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ARTCULOS

Avance de las neurociencias...

Avances de las neurociencias.


Implicaciones en la educacin

Rmulo Barrios Olivo y Olga Marval de Barrios


Universidad Nacional Experimental Rmulo Gallegos
romulobo@cantv.net
olgamarval@cantv.net
Resumen
El anlisis de los nuevos descubrimientos sobre el funcionamiento del cerebro y sus implicaciones
en la educacin es el propsito del presente trabajo. La investigacin se desarroll bajo la premisa
de la puesta en marcha, por parte del Estado, de una profunda reforma en la Educacin Bsica y
en la Educacin Media Diversificada y Profesional del sistema educativo nacional, bajo la
orientacin de un nuevo paradigma educacional, con una base epistemolgica que nace de la
neurofisiologa y permite desde esta nueva perspectiva, explicar viejas teoras de aprendizaje.
Grandes interrogantes deben hacerse y tambin responderse, sobre esta transformacin y el llamado
de alerta que ello representa para las instituciones de educacin superior, como formadoras de los
profesionales y personas que de este nivel se requerirn en los escenarios del tercer milenio, habida
cuenta que el futuro de los pases depender, en gran medida, de su capacidad de potenciar la
generacin de nuevos conocimientos, y ser un elemento estratgico la habilidad que se tenga
para crear, adaptar y adoptar nuevas tecnologas, tanto para lograr el bienestar colectivo como
para incrementar la competitividad de la regin de Amrica Latina y El Caribe, mejorando as sus
posibilidades de insercin en el mercado mundial; en tal sentido, la educacin superior est obligada
a redefinir sus polticas, planes, programas, visiones orientadoras, currculos, capacidad de gestin,
y ante todo establecer compromisos con la innovacin y la transformacin profunda (CRESALC/
UNESCO, 1998). Finalmente se presentan algunos de los ms relevantes avances alcanzados que
han permitido mirar desde mltiples e interesantes perspectivas a la educacin. Se concluye que el
clima para el cambio est promovido y abonado por individualidades, grupos y organizaciones,
tanto en el pas y la regin como en el mundo, presentndose nuevos caminos a la educacin.
Palabras claves: Neurociencias, aprendizaje, pedagoga, instruccin.

Abstract
The analysis of the new discoveries on the operation of the brain and its implications in the education
is the purpose of the present work. The investigation was developed under the premise of setting
about by the State, a deep reformation in the Basic Education and in the Diversified and Professional
Secondary Education of the national educational system, under the orientation of a new educational
paradigm, with an epistemologic base that is born from the neurophysiology and allows from this
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new perspective, to explain old learning theories. Big queries and answers should be done about
this transformation and the alert call that it represents for the institutions of superior education,
that prepare the professionals and people that will be required from this level in the scenarios of the
third millennium knowing that the future of the countries will depend, in great measure, of their
capacity to create, to adapt and to adopt new technologies, so much to achieve the collective wellbeing as to increase the competitiveness of Latin America and Caribbean region, improving their
possibilities of insertion in the world market; in such a sense, the superior education forced to
redefine their policies, plans, programs, vision, curricula, administration capacity, and above all to
establish commitments with the innovation and the deep transformation (CRESALC, 1998). Finally
some of the most excellent reached advances that have allowed to look from multiple and interesting
perspectives to the education. It is conclude that the climate for the change is promoted by
individualities, groups and organizations, so much in the country and the region like in the world,
being presented new roads to the education.
Keywords: Neurosciences, learning, pedagogy, instruction.

Implicaciones en el Proceso Educativo de los


Conocimientos Actuales sobre el
Funcionamiento del Cerebro
Los avances alcanzados por los diferentes
investigadores en el campo de la neurologa (MacLean
P, 1983; Popper, K. y J. Eccles, 1980; Eccles, J. 1975;
Nauta, W. 1971; Sperry y colaboradores. 1970) han
venido siendo rpidamente incorporados en la
explicacin y solucin de diversos problemas en la
medicina y la psicologa, resultando preocupante que
este alto nivel de avance en el conocimiento del cerebro
y sus funciones, est disponible de manera limitada y
sea poco puesto en prctica en el campo educativo.
Desde los comienzos de los aos sesenta algunos
investigadores vienen trabajando desde diferentes
aspectos: neurolgicos, psicolgicos y pedaggicos,
en la exploracin del cerebro, en estrecha conexin
con el despliegue del paradigma cognitivista, y sus
implicaciones en el comportamiento estable de la
personalidad y la relacin con los procesos de
enseanza-aprendizaje en el aula (Doval, 1995; Doval
y colaboradores, 1993; Gargallo, 1991; Messick, 1977;
Santos y colaboradores, 1989; Sonnier, 1992; 1989,
1985; Witkin y colaboradores, 1977).
El acelerado desarrollo de las neurociencias
sugiere que los diversos resultados de las
investigaciones sobre el cerebro, permiten mayor
comprensin de su funcionamiento y ello debe,
necesariamente, ser incorporado, a los estudios sobre

Romulo Barrios y Olga de Barrios

el mejoramiento de la habilidad del docente para


ensear y la habilidad del estudiante para aprender, y
consecuentemente sus resultados permitirn construir
una nueva pedagoga, pues el espacio de la pedagoga
de hoy, es un espacio de la mente, y de los fenmenos
mentales.
Contrariamente, la educacin de los estudiantes,
no se dirige al sistema nervioso, pues los tericos de
la educacin, generalmente, no teorizan sobre el
cerebro y los procesos cerebrales del estudiante; los
escenarios del futuro exigen la construccin de esta
nueva pedagoga orientada hacia la innovacin y la
creatividad, nacida de la interconexin entre la
pedagoga y las neurociencias; en ella dos cuestiones
sern consideradas claves: la filogenia y la ontogenia
de la inteligencia, y la importancia de la estimulacin
y el aprendizaje temprano. Los avances de la
neurociencia han ampliado los lmites del espacio
pedaggico, ms all de una simple expansin, pues
habr que no slo definir los lmites de ese espacio
pedaggico sino los lmites de la educacin.
Resulta preocupante que el alto nivel de avances
en las investigaciones en el mbito mundial, sobre el
cerebro, est disponible de manera limitada, y en casos
como el de la educacin, poco puesto en ejercicio,
preocupacin que se profundiza frente a la
proliferacin de prcticas docentes inadecuadas que
crean climas o atmsferas que dificultan el proceso
de aprendizaje y el desarrollo de la creatividad, el
cultivo, casi exclusivo de un solo hemisferio, el

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izquierdo, y de sus funciones racionales conscientes,
descuidando la intuicin y las funciones holsticas y
gestlticas del derecho, marginando el componente
emotivo y afectivo, la evaluacin escolar inhibidora
que coarta potencialidades, iniciativas e impulsos del
estudiante que lo proyecta ms all de los objetivos
que se le han programado desde afuera, la imposicin
de una normativa metodolgica que lo reduce a
caminar por donde ya se camin, a explorar como
antes se explor, a pensar como antes se pens; es
decir, a no hacer nada que no se haya hecho antes
(Martnez, 1993).
Por tal razn, desde la dcada de los ochenta
Sylwester (1986), alerta sobre el acelerado desarrollo
de la neurociencia, sugiere que los alcances de estas
investigaciones sobre el cerebro darn una mayor
comprensin de su funcionamiento y ello repercutir
en el mejoramiento de la habilidad del docente para
ensear, as como tambin en la habilidad del
estudiante para aprender, toda vez que los resultados
de estas investigaciones permitan disear una nueva
pedagoga, que solvente la problemtica de la
proliferacin de prcticas inadecuadas que
caracterizan a la pedagoga actual.
Frente a estos planteamientos se presenta en el
escenario de los pases Latinoamericanos y del Caribe
la crisis de los sistemas socio-polticos, altamente
asociada a la crisis de la educacin; esta ltima
signada fundamentalmente por la violenta aparicin
de nuevos conocimientos y de nuevos problemas que
requerirn soluciones nuevas e inmediatas; sobre esta
premisa el Estado venezolano dirige, desde 1997, un
proceso de reforma de la Educacin Bsica y de la
Educacin Media Diversificada y Profesional,
fundamentada en los elementos tericos del
Constructivismo, del Humanismo, de la Gentica
Piagetiana, de la teora Sociocultural de Vygostki, del
aprendizaje significativo de Ausubel, y de las teoras
neurofisiolgicas; tal situacin constituye un llamado
de alerta para las instituciones de Educacin Superior,
como formadoras de los recursos humanos que de
este nivel se requerirn en el tercer milenio, las cuales
debern transformarse bajo la orientacin del nuevo
paradigma educacional.
Grandes interrogantes deben hacerse y
responderse sobre la transformacin de la Educacin:

