. (Av.) J. Daz, Cap. (Av.) E. Bonelli, Cap. (Av.) H. Garca y
Cbo. 1 A. Ferrari. Por parte de la BMA (Brigada de Mantenimiento y Abastecimiento) viajaron el Tte. 2 (Mant.) J. Nez y el Cbo. 2 J. Manzini, con el fin de
supervisar los trabajos en el avin.
Lmina 8: El FAU 572 junto a su tripulacin, una vez arribado en la ciudad de Harrisburg.

El avin parti de Carrasco el


da 22 de Julio de 1980, realizando escalas en San Pablo,
Brasilia, Belen, Puerto Rico,
Nassau (donde aterriz con falla de ambos inversores, sin poder comunicarse con ningn control de trnsito
areo; el lado bueno eran las condiciones meteorolgicas, que eran ptimas).
Desde Nassau continuaron rumbo a Miami y por ltimo volaron con destino la
ciudad de Harrisburg.

Los trabajos iban a tener una duracin de cuatro meses, ya que la Fuerza Area
inicialmente tena la idea que dicha empresa haca directamente todos los trabajos en el avin y sus componentes. Lamentablemente esto no fue as. La empresa simplemente quitaba, por ejemplo, un alternador del avin y lo enviaba a cotizar el trabajo de reparacin de dicho componente a diferentes empresas dentro
de Estados Unidos. Luego que era cotizado el mismo, se le informaba a la Fuerza Area y recin ah se tomaba la decisin.
Existan adems, grandes problemas de comunicacin (en ese entonces no exista el fax, solo el tlex)

11

Todo esto produjo que ocurrieran ciertas descoordinaciones, provocando por


ejemplo, que se enviara una tripulacin a traer el avin en Marzo de 1981. La tripulacin compuesta por el May. (Av.) J. Mndez, May. (Av.) A. Pallas, Cap. (Av.)
E. Bonelli; ya que segn la informacin que se manejaba dentro de la Fuerza Area, el FAU 572 quedara pronto sobre esa fecha. Desafortunadamente, el FAU
572 no qued pronto; por lo que la tripulacin retorn a nuestro pas.
Como dato anecdtico, el Cbo. J. Manzini un determinado da le manifest telefnicamente al Tte. 2 (Mant.) J. Nez, que se le haba vencido su Contrato Militar y que se pensaba quedar en ese pas a vivir con una persona que haba conocido. De esta forma fue que dicho aerotcnico se desvincul de la FAU.

Finalmente en el mes de Julio de ese ao, el avin qued en condiciones, por lo


que fueron enviados el Cnel. (Av.) J. Beloqui y el Sgto. A Snchez, a controlar
los trabajos que se le haban realizado al el avin.

Lmina 9: Trabajos de la inspeccin


mayor en el FAU 572.

En el mes de Setiembre, fue


enviada la tripulacin que iba a
realizar los vuelos de prueba y
el posterior traslado en vuelo ferry hacia el Uruguay. Los integrantes de la misma eran: Cnel. (Av.) N. Amestoy, Cnel. (Av.) M. Cristiani, Tte.
Cnel. (Av.) E. Crossa, junto al Sgto. A Snchez que ya estaba en la fbrica con
el avin.
El da 5 de Octubre parti el FAU 572 desde la ciudad de Harrisburg hacia el
Uruguay, donde arrib el da 12 del mencionado mes. En total el avin haba
permanecido en los Estados Unidos catorce meses aproximadamente.
Las escalas que realizaron en el vuelo ferry a Uruguay fueron: Miami, Grand
Turk, San Juan de Puerto Rico, Martinica, Paramaribo, Beln do Par, Brasilia y
San Pablo.

12

Sin intencin de ofender a nadie y con el mayor de los respetos hacia los involucrados, es oportuno recordar el nombre con el cual se identific a ese vuelo: A
algn chistoso con ingenio, del cual la historia lamentablemente desconoce su identidad, se le ocurri endilgarle un mote que prendi tan pronto fue
pronunciado: se le llam El Arca, por aquella recordada barca que perteneci al viejo No. Y as fue que en vuelo de regreso fue seguido en todo
momento bajo ese apelativo, todos los das en el Grupo 4 alguien preguntaba o comentaba...hay noticias del arca?...el arca pernocta en
Ro?...Pero, ustedes se preguntarn, cul fue el motivo por el que fue bautizado y tambin reconocido? Porque su tripulacin estaba integrada por el
Caballo, el Pulga y la Vaca6

Con respecto a las misiones de apoyo realizadas por el FAU 572 durante su actividad de vuelo, el mismo realiz un gran nmero y de variados tipos. Dentro de
las ms recordadas se pueden enumerar las siguientes:

a. Apoyo de vuelo ferry de aviones T-34 Mentor desde Chile, en Julio de 1980.

Luego que nuestra Fuerza Area adquiriera 4 aviones T-34 Mentor, de la Armada de ese pas, fue designado un grupo de pilotos y mecnicos para recibir a dichos aviones y finalmente traerlos en vuelo a Uruguay.
Dicho grupo fue trasladado en el FAU 572 el da 3 de Julio de 1980 a la Base
Aeronaval El Belloto. La tripulacin estaba compuesta por: May. (Av.) J. Daz,
Cap. (Av.) E. Bonelli, Cap. (Av.) H. Garca y Cap. (Av.) M. Guash.
El da 7 de Julio comenz el vuelo ferry de los 4 aviones, acompaados en
cada tramo de vuelo por el FAU 572.
Como dato anecdtico, relatado por el Cnel. (Av.) J. Daz, en el cruce de la
Cordillera de los Andes acompa en el avin T-34 FAU 651, al Jefe de
Agrupamiento y Gua de Formacin, al entonces May. (Av) D. Barral, para
mostrarle y guiarlo durante ese tramo del vuelo (Cerrillos-Mendoza).
Finalmente los 4 T-34 Mentor junto al FAU 572, llegaron a Carrasco sin ningn tipo de inconvenientes el da 9 de Julio.

Aguirre Eduardo, Cnel. (Av.), Historias por el Aire, Montevideo 1999, pg. 52.

13

b. Inundaciones en la Repblica de Paraguay, en Julio de 1982.

Por motivos de las devastadoras inundaciones ocurridas en el pas antes


mencionado, el Gobierno del Uruguay dispuso que se enviara ayuda humanitaria al pas afectado por un monto de U$S 100.000 dlares, en diferentes
suministros: medicamentos, leche en polvo, zapatos, botas de goma, frazadas, etc. Todo lo enviado, fue adquirido en firmas de plaza.
El FAU 572 fue el avin utilizado principalmente para dicha misin, ya que
realiz 5 vuelos Montevideo - Asuncin Montevideo (23, 26, 29, 30 y 31 de
Julio), totalizando el transporte de 16.029 kilogramos en suministros y empleando 30 horas de vuelo.
Es de recordar tambin que: el C-212 (Aviocar) FAU 531 fue utilizado tambin para esa tarea. El mismo realiz un vuelo en el que transport 1.200 kilogramos en suministros, empleando 8 horas de vuelo (ver ANEXO A).

c. Inundaciones en la ciudad de Ro Branco, en Mayo de 1984.

Con motivo de la magnitud de las inundaciones ocurridas en dicha ciudad, el


da 1 de Junio es enviado a la ciudad de Melo el FAU 572 con ayuda para los
damnificados. La tripulacin de dicha misin estaba compuesta por: Tte. Cnel.
(Av.) J. Daz, May. (Av.) M. Guash y Sgto. A. Ferrari.
La Comisin de Ayuda al Nio Oriental fue la encargada de organizar el envo
de la ayuda y la Fuerza Area puso a disposicin de la misma al FAU 572.
La ayuda que fue enviada consisti de pantalones, buzos, polleras, pares de
medias, pares de botas de goma y 1.000 kilos de leche en polvo (ver ANEXO
B).

d. Terremoto en Mxico, Octubre de 1985.

En respuesta al sufrimiento del pas Azteca, el gobierno de nuestro pas se


solidariz en forma inmediata, ordenando el envo de ayuda humanitaria a dicho pas.

