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Uso de insectos en alimentacin de aves:

Perspectivas generales
Existen reportes provenientes de China que indican que el uso de insectos en la
alimentacin de aves favorece la respuesta inmune y la calidad de la carne, por lo que
se requiere ms investigacin en este campo.

JUNIO 24/2015 |

Comentarios(2).

El crecimiento poblacional previsto para las prximas dcadas y el consecuente incremento requerido en la
produccin de protena animal para satisfacer la demanda de esta poblacin, generan grandes desafos para el
abastecimiento de las industrias de produccin animal, particularmente en la avicultura. La industria avcola es
altamente eficiente en convertir alimento animal en productos avcolas con una conversin alimentaria de
entre 1.5 a 1.8, lo que hace a las aves de corral una de las fuentes ms econmicas y viables para la produccin
de carne para consumo humano. A nivel global, la industria avcola depende de la soya como principal
suplemento de protena vegetal; sin embargo, el costo de los recursos alimentarios proteicos convencionales
como la soya es alto y su disponibilidad en el futuro ser limitada. En consecuencia, urge encontrar fuentes
alternativas de protena para la alimentacin animal.
El uso de insectos con alto contenido de protena es una de las opciones que se viene estudiando para abastecer
la demanda de protena para las dietas animales y reducir el costo de la alimentacin de las aves. Por ello, es
una de las ramas que en los prximos aos se desarrollar con mayor intensidad, y presenta grandes
oportunidades y desafos para su implementacin. El objetivo de esta revisin es presentar algunas de las
fortalezas y debilidades de los insectos como fuente de protena alternativa, para la alimentacin de aves y las
acciones necesarias para lograr su introduccin prctica.

Los insectos poseen una inmensa biodiversidad y representan una biomasa de muy grandes proporciones en la
naturaleza; recurso que en trminos generales no es aprovechado. Sin embargo, alrededor del mundo se ha
reportado el uso de ms de 1,900 especies de insectos como alimento humano, y se estima que forman parte de
la dieta tradicional de al menos 2 mil millones de personas (FAO, 2013). La mayora de las especies de insectos
con potencial para la alimentacin animal pueden ser considerados como una fuente renovable de protena
(Ramos-Elorduy, 1997), ya que presentan una alta tasa de reproduccin y ciclos de vida cortos. Resulta
interesante considerar, adems, que para producir una tonelada de protena derivada de insectos se requiere
menor rea y alimento que para obtener una tonelada de carne, lo que implica una alta eficiencia en el uso de
recursos para su obtencin. Los insectos pueden emplear como alimento algunos desechos orgnicos, tal es el
caso de los obtenidos en la produccin de aves comerciales, y actuar como transformadores biolgicos de
dichos residuos en biomasa animal rica en protena y apropiada para la alimentacin animal. Los productos
derivados de insectos para la alimentacin animal pueden tener el mismo mercado que la harina de pescado y
soya, que representan a nivel mundial los principales ingredientes proteicos en las dietas de aves.
Debido a que los insectos poseen cortos ciclos de vida, su produccin a gran escala puede resultar
relativamente econmica. Fcilmente, se puede escalar hasta grandes poblaciones para satisfacer la demanda
de altos volmenes de productos derivados. Su produccin no requiere sistemas sofisticados, estructuras
complejas o prcticas de manejo laboriosas. Adems, su naturaleza es poiquiloterma y, en consecuencia, no
necesitan mantener la temperatura corporal y son altamente eficientes en transformar su alimento en masa
corporal.

Los insectos poseen un alto valor nutricional por su contenido de protenas, grasas, minerales y vitaminas. El
contenido de protena vara, dependiendo de la especie y estado del ciclo de vida, entre 30 y 80 %, y es
generalmente de mayor calidad que la protena vegetal. El aporte energtico es similar, y en algunos casos
incluso mayor, que el de los cereales. Por ejemplo, las larvas de mosca soldado negra (Imagen 1), una de las
especies ms estudiadas y con mayor potencial para la alimentacin animal, tienen un contenido nutricional de
42 % de protena cruda, 26 % de grasa, 20 % de ceniza y 7% de fibra cruda, todos expresados en base 100 %
seca, as como un contenido de humedad de alrededor del 10 % (Makkar et al., 2014). En el Cuadro 1, se
presenta la composicin de tres especies de insectos en comparacin a la torta de soya y la harina de pescado.