El sistema poltico tiene claridad de lo que puede


lograrse con la transformacin de la educacin? Ha
dimensionado la repercusin que la transformacin
puede tener en los sistemas socio-cultural, econmico
y ecolgico? La transformacin que se gesta en la
Educacin, es precisamente repercusin de los
violentos cambios ocurridos en los dems sistemas?
El sistema poltico, ha planteado que la misin del
estado venezolano como ente formador de los
ciudadanos aptos para convivir en una sociedad
democrtica, debe responder a la Sociedad Civil, que
reclama cambios fundamentales en el sistema
educativo nacional y exige soluciones concretas a la
compleja problemtica que confronta el pas,
reformndolo. En tal sentido, se produce la Resolucin
que pone en vigencia el Curriculum Bsico Nacional.
En efecto, los planteamientos sealan que consciente,
el sistema poltico, de la existencia de una sociedad
que reclama cambios, estos deben impulsarse a travs
de un instrumento, que le d legalidad y soporte jurdico.
Cmo se est llevando, en el plano de lo concreto,
la reforma?, Estn preparados los maestros para
llevarla a cabo?, Existe una cultura de aprender y
de ensear establecida en el seno de la familia que
tropezar con la reforma?. En el primer caso, se
cree que la reforma se presenta en un grado de
simplificacin tal que quienes se encargan de su
presentacin a nivel de la base del sistema, no la ven
ms all de su expresin actual ms divulgada, la
reforma del curriculum, soslayando la profunda
transformacin que involucra el nuevo paradigma
sobre el cual se erige; esto de una vez da paso a la
respuesta a la segunda pregunta, la capacitacin de
los maestros est sobre la dbil base de un profesorado
que no tiene aprehensin del trasfondo epistemolgico
de la reforma, y que como consecuencia la muestra
como una simple reduccin de asignaturas y la
utilizacin de estrategias metodolgicas diferentes a
las tradicionales, nuevas o no. La piedra angular, de
esta reforma y de cualquiera otra que habr de venir,
siempre ser el docente, pues en definitiva es quin
ejerce el contacto directo con el estudiante, da a da.
Y esto nos coloca en la tercera respuesta que se puede
dejar a la imaginacin a travs de una nueva pregunta:
Quin incorporar a la familia a esta nueva postura
frente a la educacin, el maestro?.

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Carvajal (1998), explicita de manera general, las


repercusiones que el sistema poltico espera que la
reforma educativa tenga sobre los sistemas sociocultural, econmico y ecolgico su planteamiento se
fundamenta en el escenario actual, representado por
un mundo en el que la riqueza real y potencial de las
sociedades ya no se mide por los recursos naturales
y ni siquiera por la cantidad de instalaciones que
posea, sino por la capacitacin de sus habitantes.
Este nuevo modelo de medicin de la riqueza de
las naciones construido por el Banco Mundial,
contempla tres variables: el capital natural de los
pases, esto es el valor de sus recursos naturales; el
capital productivo, referido a maquinarias, fbricas e
infraestructura; el capital de los recursos humanos,
representado en la capacidad productiva de la gente,
la cual depende de sus progresos en educacin y
salud. Al aplicarlo se revelan las desigualdades, ya
que solo veintinueve pases, de ciento noventa y cinco,
acaparan aproximadamente el 80% del total de la
riqueza mundial. Ese grupo privilegiado de pases se
caracteriza porque el 67% de su riqueza proviene de
la calidad de sus recursos humanos, mientras que
apenas el 17% corresponde a su capital natural y el
16% a su capital productivo. Son ricos y dominantes
ms que por lo que atesoran en recursos materiales,
por lo que conocen y saben.
Los escenarios mundiales que se perfilan para el
tercer milenio, son sin lugar a dudas producto del
acelerado proceso de cambio devenido de los avances
extraordinarios en trminos de capacidad tecnolgica,
cientfica y productiva. Existe un consenso en Amrica
Latina y El Caribe, en que el futuro de los pases
depender en buena medida de su capacidad de
potenciar la generacin de nuevo conocimiento, y que
ser un elemento estratgico la habilidad que se tenga
para crear, adaptar y adoptar nuevas tecnologas, tanto
para lograr el bienestar colectivo como para
incrementar la competitividad de la regin y mejorar
sus posibilidades de insercin en la economa mundial.
Ello obliga a todo el sistema educativo y dentro de
ste al de educacin superior a redefinir sus polticas,
planes, programas, visiones orientadoras, currculos,
capacidad de gestin y, sobre todo, un compromiso
con la innovacin y la transformacin profunda y
abarcadora (CRESALC/UNESCO, 1998).

Romulo Barrios y Olga de Barrios

De tal forma, la docencia y, por supuesto la


investigacin en el aula se encuentran hoy da ante
un nuevo e importante reto, cuyas caractersticas lo
enuncian como una educacin holstica cuyo propsito
fundamental es el desarrollo humano. Un aprendizaje
que incluya el enriquecimiento y la profundizacin de
las relaciones internas de cada persona con la familia,
comunidad global, el planeta y el cosmos (Snow Gang,
1996) nacida de los aspectos de las diferentes
investigaciones de las disciplinas neurocientficas y la
iluminacin que le han dado al proceso de enseanzaaprendizaje, al dar valiosos aportes en la comprensin
de la dinmica y del xito de este proceso. Por tanto,
la nueva pedagoga deber partir adems del anlisis
del rol de la mente autoconsciente, de la interaccin
del sistema cognitivo y el afectivo y en total, la armona
entre los tres cerebros. Fundamentadas en estas ideas
se plantean las siguientes interrogantes de
investigacin:Cules son las implicaciones sobre el
proceso educativo, de los conocimientos actuales sobre
el funcionamiento del cerebro?,Cules son los
factores neurofisiolgicos y neuropsicolgicos del
aprendizaje desde la perspectiva de las nuevas teoras
sobre el funcionamiento del cerebro?,Cmo debe ser
la prctica docente segn esta concepcin?.

1.- Las Neurociencias


Se refiere las neurociencias a aquellas
especialidades que abordan el funcionamiento del
Sistema Nervioso. El estudio de este sistema se
puede, lgicamente, enfatizar en distintas vertientes,
por ejemplo, la relacin trascendental entre el cerebro
y el comportamiento, tal como lo hace la Psicobiologa,
o la relacin cada vez ms indiscutible entre el cerebro
y la educacin que dar paso a una nueva pedagoga;
as la tendencia entre los profesionales de diversas
disciplinas, tales como bilogos, mdicos, genetistas,
bioqumicos es hablar en los mismos trminos cuando
investigan el funcionamiento del Sistema Nervioso y
las consecuencias de ese funcionamiento; es pues,
cada vez ms evidente que la tendencia sea la
existencia de una sola neurociencia, ya que la
complejidad del objeto de estudio final de la
neurociencia: el Sistema Nervioso, debe tender hacia
unir esfuerzos. Por otro lado, al revisar la definicin
de la pedagoga como la disciplina que recoge los
diversos aportes que se producen en torno a su objeto
de estudio: La educacin ( Barroso, 1987),

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encontramos que esta til definicin nos muestra a la
pedagoga como una disciplina receptiva entonces a
cualquier aporte, siempre que ste no se incorpore
en forma masiva y pasivamente al espacio propio
ocupado por la confluencia interdisciplinaria que define
la pedagoga, segn lo seala el citado autor, sino que
contribuyan tales aportes a esclarecer y delimitar
dicho espacio. Pero este espacio de la pedagoga y
sus lmites se ven ampliados, pues se han ampliado,
entre muchas de las diversas disciplinas cientficas,
tambin los lmites de la neurociencia hasta el estudio
de las implicaciones que el conocimiento cada vez
ms profundo del cerebro y del sistema nervioso en
general, tienen para la educacin. Pero mientras la
neurociencia se aleja cada vez ms, de la investigacin
slo sobre la mente y los fenmenos mentales, las
lneas de investigacin de la pedagoga, en su mayora,
se ocupan de las relaciones entre la educacin y la
mente y los fenmenos mentales (Burunat y Col.,
1988, 1987), cuando en realidad la ampliacin del
espacio pedaggico, producto de la ampliacin de la
neurociencia, nos seala un camino diferente hacia
una nueva pedagoga que se ocupe de la investigacin
sobre el Sistema Nervioso y la Educacin.
An cuando la pedagoga tiene slo razn de ser,
gracias a las peculiaridades del Sistema Nervioso
humano, el estudio de ste desde un perspectiva
pedaggica es prcticamente inexistente; el trabajo
de Thatcher y Col. (1987), puede tomarse como
referencia del comienzo de una poca, en la que el
funcionamiento del cerebro se relacione con la
educacin, y as al igual que determinadas
especialidades de otras disciplinas cientficas pasan a
ser neurociencia al estudiar el cerebro humano, quizs
tambin exista una especialidad pedaggica que sea
neurociencia: aquella que estudie el sustrato cerebral
de la educacin y que permita disear una educacin
para el cerebro y no para la mente.