14

Para realizar ese envo, el gobierno determin que la Fuerza Area se encargara del mismo, para lo cual sta design al FAU 572 para trasladar en forma
inmediata 4 toneladas de asistencia humanitaria.
El vuelo parti de Carrasco el da 2 de Octubre con la siguiente tripulacin:
May. (Av.) E. Bonelli, Cap. (Av.) E. Montenegro, Cap. (Av) L. Rodrguez, Tte.
1 (Av.) M. Robert, Sgto. I. Conze y Cbo. S. Cor.
Arribaron a la ciudad de Mxico el da 4 de octubre, iniciando el retorno al da
siguiente; arribando a Montevideo el da 9, luego de volar 60.5 horas, con la
satisfaccin que brinda una misin cumplida (ver ANEXO C).

2. Vuelos con Autoridades Nacionales e Internacionales.

Desde su creacin en el ao 1951, el Grupo de Aviacin N 4 (Transporte), fue el


referente principal para realizar, con sus aviones, los vuelos Presidenciales. Dentro de ste marco, el FAU 572 no fue la excepcin; realizndose vuelos Presidenciales y con Autoridades Internacionales, que pasaron a la historia.

a. Vuelos Presidenciales.

El ms recordado o importante que se realiz con ste avin, fue el realizado


con motivo de una gira presidencial por los pases de Centro Amrica y Mxico, por el Dr. Julio M. Sanguinetti, entonces Presidente de la Republica
Oriental del Uruguay, en el mes de Noviembre de 1987.
Para dicha ocasin se dispuso que el FAU 572 se trasladara en vuelo ferry
desde nuestro pas hasta Panam. All se acondicionara el avin para iniciar
el vuelo presidencial propiamente dicho desde la ciudad de San Jos de Costa Rica. A esa ciudad arribara por lnea area comercial el Sr. Presidente,
iniciando desde ese lugar la gira junto al FAU 572.
La tripulacin estuvo integrada por: Tte. Cnel. (Av.) J. Daz, May. (Av.) L. Rodrguez, Cap. (Av.) A. Garca, Sgto. 1 A. Snchez y Cbo. W. Castro. Se utiliz para ese vuelo un tanque auxiliar de combustible.
El vuelo parti desde Carrasco el da 18 de Noviembre de 1987, realizando
escalas en Santiago de Chile, Antofagasta, Lima, Guayaquil, arribando a la
15

ciudad de Panam, el dia19 de Noviembre, luego de haber volado 22.4 horas.


Al llegar a Panam, segn lo previsto, le quitaron el tanque auxiliar de combustible y se acondicion el interior de la cabina de pasajeros para realizar el
vuelo presidencial. El da 21 se traslad el FAU 572 para la capital de Costa
Rica; y all comenz la gira por
los pases de Centro Amrica:
Nicaragua, Honduras, El Salvador, Guatemala y por ltimo, Mxico.

L-

mina 10: El Sr. Presidente de la Repblica, Dr. Julio Mara. Sanguinetti, en la


cabina del FAU 572, junto al Tte. Cnel.
(Av.) J. Daz.

En relacin a la operacin con el FAU 572 en dichos pases, se debe de destacar lo sucedido durante la fase de aproximacin y aterrizaje en la ciudad de
Tegucigalpa, Honduras (ver ANEXO D). All las dimensiones de pista no representaban una restriccin para la operacin con un avin FH-227D, pero el
terreno presentaba obstculos significativos en la aproximacin final. Integrantes de la delegacin presidencial le manifestaron a los Pilotos su preocupacin debido a que tenan conocimiento que aviones comerciales operaban
con precaucin en ese aeropuerto; a lo que stos le manifestaron que la operacin en ese lugar se hara con los mrgenes de seguridad correspondientes, dndole tranquilidad a los pasajeros.
Fue as que la aproximacin y el aterrizaje se volaron de acuerdo a lo planificado. Se percibi un descenso pronunciado en final debido a los obstculos
que se debieron sortear, logrando un aterrizaje perfectamente normal. Y como era costumbre en ese entonces, los pasajeros inmediatamente comenzaron a aplaudir en el interior del FAU 572.
Concluida la gira el da 30 de noviembre en la ciudad de Acapulco, Mxico,
nuevamente el Sr. Presidente retorn a nuestro pas por lnea area comer-

16

cial. El FAU 572 fue trasladado directamente hacia Panam, transportando a


un grupo de periodistas que haban cubierto la gira.

Lmina 11: El FAU 572 junto a


la Delegacin Presidencial en el
Aeropuerto Internacional Toncotn, Tegucigalpa, Honduras.

All

equiparon

al

avin

nuevamente con su tanque auxiliar de combustible, retornando a Uruguay luego de realizar escalas en los mismos lugares
que lo haban hecho en el viaje de ida. El da 2 de diciembre, luego de haber
volado 62,3 horas y con la misin cumplida, arrib el FAU572.

Tambin realiz otros vuelos con el Sr. Presidente como por ejemplo a la ciudad de Buenos Aires el da 8 de Agosto de 1988; y a la ciudad de Asuncin
del Paraguay entre los das 5 y 7 de Agosto de 1989, el cual result ser su ltimo vuelo (se analizar en el captulo 4 del presente trabajo).

b. Vuelo con Autoridades Internacionales.

Uno de los vuelos ms importantes en cuanto al traslado de Personalidades


por el FAU 572, fue el realizado el da 8 de Mayo de 1988, con motivo de la
segunda visita oficial del Papa Juan Pablo II al Uruguay.
La misin consisti en el traslado del mismo desde Carrasco a la ciudad de
Melo, dnde el Papa ofici una misa.
En concreto, el Papa fue llevado a la ciudad de Melo donde realizara una misa, para lo cual se dispuso que dicho traslado se realizara en un avin de la
Fuerza Area, recayendo tan importante misin al FAU 572.

17

La tripulacin estuvo integrada por: May. (Av.) L. Rodrguez, Cap. (Av.) C.


Sangenis y Sgto. 1 A. Snchez.
Cabe recordar que ese da el Grupo de Aviacin N 4 (Transporte) estaba de
cumpleaos, qu mejor regalo para el grupo que el Papa Juan Pablo II viajara en uno de sus aviones?
Lmina 12: El Papa Juan Pablo II
en el interior del FAU 572.

El vuelo hacia la ciudad de


Melo se realiz sin contratiempos, la niebla que haba
sobre el aerdromo se disip mientras el avin iba en
viaje. Se realiz una aproximacin instrumental, aterrizando con total normalidad.

All se encontraba otro avin del Grupo de Aviacin N 4 (Transporte), el FAU


561, el cual haba partido antes desde Carrasco con la avanzada de la delegacin de periodistas.
Un hecho muy significativo ocurri en el viaje de retorno, cuando el Secretario
personal del Papa, le entreg en nombre de l, a cada uno de los integrantes
de la tripulacin un rosario y una medalla (ver ANEXO E).

Durante los das previos al vuelo tuvieron que realizarse varias gestiones ya
que el FAU 572 estaba fuera de orden de vuelo porque una de sus hlices
haba alcanzado el lmite de horas, prrrogas incluidas). El Grupo Aviacin N
4 (Transporte) realiz contactos y gestiones con la Brigada de Mantenimiento
y Abastecimiento, para ver buscar una solucin al problema.
Segn le relat al suscrito el Cnel. (Av.) J. Banfi, quien prestaba servicios en
la mencionada Brigada y a su vez volaba en el Grupo 4, se realizaron rpidos
trmites y averiguaciones. El entonces Sgto. Ros, encontr una hlice que
estaba en el depsito a la cual era viable darle una prrroga de 10 horas de

18

vuelo, ya que estaba en buenas condiciones. Fue de sta forma tan singular
que se puso en orden de vuelo al FAU 572 para realizar el vuelo con el Papa
Juan Pablo II el da 8 de Mayo de 1988.

Lmina 13: El Papa descendiendo del FAU


572 al arribar a la Brigada Area I.

Lmina 14: El Papa saludando a la tripulacin de FAU


572.

