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TEMA 1.

LECTURA:
ULCERAS?

POR

QU

LAS

CEBRAS

NO

TIENEN

1. Introduccin
El modo de concebirlas enfermedades que nos afligen ha sufrido
una revolucin, que consiste en reconocer la interaccin entre cuerpo
y mente: admitir que las emociones y la personalidad causan un
tremendo impacto en el funcionamiento y la salud del cuerpo.
Actualmente las enfermedades que nos acosan provocan un dao
lento i acumulativo: cncer, enfermedades del corazn.Actualmente
se reconoce que muchas de estas enfermedades de lenta
acumulacin pueden estar causadas o agravarse por el estrs ( se
tiene en cuenta el grado de vulnerabilidad a la enfermedad, el modo
de enfrentar-se a los agentes estresantesdiferencias individuales).

2. Algunos conceptos importantes


- Tipos de agentes estresantes:

a) Agentes fsicos: son los agentes que provocan estrs a la


mayora de animales: heridas graves, depredadores, muerte por
hambre
b) Agentes crnicos: hechos desagradables que no forman parte
de nuestra experiencia habitual, pero
son hechos
fundamentales de la vida de los seres humanos no occidentales
i la mayor parte de los mamferos.
c) Agentes psicolgicos y sociales: limitado a humanos y a
otros primates sociales. Los seres humanos experimentamos
emociones
muy
intensas
relacionadas
con
simples
pensamientos, que provocan un gran alboroto en nuestro
cuerpo.

Para la mayora de los animales el estrs cosiste e una crisis


pasajera. Cuando nos sentamos y empezamos a preocuparnos
sobre hechos estresantes, activamos las mismas respuestas
fisiolgicas, potencialmente desastrosas cuando se producen de
forma crnica por razones psicolgicas o de otro tipo.

Las enfermedades asociadas al estrs derivan de que activamos


durante

meses

meses

un

sistema

fisiolgico

que

ha

evolucionado para responder a emergencias agudas de tipo


fsico.

La homeostasis, idea de que el organismo mantiene un estado


en que todas las medidas fisiolgicas se encuentran en un nivel
ptimo. En los animales, un agente estresante es todo aquello
del mundo exterior que rompe este equilibrio homeosttico, i la
respuesta de estrs es el intento del organismo por restablecer

la homeostasis.
Para la propensin humana de preocuparnos hasta enfermar
hemos de ampliar este concepto de homeostasis. A diferencia
de los animales, los humanos podemos activar respuestas de
estrs pensando en agentes

que pueden romper nuestra

homeostasis en un futuro lejano, por tanto, un agente


estresante puede ser una anticipo de eso que va a ocurrir. Por
tanto la respuesta al estrs no solo se pone en marcha por una
lesin fsica o psicolgica, sino tambin por su expectativa.

Selye: trabajaba estudiando la comunicacin hormonal del


cuerpo humano. Un conocido acababa de aislar un extracto
ovrico y intento que efecto tena en el organismo. Cada
maana trataba de inyectrselo a sus ratas, no con mucha
destreza:

fallaba,

se

le

caa,

pasaba

media

maana

persiguindolas por su habitacin.Selye examino a las ratas y


descubri que tenan ulceras ppticas, glndulas suprarrenales
muy grandes y los tejidos del sistema inmunitario reducidos.
Estaba encantado, haba descubierto los efectos del extracto de

ovario. Pero al analizar al grupo control de ratas, al que


inyectaba una solucin salina, vio que tambin presentaban los
mismos efectos. Por tanto, estos efectos no podan deberse al
extracto ovrico, sino que descubri que esos efectos eran
debidos al proceso desagradable que haban pasado los 2
grupos de ratas al intentarles inyectar el extracto y la solucin
salina. Para comprobar su teora, puso algunas ratas en el
tejado en invierno y otras en la sala de calderas; a otras las
someti a un ejercicio obligado o a procedimientos quirrgicos.
En todos casos hayo los mismos efectos, a los que describi
-

como estrs.
Cannon ya haba introdujo el termino estrs, lo que hizo Selye
es formalizarlo:
El

cuerpo

dispone

de

un

conjunto

de

respuestas

asombroamente similares ( a las que denomino sndrome de


adaptacin

general)

para

un amplio

grupo

de agentes

estresantes.
En determinadas condiciones, los agentes estresantes pueden
causar enfermedades.

