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Crecer y multiplicar -

Michel Foucault

Crotre et multiplier , Le Monde, n 8037, 15-16 de noviembre de 1970, p. 13 (Sobre F.


Jacob, La Logique du vivant. Une histoire de lhrdit, Pars, Gallimard, 1970). Dits et crits
II, Gallimard, Pars, 2001, pp. 99-104.

Francois Jacob acaba de escribir un autntico y gran libro de historia. l no


cuenta cmo se descubrieron poco a poco las leyes y mecanismos de la herencia, sino
eso que la gentica conmovi en el muy viejo saber de Occidente: en silencio al
principio, en el curso de un lento trabajo, y como por socavaciones subterrneas
dispuestas en el ltimo siglo; y repentinamente despus, en grandes fracturas,
sustrayndonos el ahora de su familiaridad ms cotidiana. Este libro notable nos dice
cmo y por qu es necesario pensar totalmente de otro modo la vida, el tiempo, el
individuo, el azar. Y no en los confines del mundo, sino aqu mismo, en la pequea
maquinaria de nuestras clulas.
***
El saber no est hecho para consolar: l desencaja, l inquieta, l taja. Francois
Jacob lo muestra bien: la biologa desde el fin del siglo XVIII no fue indulgente con
todo aquello que nosotros habamos reunido alrededor nuestro para conjurar lo
imprevisible. Durante siglos, el hombre haba rehecho con esfuerzo el trabajo temprano
de Adn: l haba nombrado y clasificado los animales, las piedras y las hierbas; haba
repartido, puesto en su lugar, colmando los vaco, haba anudado esta gran cadena de los
seres que deba conducir sin ruptura del mineral negro vegetal en el corazn casi
inmvil de las cosas hasta el animal raciocinante, coronado de un alma.
Cuatro sismos en ciento cincuenta aos conmovieron enteramente este reino.
Francois Jacob le da un nombre a cada uno: segn un plan de objetos que se constituye
cada vez, que ofrece a la biologa un nuevo campo de experiencia en el cual se ordenan
observaciones, conceptos, hiptesis: la organizacin, el tiempo, el gen, la molcula.
La anatoma de Cuvier rompa la antigua cadena de los seres y yuxtapona las
grandes tipologas. Puede que Darwin humillara al hombre hacindolo descender del
mono, pero cosa mucho ms importante l despojaba al individuo de sus privilegios
estudiando las variaciones aleatoria de una poblacin en el transcurso del tiempo.
Mendel, despus los genetistas, desglosaban lo viviente en rasgos hereditarios que
portan los cromosomas, que la reproduccin sexual combina segn chances calculable y
que slo mutaciones, imprevistos, pueden modificar. Por ltimo, la biologa molecular
acaba de descubrir en el ncleo de la clula una relacin, tan arbitraria como un cdigo,
entre cidos nucleicos y protenas; mejor an: en la transcripcin de este cdigo, ella
localiz los errores, los olvidos, las intervenciones, como los equvocos o los hallazgos
involuntarios de un escribiente distrado un instante. Todo a lo largo de la vida, el azar
juega con lo discontinuo.
Se dice frecuentemente que, desde Coprnico, el hombre sufre saber que l ya no
es el centro del mundo: gran decepcin cosmolgica. La decepcin biolgica y celular
es de otro orden: ella nos ensea que lo discontinuo no solamente nos delimita, sino que
nos atraviesa: ella nos ensea que los dados nos gobiernan.