19

CAPITULO III
El rol del FAU 572 en el emprendimiento Antrtico.
1. Antecedentes histricos.
El pionero y promotor dentro de la Fuerza Area, en lo referente a los temas antrticos, indudablemente fue el Sr. Cnel. (Av.) Roque Aita. Desde los tiempos en
que era alumno en la Escuela Militar de Aeronutica, se planteaba el por qu
nuestro pas no haba ido a la Antrtida. Luego, con el grado de Teniente 2, hizo
un informe en el cual plante a los mandos correspondientes, de formalizar la
creacin de un grupo para el estudio de la posibilidad de realizar un vuelo a dicho continente. Uno de los argumentos que l manejaba en ese momento, era
que si nuestro pas daba ese paso, marcando su presencia en la Antrtida, se
daba por hecho que el Uruguay iba a ser incorporado al Tratado Antrtico; con
todo lo que eso significaba a nivel estratgico para nuestro pas.
El mando de la institucin en 1964 public la Orden del Comando General N
997 (ver ANEXO F), en la cual se nombr a una Comisin de Estudios para la
posible realizacin de un Vuelo al Polo Sur.
Esta comisin realiz varios estudios y consultas a diferentes niveles, solicitando
asesoramientos y cotizaciones; pero lamentablemente luego de tres aos, no
lleg a definiciones concretas y se disolvi.
Ms adelante en el tiempo, en el ao 1968 se cre el Instituto Antrtico, dentro
de la rbita privada. Al mismo se incorpor el entonces Cap. (Av.) Roque Aita;
pero dicho Instituto tampoco lleg a propuestas concretas.
En el ao 1973, las Fuerzas Armadas elevaron un proyecto de creacin de Organismo Conjunto, el que se denomin COANCO. (Comando Antrtico Conjunto)
el cual fue el paso previo a la creacin del actual Instituto Antrtico Uruguayo.
Finalmente el da 28 de Agosto de 1975 se cre el IAU (Instituto Antrtico Uruguayo) por medio del artculo 103 de la Ley 14416; encomendndole al Ministerio de Defensa Nacional la integracin y funcionamiento de mismo. Se le asign
como misin: formular y efectuar investigaciones, exploraciones cientficas, tecnolgicas y de servicio en la Antrtica, al sur del paralelo 60 Latitud Sur.
El da 30 de abril de 1981, El Coronel (Av.) Roque Aita particip de una conversacin en el despacho del flamante Jefe del Grupo de Aviacin N 4 (Transpor20

te), el entonces May. (Av.) A. Pallas (quien estaba cumpliendo aos) en la cual
este ltimo se comprometi: a tratar de ir a la Antrtica; de que el Grupo 4
fuera a la Antrtica7 En el despacho se encontraba tambin, el Jefe de Grupo
saliente, el entonces May. (Av.) J. Mndez.
En 1982, se llev a cabo por parte de una Comisin del IAU, un estudio de apreciacin de situacin. El mismo tena la finalidad de evaluar la instalacin de una
Base Antrtica; el desarrollo de una Campaa de Verano Antrtica; y el empleo
del medio areo en operaciones de apoyo logstico.
Es as que de dicho estudio surgen dos cursos de accin: la adquisicin de un
rompe hielos por parte de la Armada Nacional y la adquisicin de un avin C-130
Hrcules, por parte de Fuerza Area. El costo aproximado de ste ltimo era de
U$S 10.000.000.El elevado costo de la propuesta determin que no fuera viable
el emprendimiento.
El Coronel (Av.) R. Aita, quien integraba el Instituto Antrtico Uruguayo junto al
Cnel. (NDR) J. Braun (como representantes de la Fuerza Area), le ofreci al
May. (Av.) A. Pallas pasar a integrar una comisin asesora de dicho Instituto en
el rea transporte areo. Al aceptar el ofrecimiento, ste solicit que le facilitaran
el estudio de estado mayor que se haba realizado en el rea de Fuerza Area,
para analizarlo y plantear alternativas a los cursos de accin del mismo.
Luego de varias reuniones, la Fuerza Area plante un curso de accin alternativo, que consista en la utilizacin de un avin FH-227D para realizar la misin a
la antrtida, como resultado de los estudios de factibilidad realizados sobre el
empleo de ste tipo de avin como medio areo a utilizar. Este informe fue elevado a travs de los mandos correspondientes de la Fuerza Area y por ltimo,
el entonces Seor Comandante en Jefe, Tte. Gral. (Av.) Manuel Buadas, lo elev
al I.A.U.
Por qu utilizar el FH-227D para la misin? Era el avin mas completo en ese
momento. Tena planta de poder auxiliar, puerta de carga, entre otras caractersticas; pero tambin necesitaba recibir ciertas modificaciones, como la colocacin
de tanques auxiliares de combustible.
Ms tarde se desarroll una reunin con el Jefe del Estado Mayor Personal del
ESMACO (Estado Mayor Conjunto) y un grupo de Seores Oficiales Superiores

Extractado de la entrevista realizada al Cnel. (Av.) A. Pallas.

21

de la Armada y del Ejrcito. Por parte de la Fuerza Area, los presentes eran: el
Coronel (Av.) R. Aita, el Cnel (Av.) J. Braun y el May. (Av.) A. Pallas. Este ltimo
realiz la descripcin, del curso de accin alternativo sugerido por parte de nuestra Fuerza. Dicho curso alternativo fue recibido, estudiado y aprobado por los
mandos de la poca y dndole luz verde al primer proyecto, de buscar y alcanzar
esa tan ansiada meta, para la Fuerza Area y para el Uruguay.

2. Designacin y configuracin del FAU 572 para su primera misin antrtica.

La totalidad de los integrantes del Grupo de Aviacin N 4 (Transporte) se uni


entorno al logro del siguiente objetivo: provocar el cambio de mentalidad de Tripulaciones, Mecnicos y del Mando. Para lograr este objetivo, haba que contemplar dos aspectos: teora y prctica.
Comenzaron los estudios sobre las necesidades de modificaciones que necesitaba el avin, tanto en su estructura como en el equipamiento; al igual que se
comenzaron a desarrollar los entrenamientos de vuelo correspondientes para
desarrollar operaciones en pistas semi preparadas.
Dado que en nuestra Fuerza no existan registros, cartas, ni informacin sobre la
operacin en la Antrtida, se enviaron solicitudes a las Fuerzas Areas de Argentina y Chile, para que stas asesoren a la nuestra en todo lo referente a la
operacin en el continente helado. Era necesario nutrirse de la experiencia que
tenan ambos pases en cuanto a los lugares de operacin, las caractersticas de
las pistas, etc.
La que contest a los requerimientos antes mencionados fue la Fuerza Area de
Chile (FACH).
En el mes de Enero de 1983, el Jefe del Grupo de Aviacin N 4 (Transporte)
May.(Av.) A. Pallas y el Jefe de Operaciones del Regimiento Tctico N 1,
May.(Av.) A. Pereyra, fueron invitados por parte de la Fuerza Area Chilena a realizar una visita de exploracin a la Base Area Tte. Rodolfo Marsh ubicada en la Isla
Rey Jorge, arribando a la misma el 28 de enero. Ese poda ser el destino de la misin a desarrollar por parte de la Fuerza Area Uruguaya.
El resultado de dicha visita fue altamente positivo; ya que se vi de primera mano
el lugar de operacin, sus instalaciones, la pista de aterrizaje (la cual la caminaron

22

en forma completa), Pudieron adems, sobrevolar la zona en helicptero y en un


avin Twin Otter, para adquirir una visin precisa del rea.

El Grupo de Aviacin N 4 (Transporte) haba tomado la decisin de designar al


FH-227D FAU 572 como el avin a utilizar en la misin, dado que era el que estaba en mejores condiciones y tena ms horas disponibles.
El mando de la Fuerza Area le di prioridad al tema e imparti las rdenes correspondientes a los dems actores involucrados en el tema dentro de la institucin; como fueron la BCyE (Brigada de Comunicaciones y Electrnica) y la BMA
(Brigada de Mantenimiento y Abastecimiento).
Es as que se formul la solicitud correspondiente a la BCyE para equipar al FAU
572 con los equipos electrnicos necesarios. Se determin que el avin deba
ser equipado con los siguientes equipos electrnicos: un Omega conectado al piloto automtico y al director de vuelo, un radio altmetro, una Baliza de Impacto y
tambin un equipo de VHF de frecuencia naval. Luego de realizar los estudios y
procesos de compra de los mismos, stos fueron instalados en dicho avin.
El otro aspecto de vital importancia para poder desarrollar la misin en forma
ms segura (minimizando el uso de un punto de no retorno, en el tramo de vuelo
entre Punta Arenas y la Isla Rey Jorge), era el equipar al avin con tanques auxiliares de combustible. Es as que en este aspecto se trabaj en forma coordinada entre el Grupo de Aviacin N 4 (Transporte) y la BMA. En primera instancia
se manej la posibilidad de utilizar tanques auxiliares iguales a los que haban
utilizado los aviones C-212 cuando estos fueron trasladados en vuelo desde Espaa a nuestro pas.
Cabe mencionar que se le haban asignado una suma de $ 30.000 (pesos uruguayos) al BMA para que llevara a cabo la modificacin e instalacin de los tanques auxiliares de combustible.
Esta opcin fue dejada de lado y as que surgi una simple pero muy original
idea del entonces May (Av.) A. Miguez, quien prestaba Servicios en la BMA. El
propuso la utilizacin de tanques de combustible de aviones C-47 (de los cuales
haban gran nmero en los depsitos), apoyados sobre cunas de madera.

