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Capitulo 3: "El Empresario

"
Visión histórica del empresario
El proceso de formación de empresas, pieza básica del desarrollo
socioeconómico de una comunidad, tiene como uno de sus pilares
fundamentales al hombre o a la mujer con espíritu empresarial,
conocidos tradicionalmente como empresarios. Este concepto ha venido
cambiando de significado y de alcance a lo largo del tiempo. En muchas
ocasiones, ha llegado hasta a desaparecer de la terminología del
desarrollo socioeconómico y aun de las ciencias económicas y
administrativas; en otros casos, se ha asociado erradamente con los
conceptos de gerente o de administrador, o de ejecutivo, o de
inversionista, o de inventor.
Incluso, por razones sociales, culturales e intelectuales, los
empresarios no se identifican como tales y parecería no existir la
profesión empresario, desconociendo todo el beneficio económico y
social que éstos hacen a la comunidad.
En América Latina existen tendencias académicas que han convertido en
sustantivo un adjetivo, con el propósito de no usar la palabra
empresario, bien sea por un intento diferenciador o por no tener que
comprometerse con el significado pleno que el idioma español ofrece de
la palabra misma.
Con el propósito de entender mejor la forma en que la cultura humana
acuñó el término empresario, es conveniente revisar algunas de las
definiciones que en los últimos 200 años se han dado.

En 1803, un economista francés, Jean Baptiste Say, estableció la
primera diferenciación entre el empresario y el capitalista, al
afirmar: "Empresario es el agente que reúne y combina los medios
de producción (recursos naturales, recursos humanos y recursos
financieros) para constituir un ente productivo, y encuentra en
el valor recibido de los productos, la recuperación del capital
que él emplea, de los gastos en que incurre y de la utilidad que
busca. Es el punto de apoyo (pívot) sobre el cual gira todo el
negocio. Para ser exitoso debe tener juicio, perseverancia y un
conocimiento tan bueno del mundo como de su negocio. Debe poseer
el arte de la superintendencia y de la administración.

En 1893, Richard T. Elis y Ralph H Hess consideraron que existen
cuatro factores básicos de producción: mano de obra, tierra,
capital y empresarios; y que de estos cuatro factores
corresponden las cuatro partes de distribución de lo producido:
salario, arrendamiento, interés y utilidades.
Esta concepción de Elis y Hess es básica, pues coloca al
empresario en el sitio correcto y plantea que los recursos
(humanos, físicos y financieros) sólo son funcionales en la
medida en que exista el empresario que los reúna, los asigne y
los opere con conciencia empresarial.
Definen al empresario (capitán de industria) como la persona o
conjunto de personas que toman para sí la tarea y la
responsabilidad de combinar los factores de producción en una
organización de negocios y de mantener la organización en
operación. El empresario organiza y opera una empresa para su
utilidad personal; contribuye con su propia iniciativa,
habilidad e ingenio para planear, organizar y administrar la
empresa; toma para sí la oportunidad de ganar o perder y se
enfrenta con circunstancias imprevistas e incontrolables.

En 1934, Joseph Schumpeter redescubrió para la economía al
empresario y afirmó que la función del empresario es reformar o

