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ESCUELA ECOLGICA DE CHICAGO.

En los aos 20 se dio un gran crecimiento de las grandes ciudades de los EEUU, estas era el
punto de llegada de miles de inmigrantes (de Europa), como tambin de la poblacin rural,
producto del xodo hacia la ciudad; todo esto origina una gran confusin social, de esta manera
la ciudad empez a ser el centro de inters de los socilogos, surgiendo el estudio de esta
compleja situacin y de los procesos de transformacin para reconstruir el orden social.
La razn por la cual la Sociologa Urbana aparece en Chicago y elige a esta ciudad para su
estudio, se debi a que en los aos 20 era una de las ms dinmicas de EEUU, la cual reciba
muchos inmigrantes que iban a las partes industriales, generndose un periodo de gran
crecimiento demogrfico, de esta manera se les presenta a los investigadores como un gran
laboratorio de investigacin de la situacin social de esos momentos.
Bajo estas circunstancias va a surgir la Escuela de Chicago, que fue una corriente de
pensamiento de un grupo de investigadores que se reunieron para estudiar la ciudad de Chicago,
y cuyo fundador fue Park. Estaba encabezada por Park y Wirth (de lnea mas culturalista, fue
quien dio la definicin sociolgica dentro de la escuela de Chicago), y posteriormente surgiran
Burguess y Mc Kenzie (naturalistas ambos), quienes elaboraran sus teoras en base a Park y
Wirth. Esta escuela va a definir a la ciudad como objeto de estudio; y la tendencia a hacer
coincidir ciudad y sociedad para considerarla como disciplina autnoma (el principal obstculo
que se presenta en la actualidad para justificar la sociologa urbana), le proporcion, en aquel
tiempo, un claro motivo para crear una nueva rama de la sociologa: la Sociologa Urbana, que
en 1925 va recibir un reconocimiento oficial como disciplina autnoma.
Siempre dentro de lo que es el pensamiento de la sociologa clsica, ellos entendieron que hay
una concepcin que va desde lo primitivo a lo ms evolucionado, o sea un pasaje desde la
sociedad rural a la sociedad urbana; o (segn Toris quien postula esta idea) desde el grupo
comunitario al grupo societario; donde en el primero, las relaciones son ms personales y
vinculadas a lo tradicional; y el segundo son relaciones ms secundarias y vinculadas a lo
racional. Esta idea de pasaje o evolucin, se funda en la teora evolucionista de Darwin y los
postulados ecologistas (por ejemplo la supervivencia del mas apto, la dominacin entre
especies, etc.) son aplicados a la ciudad, en el momento que las ciudades de EEUU se estaban
expandiendo demogrficamente y comenzaba a darse una hegemona imperialista de este pas.
En sntesis, lo que hicieron fue una analoga entre ecologa (ciencia que estudia las relaciones
entre las especies y su medio) y ciudad, entonces, viendo a la ciudad como un medio particular,
entendieron que el mbito urbano es un medio que va a requerir que los sujetos y las conductas
humanas tengan cierta adaptacin para poder sobrevivir en ese medio. De esta amanera, todas
las conductas que van teniendo los grupos sociales entre si, son vistas como formas de adaptarse
a ese medio urbano; que al mismo tiempo, este medio, tiene caractersticas particulares que lo
distinguen de lo que es el mbito rural donde se dan relaciones primarias (cara a cara), mientras
que en la ciudad las relaciones son mas impersonales y secundarias. Esto es postulado por Wirth
y aceptado por toda la escuela.
Pero la teora ecolgica no explica la ciudad, su mayor potencial radica en la cuestin
descriptiva. Esto cuestiona Castells, que es emprica, que no soluciona nada y que es muy
superficial en el tipo de anlisis que hace, ya que no incorpora la cuestin productiva, las
relaciones de poder entre grupos sociales, etc.

PRINCIPALES EXPONENTES DE LA ESCUELA ECOLGICA DE CHICAGO.