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La gentica nos fractura tambin de otras maneras; ella hiere algunos de los
postulados fundamentales en los que, de una manera confusa, se forman nuestras
verdades transitorias y se recogen algunos de nuestros sueos sin edad. El libro de Jacob
los pone en cuestin.
Yo me contentara con evocar uno de los ms anclados: aquel que subordina la
reproduccin al individuo, a su crecimiento y a su muerte. Largo tiempo se crey que
reproducirse era, para el individuo llegado al trmino de su crecimiento, un modo de
prolongarse en una suerte de ms all de s mismo, y de compensar la muerte
transmitiendo al futuro este redoblamiento, ms all de su forma. Se necesitaron
cincuenta aos para saber que el metabolismo de la clula y los mecanismos de
crecimiento del individuo estn comandados por un cdigo presente en el ADN del
ncleo y transmitido por elementos mensajeros, para saber que toda la pequea fbrica
qumica de una bacteria est destinada a producir una segunda (que es su sueo,
segn F. Jacob), para saber que las formas ms complejas de organizacin (la
sexualidad, la muerte, su compaera, los signos y el lenguaje, sus lejanos efectos) no
son rodeos para asegurar hoy y siempre la reproduccin.
S, s. El huevo es anterior a la gallina. En tanto que se atare a un organismo
relativamente tan simple como la bacteria, se puede verdaderamente hablar de
individuo? Puede decirse que ella comenz, ella que despus de todo no es ms que la
mitad de una clula anterior, ella misma, mitad de otra, y as sucesivamente hasta la ms
grande antigedad de la bacteria ms antigua del mundo? Y puede decirse que ella
muere cuando se divide, dando lugar a dos bacterias, las cuales inmediatamente se
obstinan en dividir sus caminos? La bacteria: una mquina de reproducir, que reproduce
su mecanismo de reproduccin, un material de herencia que indefinidamente prolifera
por s mismo, una pura repeticin anterior a la singularidad del individuo. En el curso de
la evolucin, lo viviente fue una mquina de redoblamiento mucho antes de ser un
organismo individual.
Pero l lleg como para transmitir este material hereditario, dos clulas distintas
seran necesarias, cada una de las cuales aportando sus cromosomas que entran en
combinacin para formar el ncleo de una nueva clula. Tal es el principio de la
reproduccin sexual: por el mismo hecho, se puede hablar de la emergencia de un
individuo, el cual en su recorrido y segn ciclos ms o menos largos producir clulas
sexuales susceptibles de combinarse: l mismo no habr de desaparecer. El nacimiento y
la muerte de los individuos es la solucin elegida por la evolucin para acompaar la
reproduccin sexual. La muerte, dice F. Jacob, es una necesidad prescrita desde el
huevo por el programa gentico mismo.
Es necesario invertir la serie familiar: individuo (naciendo y muriendo),
sexualidad (permitindole reproducirse), herencia (ligando poco a poco las generaciones
ms all de los tiempos). Se debe decir que lo viviente es primero y ante todo un sistema
hereditario; que la sexualidad, el nacimiento y la muerte de los individuos, no son
formas desarrolladas de transmitir la herencia. La vieja ley prescribe: crezcan y
multiplquense, como si ella dejase entender que la multiplicacin viene despus del
crecimiento y para prolongarlo. Todo el Nuevo Testamento de la biologa ms bien dice:
Multiplquense, multiplquense: terminarn por crecer, como especie y como
individuo; la sexualidad, la muerte, dciles, os ayudarn.
Es necesario reconocer aqu una segunda gran ruptura, prxima y diferente sin
embargo de aquello que el psicoanlisis porta cuando hace hablar al deseo, mientras el
hombre quera hacerlo callar o hablar en otra parte? He aqu nosotros ahora delante de