En 1974. sobre todo. su función básica es determinar qué actividades deben ser realizadas (eficacia) más que el efectuar las actividades bien hechas (eficiencia) que es la labor fundamental de los gerentes. la innovación dirigida por el empresario. En 1970. implica volverla realidad. o produciendo un producto viejo en una nueva forma. Drucker dijo que el trabajo del empresario es la maximización de oportunidades y que. mantienen y crecen una unidad de negocios orientada a la producción y/o distribución de bienes y servicios. Schumpeter establece la diferencia entre el inventor y el empresario innovador. El proceso de destrucción creadora. transformándolo en un negocio diferente. es el agente fundamental y. Peter Drucker retornó con el tema y afirmó que la función del empresario es lograr que el negocio de hoy. Es la bomba detonante de la evolución tecnológica y del desarrollo industrial. En 1966. Arthur Cole afirmó que ser empresario es la actividad intencional (incluyendo una secuencia lógica de decisiones) de un individuo o de un grupo de individuos que toman la iniciativa. especialmente el exitoso. generalmente. o abriendo una nueva fuente de oferta de materiales. permanezca exitoso hoy y en el futuro. El empresario es el portador del mecanismo de cambio. por tanto. y que se deben concentrar los recursos y los esfuerzos más en esas oportunidades empresariales que en los problemas gerenciales. En 1971. y por ello toda empresa debe aplicarla para poder tener éxito continuo y prolongado en el mercado de bienes y servicios. En 1959. por lo tanto. quien desempeña un papel básico en empezar la compañía y en administrarla y. o usando una tecnología no tratada para elaborar un nuevo bien. vencer las dificultades del entorno y. que destruye ininterrumpidamente lo antiguo y crea continuamente elementos nuevos. Moore plantearon que el empresario independiente es el hombre que creado de la nada una organización en funcionamiento. o un nuevo punto de venta.        revolucionar el esquema de producción. Kirk Draheim estableció que el empresario es el iniciador activo de una nueva organización. llevarla al mercado. que revoluciona incesantemente la estructura económica. Davla McClelland indicó que el empresario es alguien que ejerce control sobre los medios de producción y produce más de lo que consume con el fin de venderlo o intercambiarlo y lograr un beneficio propio. Jhon Hornaday y John Aboud definieron al empresario exitoso como el hombre o la mujer que empieza un negocio donde antes no existía. Es la persona que lidera y es fuente de inspiración en el desarrollo de una nueva empresa. Ovis Collins y Davla G. quien tiene una participación en la misma. involucra algo más que la simple creatividad o que la invención. Peter F. y lo desarrollan. lograr el éxito continuo y prolongado por la aplicación repetitiva del proceso. En 1964. bien sea explotando una invención. En 1961 . William Baumo consideró que el trabajo del empresario es identificar nuevas ideas y ponerlas en marcha. es la esencia del capitalismo. o reorganizando una industria. es vital como eje de las actividades de producción y capaz de vencer las dificultades que el entorno le presente. En 1968. Dice: "El empresario tiene que reorientar recursos de área de resultados bajos o . Pero la destrucción creadora schumpeteriana. y asocia el concepto de empresario innovador con el de liderazgo.

para un filósofo capitalista. y otros activos para generar unos productos de mayor valor mediante cambios. es un acto creativo propio del género humano. más que mirar. que encuentra las mejores formas de utilizar recursos y reducir desperdicios. es un competidor agresivo y una amenaza. Robert Ronstadt definió la función empresarial como el proceso dinámico de crear riqueza incremental. En 1975. Es la habilidad de constituir un grupo empresarial fundador que complementa las habilidades y los talentos del empresario líder. analizar o describir una. es un aliado. un input completer. autoconfianza. Es liberar la energía personal en el inicio y construcción de una empresa u organización. contradicciones. innovaciones y nuevos ordenamientos. acumular y controlar los recursos (a menudo propiedad de otros) y garantizar que no me falten cuando más los necesite. Tienen enorme confianza en sí mismos. el montaje. Usan los fracasos como herramientas de aprendizaje y prefieren eficacia a perfección. capacidad de riesgo. impulsados por una sensación de compromiso muy intensa y una perseverancia muy alta. Se entusiasman con el deseo de compartir y ganar. consiguiendo y asignando los recursos y las habilidades necesarias. donde los mercados no están establecidos o definidos y en los cuales la función de producción no está completamente conocida. es alguien que reúne recursos. Tiene que abandonar el pasado y declarar obsoleto lo que ya existe y se conoce. Karl Vesper estableció definiciones del empresario según distintos profesionales "Para un economista. para algunos políticos. Este producto o servicio puede o no ser nuevo o único. Jeffry A. Luchan por la integridad. En 1984. alguien que produce trabajos que otros están felices de conseguir". Es un gapfiller. descarriado y muy difícil de controlar. el desarrollo y la motivación y el éxito de la empresa. En 1980. pero el valor debe ser de alguna forma infundido por el empresario. tiempo y compromiso personal para proveer valor incremental a sus productos o servicios. es una persona que crea riqueza para él y para otros. mientras que para otro empresario. Albert Shapero sostuvo que el empresario debe tener como atributos: toma de iniciativa. mano de obra. la riqueza es creada por individuos que asumen los principales riesgos en términos de capital. Timmons afirmó "Espíritu empresarial es la habilidad de crear y construir algo a partir de casi nada. Es poseer los conocimientos para identificar. organización o reorganización de los mecanismos sociales y económicos para convertir los recursos y situaciones en hechos prácticos. el empresario es un rebelde. Harvey Leibenstein describió al empresario innovador como aquel que realiza las actividades necesarias para crear una empresa.      decrecientes a áreas con potencialidad de resultados altos o crecientes. lo cual les permite creer que pueden afectar los resultados finales de los negocios y de sus vidas". En 1978. Tiene que crear el mañana". Gordon Baty define la función empresarial como la planeación. . En 1985. pero otros lo ven como una persona que logra que las cosas se hagan. materiales. Es la destreza para percibir una oportunidad donde otros ven caos. un proveedor y un buen prospecto de inversión. para un empresario. "Los empresarios trabajan muy duro. confusiones y peligros. Ven la copa medio llena es vez de medio vacía. Es tomar riesgos calculados y luego hacer todo lo que sea posible para evitar la falla. En 1981. un cliente.