ROBERT PARK (Naturalista).
Fundador de la Escuela de Chicago y padre de los roles. Fundo el departamento de Sociologa
Urbana dentro de la Universidad de Chicago, e introduce a Darwin en los conceptos sociales,
adoptando su teora a los estudios urbanos
Para Park no se poda estudiar la ciudad solamente desde su organizacin fsica, sino que esta
rene tambin otros fenmenos que deben tenerse en cuenta si se quiere tener una visin total
de la ciudad, lo que significa que se debe hacer un estudio interdisciplinario. Para Park la ciudad
es un producto de la naturaleza, y particularmente de la naturaleza humana, ya que no constituye
solamente una construccin fsica o artificial, sino que adems esta formada por un conjunto de
tradiciones y costumbres (actitudes y sentimientos manifestados a travs de las costumbres).
Teniendo en cuenta esto, Park habla de la Ecologa Humana, y dice que esta debe ser
interpretada a partir de una teora Darwiniana moderna, para poder explicar as la sociedad
contempornea. Entonces va a resaltar, de esta teora elementos tales como la lucha por la
existencia, la solidaridad entre especies de un mismo grupo, etc.
De esta manera, la manifestacin de un orden viviente y cambiante (pero relacionados) entre
organismos en competicin, le da a Park las bases para entender y lograr (concebir) un orden
social. Afirmando tambin que la sociedad se funda ms en una base bitica que en una base
cultural.
Park define la Comunidad como el conjunto de relaciones que se establecen entre las diversas
especies de un mismo hbitat, y dice que se esta dando un progresivo cierre de los habitats,
debido a un desarrollo paralelo de cooperacin entre miembros de distinta especie y en
competicin, lo que genera comunidades mas amplias. La comunidad adopta mecanismos de
competicin para regular el nmero de sus miembros y preservar as el equilibrio entre las
especies en competencia. Segn l, las caractersticas de una comunidad son:
- Poblacin organizada territorialmente.
- Unidades individuales que viven con una relacin de mutua dependencia simbitica.
- Poblacin ms o menos arraigada al suelo que ocupa.
La Sociedad desde el punto de vista ecolgico, segn Park, es aquella donde la competicin
bitica se ha atenuado, y donde la lucha por la existencia ha alcanzado formas ms sutiles. Pero
a pesar de esto, en las sociedades humanas, la competicin bitica siempre va a estar presente.
Pero hay que saber tambin, que en la vida ciudadana conviven, junto a la competicin, otras
tendencias que mantienen unidos a los hombres en la comunidad; a pesar de aquellos impulsos
(naturales) que lo llevan al conflicto. Entonces, la organizacin social se va a dar en dos niveles:
- Nivel bitico: va a prevalecer la lucha por la supervivencia.
- Nivel cultural: va a prevalecer el principio de la comunicacin y el consenso, la tradicin y el
orden moral.

A su vez el equilibrio bitico y el equilibrio cultural se mantienen a travs de la interaccin de


cuatro factores: poblacin, costumbres y creencias, conocimientos tecnolgicos y recursos
naturales.
Entonces la ecologa humana va a intentar analizar dos rdenes de proceso:
1. Los que mantienen el equilibrio bitico y el equilibrio social, cuando estos estn
establecidos.
2. Y aquellos procesos que (despus de perturbaciones en el equilibrio establecido) implican el
paso de un orden relativamente estable a otro.
Por lo tanto, Park dice que ambos niveles, comunidad y sociedad, son interdependientes, ya que
en las organizaciones sociales ms evolucionadas (ciudades), las fuerzas que se liberan a nivel
bitico son ms sutiles y sublimadas, y al mismo tiempo la estructura cultural se basa en la
estructura bitica, es decir que el orden moral y los valores culturales son expresiones de un
orden ecolgico, el cual representa la base esencial de la sociedad. Park da mucha importancia a
los elementos culturales, porque dice que estos mantienen la supervivencia de la comunidad, y
que a travs de las costumbres y tradiciones se mantiene una estructura institucional. Afirma,
por ejemplo, que las instituciones (grupos) primaria (familia) se debilitan y pierden el orden sin
los elementos culturales.
Para Park la Ciudad Industrial es un gran laboratorio que se puede dividirlo en subreas, a las
cuales se las puede estudiar a partir de tcnicas anlogas a las del mundo natural. As, el orden
ecolgico de la ciudad es el resultado de una serie de procesos de interaccin como
competicin, conflicto, adaptacin, existencia, dominio, etc.
Entonces, considerando que la competicin es la lucha por la existencia (ya sea de organismos o
actividades), Park dice que la competicin es un principio constante e impersonal, que acta a
nivel bitico para controlar y regular las relaciones entre organismos o actividades; y por lo
tanto, de la competicin nace la organizacin bitica y la organizacin profesional de la
comunidad, fundada en la divisin del trabajo.
A su vez surge el predominio y la sucesin (ambos tomados del mbito natural y aplicados a la
ecologa urbana) que dependen de la competicin y sirven para mantener el orden comunitario.
- Predominio: tiende a establecer el orden ecolgico de la ciudad y a establecer las relaciones
principales entre las reas de la ciudad. La competicin econmica de las industrias y comercios
para poder situarse en una posicin estratgica de un determinado territorio, determina a largo
plazo las caractersticas esenciales de una comunidad urbana, generando reas de predominio,
donde el precio del suelo es ms elevado.
- Sucesin: teniendo en cuenta que la realidad urbana, es una realidad dinmica (es decir que va
pasando de un estado de inestabilidad a un estado de relativa estabilidad), la sucesin son los
cambios importantes que se van dando a medida que la ciudad crece y se desarrolla, como por
ejemplo la trasformacin de funcin y uso de un rea de la ciudad, como cuando pasa de zona
residencial a zona comercial. El estudio de la sucesin es el estudio de los procesos que cambian
la sociedad, es decir aquellos procesos que hacen surgir una nueva sociedad en el seno de la
vieja.