2. - Complejidad Estructural y Funcional del


Cerebro
El cerebro humano tiene una complejidad cuyo
nivel excede toda posible imaginacin, toda analoga
o comparacin. A continuacin se describen algunos
datos que especifican su naturaleza constitutiva.
El cerebro tiene slo el 2% del peso del cuerpo,
pero consume el 20% de su energa. La corteza

cerebral posee una superficie total de 2.400 cm2 y


3mm de espesor, est compuesta de 10 a 15 mil
millones de neuronas, cada una de las cuales se
interconecta con las otras por un nmero de sinapsis
que va desde varios centenares a ms de 20.000,
formando una red estructural que es unas 100 veces
ms compleja que la red telefnica mundial. Segn
Eccles (1973) el tiempo de activacin entre dos
sinapsis es inferior a un milisegundo.
De tal forma, segn Eccles y Popper, (1980) una
estimacin modesta de la frecuencia de impulsos entre
los dos hemisferios supera los 4.000 millones por seg.,
4.000 Megahertz (MHz), las computadoras ms
sofisticadas se acercan ahora a los 200 MHz, este
trfico de impulsos en ambas direcciones sugiere que
su integracin es una funcin compleja. La sutileza y
complejidad de los engramas espacio- temporales que
as se forman se hallan muy por encima de los niveles
de investigacin logrados por la fsica y la fisiologa
segn expresara Eccles (1975). De esta manera, la
informacin del Sistema Nervioso, no consciente, tiene
una velocidad de procesamiento que supera toda
imaginacin humana, siendo de una a 10 millones de
bits (unidad de informacin por seg.). Toda experiencia
sensorial, consciente e inconsciente, queda registrada
en el aparato neuronal y podra ser evocada
posteriormente, si se dan ciertas condiciones propicias;
y algo similar ocurre con el conocimiento hereditario
inconsciente que constituye una base potencial todava
mayor (Popper y Eccles, 1980).
El cerebro utiliza principios hologrficos para
almacenamiento de informacin, de tal forma que,
registrando nicamente la pauta de difraccin de un
evento, conserva la informacin en su totalidad y el
aprendizaje se reduce a la organizacin jerrquica de
estructura. De igual manera, los recursos de la mente
y la vastedad de ella son tan grandes que se puede
elegir en un instante dado, cada una de las 1040
sentencias diferentes de que dispone una lengua culta.
A propsito de estas caractersticas, Martnez
(1993; 1992; 1987) seala que indudablemente al
analizar estos datos se puede llegar a la conclusin
de que el cerebro es la realidad ms compleja del
universo y si se sigue el principio de economa, se
precisa en el significado, sentido o que funcin
desempea la asombrosa capacidad del cerebro

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humano. En efecto, su memoria ilimitada e


inimaginable velocidad de procesar informacin.
Esta es, una buena reflexin: si esta dotacin
gigantesca est ah, esperando que se den condiciones
apropiadas para entrar en accin, mediante que
procesos se darn estas condiciones?. Cul es la
relacin entre el sistema lmbico y la neurocorteza?,
toda vez que este sistema lleva un intenso trfico de
informacin, adquiriendo los estados afectivos una
importancia extraordinaria, ya que puede inhibir,
distorsionar, excitar o regular los procesos
cognoscitivos; en este sentido, esta conclusin deber
en el futuro prximo cambiar muchas prcticas
antieducativas, que no se preocupan de crear el clima
o atmsfera afectiva necesarios para facilitar el
proceso de enseanza-aprendizaje y desarrollo de la
creatividad.

3. - Avances en el Estudio del Cerebro


Desde el siglo XVIII, Descartes expres la idea
de que el cerebro funciona como una totalidad y
produce un mundo mental unificado, sin embargo, su
idea sobre el mapa mental era errado, pues estimaba
que la glndula pineal, era el asiento del alma o de la
mente; su premisa bsica fue acertada e imper en el
mundo cientfico hasta la mitad del siglo XIX, cuando
nuevos descubrimientos redujeron al hombre a
especie de medio cerebro.
Paul Broca, neurlogo francs y Karl Wernicke,
neurlogo alemn, en los aos 1860 y 1870 (citados
por Lima, 1996), respectivamente reportaron que
cuando exista lesin del hemisferio cerebral izquierdo
se producan desrdenes severos del lenguaje, no
obstante una lesin comparable en el hemisferio
derecho no produca tales alteraciones lingsticas; a
partir de estos hechos, la neurologa nunca volvi a
ser la misma, pues a pesar que los hemisferios poseen
anatomas similares sus funciones son evidentemente
diferentes. De tal forma que, el lenguaje era una
propiedad del hemisferio izquierdo y el hemisferio
derecho era mudo.
Desde este entonces, el mundo cientfico generaliz
hasta tal punto que concluy que el hemisferio
izquierdo era dominante, no slo para el lenguaje sino
para todos los procesos psicolgicos; el hemisferio
derecho era slo una estacin de relevo, ya que cada

Romulo Barrios y Olga de Barrios

mitad del cerebro est conectada al lado opuesto del


cuerpo, se necesitaba pues, el lado derecho para
comunicarse al lado izquierdo lo que estaba sucediendo
en el lado izquierdo del espacio y para retransmitir
mensajes a los msculos del lado izquierdo del cuerpo.
En el ao de 1880, Hughlings Jackson (citado por
Jerre, L. 1989), sugiri que el hemisferio derecho
podra estar especializado en la percepcin visual,
como el hemisferio izquierdo lo estaba en el lenguaje.
A partir de 1930, diversos informes cientficos
confirmaron los hallazgos de Hughlings Jackson (citado
por Jerre, L. 1989), pues pacientes con lesiones en el
hemisferio derecho tenan dificultades al dibujar,
colorear, discriminar caras y otras variedades de
tareas visuales y espaciales; dificultades que
prevalecan mucho menos entre los pacientes con
lesiones en el hemisferio izquierdo , por lo cual los
investigadores, propusieron que, aunque el hemisferio
izquierdo se especializaba en el lenguaje el hemisferio
derecho se especializaba tambin en otros procesos
no lingsticos.
Hasta 1962 prevaleci la idea de que la gente tena
slo una mitad cerebral que pensaba, cuando Roger
V. Sperry, ganador del premio Nobel de Medicina en
1981 por estas investigaciones, sus colegas y
estudiantes pudieron demostrar que ciertas
caractersticas poco usuales se presentaban en
pacientes, a quienes se les seccionaba el cuerpo
calloso, con las finalidad de librarlos, de los ataques
epilpticos resistentes a los tratamientos
convencionales. Entonces, un cerebro con dos
hemisferios que no podan comunicarse entre s, era
la caracterstica de los pacientes de Sperry; un objeto
colocado en la mano derecha (hemisferio izquierdo)
podra ser nombrado rpidamente, pero un objeto
colocado en la mano izquierda (hemisferio derecho)
no poda ser nombrado ni descrito; pero los mismos
pacientes podan sealar un dibujo del objeto palpado
con la mano izquierda.
Los diferentes estudios de Sperry y colaboradores
(1970), demostraron que el hemisferio derecho era
superior al izquierdo en tareas espaciales, pero era
mudo y deficiente en tareas verbales. Rpidamente
los estudios de cerebro dividido reafirmaron las
inferencias derivadas de las investigaciones previas
en pacientes con lesiones en un hemisferio.