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la maravillosa desenvoltura de la biologa, la cual pone delante del individuo mismo
el encarnizamiento en reproducirse.
El conocimiento de la herencia permaneci largo tiempo marginal en relacin a
las ciencias de la vida. An en la mitad del siglo XIX no se saba exactamente segn qu
ley los rasgos hereditarios se borran y reaparecen en la fila de las generaciones y de los
crecimientos. La formulacin de Mendel de esta aritmtica simple permanecer largo
tiempo como letra muerta, pero todo lo que fue analizado en el curso del siglo XIX por
los fisilogos al nivel de la clula, por los microbiologistas sobre las bacterias, por los
qumicos y los bioqumicos a propsito de las diastasas, de las encimas y de las
protenas, todo esto permiti finalmente mostrar que el ser viviente es un sistema
hereditario y puso de un solo golpe a la gentica en la punta de todas las ciencias
biolgicas. Mejor an, todo esto permiti a la gentica pivotar de algn modo sobre ella
misma, retornar hacia todos esos dominios que la haban preparado de tan larga manera,
definir su lugar y presentarse como la primera teora general de los sistemas vivientes.
Esto es lo que F. Jacob analiza y explica en su libro. Historia de la herencia,
dice el subttulo, muy modesto: l trata de hecho toda la historia de la biologa; su
redistribucin global en nuestra poca; la fundacin, bajo nuestros ojos, de una teora
tan importante y revolucionaria como han podido serlo, en su poca, las de Newton o de
Maxwell (y de la cual F. Jacob mismo tom una parte esencial). Brevemente, l examina
la gran conmocin del saber que se opera alrededor nuestro.
Y he aqu que aparece, para nuestro pensamiento, uno de los efectos ms
extraos decepcionantes a una primera mirada, y en el fondo de los ms maravillosos
de la biologa moderna: ella nos sustrae precisamente aquello que, desde hace mucho
tiempo, nos mantuvo atentos a ella: la vida misma en su secreto. La biologa analiza en
efecto lo viviente a la manera de un programa depositado en el ncleo, el cual establece
al organismo los mrgenes de sus posibles reacciones; todo pasa como si, en presencia
de una estimulacin cualquiera, hubiera habido consulta del programa, envo de
indicaciones por intermedio de mensajeros, traduccin de las consignas, puesta en obra
de las rdenes dadas.
Se ve: lo importante es, en primer lugar, que el alfabeto del programa no se
parece a aquello que l prescribe; lo viviente no se escribe en chino, dice ms o menos
F. Jacob; lo arbitrario atraviesa las estructuras fundamentales de la clula viviente, y
esto de un modo absolutamente universal. Pero es necesario remarcar adems, que los
intrpretes, aqu, son las mismas reacciones: no hay lector, no hay sentido, pero hay un
programa y una produccin. Intil hablar de un lenguaje de la naturaleza.
La biologa tuvo durante mucho tiempo relaciones tormentosas con la qumica,
la fsica, la tecnologa de las mquinas. A los ensayos de reduccin se opone el principio
de lo irreductible. Se deca que la qumica no estudiaba de la vida ms que los procesos
parcelarios y arbitrariamente recortados; por no ver ms que lo minsculo, negliga la
especificidad de todo; pero a aquellos que no queran ver ms que el todo del individuo
o la masa de una poblacin en su medio, se les objetaba que dejaban penetrar toda una
metafsica de la vida. Es en el momento en que se acerc al nivel ultramicroscpico de
la molcula que la biologa pudo al fin comprender cmo se efectuaban, al nivel de las
masas y en proporcin milenaria, el juego de las mutaciones y las leyes de la seleccin
evolutiva. Estas son todas las pequeas maquinarias de la psicoqumica que
fundamentan la teora darwiniana y que explican la complejidad creciente de las
especies a travs de la historia del mundo.

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Es el retorno al animal-mquina, el triunfo de la existencia-fermentacin, del
momento en que se encuentra elidida la especificidad misteriosa de la vida? Pregunta
que apenas tiene sentido; pero se puede decir ahora en qu medida la clula es un
sistema de reacciones psico-qumicas, en qu medida ella funciona como una
calculadora. Es la nocin de programa la que hoy est en el centro de la biologa.
Una biologa sin vida? Por tercera vez estamos aqu delante de la necesidad de
pensar otra vez todo de otro modo. Se puede comparar este desencantamiento tan
fecundo con aquello que experimentamos actualmente cuando se percibe que es
necesario rehacer la economa del hombre o de la naturaleza humana si queremos
analizar los sistemas de la sociedad y del hombre? Escuchemos la luminosa leccin de
F. Jacob: Hoy no se interroga ms la vida en los laboratorios. No se busca ms
delimitar los contornos. Se trata solamente de analizar los sistemas vivientes, su
estructura, su funcin, su historia... Describir un sistema viviente, es referirse tanto a la
lgica de su organizacin como a la de su evolucin. La biologa se interesa hoy en los
algoritmos del mundo viviente.
No es necesario soar ms con la vida como la gran creacin continua y atenta
de los individuos; hay que pensar lo viviente como el juego calculable del azar y de la
reproduccin. El libro de F. Jacob es la ms notable historia de la biologa que jams
haya sido escrita: pero invita tambin a un gran reaprendizaje del pensamiento. La
Logique du vivant muestra a la vez todo aquello que le falt saber a la ciencia y todo
aquello que este mismo saber cuesta al pensamiento.
Traduccin: Facundo Martn Ternavasio, Literatura y Biopoltica. Arqueologa,
genealoga, transversalidad de la ficcin en el discurso de Michel Foucault, Tesis de
Licenciatura en Comunicacin Social, Facultad de Ciencias de la Educacin, UNER,
Paran, 2008.

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