Segn Park, la ciudad se muestra formada por un conjunto de reas, a las que l denomina reas
Naturales, distintas una de otras y que se definen a partir de su funcin y su poblacin. Para
entenderlas, es necesario comprender que la ciudad es el producto de un conjunto de fuerzas (las
cuales se pueden interpretar a travs del enfoque ecolgico: competicin) que actan sobre la
comunidad provocando la reagrupacin ordenada de su poblacin e instituciones. As, estas
fuerzas generan en el tejido urbano una determinada distribucin de la poblacin, la cual cumple
funciones definidas. Dicho de otra manera, las actividades compiten y se localizan en el espacio
urbano, desplazando unas a otras y configurando reas Naturales, las que con el tiempo
adquieren particularidades culturales, as, toda gran ciudad tiene su centro comercial, sus reas
exclusivamente residenciales, sus reas industriales, sus ciudades satlites, sus barrios bajos,
etc.; tambin estarn las reas dominantes, las cuales tendrn cierta capacidad para expandirse y
elevar el precio del suelo, siendo responsables de la sucesin (transformacin de un rea
natural). De esta manera, la ciudad es concebida como un mosaico de reas naturales que nacen,
existen y se desarrollan sin planificacin; perciben una funcin y tienen una historia natural que
se convierte en elemento biolgico de la naturaleza. Todo esto se da de forma natural (enfoque
ecolgico) y no como producto de la planificacin (no es un producto artificial), por lo que se
puede decir que la ciudad tiene un comportamiento biolgico, es un organismo que cumple
funciones.
Este es uno de los anlisis ms sobresalientes de Park, constituyendo un aporte de la sociologa
a la planificacin territorial.
ERNEST BURGUESS (Naturalista).
Va a intentar expresar en un modelo circular, las ideas esenciales para un estudio de la
expansin de la ciudad que se da como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases.
Este modelo consiste en una serie de cinco crculos concntricos, los que representaran
simultneamente las sucesivas fases de expansin y la diversidad sociocultural de las reas
determinadas por el desarrollo urbano, y a la vez cada anillo representara una actividad que le
es indispensable al conjunto:
1. Centro: representa el asentamiento originario, siendo el barrio comercial-central.
2. rea de transicin: ocupado por empresas comerciales y pequeas industrias.
3. rea habitada por los obreros de las industrias que quieren vivir cerca del rea de trabajo.
4. rea residencial: con edificio de departamentos de lujo y barrios privilegiados.
5. reas suburbanas o ciudades satlites: a media hora del barrio comercial-central.
Burguess exclua de la hiptesis la existencia de la industria pesada, ya que la consideraba un
elemento deformador del asentamiento ecolgico urbano.
De esta manera, su modelo explicativo le permiti estudiar la expansin urbana como un
proceso ecolgico, con el fin de orientar el crecimiento urbano. Este proceso de expansin
urbana se realiza a travs de dos procesos complementarios:
- Extensin-sucesin: cada zona tiende a expandirse, lo que provoca la invasin a otra rea
contigua, producindose la sustitucin de sus habitantes y actividades (sucesin).

- Centralizacin-descentralizacin: el centro ejerce una atraccin determinante sobre todas las