23

Esta idea fue estudiada, analizada y finalmente aprobada por el departamento de


Ingeniera de la BMA, con lo cual se comenzaron los trabajos en el FAU 572.
Uno de los detalles que ms tiempo llev fue la fabricacin de la pieza en forma
de T (ver ANEXO G), que conectaba el sistema de tanque auxiliares con los tanques de ala. Esta pieza fue enviada a la Fabrica Militar de Aviones en la ciudad
de Crdoba, Argentina.

Lmina 15: Sistema de Tanques auxiliares internos del FAU 572.

Otro problema que se debi solucionar, fue el de perforar el fuselaje del avin para que las
mangueras de combustible se
comunicaran entre los tanques
de ala y los tanques auxiliares. Sobre finales de 1983 el sistema qued armado y
pronto para ser evaluado en tierra, donde funcion sin inconvenientes.
Se utilizaron tanques nuevos de C-47 y bombas de combustible reparadas, tambin de C-47. Todo sto disminuy enormemente el costo del sistema.
Para el primer vuelo de prueba del sistema, la tripulacin era la mnima: Tte.
Cnel. (Av.) E. Aguirre, May. (Av.) A Pallas y Sgto. A. Sanchez. Durante el ascenso, el sistema de presurizacin comenz a trabajar en forma normal y automtica, cuando en un momento se sinti en la cabina un estruendo: se haban deformado los tanques auxiliares por efecto de la presurizacin. Muy rpidamente
el Ingeniero de Vuelo abri las tapas de llenado de los mismos y se detuvo el
problema. El inconveniente se haba producido porque los venteos no eran del
tamao suficiente, lo cual fue corregido quedando posteriormente funcionando el
sistema a la perfeccin.
La colocacin de los nuevos equipos electrnicos, se haba realizado en forma
rpida y correcta. Todo sto hacia que el avin estuviera pronto.

El otro aspecto fundamental era la capacitacin de las tripulaciones. Es as que


las mismas comenzaron a operar en aerdromos como: Carmelo, La Calera y la
Escuela Militar de Aeronutica. All simulaban la operacin en pistas semi prepa-

24

radas y de dimensiones similares a las de la Base Area Tte. Rodolfo Marsh.


Tambin realizaron vuelos de mxima autonoma sobre el territorio nacional, con
el fin de realizar clculos precisos de combustible y romper con la costumbre de
realizar vuelos en los que generalmente se paseaba combustible. Este tipo de
operacin iba a implicar el llevar a los limites tanto al avin, como a sus tripulantes, segn lo expresara el Cnel. (Av.) A. Pallas.
La meteorologa en la Antrtida era muy cambiante y adversa; lo que resultaba
en que se tuviesen que realizar aproximaciones instrumentales. Por tal motivo,
se realizaba entrenamiento de vuelo de aproximaciones instrumentales similares
a las de la Antrtida, en la Isla de Flores (ver ANEXO H)

Finalizado el entrenamiento de vuelo y con el avin en condiciones, es que se


design a la tripulacin de la Primera Misin a la Antrtida, cuyos integrantes
eran: el Tte. Cnel. (Av.) Eduardo Aguirre, Tte. Cnel. (Av.) Jorge M. R. Mndez,
May.(Av.) Athos R. Pallas, Sgto. (AT) Arol Snchez y Sgto. (AT) Antonio Ferrari.
La Resolucin N 61.786 de fecha 25 de enero de 1984, fue la que le di el marco
jurdico a la Primera Misin Oficial del Uruguay al continente antrtico (ver ANEXO
I).
Particip de la misma como Jefe de la Misin, el Cnel.(Av.) Roque Aita, asimismo
viajaron integrantes del IAU.
Lmina 16: La Tripulacin junto
a FAU 572 en la Base Area
Tte. Rodolfo Marsh.

El da 27 de enero de 1984
el Fairchild FH-227D FAU
572 despeg a las 06:05
horas de la pista 06 del Aeropuerto Internacional de
Carrasco con destino la
ciudad de Santiago de Chile, primera etapa de la Misin. All pernoctaron esa noche, para el da siguiente,
partir hacia la ciudad de Punta Arenas en vuelo directo. Arribado en esa ciudad el

25

FAU 572 y luego de analizar las condiciones y previsiones meteorolgicas, su tripulacin tom la decisin de continuar hacia la Antrtida ese mismo da. Se emprendi el vuelo y finalmente el FAU 572 pos sus ruedas a las 19:35 hora local de ese
da 28 de Enero de 1984, a un ao precisamente del viaje de evaluacin y reconocimiento que haba realizado el entonces May. (Av.) A. Pallas junto con la FACH.
Lmina 17: Emblema de la Primera Misin a la Antrtida

As es que Uruguay marc su presencia histrica


en la Antrtica, gracias su Fuerza Area y en particular, a las alas del FAU 572, donde hombres y
maquina se conjuraron en forma perfecta en
cumplimiento de la misin asignada (ver ANEXO
J).
Dentro de todas las experiencias adquiridas, cabe destacar lo que ocurri en el
tramo entre Santiago de Chile y Punta Arenas. All, volando a nivel de vuelo 210,
prximo al Lago Argentino, en aire claro sin nada que afectara el normal desarrollo del vuelo y con el piloto automtico conectado mientras chequeaban las cartas de rutas instrumentales, los comandos del avin comenzaron a vibrar por los
sistemas de amplificacin que estos tenan instalados de fabrica, para advertir a
sus Pilotos de una situacin de velocidad indicada mnima. Ante esta situacin,
el copiloto, el May. (Av.) A. Pallas accion un dispositivo que evit que el avin
se despresurizara por el movimiento de las palancas de potencia (dnde haban
instalados unos sensores). Ambos pilotos llevaron en forma instantnea las palancas de potencia adelante; el Piloto, el Tte. Cnel. (Av.) J. Mndez baj la nariz
del avin para ganar velocidad, y luego de descender aproximadamente 1500
pies de altitud, el avin se afirm nuevamente en el aire, comenzando a recuperar velocidad y finalizando con la solicitud correspondiente de cambio de nivel de
vuelo al control de trnsito areo. Qu haba sucedido?
Haban atravesado una depresin atmosfrica, la que origin ese comportamiento tan singular del avin en esas condiciones. Esta experiencia sirvi para las tripulaciones de posteriores vuelos.

26

3. La operacin en la Antrtica.

El continente Antrtico se encuentra completamente rodeado por los ocanos


Pacfico, Atlntico e ndico, los cuales constituyen el Ocano Glacial Antrtico.
La pennsula antrtica, cuya extremidad est ubicada en el paralelo 63 grados de
latitud Sur, dista 1700 kilmetros de Punta Arenas.
El clima era extremadamente fro, siendo la temperatura media de menos 25
grados Celsius. Los vientos podan llegar a intensidades de 200 kilmetros por
hora.
La pista de aterrizaje en la Base Area Tte. Rodolfo Marsh tena las siguientes caractersticas:
Largo de pista:

1305 metros.

Ancho de pista:

50 metros.

Elevacin:

135 pies.

Orientacin de pista

110 grados 290 grados.

Pendiente de pista

0.04% hasta 2.39%.

Aprox. Instrumentales.

NDB y VOR.

Luces de pista

Conos naranjas con balizas elctricas.