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Finalmente, en 1970, aproximadamente, termin
el mito del hemisferio izquierdo, cuando los
investigadores estuvieron de acuerdo con que el
cerebro es un rgano de pensamiento altamente
especializado, siendo el hemisferio derecho
predominante en un grupo de funciones que
complementan aquellas del izquierdo. En los aos
siguientes y con grandes limitaciones, estos
descubrimientos llegaron al campo educativo.
Descritos algunos de los antecedentes que ilustran
los mitos y las realidades que sobre el cerebro han
prevalecido en el tiempo, se hace necesario comentar
sobre las funciones mentales y su relacin con las
estructuras cerebrales, en primer trmino es la
neuropsicologa la neurociencia que se ocupa de tal
materia. La tesis de que las actividades mentales
estaban vinculadas con determinadas zonas
cerebrales fue desarrollada, en el siglo XVIII, por los
anatomistas Gall y Spurzheim, el desarrollo de la
investigacin en este campo ha demostrado que la
idea de estos cientficos no era descabellada (Lima,
1996). Sin embargo la investigacin moderna de la
localizacin de funciones mentales en el cerebro se
atribuye a Broca, (citado por Lima, 1996), esta
tendencia localizacionista fue seguida por Wernicke,
Kleist, Henschen, Von Ecnomo, Nielsen, entre otros.
En forma paralela a esta tendencia localizacionista,
se desarroll otra tesis que planteaba su oposicin a
la localizacin de las actividades mentales en reas
precisas del cerebro, aceptndose slo para funciones
ms simples tales como tacto, visin, audicin, etc.
Jackson, Monakow, Head, Goldstein, entre otros se
adelantaron con sus ideas a la neuropsicologa actual,
pensaban que la actividad mental deba estudiarse ms
desde el punto de vista de su nivel de integracin que
buscando localizaciones fijas; entonces la actividad
mental era la expresin de una funcin cerebral global.
Ambos enfoques, localizacionista y globalista,
perdieron todo su valor heurstico, lo que condujo a
una crisis en el pensamiento neurolgico, que slo fue
superada gracias a la originalidad de las ideas de
Vigotsky, que supera los conceptos de localizacin
cerebral y la conceptualizacin del cerebro como un
todo unitario. El concepto de Vigotsky de sistemas de
zonas corticales altamente diferenciadas que trabajan
conjuntamente y realizan tareas nuevas gracias a
nuevas interrelaciones es la piedra angular de los

actuales conceptos sobre la localizacin de funciones


en la corteza cerebral (Lima, 1996).
Dos importantes eventos en el estudio del cerebro
han sido relevantes en las ltimas dcadas: el
descubrimiento de las funciones del hemisferio
derecho y los hallazgos logrados con la seccin del
cuerpo calloso, lo que permiti indicar la forma como
se procesa la informacin en ambos hemisferios,
constituyndose en la contribucin ms importante
sobre el funcionamiento del cerebro, particularmente
en relacin a la experiencia consciente.
De tal forma que segn Luria, (1979), desde el
punto de vista funcional podemos distinguir tres partes
unidades funcionales del cerebro humano:
1. Unidad de regulacin de la actividad basal del
cerebro (tono cortical, ritmo vigilia-sueo),
comprende estructuras nerviosas situadas en el
tallo cerebral, fundamentalmente la llamada
Formacin Reticular del Tallo Cerebral, el
Diencfalo y ciertas regiones de la cara interna
de los hemisferios cerebrales.
2. Unidad de recepcin, anlisis, codificacin y
almacenamiento de la informacin correspondiente
a las reas somestsicas, visual, auditiva y
gustatoria, situadas en la cara externa de los
hemisferios.
3. Unidad de planificacin, regulacin y
verificacin de la actividad mental que
corresponde a los lbulos frontales y
particularmente a las reas prefrontales de los
mismos.
En el estudio de las implicaciones de las
neurociencias con la educacin, una de las teoras
que tuvo mayor impacto en el mbito educativo es la
del Cerebro Triuno, expuesta por MacLean, (1983),
el autor sostiene que son tres las estructuras diferentes
las que conforman la totalidad del cerebro: el Sistema
Neocortical; el Sistema Lmbico, situado debajo de la
neocorteza, que nos permite sentir y desear;
inmediatamente ms bajo est el Sistema-R,
relacionado con el comportamiento. Plantea MacLean
(1990), todos estos sistemas son radicalmente
diferentes en la qumica y en la estructura y de un
sentido evolutivo alejados entre ellos por innumerables
generaciones, los tres conjuntos neuronales

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constituyen una jerarqua de tres cerebros en uno, un


Cerebro Triuno. En trminos comparativos, sostiene
el autor, los tres sistemas, como formaciones
evolutivas, son tres computadores biolgicos
interconectados, y cada uno tiene una especial
inteligencia, subjetividad, sentido del tiempo y espacio,
su propia memoria su propia funcin motora y, otras
funciones; adems los tcnicos cientficos modernos
han demostrado que pueden operar, de alguna manera,
independientemente.
Las investigaciones de MacLean sugieren que la
mayora de los comportamientos son resultado de una
compleja cooperacin entre las tres formaciones o
sistemas del cerebro. De particular importancia para
la planificacin y prctica educacional, es el hallazgo
de que cuando las necesidades no son satisfechas, se
amenaza el contexto emocional para el aprendizaje o
sea que el cerebro se reduce al cerebro bsico, slo
pensamiento (MacLean, 1996).
Las implicaciones que estos descubrimientos tienen
para la educacin son inmensas; despus de las
investigaciones de Sperry y MacLean, ha comenzado
la reflexin sobre los limitados resultados de una
educacin, basada slo en la mitad de la neocorteza,
slo en el hemisferio izquierdo dejando a un lado las
potencialidades del resto del cerebro.
Diversos autores han incorporado los resultados
de estos estudios en torno a sus propias teoras sobre
la inteligencia. Especial comentario merece los
trabajos de Sternberg (1985), Teora Trirquica de la
Inteligencia; Gardner(1986), Teora de Las Mltiples
Inteligencias; Herrmann (1989), Teora del Cerebro
Total (citado por Gardie, O. y T. Quintero, 1995); y
Beauport y Daz (1993), Inteligencias Mltiples del
Cerebro Triuno.
Sternberg (1985), expone la existencia de tres
formas distintas de actuacin de la inteligencia en
trminos de procesamiento de la informacin (PI) en
la que denomina Teora Trirquica de la Inteligencia;
estos aspectos de la actuacin de la inteligencia estn
referidos a los mecanismos de la funcin intelectual:
elementos relacionados con el rendimiento conductual,
elementos relacionados con el aprendizaje y la prctica
y elementos relacionados con la adaptacin al medio
ambiente inmediato, a los que denomina componencial,

10

Romulo Barrios y Olga de Barrios

experiencial y contextual repectivamente. De estos


elementos, con carcter de subteoras, la que tiene
un mayor rigor en su construccin es la componencial;
Sternberg propone mecanismos cognitivos que
constituyen a esta subteora: metacomponentes,
componentes de ejecucin y componentes de
adquisicin de conocimientos. De acuerdo al propio
Sternberg, la teora trirquica de la inteligencia: limita
el dominio de la inteligencia a un conjunto de
actividades mentales que son relevantes en la
adaptacin exitosa del individuo a su medio externo
(subteora contextual); define el tipo de procesos
mentales internos que regulan la conducta inteligente
(subteora componencial); y especifica cual es el punto
ptimo entre la absoluta novedad de una situacin y
los automatismos desarrollados por el aprendizaje para
evaluar la inteligencia (subteora experiencial).
La teora de Gardner (1986), presenta el trabajo
del cerebro en conjunto, y plantea en un principio la
hiptesis de siete inteligencias centros distintos en
el cerebro humano, donde la capacidad visual, auditiva
o kinsica constituye el centro o terminal elctrica,
a la que todas llegan. Cada persona con base en su
desarrollo y su historia personal fortalece ms un tipo
de inteligencia y un tipo de canal de entrada o de
salida de la informacin; as, cada una de estas
inteligencias se manifiesta en actitudes, estados de
nimo o habilidades distintas. En esta teora los cinco
sentidos estn a la disposicin de estas siete
inteligencias: Espacial, Musical, Kinestsica, Lgica,
Lingstica, Interpersonal, e Intrapersonal,
posteriormente agreg la Naturalista, considerndose
entonces ocho inteligencias bsicas. Para Gardner,
las personas en lugar de tener una predisposicin hacia
ciertas aptitudes mentales (medidas a travs de un
coeficiente), poseen al menos ocho inteligencias
distintas; seala este autor que los docentes disean
sus clases con claro nfasis en la palabra y en
actividades lgico-matemticas, desconociendo que
no todos los alumnos tienen la capacidad de
entenderles a travs de esas estrategias.
Herrmann (1989), propone el modelo de Cerebro
Total integrando la teora del Cerebro Triuno de
MacLean (1983), y de la Especializacin Hemisfrica
de Sperry y colaboradores (1970). El modelo postula
la existencia de cuatro maneras distintas, disponibles
en el cerebro humano, para procesar informacin, o