3. De la homeostasis a la aleostasis
Aparece un nuevo concepto, aleostasis, que moderniza el concepto
de homeostasis.
La homeostasis se basaba en 2 ideas:
a) Solo existe un nivel ptimo para cualquier medida dada en el
cuerpo.: pero esto no puede ser cierto, por ejemplo, la presin
sangunea ideal cuando uno est dormido ser diferente a la de
cuando estamos esquiando. Por tanto, lo que es ideal en
condiciones basales, es diferente a un estado de estrs, algo
fundamental para el pensamiento aleostatico.

b) Se llega a determinado punto ideal mediante algn mecanismo


regulador: la alostasis admite que cualquier punto determinado
se puede regular de un milln de formas diferentes, cada una
con sus propias consecuencias.
Ejemplo: hay escasez de agua en nuestro cuerpo. Solucin
homeosttica: los riones son los que resuelven el problema, se
vuelven

ms

estrictos,

producen

menos

orina

para

la

conservacin de agua. Solucin alostatica: el cerebro resuelve


el problema, le dice a los riones que hagan su trabajo, enva
seales para retirar agua de las partes de nuestro cuerpo donde
se evapora fcilmente (piel, boca, nariz). La homeostasis
consiste en hacerle pequeos arreglos a esta vlvula o artilugio,
la alostasis consiste en que el cerebro coordina diversos
cambios de volumen corporal, lo que a menudo incluye cambios
en el comportamiento.
c) Ultima idea de alostasis: se pueden llevar a cabo cambios
aleostaticos anticipndose a la probable situacin amenazante
(normalmente puramente psicolgica y social).

Homeostasis : en la homeostasis, el equilibrio interno del organismo


se mantiene relativamente estable a travs de la regulacin
homeosttica. Cuando aparece una amenaza externa y se rompe el
equilibrio, la homestasis intenta recuperarlo mediante diferentes
mecanismos reguladores para volver a estar en el nivel de equilibrio
(nivel ptimo)
Aleostasis: es la necesidad a la que se ve forzado el organismo de
cambiar los puntos de estabilidad con el fin de mantener una
adaptacin ante demandas constantemente variables. Es un proceso
activo, que implica lograr un nuevo equilibrio. La alostasis tiene en
cuenta las variaciones normales en un sistema biolgico dinmico.

Aleostasis vs. Homeostasis: la alostasis se diferencia de la


homeostasis porque destaca el proceso de adaptacin flexible a los
cambios ambientales o a los desafos estresantes. En la homeostasis
actan mecanismos para mantener la invariabilidad del sistema,
mientras que en la alostasis la variacin es una condicin favorable

para poder adaptarse a los cambios y mantener la integridad del


organismo.
Carga aleostatica: el concepto de carga alosttica indica el estado
en que los procesos normales de alostasis se agotan o no se pueden
desconectar o interrumpir y, por lo tanto, los sistemas fisiolgicos no
se pueden adaptar.
La repeticin y acumulacin de la alostasis a lo largo del tiempo
produce la carga alosttica con lesiones en distintos rganos. Por
ejemplo, la presin arterial (considerada un marcador de alostasis)
sufre variaciones cotidianas continuas segn el estado fsico y
emocional, pero aumentos repetidos de la presin arterial (carga
alosttica) pueden aumentar las placas aterosclerticas y la rigidez
de las grandes arterias y provocar enfermedad cardiovascular.
Si bien las enfermedades cardiovasculares son un buen ejemplo de
alostasis y de carga alosttica, estos conceptos se extienden a todo el
organismo.

4. Como se adapta nuestro cuerpo a un agente estresante


agudo.
Agente estresante agudo: todo aquello que rompe el equilibrio
alostatico de nuestro cuerpo, y la respuesta de estrs es el intento
que nuestro cuerpo efecta para restablecer la alostasis.
-

Al margen del agente estresante activamos la misma respuesta


de estrs. La respuesta de estrs implica unes caractersticas
generales en todos los organismos:
Movilizacin de energa: los msculos van a trabajar para dar
lugar a la respuesta de estrs, por tanto una de las
caractersticas ser movilizar la energa almacenada hacia los
msculos i evitar que se siga almacenando.
Paralizacin de los caros proyectos de construccin a largo
plazo.
Inhibicin del crecimiento
Paralizacin de la digestin: no hay tiempo para aprovechar
los beneficios energticos de este largo proceso.
Reduccin actividad reproductora: probablemente la mayor
consumidora de energa: las hembras tienen problemas para
ovular, y los machos problemas de ereccin y segregan menos
testosterona.
Inhibicin del sistema inmunitario.

Desaparicin de la percepcin de dolor.