dems zonas, debido a los servicios y equipamientos con los que cuenta, pero las dificultades
ocasionadas por su congestin y la creciente complejidad de los transportes favorece un proceso
opuesto: la descentralizacin.
La hiptesis de Burguess constituye una interpretacin de datos especficos segn una ciudad
determinada y en un momento dado de la historia. Su valor general y su aplicacin a contextos
urbanos diferentes, estn condicionados segn la historia de la ciudad.
LOUIS WIRTH (Culturalista).
Segn Wirth, la ciudad y el campo deben ser vistos como dos polos, y todos los
establecimientos humanos tienden a acomodarse con relacin a uno u otro de ellos.
Considerando esto, va a estudiar los cambios que se dan entre los modos de vida rural y urbana,
para poder definir as, las variables que influyan sobre la vida urbana.
El rasgo que distingue al modo de vida del hombre de la edad moderna es su concentracin en
grande ciudades, de las cuales irradian las ideas y prcticas, constituyendo adems el centro
poltico, econmico y cultural. Adems, al ser la ciudad producto del crecimiento, su influencia
sobre los modos de vida no logra reemplazar totalmente los modos de vida previamente
dominantes, razn por la cual nuestra vida social muestra aun huellas de una sociedad folk (vida
caracterstica de las zonas rurales), lo que se refuerza aun mas si se considera que la mayora de
la poblacin urbana viene del campo, de aqu que no nos sea dado esperar el hallazgo de
variaciones abruptas y discontinuas entre los tipos urbano y rural de personalidad.
Entonces, lo que va a hacer Wirth, es buscar en una definicin sociolgica de ciudad en las
variables que influyen en el modo de vida urbano; pero para esto la definicin debe ser lo mas
inclusiva posible, es decir que se deben conocer aquellos elementos que son comunes a todas las
ciudades, de manera que las abarque a todas (mas all de sus particularidades) y la diferencie de
la vida rural. As, la ciudad puede ser definida sociolgicamente como un establecimiento
relativamente grande (tamao), denso (cantidad de poblacin en relacin a la superficie), con
una poblacin socialmente heterognea (definiendo as sus variables). El problema del
socilogo pasara ahora por saber que formas de organizacin y accin social van a surgir de
estos tres elementos.
a. Tamao.
El aumento del nmero de habitantes de un establecimiento, ms all de un cierto lmite, afecta
tanto las relaciones entre ellos como el carcter de la ciudad. Adems, cuanto mayor es el
nmero de individuos, mayor es la diferenciacin potencial entre ellos, y por lo tanto, se puede
suponer que los rasgos personales, las ocupaciones, la vida cultural y las ideas de los miembros
de una comunidad urbana, variarn entre polos ms ampliamente separados que los de los
habitantes rurales; tales variaciones dan surgimiento a la segregacin espacial de individuos
segn el color, la herencia tnica, el status econmico y social, los gustos y las preferencias. Al
mismo tiempo, cuanto mayor es la poblacin, menos gente se conoce, por lo tanto hay un mayor
anonimato; as el individuo gana cierto grado de libertad moral (ya que en la ciudad nadie lo
conoce) y respeto, pero pierde autoexpresin, espontaneidad moral y el sentido de participacin
que se tiene en una sociedad integrada (constituyendo el estado de anomia al que alude
Durkheim), donde se tienen un comportamiento ms restringido y cuidadoso, ya que por lo
general todos se conoce.

b. Densidad.
Tiene que ver con la cantidad de personas en funcin a la superficie; afectando esto los cambios
de comportamientos de las personas, ya que tiende a separarse o agruparse segn gustos, estatus
o necesidades, dentro de una misma rea; as empiezan a aparecer reas de funciones
especializadas y grandes diversificaciones de conductas (segn el rea laboral y familiar), la
ciudad tiende a asemejarse a un mosaico de mundos sociales, donde la transicin de uno a otro
es abrupta.
La densidad refuerza la accin de la cantidad, diversifica hombres y actividades, y aumenta la
complejidad de la estructura social. La competencia por el espacio es grande, de modo que cada
rea tiende a ser usada para que produzca el mayor provecho econmico. La densidad, los
valores de la tierra, las rentas, la accesibilidad, la salubridad, el prestigio, la esttica, la ausencia
de molestias (ruido, humos, suciedad), determinan la deseabilidad de las diversas reas de la
ciudad, como lugar de establecimiento de los diferentes sectores de la poblacin.
c. Heterogeneidad.
El individuo es miembro de grupos ampliamente divergentes, cada uno de los cuales slo
funciona con referencia a un simple segmento de su personalidad. Los grupos a los cuales la
persona est afiliada son tangenciales uno con respecto a otro. Todo esto modifica el
comportamiento de una persona. Se da una estratificacin social y una alta movilidad
(inestabilidad e inseguridad) del individuo.
En una proporcin abrumadora, el habitante de la ciudad no es propietario de su hogar, y dado
que un hbitat transitorio no genera tradiciones y ni sentimientos firmes, raramente se generan
relaciones con un vecino.
Propone la integracin social como meta poltica y como modelo de organizacin de vida.
El inters de Wirth por la historia, es uno de los motivos por el cual se aparta de la Escuela
Ecolgica. Para l la sociologa equivale a centrarse en los seres humanos y las caractersticas
de sus relaciones.

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