Avance de las neurociencias...


cuatro estilos de pensamiento diferentes. Estos se
corresponden con el funcionamiento de cuatro
cuadrantes cerebrales derivados de la divisin entre
el hemisferio izquierdo y derecho por un lado y las
mitades superior e inferior (cerebral y lmbica) por el
otro. Los cuatros cuadrantes o estilos de pensamiento,
utilizables situacional, interactiva y conscientemente
por el cerebro humano, procesan informacin
diferenciada, siendo el cuadrante superior izquierdo:
lgico, analtico, cuantitativo, crtico, no toma
decisiones sino tiene los hechos claros; el cuadrante
inferior izquierdo: Secuencial, controlado, conservador,
detallista, no acepta ambigedades; el inferior derecho:
Emocional, sensorial, musical, expresivo, induce al
trabajo en equipo; y el cuadrante superior derecho:
Conceptual, sintetizador, metafrico e integrador,
experimentador y gusta de tomar riesgos. De acuerdo
al modelo de Herrmann slo estas cuatro zonas son
capaces de pensar, dos localizadas en la corteza
cerebral y dos en el sistema lmbico.

inteligencia para penetrar en el inconsciente,


necesarios para explorar tanto el universo como la
profundidad de nuestro ser individual y nuestra vida
cotidiana.

Segn Herrmann (1989), estn impulsados, estos


cuadrantes, por predisposiciones genticas, y
modelados por el aprendizaje social y la influencia
cultural, de tal forma que las personas desarrollan y
activan de preferencia, uno o ms de los estilos de
pensamiento disponibles, pudiendo incluso tener
preferencia por todos ellos. Los grupos con perfil
socio-econmico, cultural y ocupacional definido,
deberan presentar una configuracin tpica que los
diferencie de otros grupos, Herrmann ha confirmado
tal suposicin, mediante la utilizacin de un instrumento
especial, establecindolo con muestras de distintas
ocupaciones, e incluso para especializaciones dentro
de una misma profesin. As, para Herrmann, las
caractersticas del trabajo docente hace prever que
su configuracin de estilo de pensamiento muestre
preferencia, en primera instancia, por el cuadrante
inferior derecho, (emocional, sensorial, musical,
expresivo), pero adems seala que un perfil deseable
presentara al menos una doble dominancia, con
preferencia adicional para alguno (s) de los cuadrantes
segn la especializacin del trabajo docente.

Estos son ejemplos del camino hacia la nueva


educacin, nuevos puntos de vista sobre la inteligencia
y los estilos de aprendizajes cognitivos, que resaltan
las maneras de incrementar la efectividad, a travs
de mejorar las estrategias metodolgicas. Las
experiencias de Venezuela en este sentido han sido
de avanzada al punto de que otros pases han tomado
la vanguardia en proyectos que en Venezuela han sido
abandonados, tal como el Programa del Desarrollo
de la Inteligencia (Machado, 1983) an cuando la
evolucin de las fases ejecutadas, mostr xito, segn
datos del proyecto Zero, de la escuela de Postgrado
en Educacin de la Universidad de Harvard; Perkins,
quien coordin el Plan de la Inteligencia que estuvo
financiado por PDVSA, y que luego fue abandonado
por falta de apoyo poltico y financiero. Hoy da, la
gobernacin del estado Miranda, con el apoyo de esta
misma universidad norteamericana, retoma el proyecto
de la inteligencia con dos programas: Preguntas
Poderosas y la Llave del Pensamiento (Perkins, 1995).

Por otro lado Beauport y Daz, (1993) con base


en el nuevo paradigma dilucidado por la Nueva Fsica
con la Teora de la Relatividad de Einsten y las
investigaciones cerebrales realizadas por Sperry y
MacLean, ofrecen diez (10) caminos de conciencia e

Beauport y Daz (1993), vieron el cerebro Triuno


de MacLean, como el mapa que poda guiarnos hacia
la plenitud de la conciencia y ayudndose del nuevo
paradigma de la fsica, sobre el movimiento de la
energa, permitiendo elaborar la inteligencia, ya no
como caractersticas determinadas y fijas, como por
ejemplo el coeficiente intelectual, sino como diversos
procesos de energa. Proponen entonces, que existen
no una sino muchas inteligencias que juntas forman
un sistema de libertad mental que se tiene a disposicin
para seleccionar los procesos mentales que dan mejor
resultado a la vida; su Modelo de Inteligencias
Mltiples es un sistema que muestra los procesos que
estn disponibles para ser deseados segn los gustos
y exigencias de la vida de cada persona.

Otros ejemplos importantes de resaltar para


Venezuela son las experiencias de Heller (1995),
Luzardo (1996), y Montes (1996), donde se incorporan
los aportes significativos de la neurociencia al hecho
del aprendizaje, partiendo de la necesidad de encontrar
un equilibrio entre educar con enfoque cientfico y
tecnolgico e instruir con nfasis humanista, esto ha

Agenda Acadmica Volumen 7, N 2, Ao 2000

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llevado a proponer nuevos mtodos de aprendizaje


para mejorar la calidad de la educacin en el pas.
En el contexto educativo, los docentes deben
disear estrategias que propicien la aproximacin
efectiva del estudiante hacia el objeto de aprendizaje,
que contribuyan a crear el espacio anmico emocional
para que el aprendizaje tenga lugar, logrando que la
escuela se convierta en un lugar placentero, para que
los hemisferios del pensamiento puedan asumir el
aprendizaje, es decir, se puedan unir los elementos
racionales y lgicos del hemisferio izquierdo con los
elementos imaginativos, fantasiosos y creativos del
hemisferio derecho.
La vigencia de enfrentar los desafos de la
inteligencia y de pensar, permite avizorar que la
educacin mentalista dar paso en el venidero siglo a
la educacin cerebral, pues el escenario futuro exigir
la construccin de un nuevo modelo educativo
orientado hacia la innovacin y a la creatividad.

4. - La Pedagoga y el Cerebro
Una de los grandes preocupaciones hoy da, debe
ser el alto nivel de avances cientficos y tecnolgicos
alcanzados a nivel mundial, puesto a disposicin slo
de manera limitada, por ser de fcil acceso slo a
algunas poblaciones y en algunos casos, como en el
de la educacin, poco puestos en ejercicio, frente a la
popularizacin de prcticas, comprobadamente,
antieducativas. Las nuevas teoras deberan llevarnos
haca una Nueva Pedagoga, sobre la cual se lee,
discute y analiza; sin embargo, se practica la vieja
pedagoga.
Barroso (1987) concibe a la pedagoga como
...La disciplina en que confluyen aportaciones
diversas, sobre el objeto de estudio educacin,
definicin til, por ser receptiva a cualquier aporte,
siempre que la aportacin no se aada masiva y
pasivamente al espacio propio ocupado por la
confluencia interdisciplinaria. El espacio propio de la
pedagoga, es comprensible que no pueda extenderse
ms all de los lmites que se le asignan a toda
disciplina que tenga como objeto de estudio la
educacin: Historia, Filosofa, Psicologa, Antropologa,
Sociologa, Pedagoga, etc... De tal forma que, los
lmites del espacio pedaggico se vern ampliados,
ms all de una simple expansin, en el caso que se