Mejora de las habilidades cognitivas y sensoriales: mejoran
ciertos aspectos de la memoria y los sentidos se agudizan.
(Todas las caractersticas anteriores siguen la lgica de que no
hay tiempo para gastar energa en estos procesos, es necesaria
para otros aspectos, eso es lo que provoca su inhibicin)

Respuesta al estrs de Cannon: se centr en el aspecto


adaptativo de la respuesta de estrs para enfrentar-se a
emergencias de este tipo. Formulo el famoso sndrome de lucha
o huida para describir la respuesta de estrs, que en su opinin
era muy positiva.
Sindrome de lucha o huida: reaccin fisiolgica que se
produce en respuesta a un evento percibido como perjudicial,
ataque o amenaza para la propia supervivencia. Esta respuesta
se da a travs de la activacin del SNA: a) Simpatico: activa el
cuerpo para la respuesta de estrs b) Parasimptico: recupera
al cuerpo despus de la activacin fisiolgica (aleostasis).
Selye: desarrolla un esquema sobre el modo en que funciona
la respuesta de estrs ( no lo bastante acertada) y el porque
nos hace enfermar:
Fase inicial (alarma): se percibe el agente estresante y salta
una alarma en el cerebro.
Segundo estadio (adaptacin o resistencia): se produce
cuando se pone en marcha de manera eficaz el sistema de
respuesta del estrs, y se recupera el equilibrio aleostatico.
Tercer estadio (agotamiento): estrs prolongado. Donde
surgen las enfermedades asociadas al estrs. Se crea que la
secrecin de hormonas secretadas durante la respuesta de
estrs se agotaba (cosa muy difcil), pero no es que se agote la
respuesta de estrs, sino que con la suficiente activacin, esta
respuesta puede ser nociva, sobre todo si es estrs puramente
psicolgico: utilizas energas si almacenar ms se desactivan
los procesos de construccin a largo plazo (nunca se repara
nada), se para el crecimiento (nios=enanismo por estrs),
menstruaciones irregulares o desaparicin de estas, en
hombres disminucin de los niveles de esperma y testosterona,
sobreactivacin
cardiovascular,
supresin
del
sistema
inmunolgico (riesgo de contraer enfermedades), las funciones
cerebrales que funcionan mejor son daadas por un tipo de
hormona que se segrega
En agentes estresantes prolongados, se producen la secrecin
de muchas hormonas del estrs, y podemos recuperar un
equilibrio alostatico precario, pero el precio a pagar es elevado,

y los esfuerzos por restablecer dicho equilibrio nos agotan.


Durante la situacin de equilibrio aleostatico los niveles de
hormonas de estrs son bajos.
Los agentes estresantes crnicos hacen enfermar. Es ms
preciso afirmar que estos agentes aumentan el riesgo de
enfermar, porque estos agentes no llevan de forma automtica
a la enfermedad. En el caso que la enfermedad ja se presente,
estos agentes hacen que la enfermedad se vea empeorada.
Durante el estrs se segregan dos clases de hormonas:
Enfermedad de Addison: no se segrega las hormonas
glucocorticoides. Cuando se enfrentan a una situacin
estresante sufren una crisis de adissonancia: su presin
sangunea disminuye, no pueden mantener la circulacin
sangunea y entran en estado de shock.
Sindrome de Shy-Drager: no se produce la secrecin de la
segunda hormona, adrenalina-noradrenalina. En una situacin
estresante les cuesta mucho correr, mantenerse en pie, tienen
contracciones musculares.

5. El estrs y el sistema nervioso autnomo


El SNC est formado per:
-

Sistema Nervioso Somtico: encargado de las acciones


voluntarias y consientes (Decidimos mover un musculo y lo
hacemos).
Sistema Nervioso Autnomo: encargado de las acciones
involuntarias, automticas, inconscientes. Proyecta a los
msculos esquelticos i a los rganos (muy relacionado con la
respuesta de estrs). Tiene 2 partes:
SA Simptico: activa la respuesta de estrs. Se pone en
marcha cuando hay una emergencia o creemos que la hay.
Acta como responsable de la alerta, excitacin, activacin y
movilizacin. Las terminaciones nerviosas de este sistema
liberan adrenalina a las glndulas suprarrenales (situadas
encima de los riones) y noradrenalina en el resto del cuerpo.
Ambas sustancias son mensajeros qumicos que ponen en
marcha rganos en cuestin de segundos.
SA Parasimptico: inhibe la respuesta de estrs. Est
relacionado con las actividades tranquilas y vegetativas: crecer,
almacenamiento de energa.