El empresario innovador ve el cambio como norma saludable. balanceando el riesgo con las recompensas. tiempo). recibiendo las recompensas monetarias y la satisfacción personal del éxito. a los que crean empresa y están al frente de ellas. que cambian o trasmutan los valores. afirmó: "Espíritu empresarial (entrepreneurship) es una forma de pensar. capacidad de pensar táctica como estratégicamente. denominémoslos como empresarios y dejémonos de eufemismos". Drucker acepta que el empresario innovador se basa en la teoría económica y social que contempla el cambio como algo normal y saludable y que cree que la tarea más importante de la sociedad y de la economía es hacer digo diferente. realización y renovación de valor no sólo para los propietarios sino para todos los implicados (stakeholders). Típicamente. y se aleja de la economía clásica de optimización de lo existente y de la búsqueda del equilibrio. Peter Drucker asocio el concepto de empresario al de innovador. Drucker dice que los recursos para todas las actividades sociales del ser humano son los mismos y son recursos económicos (capital. puestos de trabajo y riqueza. conjunto mental que integra muchos hechos en un plan de acción.      En 1986. las cosas por su nombre. sin preocuparse de los recursos que se tienen actualmente bajo control. dedicando los esfuerzos y el tiempo necesarios. actitud que en definitiva indica: no viene sólo a jugar. hombres o mujeres. responde a él y lo explota como una oportunidad. comunidad y/o gobierno. H. Comparte con Schumpeter el concepto de destrucción creativa. confianza en la intuición pero también en la racionalidad. que crean empresas. realce. En el corazón de este proceso está la creación y el crecimiento de la oportunidad seguida por el deseo y la iniciativa para aprovecharla. no meramente intuitiva. En 1997. los . Llamemos pues. Resultando de la creación. dirección. diferente. con Schumpeter y Maynard. razonar y actuar que se basa en una obsesión por la oportunidad. actitud que promueve la acción en el momento oportuno usualmente basado en información incompleta. que el desequilibrio dinámico producido por el empresario innovador es la norma de una economía sana y la realidad central de la teoría económica y de su práctica. En 1990 Batty planteó que el éxito empresarial requiere un catalizador que él llama mente empresarial. Timmons. En 1999.H. personas que reúnen cualidades que son menos comunes que las necesarias para seguir instrucciones de otros. sean ellos proveedores. busca el cambio. Requiere una voluntad para tomar riesgos calculados —financieros y personales— para cambiar las probabilidades a su favor. en su artículo "Emprendedor o empresario" dijo: "Existen los empresarios. asimilando los riesgos financieros. empleados. viene a ganar". Robert A. y define las empresas innovadoras como aquellas que crean algo nuevo. para postular. Hisrich y Michael P. y caracterizó esta última como: "actitud poco compasiva pero no feroz. Veciana. En 1988. en un liderazgo balanceado. físicos y sociales. Define a la acción empresarial como una conducta más que un rasgo del carácter y dice que su base es conceptual y teórica. crecimiento. Peters definieron el proceso empresarial como el procedimiento de crear algo diferente con valor. socios. trabajo. En 1989. clientes. Stevenson planteó que el proceso empresarial es la búsqueda de una oportunidad. en un enfoque holístico. tierra.