Caractersticas del piso de la pista: tierra dura con piedras compactadas, en invierno 8 a 5 centmetros de nieve o hielo.
Sistema de Indicador de senda visual de descenso de 2.75 grados de pendiente.
(ver ANEXO K)
Las comunicaciones se realizaban en HF (Alta Frecuencia) y VHF (muy alta frecuencia). Por el relato de las tripulaciones, una vez que aterrizaban en la Antrtida, las comunicaciones con la estacin CXJ de Fuerza Area, eran claras y de
muy buena calidad; pudiendo de sta forma las tripulaciones comunicarse para
informar sobre las novedades del vuelo y estar en contacto con sus familias.
El aterrizaje en la pista de la Base Area Tte. Rodolfo Marsh, tena las caractersticas de hacerlo en un portaviones, debido a los barrancos ubicados en ambas cabeceras de pista, uno ms pronunciado que el otro (ver ANEXO L).
La accin de frenado variaba segn las condiciones de pista; es decir, con nieve el
frenado era muy efectivo, mientras que cuando haba hielo o barro sobre la misma
suceda lo contrario. Con viento cruzado era muy complicado mantener el control

27

direccional del avin durante la carrera de aterrizaje. Ms an, teniendo en cuenta


que el avin careca de la accin de reversa de sus motores.
Luego que el avin estaba estacionado, se le tena que prestar mucha atencin a
la accin de las inclemencias del tiempo sobre el mismo, ya que el clima variaba
rpidamente. Podan iniciarse nevadas y ventiscas que formaban hielo, y acumulaban de nieve sobre la estructura del avin.

Tambin se definieron los periodos de operacin en la Antrtica, siendo los mismos


uno de Verano y el otro de Invierno. El primero, era desde Noviembre a Abril; y el
segundo, de Mayo a Octubre.

Un hecho que no debe de pasarse por alto, fue el ocurrido entre los meses de
Noviembre y Diciembre de 1984.
Los das 28, 29 y 30 de Noviembre se realizaron tres vuelos con el FAU 572
desde Carrasco hasta Punta Arenas, con el propsito de llevar parte de los materiales que se utilizaran el prximo mes para iniciar las obras de construccin
de la futura Base Cientfica Artigas, en la Isla Rey Jorge.
El da 7 de Diciembre, parti desde Carrasco el FAU 572, para realizar el fue el
segundo vuelo a la Antrtida. La tripulacin estuvo integrada: Tte. Cnel. (Av.) J.
Daz, May. (Av.) A. Pallas, May. (Av.) M. Guash, Cap. (Av.) L. Rodrguez, Sgto.
Conze, Sgto. Capurro y con el Cnel. (Av.) R. Aita, en representacin del Instituto
Antrtico Uruguayo. Tambin fueron integrantes del Ejrcito Nacional, los cuales
una vez en la Antrtida, comenzaron a construir ese mismo mes de Diciembre,
las instalaciones de nuestro pas, en la Antrtida. Para lograr dicho objetivo, stos tuvieron que usar todo su ingenio, destreza y profesionalismo, para poder
hacer frente a las inclemencias meteorolgicas del lugar, carencia de equipos
adecuados, etc. El hecho concreto fue que mientras se estaban ubicando los
uruguayos en el lugar elegido, en la Baha Collins, lleg la expedicin de China.
Esta tena la intencin de instalar su base en la misma zona y fue as que tuvo
lugar una conversacin entre los integrantes de ambas expediciones. Los chinos
entendieron que nuestra base iba a contar con una dotacin de personal muy
superior al real (por ejemplo, se les dijo que iban a haber 60 integrantes y ellos
entendieron 600), con lo cual tomaron la decisin de instalarse en otro lugar ya
que habra lugar para ambas bases.
28

De esta forma, el FAU 572 particip activamente en el aspecto logstico de la


construccin de la Base Cientfica Artigas, llevando personal, equipos y suministros, vitales para lograr ese objetivo (ver ANEXO N).

4. Situaciones crticas vividas por diferentes tripulaciones.

Durante la realizacin de todas las misiones a la Antrtica, se vol utilizando el


concepto de Riesgo Calculado, ya que era sabido que el medio areo que se estaba utilizando no era el ms adecuado.
Por tal motivo se utiliz al FAU 572 entre los aos 1984 y 1989 para realizar las
Campaas Antrticas. En stas, tripulaciones vivieron las ms variadas situaciones en vuelo: desde emergencias crticas hasta algn simple susto, pero teniendo como denominador comn, el venerable comportamiento del FAU 572.
Aunque estuviese mal herido, siempre soport y aguant lo que fuera, hasta que
sus ruedas se posaran sobre la pista de aterrizaje, trayendo a toda su tripulacin,
pasajeros y carga, sanos y salvos.
A continuacin se relataran tres situaciones de las ms representativas vividas
durante los cruces realizados entre Punta Arenas y la Isla Rey Jorge:

a. Luz de Fuego en un motor y aterrizaje monomotor en la Antrtica.

El da 17 de Diciembre de 1985, el FAU 572 decol desde la pista de la Base


Area Tte. Rodolfo Marsh a ltimas luces, entrando la noche, con destino a
Punta Arenas.
La tripulacin de ese vuelo estuvo integrada por: Tte. Cnel. (Av.) J. Mndez,
Cap. (Av.) L. Rodrguez, Cap. (Av.) A. Garca, Tte. 1 (Av.) A. Jaume, Sgto. F.
Capurro y Cbo. A Romero.
En ese tramo en particular, estaban ocupando la cabina: a la izquierda el Tte.
1 (Av.) A. Jaume, quien iba volando el avin y a la derecha, el Tte. Cnel. (Av.)
J. Mndez. Mientras iban en ascenso, en condiciones meteorolgicas instrumentales, se encendi la luz de fuego del motor izquierdo y comenz a sonar la
alarma en la cabina.

29

En forma inmediata, realizaron el procedimiento de apagado y embanderamiento de dicho motor. El Tte. Cnel. (Av.) J. Mndez tom la decisin de regresar a la Isla Rey Jorge, ya que era demasiado peligroso intentar realizar todo el
cruce sobre el mar hasta Punta Arenas con un solo motor operativo. Tambin
organiz las tareas en la cabina, asignndole al Tte. 1 (Av.) A. Jaume seguir
volando el avin mientras l supervisaba el vuelo siguiendo una vieja tctica
de los ms viejos pilotos, se encarga de las comunicaciones y los procedimientos de emergencia8
Durante el descenso, la tensin fue en aumento ya que el Tte. 1 (Av.) A.
Jaume manifestaba que el fuego segua (el motor afectado era el izquierdo, el
de su lado), aunque las indicaciones de cabina decan lo contrario. Esto result ser finalmente, que la luz del Beacon de abajo del fuselaje haca un resplandor en el motor afectado, que con el efecto que hacia el ir volando entre
nubes, les hizo creer que exista fuego. El Cap. (Av.) L. Rodrguez, comprob
visualmente que esa era la causa, recomendando que el mismo fuera apagado,
con lo que se solucion uno de los problemas.
Con la comunicaciones realizadas y alertado el personal de la Base Area
Tte. Rodolfo Marsh, realizaron la aproximacin instrumental para aterrizar.
Las condiciones meteorolgicas eran marginales y el balizamiento de la pista
estaba fuera de servicio. Esto hizo que mediante bengalas tiradas al aire, les
fuera iluminado el umbral de la cabecera de pista 11 para poder aterrizar, logrndolo en forma segura.

Lmina 18: Orificio en la cmara de


combustin de la turbina izquierda del
FAU 572.

Una vez en tierra, se constat


que la causa de la indicacin de
fuego se haba producido por la
rotura de la cmara de combustin. Tambin se observ, que una piedra levantada por una de las ruedas, haba ocasionado durante el aterrizaje, la rotura de una de las lneas del sistema
8

Aguirre Eduardo, Cnel. (Av.), Historias por el Aire, Montevideo 1999, pg. 81.

30

de antibloqueo de las ruedas del tren principal; con lo que se haba roto una de
las ruedas del mismo.
Aos atrs, el Cnel. (Av.) J. Mndez le coment al suscrito que durante ese
descenso, le haban salido todas las canas que tena. Que la incertidumbre de
no saber realmente si exista fuego o no en el motor, hizo que asumiera que
poda explotar el ala del avin en cualquier momento si el mismo se extenda.

Lmina 19: Personal realizando la reparacin del FAU 572.

Como hecho significativo, al Tte. 1


(Av.) A. Jaime le fue entregado el
Trofeo al Mrito, propuesto por el
Consejo de Seguridad de Vuelo.
(ver ANEXO M).

b. Formacin excesiva de hielo en la estructura del FAU 572.