6. El cerebro la verdadera glndula maestra


La va simptica es un primer medio para que el cerebro ponga en
marcha respuestas al factor estresante. Hay otro modo: mediante la

secrecin de hormonas. Cuando una neurona clula del sistema


nervioso) segrega un mensajero qumico y consigue que la neurona
siguiente haga algo distinto, este mensajero se denomina
neurotransmisor (sistema simptico). Cuando una neurona segrega
un mensajero que se une al torrente sanguneo, y afecta a hechos
ms amplios, el mensajero es una hormona.
Al principio se crea que las glndulas perifricas del organismo
(pncreas, ovarios, testculos) funcionaban de forma autnoma,
decidan cuando deban segregar sus mensajeros. Con el paso del
tiempo se pens que la pituitaria era la glndula maestra, si esta no
segregaba hormonas que activaran las glndulas perifricas, estas
glndulas perifricas tampoco se activaban. Pero se vio en algunos
experimentos, que si se extirpaba la pituitaria, y se pona en un tazn
de nutrientes, dejaba de segregar hormonas y otras las segregaba a
una velocidad muy elevada (actuaba de forma anormal). La pituitaria
no actuaba as porque estuviera traumatizada, sino porque cumpla
rdenes del cerebro.
Guillemin y Schally: pioneros en las investigaciones del
funcionamiento hormonal del cerebro. El cerebro es la glndula
maestra. En su base, el hipotlamo, contiene un enorme grupo de
hormonas liberadoras e inhibidoras que dan instrucciones a la
pituitaria a su vez, esta regula las secreciones de las glndulas
perifricas.

7. Hormonas de respuesta al estrs


- Principales hormonas implicadas en el proceso de estrs:
>Adrenalina y noradrenalina: liberadas por el sistema
nervioso simptico.
>Glucocorticoides: hormonas esteroides que segregan las
glndulas suprarrenales, y que actan de forma similar a la
adrenalina. La diferencia se basa en el tiempo de actuacin: la
adrenalina acta en cuestin de segundos, y los
glucocorticoides prolongan su actividad minutos u horas. Las
glndulas suprarrenales son estpidas, los glucocorticoides
tienen que estar controlados por hormonas cerebrales. Cuando
sucede algo estresante o se tiene un tipo de pensamiento
estresante, el hipotlamo segrega una hormona fundamental
para el inici de la activacin, CRH (factor liberador de
corticotropina) en el sistema circulatorio del hipotlamo y la
pituitaria. El CRH activa la pituitaria en pocos segundos para
que libere la hormona ACTH (Homona corticotropina). El ACTH
llega a las glndulas suprarrenales y activa la liberacin de
glucocorticoides. Los cuales unidos a las secreciones del

sistema simptico explican buena parte de lo que sucede


durante el proceso de estrs.
Otras hormonas que se segregan o inhiben durante la
respuesta de estrs:
>Liberacin: endorfinas y encefalinas (anular dolor).
>Inhibicin: hormona crecimiento, hormonas reproductoras
(estrgeno,
progesterona,
testosterona),
insulina
(pncreasalmacenamiento de energa).

8. Algunas complicaciones:

Shelley Taylor: la respuesta de lucha o huida se refiere al estrs


en los machos, debido a la tendencia que existe entre los
cientficos a estudiar ms los machos que las hembras. La
respuesta de estrs suele ser muy diferente en las hembras:
suelen ser menos agresivas, y el hecho de tener cras a menudo
les impide la opcin de huida. Taylor dice que su respuesta de
estrs no es de lucha o huida sino de cuidar y ofrecer amistad,
ocuparse de su cra y buscar afiliacin social. La hormona
excitosina parece ser la ms relacionada (hay diferencias de
gnero en la fisiologa y psicologa del estrs).
No todas las caractersticas de la respuesta de lucha o huida no
se dan en todas las especies.
La adrenalina/noradrenalina acta al cabo de unos segundos, y
los glucorticoides tienen un curso de minutos a horas.
Consistencia de la respuesta de estrs: el concepto de sndrome
general de adaptacin de Selye se ha visto que en general en
cualquier respuesta de estrs se activa el mismo patrn de
secrecin
de
glucorticoides,
adrenalina,
hormona
de
crecimiento delante de cualquier agente estresante. Sin
embargo, no todos los agentes estresantes producen la misma
respuesta de estrs. La velocidad y magnitud del cambio de
secrecin de una hormona concreta vara en funcin de agente
estresante, sobre todo en los ms sutiles. La liberacin y el
patrn de organizacin de liberacin de una hormona tiende a
cambiar en funcin del agente estresante.

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