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Edad de la Tierra

Los gelogos y geofsicos modernos consideran que la edad de la Tierra


es de 4470 millones de aos +- 1%. Esta datacin fue determinada por John
Rudge, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de
Cambridge, en el ao 2010; fue basada en el decaimiento de hafnio 182 en
tungsteno 2182, y redujo la datacin anterior de 4540 millones de aos. Esta
edad haba sido determinada mediante tcnicas de fechado radiomtrico de
material proveniente de meteoritos.
Los estudios de los estratos, la formacin de las capas de roca y
sedimentos, han permitido comprender a los naturalistas que la Tierra podra
haber pasado por numerosos cambios durante su existencia. Estas capas a
menudo contienen restos fosilizados de criaturas desconocidas, lo que conduce
a una interpretacin de una serie de organismos que se sucedieron entre una
capa a la siguiente.
Alrededor de 1790, el naturalista britnico William Smith formul la
hiptesis que si dos capas de roca ubicadas en sitios muy dismiles contenan
fsiles similares, era muy factible que las capas provinieran de la misma poca.
Posteriormente, John Phillips, calcul utilizando este tipo de tcnicas que la edad
de la Tierra sera de unos 96 millones de aos.
En 1779 el naturalista francs Comte de Buffon trat de calcular la edad
de la Tierra realizando un experimento: cre un globo de dimensiones reducidas
que se asemejaba por su composicin a la Tierra y luego midi su ritmo de
enfriamiento. Como resultado estim que la Tierra tendra 75000 aos de edad.
En 1862, el fsico Glasgow William Thomson (Lord Kelvin) public clculos
que estimaban la edad de la Tierra entre 24 y 400 millones de aos. Supuso que
la Tierra se habra formado como una bola de roca fundida, y calcul el tiempo
que demor el proceso de enfriamiento hasta las temperaturas actuales.

El astrnomo de la Universidad de Cambridge, George H. Darwin propuso


que la Tierra y la Luna se haban separado al comienzo de su existencia cuando
an eran ms lquidos. Basndose en clculos usando modelos de friccin
mareomotriz, calcul cunto tiempo le tom a la Tierra desarrollar el da de 24
horas de duracin. Obtuvo una estimacin de 56 millones de aos que apoyaban
los valores de Thomson.

Fechado radiomtrico
Es posible que mediante el proceso de decaimiento radioactivo de istopos
contenidos en rocas minerales, aparezcan en su estructura elementos exticos
que inicialmente no se encontraban all. Mediante la medicin de la
concentracin del producto estable de estos decaimientos, sumado al
conocimiento de la vida media y la concentracin inicial del elemento que decae,
se puede determinar la edad de una roca. Si la roca se encuentra fundida, como
sucede en el manto terrestre, tales productos estables que aparecen como
resultado de procesos de decaimiento radioactivo pueden escapar o ser
redistribuidos. Por lo tanto, la edad de la roca terrestre ms antigua corresponde
a una cantidad mnima de la edad de la Tierra, suponiendo que una roca no
puede tener una vida que exceda la de la Tierra.
En 1956 fue publicado el valor de 4555 millones de aos por C. C.
Patterson utilizando el fechado mediante istopos de la cadena de decaimiento
uranio plomo basndose en varios meteoritos.
La edad de la Tierra indicada, en parte se basa en el meteorito de Canyon
Diablo por varias razones y se apoya en el conocimiento de la qumica del
cosmos adquirido en varias dcadas de investigaciones.
La mayora de las muestras provenientes de la Tierra no permiten
determinar en forma directa la fecha en que se form la Tierra, debido a que ha
sufrido una larga historia de procesos de mezclado y dispersin en el ncleo, el
manto y la corteza; como tectnica de placas, erosin y circulacin hidrotermal.

Todos estos procesos afectan en forma negativa el fechado por mtodos


radiomtricos, ya que pueden comprometer la caracterstica de la muestra al
anular la suposicin que la misma ha permanecido como un sistema cerrado.

Conclusin:
El estudio de cuerpos del Sistema Solar, tales como meteoritos o rocas
lunares, y de otras muestras minerales ricas en uranio, fue lo que permiti realizar
la estimacin de la edad de la Tierra, y para dicho estudio se utiliz el mtodo de
fechado radiomtrico.
A pesar de resultar consistentes los clculos sobre la edad de la Tierra y
por ende del Sistema Solar, no pueden tomarse en cuenta como verdaderas, ya
que no existe algn mtodo que permita calcular y asegurar el 100% la edad de la
Tierra.