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Romulo Barrios y Olga de Barrios

demostrara que no son en realidad los lmites de la


educacin, sino que vienen impuestos por la
perspectiva que de la educacin tengan los
especialistas que han estructurado dicho espacio;
probablemente, no slo ser necesario definir los
lmites del espacio pedaggico de nuevo, sino de forma
coherente los lmites de la educacin (Burunat y
Arnay, 1987).
El espacio de la pedagoga hoy, es un espacio de
la mente y de los fenmenos mentales, por lo que dos
cuestiones son consideradas claves en pedagoga y
educacin: Por un lado la evolucin y la ontogenia de
la inteligencia; por otro, la real importancia de la
estimulacin precoz y el aprendizaje temprano.
Las investigaciones pedaggicas que hasta ahora
se han realizado, no estudian el cerebro del ser
humano, an cuando ellas se refieran al alumno como
sujeto de la educacin, no estudian su cerebro sino su
mente. De tal forma que la educacin, no se dirige al
Sistema Nervioso del alumno, sino a su mente, pues
los tericos de la educacin, no teorizan sobre el
cerebro y sobre los procesos cerebrales del alumno,
sino sobre la mente y sobre los fenmenos mentales,
cosa que por supuesto ayuda a descubrir leyes tiles,
contrastables y aplicables a la educacin de la mente,
es decir, a la educacin actual.
Los datos que aportaron los resultados de una
investigacin diagnstica, realizada a una poblacin
de estudiantes de la Universidad Rmulo Gallegos,
Venezuela, mostraron que efectivamente la docencia
de hoy responde a una vieja pedagoga, cuya prctica
no se corresponde a los nuevos conceptos
neurolgicos que ofrecen una oportunidad para un
nuevo paradigma de aprendizaje. El objetivo del estudio
fue explorar las prcticas de los docentes en el aula,
como expresin o caracterizacin de la pedagoga
actual.
De los resultados obtenidos se pudo concluir, que
en la prctica docente en el aula predomina una
actividad bsicamente inhibidora que es la evaluacin,
que se coarta el pensamiento divergente,
sancionndose la discrepancia an cuando sta es
razonada. Existe una alta tendencia hacia el cultivo
del hemisferio izquierdo en menoscabo del cultivo del
hemisferio derecho; y finalmente a pesar de que los

Avance de las neurociencias...


estados afectivos son de extraordinaria importancia,
ya que pueden inhibir, distorsionar, excitar o regular
los procesos cognoscitivos, ellos no son considerados
en la prctica docente en el aula (Barrios, O. 1998).

5.- Factores Neurofisiolgicos del


Aprendizaje
Para explicar la fisiologa del cerebro se consideran
a continuacin los planteamientos de Beauport y Daz
(1993): La Neocorteza es el territorio ms extenso
de los tres sistemas cerebrales y aunque se representa
como gris, como si fuese materia inerte, en libros de
texto y en revistas, en realidad es vibrante y est
siendo irrigado por sangre oxigenada que llevan las
venas y arterias a la vasta red de las clulas nerviosas
que lo componen. Cada clula nerviosa posee un
cuerpo celular que se prolonga en el axn y la dendrita.
El axn manda impulsos a travs de un rea
abierta llamada la brecha sinptica y esos impulsos
son recibidos por las dendritas de las otras clulas.
Es una red que se expande de clula a clula por
medio de axones y dendritas que envan y reciben
impulsos a travs de la brecha sinptica. No se puede
determinar exactamente todas las especificidades que
permiten al axn de esta clula neuronal enviar ni lo
que permite a la dendrita recibir. Recientes investigaciones
qumicas enfocan en los neurotransmisores que afectan este
proceso. La conexin resultante entre axn y dendrita,
se llama sinapsis en trminos fsicos y se llama
pensamiento o inteligencia en trminos filosficos. La
sinapsis es, pues, la mayor aproximacin fsica a lo
que es la inteligencia en este sistema cerebral.
De all que Beauport y Daz se preguntan: Qu
es inteligencia fsicamente hablando?
La repuesta se centra en la conexin hecha entre
el axn y la dendrita. Los impulsos estn siendo
enviados por el axn y estn siendo recibidos por la
dendrita y la sinapsis resultante es lo que se llama
pensamiento. Sostienen Beauport y Daz que:
Aumentando las conexiones se aumenta la propia
inteligencia. As pues, cualquier cosa que ayude en
este proceso de conexin y que extienda esa red de
conexiones, hace que aumente el pensamiento, que
se potencie la inteligencia. Lo significativo para
aumentar el potencial, de esta Neocorteza, es saber
que la sinapsis, el neurotransmisor y el cruzar la brecha

sinptica consiste en haber conexiones entre estos


10 a 100 billones de clulas que conforman la
Neocorteza. Todo lo que pueda propiciar e
incrementar esas conexiones, har aumentar el poder,
la habilidad mental y la inteligencia en el Sistema
Neocortical.
Justo debajo de la Neocorteza exactamente detrs
de la nariz se encuentra un exquisito sistema cerebral
compuesto por seis estructuras diferentes: El Tlamo,
la Amgdala, el Hipotlamo, los Bulbos Olfatorios, la
Regin Septal y el Hipocampo. Denominado el
Sistema Lmbico por Paul MacLean y sus precursores
en la investigacin del cerebro, tambin es conocido
como el cerebro del sentir o el cerebro de las
emociones humanas. Algunas veces se refieren a l
como el Cerebro Mamfero porque todos los
mamferos poseen una estructura similar. Mientras
que toda la Neocorteza se compone de clulas
neuronales en forma de estructuras de axones y
dendritas y el Sistema-R est formado por tres
estructuras, el Sistema Lmbico se compone de seis
estructuras celulares, teniendo cada una sus
caractersticas e identificndose, entre otras, por
diferentes funciones.
El Tlamo, la estructura ms grande del Cerebro
Lmbico, est localizado en el tope del Tallo Cerebral
del Sistema-R o Cerebro Bsico. Segn el diccionario
Mdico Dorland: Este es el centro retransmisor de
impulsos sensoriales a la corteza cerebral. Lima,
(1996), lo seala como el centro de integraciones
sensoriales en su va hacia la corteza cerebral. Las
lesiones del tlamo producen prdida de la memoria
reciente; en efecto, desde el tlamo, las fibras
relacionadas con la memoria se proyectan hacia la
corteza prefrontal y desde ah, hasta la porcin basal
del prosencfalo desde donde salen proyecciones
colinrgicas difusas hacia toda la neocorteza, la
amgdala y el hipocampo; en los pacientes con la
enfermedad de Alzheimer, hay una prdida de estas
fibras (Ganong, 1994).
Se asocia con el cerebro de los mamferos tanto
como el Cerebro Bsico se asocia con el reptil. En
las investigaciones del cerebro, segn MacLean, el
Tlamo se asocia con la transicin de reptil a
mamfero, con la comunicacin madre-hijo y el cuidado
materno. Se sabe que el mamfero difiere del reptil

Agenda Acadmica Volumen 7, N 2, Ao 2000

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en su relacin con la familia. Mientras que la mayora


de estos ponen huevos y se alejan, los mamferos se
quedan cerca del recin nacido hasta que ste es capaz
de sobrevivir por si solo. Esta disposicin de
quedarse con puede ser el inicio de lo que en la
vida humana se llama familia. Esta para Beauport y
Daz podra ser la interrogante humana ms
importante, no slo sobre el afecto familiar sino sobre
todo afecto. Partiendo de esta primera y mayor
estructura del Cerebro Lmbico y de las
caractersticas del afectarse proponen que hay un
proceso de Inteligencia Afectiva que puede
aprenderse y ensearse a otros. Sin esta Inteligencia
no se entra en el sistema lmbico. En efecto Afifi y
Bergman (1999), sealan que el grupo nuclear anterior
del tlamo es parte del sistema lmbico, el cual se
relaciona con la conducta emocional y los mecanismos
de memoria; por otro lado, el ncleo dorsomedial est
relacionado con la conducta afectiva, la memoria y la
integracin de las actividades somticas y viscerales.
La Regin Septal est asociada con la excitacin
sexual, segn relata MacLean. La sexualidad ocurre
como un fenmeno mental porque primero se registra
aqu en el sistema del Cerebro Lmbico, la proximidad
de la Regin Septal o sexual con el Tlamo y la
inextricable conexin entre sexualidad y afecto,
sugieren que las vibraciones del Tlamo no pueden
ser aisladas de la Regin Septal.
Los Bulbos Olfatorios estn asociados con oler y
respirar, estn conectados al Sistema Lmbico a travs
del Hipocampo. A pesar de que los olores te estimulan,
segn Beauport y Daz, se ha acostumbrado ms a
juzgar el medio ambiente y a uno mismo por medio de
los ojos y los odos. Sin embargo los animales an
usan el olfato para guiarse, pero muchos humanos
han perdido esta capacidad de rastrear su propia senda,
y se pregunta Es sta perdida de capacidad de
nuestros Bulbos Olfatorios otro indicio de nuestros
intentos de cerrar nuestras emociones?. Por otro lado
se toma la respiracin como la funcin de la vida, y
se le reconoce como la primera y la ltima seal dela
vida; frecuentemente se relega la respiracin a un
proceso automtico, demostrando poco inters por
aprender a respirar; sin embargo, ahora se sabe que
la respiracin es uno de los aspectos que influyen
sobre las emociones. Se puede alterar cualquier
emocin alterando la respiracin. Respirando, se