Esta situacin ocurri luego del despegue del FAU 572 desde Punta Arenas
rumbo a la Isla Rey Jorge el da 2 de Mayo de 1988.
La tripulacin estuvo integrada por: Cnel. (Av.) J. Daz, Tte. Cnel. (Av.) M.
Guash, Tte. Cnel. (Av.) E. Bonelli, May. (Av.) L. Rodrguez, Sgto. A. Snchez
y Cbo. A. Romero.
Segn el relato realizado por el Cnel. (Av.) J. Daz, mientras iban en el ascenso, en condiciones meteorolgicas instrumentales, ingresaron en una masa de aire extremadamente fra y hmeda; la cual hizo que en forma instantnea se comenzara a sufrir de engelamiento, formndose hielo claro en la
estructura del avin en grandes cantidades. Inclusive, en el intrados de las
alas.
La performance del avin en el ascenso empez a mermar; comenz a disminuir la velocidad indicada y el rgimen de velocidad vertical, a lo cual la tripulacin, (el Cnel. (Av.) J. Daz a la izquierda y el Tte. Cnel. (Av.) E. Bonelli a
la derecha), aplicaron mxima potencia y nivelaron el avin.

31

La velocidad indicada no aument, ni siquiera al bajar la nariz del avin. Se le


consult al Control de Trnsito Areo de Punta Arenas, sobre la posicin que
del FAU 572 en la pantalla radar, a lo que dicho control inform que ste no
figuraba en la misma.
En esta situacin, se tom la decisin de regresar a Punta Arenas, siendo
concientes que estaban por debajo de la altitud mnima en ruta, y que la separacin del avin con el terreno era difcil de determinar.
Finalmente, volando de regreso comenz a desprenderse de a poco el hielo,
observando como iban en aumento el tamao de los trozos que se desprendan; a la vez que el comportamiento del avin se iba normalizando. Luego
de aterrizar con total normalidad en Punta Arenas, al inspeccionar el avin,
continuaba existiendo hielo en ciertos lugares del mismo.

c. Rotura de palas de hlice y perforacin del fuselaje por impacto de piedra.

El da 2 de Febrero de 1985 parti el FAU 572 desde Carrasco hacia Punta


Arenas. La tripulacin estaba integrada por: Cnel. (Av.) R. Acosta, Cnel. (Av.)
W. Vives, May. (Av.) M. Guash, May. (Av.) H. Sassn, May. (Nav.) B. Gadea,
Tte 1 (Av.) A. Jaume, Tte. 1 (Av.) F. Daz, Sgto. A. Sanchez, Cbo. M. Martnez, Cbo. S. Silva, y el Sgto. O. Presa.
El vuelo hasta Punta Arenas se desarroll con total normalidad, donde arribaron y evaluaron la posibilidad de continuar ese mismo da hacia la Isla Rey
Jorge. Al determinar que eran favorables las condiciones meteorolgicas para
realizar el cruce, se repartieron las tareas (plan de vuelo, meteorologa, combustible...) entre los tripulantes y luego emprendieron el vuelo hacia la Antrtida.

La situacin crtica se present en el aterrizaje en la Base Area Tte. Rodolfo


Marsh, cuando al apoyar la rueda de nariz, sta levant una piedra que peg en
dos palas de la hlice y stas la hicieron impactar en el fuselaje, al cual perfor.
La piedra le pas muy cerca a uno de los que iban en la cabina de pasajeros
del avin, que de haber sido alcanzado por la misma, hubiese recibido una herida de gravedad.
32

L-

mina 20: Vista de pala de hlice impac-

tada

por la piedra.

Concluido el aterrizaje y luego de


apagar los motores, se hicieron las
comunicaciones con la Fuerza Area Uruguaya, para informar de la
situacin. En consecuencia, se
dispuso del envo al da siguiente
del avin F-27 561 para auxiliar al
FAU 572, llevando los repuestos y
personal para hacerle las reparaciones en la Antrtida.
La tripulacin del FAU 561 estaba
integrada por: Cnel. (Av.) E. Crossa, Tte. Cnel. (Av.) J. Daz, May. (Av.) A. Pallas, May. (Av.) J. Banfi, Sgto. Ferrari, Sgto. Ros y Cbo. Carpintero.

Lmina 21: Vista del FAU 572 y


del FAU 561, en la Base Area
Tte. Rodolfo Marsh.

Esta fue la primera vez


que operaron en forma simultnea dos aviones de
nuestra Fuerza Area en
la Base Area Tte. Rodolfo
Marsh.
Luego de efectuar las reparaciones correspondientes, ambos aviones emprendieron el retorno a nuestro pas, previa escala en Punta Arenas.

33

Lmina 22: Tripulaciones de los dos aviones en la Base Area Tte. Rodolfo Marsh.

34

CAPITULO IV
El FAU 572 se incorpora a la Historia de la Fuerza Area.
1. Los ltimos vuelos del FAU 572.

Los ltimos vuelos del avin tuvieron lugar entre los ltimos das del mes de Julio y los primeros del mes de Agosto de 1989.
El Grupo de Aviacin N 4 (Transporte) tena previsto para esa fecha, que el
FAU 572 dejara de volar temporalmente, ya que ingresaba a una inspeccin mayor. Paralelamente, con ciertas partes de ese avin, se iba a armar el FAU 570
para dejarlo en orden de vuelo.
Los hechos sucedieron de esa forma pero en parte solamente, ya que lamentablemente, cuando el FAU 572 entr al hangar, nunca ms qued en orden de
vuelo.
Retomando el tema, de cmo fue el final de la actividad area del FAU 572, el
avin realiz los tres vuelos previstos por planilla el da 31 de julio de 1989:
FECHA
31/7/89

31/7/89

31/7/89

FUNCION
PP
PP
CP
IV
CP
PP
PP
IV
PI
P

TRIPULACION
CNEL. R. AMORIN
CAP. A. GESTIDO
TTE. A. GESTIDO
CBO. R. PARAPAR
SDO. J. SILVA
CNEL. A. RIOS
CNEL. E. CROSSA
CBO. W. CASTRO
CNEL. E. CROSSA
CNEL. J. ACUA

TPO./MISION
2.9/S-34

DESTINO
SUMUSUSOSUMU

3.0/S-34

SUMUSURVSUMU
LOCAL

1.4/E-5N

(Extrado del Libro de Vuelo del Grupo de Aviacin N 4)

Al da siguiente el avin fue ingresado al hangar, se le desmontaron las hlices,


(lo cual era lo que se le quitaba primero) y cuando se iba a seguir con las tareas
de desarmado, lleg una orden de misin para trasladar al Sr. Presidente de la
Repblica, a la ciudad de Asuncin del Paraguay el da 5 de Agosto.
De inmediato se procedi a armar nuevamente el FAU 572; debindose realizar
un vuelo de prueba. Dicho vuelo se realiz el mismo da 1 de Agosto, siendo la
tripulacin: May. (Av.) L. Rodrguez, Cap. (Av.) A. Zanelli y el Cbo. R. Burgos.

35

Lmina 23: Tripulacin del FAU 572


durante la escala en Salto.

El avin qued en orden de


vuelo para la realizacin del
vuelo presidencial el da 5 de
Agosto,

como

estaba

dis-

puesto.

Es as que ese da, el FAU 572 parti hacia Asuncin del Paraguay con el Sr.
Presidente de la Repblica. La tripulacin estuvo integrada por: May. (Av.) L.
Rodrguez, Cap. (Av.) A. Zanelli, Sgto. 1 A. Snchez y Sdo. S. Casanova.
El avin permaneci en Paraguay hasta el da 9 de Agosto, cuando regres a
Uruguay con la delegacin presidencial. Dicho vuelo result ser el ltimo del
FAU 572.

2. Su ocasional destino como avin no operativo.

Las circunstancias del momento hicieron que al quedar fuera de orden de vuelo
el FAU 572, se utilizaran partes de ste para armar y dejar operativo al FAU 570
Fue as que en Enero de 1990 el FAU 570 qued pronto, comenzando a realizar
las misiones de la Campaa Antrtica y los dems vuelos regulares de la Fuerza
Area.
Lmina 24: Ingreso al hangar del
FAU 572 luego del vuelo del 7 de
Agosto de 1989.

Lamentablemente en el mes
de Setiembre de ese ao, ste avin sufri un accidente
mientras realizaba una misin
de entrenamiento en el Aeropuerto Internacional de Carrasco. Por la entidad de los daos sufridos por el

36

avin y por una decisin del mando de ese entonces, los FH-227D fueron
desafectados definitivamente de la actividad de vuelo de la Fuerza Area, con lo
cual al FAU 572 se le decret el fin de su actividad area.