Sin embargo. y ante ella formula. dinero. En 1999. con excepción de la búsqueda de recompensas monetarias o lucro personales. hay varios hechos comunes en estas definiciones: a) Identificación de la oportunidad. el Global Entrepreneurship Monitor lo definió como: "Persona o grupo de personas capaces de percibir la oportunidad y de tomar los riesgos existentes para abrir nuevos mercados. conocimiento y energía. h) Creación de riqueza y generación de empleo. En este proceso de liderazgo creativo e innovativo. tecnológicos y humanos necesarios para poder poner en marcha la empresa. genera para él y muchas veces para otros. En 1999. tiempo. en su libro The Entrepreneurial Venture afirman que es un estilo administrativo que engloba la búsqueda y el aprovechamiento de la oportunidad sin preocuparse de los recursos que se controlan en la actualidad. diseñar nuevos productos y desarrollar procesos innovativos". arriesga sus recursos y su prestigio personal. otros en función de la gestión que desarrollan. y busca recompensas monetarias. permite plantear una definición de trabajo así: El empresario es la persona o conjunto de personas capaces de percibir una oportunidad de producción o de servicio. participa activamente en el montaje y operación de la empresa. b) Creatividad e innovación en la puesta en marca de la oportunidad. Roberts y Bhlaer. y algunos autores definen en función de las características de las personas. i) Actuación con libertad e independencia. con mucho de eclecticismo. Esto. también muchos empresarios que buscaban lucro personal. personales y/o sociales. Salhman. Si se analiza en detalle el proceso de la madre Teresa de Calcuta.  empresarios diseñan estrategias ingeniosas para reunir y administrar sus recursos limitados". e) El riesgo de recursos financieros. financieros. no hay uniformidad. todos los elementos centrales se dan también en empresas con finalidad social que pueden no tener un propósito de lucro personal. el 99% de los elementos de la definición se cumplen. en el montaje y en la operación. Stevenson. reúne los recursos requeridos. f) Inversión de dinero. El empresario identifica oportunidades. tiempo y prestigio personal. otros en términos de la cultura que exhiben y otros como actores económicos. el empresario invierte energía. otros en función del proceso. tiempo y conocimientos. desarrollan . g) Búsqueda de recompensas expresadas en términos de beneficios monetarios y satisfacciones personales. Aunque esta definición esté muy orientada a una de las modalidades más frecuentes de la acción empresarial (el empresario que elabora y ofrece bienes y/o servicios con valor económico y con finalidad de lucro personal). c) Consecución y asignación de recursos. Históricamente. una decisión de consecución y asignación de los recursos naturales. libre e independientemente. Definición del empresario Según definiciones e interpretaciones presentadas en la sección anterior. que además de crear valor incremental para la economía. d) Participación en el diseño. implementa un plan de acción práctico y cosecha las recompensas en una forma flexible y oportuna.

al que sólo le interesa el rendimiento. Sus decisiones no son libres ni autónomas. inventor y gerente. Esta definición también permite distinguir el concepto de empresario de otros conceptos como: inversionista. y al público. ni en la operación de empresa. invierte energía. como al social.procesos de responsabilidad social y encontraron formas interesantes de distribución de ese lucro. ni que exista o no creatividad. Su papel creativo e innovativo en la empresa es muy pequeño. es creativo. Igual que en cualquier otro campo de la acción humana existen una serie de mitos y concepciones erradas. pero en muchas ocasiones no tiene la capacidad de conseguir los recursos que permitan volver realidad la oportunidad. por tanto. tiempo y a veces dinero. y hoy día hay un movimiento muy fuerte en las empresas para lograr que sus ejecutivos desarrollen las virtudes propias del espíritu empresarial. ve una oportunidad de invertir en una empresa pensada. Pone en riesgo su dinero únicamente y sólo busca rendimientos monetarios. Indiscutiblemente existen gerentes con espíritu empresarial. No aporta conocimiento ni tiempo a la empresa. planteadas por Schumpeter. El inversionista no ve una oportunidad de empresa ni la desarrolla. según Drucker una práctica que como la medicina o la ingeniería. ni en el montaje. Las oficinas de patentes de los países tienen un buen número de inventos que nunca llegaron a convertirse en empresas en funcionamiento. conocimientos. actitudes. En resumen. pero sobre todo trabajo para lograr la formación y el desarrollo que el proceso exige. Es el caso típico del comprador de acciones de empresas. esta definición operativa de empresario permite entender tanto al empresario privado. Es un piloto que guía la empresa por el sendero establecido por los empresarios y/o los inversionistas que tienen la propiedad de la organización. a fin de darles a las empresas las características dinámicas. como decía Veciana. aptitudes y atributos. que con gran frecuencia salen a relucir cuando se excusa de no tener la decisión o de no querer hacer el trabajo que el proceso empresarial exige o cuando se quiere desestimularlo o desprestigiarlo. diseñada y operada por otros. y el ejercicio de la profesión empresario son. no corre riesgos monetarios y su recompensa es básicamente monetaria. exigen conocimientos. y no se necesita buscar nuevas palabras para unos u otros y menos. El inventor indudablemente percibe la oportunidad. Para este tipo de aplicación del espíritu empresarial se ha acuñado el término intrapreneurship. no tiene invertido dinero en ésta y. No le preocupa la generación de empleos. o el comprador de empresas establecidas que sólo piensa venderlas en tres meses y lograr rendimiento y que sólo busca rotación de capital. que garanticen su éxito. ni que la empresa sea nueva o establecida. habilidades. Mitos sobre el empresario El proceso de creación de empresas. y por ello no logra participar en la empresa y muy pocas veces obtiene rendimientos monetarios de sus inventos. No participa en el diseño. El gerente. ejecutivo o administrador normalmente trabaja y dirige la operación de una empresa que se le entrega establecida. Robert Ronstadt y Jeffry Timmons en sus textos plantean un cubrimiento muy detallado de los diversos mitos y concepciones erradas que . que aquí se traducirá como empresario interno o gerente con mentalidad empresarial. pues debe consultarlas con su junta directiva. recurrir a eufemismos.