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Romulo Barrios y Olga de Barrios

puede mediar en las vibraciones de las emociones, en


su profundidad e intensidad.
La Amgdala participa en diversas funciones, que
incluyen las respuestas autonmicas y de orientacin,
conducta emocional, ingesta de alimentos,
despertamiento, actividad sexual y actividad motora,
entre todas estas funciones, adems controla el
comportamiento instintivo para la supervivencia. Segn
MacLean Los descubrimientos de que los loci ( las
localizaciones cerebrales) para masticar, tragar y lo
semejante, estn entremezclados con aquellos de la
bsqueda, la lucha y la defensa propia, indican que
los mecanismos alimentarios se engranan ntimamente
con aquellos requeridos para obtener alimento; al
parecer de Beauport y Daz (1993), est asociada
con la agresin oral, sealan los autores que la
existencia de esta conexin entre la agresin y la
boca tiene muchas implicaciones prcticas. Tal vez
la ms obvia es la conexin con el comer y la emocin.
Muchas de las personas prefieren comer las
emociones en vez de sentir las emociones. As por
ejemplo, cuando el disgusto o la frustracin,
desequilibran la seguridad de la persona, sta para
expresar disgusto o expresar su incapacidad para
superar frustraciones, apela a satisfacer la agresividad
con la comida y tambin con el hablar, estas personas
al reprimir estas emociones difciles, reaccionan
contra otras agredindolas en forma oral. Se reporta
la prctica de la destruccin de ambas amgdalas para
el tratamiento de la conducta violenta, mostrando
despus de la intervencin cambios significativos en
la conducta emocional ( Afifi y Bergman, 1999).
La Teora sostiene que la objetividad sin prueba
es una ilusin de la Neocorteza. Se expresan
emociones con el lenguaje y a travs de la boca, que
es la misma rea asociada a la agresividad oral. Por
lo tanto el habla nunca puede ser considerado objetiva,
a menos que los datos hayan sido objetivamente
verificados por un proceso cientficamente aceptado.
Se puede pensar que las personas pueden ser objetivas,
no obstante, es crucial que la boca est ligada al
cerebro emocional, lo que se diga nunca podr ser
objetivo a menos que reporte datos que ms tarde
sean verificados no se tiene una boca para que sea
usada slo para el habla de la Neocorteza; todas las
palabras tienen que pasar por la boca que se asocia
con el Cerebro Lmbico, por lo tanto, las emociones

Avance de las neurociencias...


afectan todo lo que decimos. Siempre se habla
subjetivamente o emocionalmente. No slo las
palabras en la conversacin, sino tambin el tono y la
vibracin, llevan el verdadero mensaje emocional. La
emocin est mezclada con el mensaje mental,
algunas veces sutil y otras abiertamente agresivo.
Es tambin importante darse cuenta que nunca se
ve objetivamente. Slo se ve cuando los impulsos
llegan a la regin occipital de la Neocorteza, antes de
llegar los impulsos tienen que pasar a travs del lateral
geniculate nucleris del Tlamo, en el Sistema
Lmbico. As pues, la visin es tambin emocional o
subjetiva y slo la verificacin puede hacerla objetiva.
El Hipotlamo (o Ncleos Hipotalmicos) es
conocido popularmente como el centro del placer y
del dolor del Cerebro Lmbico. Los sentimientos
comprenden todo el recorrido de estos. De all que
plantean Beauport y Daz que en un momento se
puede estar deprimido y al instante feliz o rabioso.
Los sentimientos son estados de nimo que se
extienden sobre un rango vibracional muy amplio
incluyendo los extremos de dolor hasta placer.
Beauport, y Daz recurren a los planteamientos
de MacLean sobre los qumicos naturales
relacionados con el placer y el dolor, demasiado
numerosos y complejos para enumerarlos, sin embargo
es evidente que estos qumicos naturales, como las
endorfinas y la serotonina, se extienden en un rango
que va desde la quietud hasta la excitacin.
Este rango energtico de la quietud hasta la
excitacin es igual al que se encuentra en los qumicos
artificiales. Y se pregunta Es la qumica la que causa
la emocin o la emocin la que causa la qumica?
Cmo es la inter-relacin entre la qumica y la
emocin? Los psiquiatras han comprobado que
pueden cambiar el estado emocional de un paciente
suministrndole frmulas qumicas y las
investigaciones continan para determinar cuales
frmulas pueden afectar los estados de nimo.
Beauport y Daz estn con la posicin contraria:
las emociones pueden afectar a la qumica o sea que
el proceso de sentir puede darte acceso a tus qumicos
naturales.
Nuevamente Beauport y Daz se interrogan: Se

puede tener acceso a estos qumicos naturales del


cerebro? y Cmo se puede hacer? y responden
aceptando al Cerebro Lmbico como un sistema de
energa, se pueden revisar las emociones como estados
vibracionales en vez de considerarlas como una
descripcin de realidades fijas. Como energa, las
emociones son vibraciones existentes en el mismo
rango energtico que va desde la quietud hasta la
excitacin.
Dos estructuras curvas que forman el Hipocampo
rodean los otros rganos de este Sistema Lmbico.
MacLean encontr en sus investigaciones que el mal
funcionamiento del Hipocampo estaba relacionado con
la falta de memoria y hace notar que ya otros
investigadores desde hace mucho tiempo, hablaban
de la asociacin del Hipocampo con la memoria a
largo plazo. En diferentes partes del cerebro se
localizan distintos tipos de memoria.
La experiencia comn ms obvia es cuando se
estudia para los exmenes en la escuela. Se recuerda
lo aprendido el tiempo suficiente para aprobar el
examen - memoria a corto plazo - pero slo se sigue
recordando lo que realmente queremos aprender.
El cerebro emocional gobierna todos los rganos
del cuerpo. Este Sistema Autnomo es tambin
llamado el Sistema Nervioso Involuntario porque no
gobierna los rganos voluntariamente, los rganos
internos no estn dirigidos por la voluntad de la decisin
mental, sino involuntariamente, por el Sistema
Autnomo o involuntario; los estados de nimo, las
emociones, los sentimientos o como quieras llamar la
dinmica que tiene lugar en el Cerebro Lmbico, es lo
que regula la condicin de expansin - relajamiento o
la condicin de contraccin - restriccin de todos los
rganos: El estado de nimo y no el pensamiento es
el que hace reaccionar el corazn y el coln.
La tercera estructura del cerebro triuno es el
cerebro bsico o reptil es el ms profundo de los tres
sistemas, trata acerca de la tierra, acerca de la
estabilidad y la seguridad, acerca de la aceptacin de
la vida tal como se presenta. Trata sobre la vida,
sobre la preservacin y la creacin en continuum, en
vez de en forma definitiva. La energa sigue
sucedindose siempre bien sea sin la presencia de la
vida humana o con ella. Es desde esta energa bsica
que surge la forma humana.