Lmina 25: Ingreso al hangar del


FAU 572, foto del personal de Mantenimiento del Grupo

de Aviacin

N 4 (Transporte) junto a ste.

A partir de ese momento comenz una epoca en la cual


el FAU 572 estuvo abandonado literalmente, en la Brigada
Area I en primer lugar, como
muestra la lmina 26.
Lmina 26: Estacionado en la BAI, en total abandono.

Posteriormente se tom la
decisin de venderlo y es as
que fue adquirido por un
comprador de los Estados
Unidos, el cual estaba interesado principalmente por la
puerta de carga y los trenes
de aterrizaje, segn le relat
el Cnel. (Av.) J. Banfi en la entrevista mantenida con el suscrito.
Luego de ser adquirido por sta persona, tena en vista vender esas partes en
Mxico. Todo el trmite lo haba hecho a travs de un representante suyo en el
Uruguay, el cual solicit que se mantuviera en custodia detrs del hangar de
B.M.A.( como muestra la lmina 26).
El FAU 572 o mejor dicho, lo que quedaba de l, fue trasladado a dicho lugar a lo
que se le comenz a cobrndosele a esa persona por concepto de estacionamiento: es decir, por el espacio fsico que ocupaba y la custodia que requera.

37

Inicialmente los pagos fueron realizados en fecha; pero aparentemente el negocio que el comprador tena previsto concretar en Mxico no result, comenzando
a retrasarse en sus pagos, y posteriormente a no pagar ms.

Lmina 27: El FAU 572 detrs del


hangar de la BMA en proceso de
restauracin.

En el ao 1996, el Cnel. (Av.)


J. Mndez durante una charla
mantenida con el Cnel. (Av.)
J. Banfi, le plante a este ltimo si se poda hacer algn
tipo de gestin para ver de mantener al FAU 572 dentro de la Fuerza Area. Fue
as que se contact al representante del dueo del avin.
El mismo manifest que poda estar interesado en ciertos motores antiguos que
haban en el Museo Aeronutico, y accediendo a cambiar el FAU 572 por esos
motores. Lamentablemente, ste trmite no prosper.

Pas el tiempo y el Cnel. (Av.) J. Mndez, reiterando su inters en el FAU 572,


habl nuevamente con el Cnel. (Av.) J. Banfi, sobre su preocupacin e inters.
Este ltimo hizo ciertos trmites y algunas gestiones que finalmente tuvieron xito y el avin pudo ser conservado en la Fuerza Area.
A partir de ah, el Cnel. (Av.) J. Mndez realiz numerosas coordinaciones. En
primer lugar con la BMA, para poder hacerle un arreglo general; y en segundo
lugar, para pintarlo. Para esto realiz gestiones para conseguir reunir la suma de
dinero (30 mil pesos) necesaria para comprar la pintura, logrando el objetivo.

Luego de estar pronto, el problema era determinar en dnde colocarlo y cmo


hacer para llevarlo hasta el lugar elegido. Fue all que particip la Brigada Area
I, por intermedio del Escuadrn Areo 3 (Transporte), en el traslado y acondicionamiento de su actual lugar. Se haba desestimado la posibilidad de llevarlo al
Museo Aeronutico, debido a las dimensiones del avin.

38

3. El reconocimiento del Grupo Simblico de Transporte Areo 346.

Fue de esta forma que el FAU 572 comenz su descanso final en el lugar donde
haba prestado servicios, y que lo haba visto llegar luego de cumplir con las ms
importantes misiones de la Aviacin de Transporte de la Fuerza Area Uruguaya: en la Brigada Area I.
El Grupo Simblico de Transporte Areo 346 tena previsto hacerle un reconocimiento al FAU 572, en un acto a realizarse en la Brigada Area I, donde se iba a
descubrir una piedra frente al avin en homenaje a todos las aeronaves, tripulaciones y tcnicos que haban hecho posible la presencia de Uruguay en la Antrtida.
Las coordinaciones estaban realizadas y se contaba con el apoyo para la realizacin del acto para fines del mes de Enero de 2002. Lamentablemente el da 11
de ese mes, uno de los integrantes del Grupo Simblico de Transporte Areo
346, el Cnel. (Av.) Jorge Mndez falleci tras luchar contra una larga y penosa
enfermedad. A consecuencia de ste hecho tan triste, el acto se pospuso; realizndose el da 17 de Marzo del 2003.

Era el Aniversario de la FAU y previo a los actos a desarrollarse en el Comando


General por tal motivo, en la Brigada Area I, se realiz el acto en presencia de
las mas altas autoridades de la Fuerza Area, de la Armada y Ejercito Nacionales, autoridades del IAU, de familiares y amigos de la causa antrtica.

Uno de los oradores en el acto fue el Cnel. (Av.) Roque Aita y en un pasaje de su
alocucin expres: El Gpo. Simblico 346 de Transporte Areo nos ha distinguido y honrado para hacer uso de la palabra en nombre de todos los
que lo integran y aqu deseamos detenernos un instante para recordar una
frase de un insigne prohombre argentino quien dijo: Los pueblos que olvidan sus tradiciones, pierden la conciencia de sus destinos y aquellos que
se apoyan sobre sus tumbas gloriosas, son los que preparan mejor el porvenir.
Con esta frase que hacemos nuestra queremos referirnos a un integrante
fundador de este Gpo. Simblico, el Cnel. (Av.) Jorge Mndez, l ya no esta
entre nosotros, seguramente donde l se encuentre podr ver su deseo
39

cumplido. Porque gracias al Cnel. Mndez se evit, que este avin fuera
desmantelado y gracias a su impulso y su tesn logr instalarlo en este lugar. Hoy no estamos frente a su tumba, pero estamos frente a este smbolo
que fue parte de su vida. Pilote ste avin en innumerables misiones, integr la 1er. tripulacin que aterriz en la antrtica, hace ya casi 20 aos,
iniciando un camino que hoy continuamos. Por eso desde aqu podemos
decir, misin cumplida, culminamos la obra que t, con tanto cario empezaste9

Lminas 28 y 29: El lugar de descanso del FAU 572


y una vista de la inscripcin en la piedra de granito
ubicada junto al avin.

Adems de este discurso, otro hecho que es


un ejemplo, que refleja el espritu y el gesto generoso de ciertas personas amantes de la aviacin, fue el ocurrido sobre finales ao pasado. La Sra. Mirta Vanni,
don el dinero para adquirir la pintura necesaria para poder pintar al FAU 572.
En coordinacin entre el Grupo Simblico de Transporte Areo 346 y el Escuadrn Areo N 3 (Transporte), se abasteci de la pintura y dems materiales necesarios, para la realizacin de su mantenimiento exterior.

En la actualidad, el FAU 572 luce su brillante estructura y trayectoria en la entrada de la Brigada Area I.
9

Aita Roque, Cnel. (Av.), Discurso pronunciado en dicha Ceremonia, el 17 de Marzo de 2003.

40

CONCLUSIONES
Luego de estudiar en profundidad toda la informacin presentada en ste trabajo, a
criterio del suscrito no hay lugar a dudas que ste avin es un Hito de la Fuerza Area.
Comparti junto a sus tripulaciones, pasajeros y carga, de los momentos y vuelos
que pasaron a la Historia de Gloria de la Aviacin de Transporte de la Fuerza Area
Uruguaya: la primera misin a la antrtica y el vuelo con el Papa Juan Pablo II, por
ejemplo.
Se pudo comprobar en base a los relatos de sus tripulaciones, que se cre un sentimiento desde ellos hacia el avin, que siempre tuvo un comportamiento leal hasta
en las situaciones mas crticas y apremiantes. Tambin fue elegido y homenajeado
como el abanderado de la causa antrtida, la piedra fundamental que representa
ese tan singular espritu.
Reiterando las palabras del Cnel. (Av.) R. Aita en su discurso el 17 de Marzo de
2003: ...ayer hiciste historia, hoy ya eres leyenda... Estas pocas palabras son
la mejor forma de resumir lo que se ha tratado de sustentar a lo largo de todo el trabajo.

41

ANEXO A
Asistencia enviada al Paraguay con motivo de las inundaciones.

Artculo del Boletn Informativo de la Fuerza Area Uruguaya.

42

ANEXO B
Ayuda enviada por las inundaciones en Ro Branco.

Libro de Marcha del Grupo Aviacin N 4 (Transporte).

43

ANEXO C
Ayuda humanitaria enviada a Mxico.