Newton y colaboradores (1977) evaluaron en lechones la digestibilidad aparente de una dieta a base de maz
con 33 % de harina de larva de mosca soldado negra, en comparacin a una dieta maz-soya (dieta control) y
observaron una similar digestibilidad de la protena, pero mayor para la grasa en la dieta con harina del insecto
(Cuadro 2).

En relacin a propiedades funcionales en el uso de insectos en la alimentacin de aves, es necesario determinar


si las propiedades previamente reportadas para la quitina, como son la accin inmunomoduladora,
antimicrobiana y prebitica, son aplicables a los productos para los alimentos derivados de insectos, que
contienen quitina derivada de su estructura corporal. Asimismo, existen reportes provenientes de China que
indican que el uso de insectos en la alimentacin de aves favorece la respuesta inmune y la calidad de la carne,
por lo que se requiere ms investigacin en este campo.
Por otro lado, los productos derivados de insectos tienen tambin un gran potencial para la alimentacin
humana, ya que el valor nutricional de los insectos que es en trminos generales similar a las carnes rojas, tiene
un alto contenido de grasas poliinsaturadas y minerales (Arango et al., 2004), y su produccin industrial
genera una menor huella ecolgica que la produccin de carnes rojas.
Diversas experiencias en el uso de insectos en la alimentacin de aves muestran resultados promisorios tras
reemplazar la torta de soya, como la reduccin de la conversin alimentaria. As, en pollos de carne, se ha
observado que el uso de larvas de mosca soldado negra en reemplazo total de la torta de soya y reemplazo
parcial de la grasa empleada en la dieta, result en una ganancia de peso estadsticamente similar (P>0.05) a la
dieta control, con torta de soya y un consumo de alimento igual al 93 % de la dieta control (estadsticamente
significativo; P<0.05), lo que sugiere una mejor conversin alimentaria (Hale, 1973 citado por Newton et al.,
2005).

Algunos aspectos por resolver son los relacionados a las regulaciones, ya que en algunos pases las harinas de
insectos son clasificadas como harinas de origen animal y, en consecuencia, su uso para la alimentacin de las
aves de granja se encuentra restringido. Por otro lado, dado que se trata de varias especies de insectos con
potencial comercial, es necesario delinear adecuadamente los sistemas de produccin que permitan asegurar la
obtencin de productos sanitariamente seguros. Al respecto, se han reportado caractersticas microbiolgicas
(mesfilos, coliformes, clostridios, Salmonella spp. y Escherichia coli) adecuadas en la harina de larva de mosca
soldado negra, obtenida tras la infestacin en heces de pollos (Arango et al., 2004); sin embargo, es previsible
que las condiciones de inocuidad del producto dependern de las caractersticas de su proceso de obtencin.
Por otro lado, respecto al bienestar animal, las evaluaciones realizadas por el Laboratorio de Entomologa de la
Unviersidad de Wageningen indican que es altamente improbable que los insectos experimenten dolor, ya que
no es una caracterstica adaptativa en los insectos, an no se ha identificado un centro del dolor en el cerebro
de los insectos y no presentan el tpico comportamiento asociado al dolor.
An se requiere mayor informacin e investigacin en este campo. Tal es as, que ya se ha publicado el primer
nmero de la nueva revista cientfica especializada en la materia, Journal of Insects as Food and Feed, que
promete traer grandes novedades en adelante. Los agentes claves de las diferentes industrias interesadas
(avicultura, porcicultura, ganadera, acuicultura, agricultura, entre otras) prevn que la introduccin de los
productos derivados de insectos se producir de forma industrial y a gran escala; primero en alimentos
acucolas y de mascotas, donde ya est sucediendo, y posteriormente en otras industrias de produccin animal.

Es tal el inters y potencial que existe en el uso de insectos para la alimentacin animal, que ya algunas
empresas alrededor del mundo tienen operaciones para la produccin y abastecimiento a gran escala de
productos derivados de insectos como: harinas integral,desgrasada e hidrolizada de insectos (Imagen 2),
aislados de protenas, aceite, nutracuticos como quitosano, glucosamina y quitooligosacridos; as como
estircol de insectos tratado para agricultura, entre otros. Algunos casos interesantes son: SAS Ynsect
(www.ynsect.com), Protix Biosystems B.V. (www.protix.eu), EnviroFlight LLC (www. enviroflight.net) y
AgriProtein Holdings Ltd. (www.agriprotein.com).
En nuestro medio, algunas experiencias han mostrado resultados promisorios en el uso de derivados de
insectos en la alimentacin de aves y se considera que, en algunos escenarios, la produccin de derivados de
insectos integrada a la produccin de aves es una alternativa que puede resultar viable.

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