Agenda Acadmica Volumen 7, N 2, Ao 2000

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La parte que Paul MacLean define como SistemaR son: El Tallo Cerebral, el Sistema Reticular
Activador que est dentro del Tallo Cerebral y el
Ganglio Basal que rodea este Tallo Cerebral. El Tallo
Cerebral es la extensin de la Columna Vertebral.
La Columna vertebral se extiende a lo largo de la
espalda y es la conductora de los impulsos desde el
mundo exterior hasta el Tallo Cerebral. Paralelo a la
Columna vertebral se encuentra el Sistema Nervioso
Afluente y Efluente.
El sistema Afluente es el que transporta los
impulsos desde las aperturas o poros de la piel hasta
el Tallo Cerebral. Dentro del Tallo Cerebral estos
impulsos pasan a travs de un grupo de fibras conocido
con el nombre del Sistema Reticular Activador y as
llega al Cerebro Lmbico y luego a la Neocorteza.
Desde all los impulsos son entonces devueltos a travs
del Sistema Nervioso Efluente a los msculos para
efectuar la accin en el mundo exterior.
La Columna Vertebral une a las personas con el
medio ambiente por medio de este sistema Afluente
y Efluente que est recibiendo impulsos de los
msculos y de la piel que est cubierta de poros.
Literalmente, los poros son aperturas y las personas
un sistema de aperturas constantemente expuesto al
mundo. Segn Beauport y Daz no es adecuado
pensar que la piel es un cobertor para el cuerpo, para
defenderlo del mundo, sino que sera ms apropiado
verla cmo un intermediario, interfaz con el mundo.
Los poros son las aperturas que permiten que la
energa entre en este cerebro profundo as como la
nariz, la boca y los genitales son las aperturas del
Cerebro Lmbico y los ojos y los odos son las
aperturas ms relacionadas con la Neocorteza. Por
supuesto resaltan, que todas las aperturas estn
interrelacionadas.
Lo que est implcito en lo que la teora explica es
que se est expuesto unos y otros y a todos al medio
ambiente. El Cerebro Bsico no solamente es
afectado por el contexto, sino tambin est a la vez
afectando y creando el contexto. La importancia del
contexto en el desarrollo de las personas ha llevado a
Beauport y Daz a concebir la Inteligencia de los
Parmetros, de la que definen y circunscriben el medio
ambiente de la vida, as como el hogar, el trabajo, las

relaciones y la salud. Y sostienen que se puede


deducir de esto que el medio-ambiente nos est
imprimiendo constantemente a las personas.
En conclusin, se establece que en el Modelo de
las Inteligencias Mltiples las estructuras principales
involucradas en el Cerebro Bsico son: El Tallo
Cerebral y la Columna Vertebral que sirve como un
canal de impulsos e informacin entre el medio
ambiente y el Tallo cerebral; el Sistema Reticular
Activador dentro del tallo cerebral que canaliza
informacin hacia el Sistema Lmbico y el Sistema
Neocortical; y tambin el Ganglio Basal que provee
la funcin motora as como el archivo de memoria
bsico de los patrones sensoriales.
De tal forma que, el siguiente Modelo de
Inteligencias Mltiples es un sistema que muestra los
procesos disponibles en cada persona y que pueden
ser usados de manera diferente e integrados segn
los gustos y las exigencias de la propia vida:

a.- Las Inteligencias Mentales del Sistema


Neocortical
- La Inteligencia Racional: Proceso por el cual se
percibe la informacin por medio de conexiones
secuenciales destacando las razones lgica, la
causa y el efecto.
- La Inteligencia Asociativa: Proceso que permite
percibir informacin por medio de conexiones al
azar, es yuxtaponer o asociar informacin.
- La Inteligencia Espacial, Visual y Auditiva: Proceso
de percibir en imgenes o en sonido.
- La Inteligencia Intuitiva: Es el conocimiento directo
sin el uso de la razn, es conocer desde adentro.

b.- Las Inteligencias Emocionales del Sistema


Lmbico
- La Inteligencia Afectiva: Proceso de dejarse
afectar por algo o alguien; es desarrollar la
habilidad de acercamiento a una persona, lugar,
cosa o idea.
- La Inteligencia de los Estados de nimo:
Capacidad de entrar y salir de distintos estados de
nimo que van desde un rango de placer hasta el
de dolor.
- La Inteligencia Motivacional: Capacidad de

16

Romulo Barrios y Olga de Barrios

Avance de las neurociencias...


reconocer lo que se quiere y lo que ms emociona
y poder guiar la vida en relacin, con el querer y
desear. Saber que nos mueve a la accin.

c.- Las Inteligencia del Comportamiento del


Sistema-R
- La Inteligencia Bsica: Capacidad de moverse
hacia algo o alejarse de ello. Es ser capaz de
imitar y de inhibir algo o a alguien que est a nuestro
alrededor.
- La Inteligencia de los Patrones: Capacidad de
concientizar las huellas que condicionan nuestro
comportamiento y desarrollo, aceptndolas o
cambindolas.
- La Inteligencia de los Parmetros: Capacidad de
reconocer, transformar y extender los ritmos,
rutinas o rituales de la vida.
La propuesta sostiene que cada persona es el
conductor de su cerebro y que los resultados que de
l se obtengan dependern de donde se concentra la
persona, donde se desenfoca y donde se enfoca: al
tener a la disposicin estas diez inteligencias se puede
guiar la vida de acuerdo con la capacidad de enfocar
en la inteligencia apropiada y desenfocarse de las
otras. Estos planteamientos pueden ser utilizados tanto
en el campo de la educacin como en la Nueva
Pedagoga, para construir una propuesta educativa
que se disee, y ejecute como una educacin cerebral,
por la incorporacin de los resultados de las
investigaciones que sobre el Sistema Nervioso se han
desarrollado en las ltimas dcadas y como una
educacin holstica que permite el uso de todas las
inteligencias.

5.- Los nuevos caminos de la educacin


Los avances alcanzados en los diversos campos
del conocimiento, han permitido mirar desde mltiples
e interesantes perspectivas a la educacin, el clima
para el cambio est promovido y abonado por
individualidades, grupos y organizaciones: tales como:
Beauport y Daz (1993) y sus aportes en Las Tres
Caras de la Mente; De Bono (1997,1997,1995), con
sus publicaciones El Pensamiento Creativo, Aprender
a Pensar por ti Mismo y Pautas y Herramientas para
Aprender a Pensar; De La Torre (1994) con su
propuesta en Creatividad Aplicada; Este (1996,
1994), con su proposicin de una discusin sobre la

educacin centrada en los niveles tico-filosficos,


gnoselgico, antropolgico y comunicacional, mucho
ms que en las tcnicas, didcticas y temticas,
expresada en sus obras El Aula Punitiva y Migrantes
y Excluidos; Gumila y Soriano (1998) presentan una
educacin compatible con el cerebro en su trabajo El
Aula Mgica; y con una respuesta a la necesidad de
explorar nuevos paradigmas en educacin se
presentan con sus aportes Heller (1995) y El Arte de
Ensear con todo el Cerebro y Montes (1996) con
Ms All de la Educacin; Pueyo (1996) muestra el
cambio en el rumbo histrico de la psicologa moderna
y el estudio de la inteligencia, publicado en Inteligencia
y Cognicin; Rivire y Nuez (1996) presentan la
teora de la mente versus la educacin expresada en
La Mirada Mental; Sefchovich (1993) nos muestra
caminos para desarrollar la Creatividad para Adultos
y para cerrar esta seleccin sealamos el libro
Gimnasia Mental de Wujec (1991).
Dos acontecimientos en el campo de la
neurociencia suministraron interesante informacin
sobre la existencia de nuevas maneras de visualizar
diversas alternativas: Las investigaciones de Sperry
y colaboradores (1970) que generaron la Teora de la
Especificacin Hemisfrica y los estudios de
MacLean (1983) que le llevaron a su Teora del
Cerebro Triuno. Estas teoras alimentaron de nuevos
conocimientos a la neuropsicologa y generaron a su
vez estudios que permitieron la postulacin de nuevas
teoras sobre la inteligencia, tal como: Teora Trirquica
de la Inteligencia, Teora de las Mltiples Inteligencias,
Teora de Cerebro Total, y Teora de las Mltiples
Inteligencias; todas ellas han nutrido a la
neuroeducacin, de la cual a su vez han surgido nuevas
teoras de enseanza- aprendizaje, entre las cuales
se citan la Teora Uno, la Teora del Aprendizaje
Significativo, la Teora Constructivista, la Teora del
Aprendizaje Emocional, el Aprendizaje por Procesos,
entre otras. Todas ellas representan los nuevos
caminos de una educacin que se abre dando paso a
la Pedagoga del Futuro.

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