Artculo del diario El Pas, 2 de Octubre de 1985.


Libro de Marcha del Grupo Aviacin N 4 (Transporte).

44

Interior del FAU 572 con la carga humanitaria pronta para ser transportada a
Mxico.

45

ANEXO D
Gira Presidencial y el aterrizaje en Honduras.

Libro de Marcha del Grupo Aviacin N 4 (Transporte).

46

ANEXO E
Medalla entregada a cada tripulante del FAU 572 durante el vuelo
con El Papa Juan Pablo II.

Medalla perteneciente al Cnel. (Av.) Luis Rodrguez.


47

ANEXO F
Orden de la Inspeccin General de la Fuerza Area N 997.

48

ANEXO G
Diagrama del sistema de tanques auxiliares instalados en el FAU
572.

Diagrama del sistema que fue publicado en el Boletn de la Fuerza Area Uruguaya, artculo realizado por el Tte. Cnel. (Av.) C. Pascale.

49

ANEXO H
Aproximaciones Instrumentales en Isla de Flores

50

Aproximaciones pertenecientes al Cnel. (Av.) Eduardo Aguirre.

51

ANEXO I
Resolucin del M.D.N. autorizando la 1 Misin Antrtica.

52

53

54

ANEXO J
Bandern de la primera Misin a la Antrtica, firmado por los protagonistas

Libro de Marcha del Grupo Aviacin N 4 (Transporte).

55

ANEXO K
Vistas de la pista de aterrizaje en la Base Area Tte. Rodolfo Marsh y
evolucin del sistema de iluminacin.

Se puede apreciar solamente el sistema de VASSIS instalado sobre el lado izquierdo de la pista.

56

Se puede apreciar el sistema de luces de aproximacin, sistema de indicacin de


senda de planeo (PAPIS) y la iluminacin de la pista, con lo cual entre esta foto y la
anterior se ve la mejora en las instalaciones de la pista de aterrizaje.
Ambas fotos pertenecan al Cnel. (Av.) Jorge Mndez.

57

ANEXO L
Aproximaciones Instrumentales en Tte Marsh

58

Aproximaciones pertenecientes al Cnel. (Av.) Eduardo Aguirre.

59

ANEXO M
Acta del Consejo de Seguridad de Vuelo, Diciembre 1986.

60

61

62

Acta facilitada por el Sr. Director de la Direccin de Seguridad de


Vuelo, Cnel. (Av.) Alvaro Gestido.

63

ANEXO N
Sello Conmemorativo del 20 Aniversario de la Creacin del Instituto
Antrtico Uruguayo.

Se puede apreciar en la parte superior derecha al FAU 572, como referencia de la


Campaa Antrtica. Esta imagen le fue proporcionada al suscrito por el May. (Nav.)
Ramiro Pose.

64

INDICE DE LMINAS

Lmina 1: Vuelo inaugural del convenio TAMU/PLUNA..........................................02


Fuente: Libro Marcha Esc. Ar. 3.
Lmina 2: Aviones FH-227 en lnea de vuelo de la Fbrica....................................03
Fuente: Cnel. (Av.) J. Mella.
Lmina 3: Personal recibiendo clases de mantenimiento....................................04
Fuente: Cnel. (Av.) J. Mella.
Lmina 4: Tripulacin del FAU 570.........................................................................04
Fuente: Cnel. (Av.) J. Mella.
Lmina 5: Arribo de los FH-227D a Carrasco..........................................................05
Fuente: Cnel. (Av.) J. Mella.
Lmina 6: ltima foto del FAU 571, en la ciudad de Mendoza................................07
Fuente: Cnel. (Av.) E. Aguirre.
Lmina 7: Tripulacin junto al FAU 572, en la fbrica.............................................08
Fuente: Cnel. (Av.) E. Aguirre.
Lmina 8: El FAU 572 junto a su tripulacin, al arribar a la fbrica.........................11
Fuente: Cnel. (Av.) J. Mndez.
Lmina 9: Trabajos de inspeccin mayor en el FAU 572.......................................12
Fuente: May. (Mant.) J. Nez.
Lmina 10: El Sr. Presidente en la Cabina del FAU 572...........................................16
Fuente: Cnel. (Av.) J. Daz.
Lmina 11: El FAU junto a la Delegacin Presidencial.............................................17
Fuente: Cnel. (Av.) J. Daz.
Lmina 12: El Papa Juan Pablo II en el interior del FAU 572....................................18
Fuente: Cnel. (Av.) J. Daz.
Lmina 13: El Papa Juan Pablo descendiendo del FAU 572....................................19
Fuente: Libro Marcha Esc. Ar. 3.
Lmina 14: El Papa Juan Pablo saludando a la tripulacin del FAU 572................. 19
Fuente: Libro Marcha Esc. Ar. 3.
Lmina 15: Sistema de tanques auxiliares internos del FAU 572.............................24
Fuente: May. (Av.) F. Daz.

65

Lmina 16: La tripulacin del FAU 572 en la Antrtida.............................................25


Fuente: Cnel. (Av.) E. Aguirre.
Lmina 17: Emblema de la Primera Misin a la Antrtida.........................................26
Fuente: Libro Marcha Esc. Ar. 3.
Lmina 18: Orificio en cmara de combustin de la turbina del FAU 572.................30
Fuente: Cnel. (Av.) L. Rodrguez.
Lmina 19: Personal reparando la turbina.................................................................31
Fuente: Cnel. (Av.) L. Rodrguez.
Lmina 20: Vista de pala de hlice impactada por piedra.........................................33
Fuente: May. (Av.) F. Daz.
Lmina 21: Vista del FAU 572 y FAU 561 en la Antrtida.........................................33
Fuente: Tte. Cnel. (Av.) E. Pelacchi.
Lmina 22: Tripulaciones de los dos aviones en la antrtida....................................34
Fuente: Cnel. (Av.) E. Aguirre.
Lmina 23: Tripulacin del FAU 572 en Salto...........................................................36
Fuente: May. (Av.) A. Gestido.
Lmina 24: Ingreso del FAU 572 al hangar...............................................................36
Fuente: May. (Av.) A. Gestido.
Lmina 25: Ingreso del FAU 572 al hangar y personal del Gpo. 4............................37
Fuente: May. (Av.) A. Gestido.
Lmina 26: Estacionado en BAI abandonado...........................................................37
Fuente: May. (Av.) F. Daz
Lmina 27: Lugar de descanso del FAU 572 en BAI ................................................40
Fuente: May. (Av.) L. Corts.
Lmina 28: Piedra de Granito con dedicatoria, junto al avin...................................40
Fuente: May. (Av.) L. Corts.

66

BIBLIOGRAFIA

1. Libros
a. Aguirre Eduardo, Cnel. (Av.) Historias por el Aire, Montevideo 1999.
b. Maruri Juan, Tte. 1 (Av.) Historia de la FAU, tomo III, an sin publicar en poder del autor en la Direccin de Relaciones Pblicas de la FAU.

2. Diarios y revistas.
a. Diario El Pas, 2 de Octubre de 1985.
b. Boletines informativos de la FAU, 1980-1985.
c. Libros de Marcha del Grupo de Aviacin N 4 (Transporte).

3. Entrevistas personales
a. Cnel. (Av.)

Jos Mella.

b. Cnel. (Av.)

Roque Aita.

c. Cnel. (Av.)

Eduardo Aguirre.

d. Cnel (Av.)

Adolfo Pereyra.

e. Cnel. (Av.)

Athos Pallas.

f. Cnel. (Av.)

Jos Banfi.

g. Cnel. (Av.)

Luis Rodriguez.

h. Cnel (Av.)

Alvaro Gestido.

i. Tte. Cnel. (Av.)

Alberto Zanelli.

j. Tte. Cnel. (Av.)

Eduardo Pelacchi.

k. May. (Av.)

Alvaro Gestido.

l. May. (Av.)

Fernando Daz.

m. May. (Mant.)

Jos Nez.

n. Tte. 1 (Av.)

Juan Maruri.

67

4. Leyes, Decretos y Varios.

a. Acta del Consejo de Seguridad de Vuelo de 1986.


b. Boletn del Ministerio de Defensa Nacional N 61786.
c. Orden de la Inspeccin General de la Fuerza Area N 924.
d. Discurso pronunciado por el Sr. Cnel. (Av.) Roque Aita, con motivo del Homenaje realizado al FAU 572, el 17 Marzo de 2003.

68