con análisis formales o informales. los siguientes mitos: Mito l. Ellos analizan muy bien la oportunidad. gerentes. obedece básicamente a la falta de algunos atributos empresariales. si cree que sus oportunidades son muy escasas. tal vez no en el papel. entendido esto como hijos de padres empresarios. pero sí en forma consciente y racional. y casi siempre es muy particular para ciertos tipos de negocio en los cuales él tiene experiencia. energía. comparan los resultados previstos con sus objetivos. artistas. y de allí se derivan. Mito 2. por tanto. pero no sólo para el caso de los empresarios. si está convencido de que éste pueda salir adelante. Nadie va a negar que se requiere salud. Es iluso pedirle a una persona que sólo va a hacer sus primeros intentos en el mundo empresarial que actúa de ese modo y. la evalúan con un software mental que ya tienen estructurado y que recibe datos por todos los sentidos. Los empresarios nacen. una sugerencia: pregúntele a un empresario de verdad cuántas veces ha dicho no a una propuesta de negocio y cómo hizo para llegar a esa conclusión. en muchos casos logrado a tropezones. en términos empresariales. Para el amante de este mito. la miran por todos lados. deportistas. diplomáticos. y una vez estén claros. tal vez no en la forma en que los académicos lo hacen. no se hacen Esta frase ha sido repetida muchas veces. de que sí efectúa análisis y muy profundos. la verdad es distinta. pues no fue así como aprendió a analizar. es necesario darle un primer esquema de análisis que le permita iniciar su proceso de desarrollo. El ser empresario implica unos atributos y unos conocimientos que son adquiridos y aprendidos. pretende ilustrar esta conducta como la que conduce al éxito. o para rechazarlo. y en todos los casos se ha demostrado errada. y peor aún. etcétera. características . no juegan a la ruleta rusa. Pero también es verdad que existen muchas personas que analizan y analizan y nunca toman la decisión de actuar. Esta posición da la idea de que el empresario es un loco. bien sea para realizar el proyecto.existen. la verdad es que ese software mental y esa lectura sensorial de datos forman parte del desarrollo del empresario. con gran frecuencia. actúan. El fracaso de este esquema. calculan cuidadosamente sus movimientos antes de actuar. a quien le plantean o identifica una oportunidad y sin ningún raciocinio o consideración se lanza y se pone en riesgo. no se arriesgan por corazonadas o por impulsos emocionales. Existe evidencia clara de que muchos empresarios no tienen ancestro empresarial. y muchos de los que no son empresarios provienen de padres empresarios. y se dará cuenta fácilmente. no se debe a los análisis. El verdadero empresario. los mismos empresarios plantean un desprecio por los métodos de análisis formal cuando dicen: "Yo para mis negocios no hice nunca un estudio". Los empresarios no analizan sino que van haciendo cosas Esta concepción es muy generalizada e incluso. efectivamente. la verdad es que los empresarios se forjan mediante aprendizaje y experiencias educativas que combinan en proporciones diversas lo formal y no formal. tiene la habilidad para pensar y evaluar la situación y actuar en el momento oportuno. los empresarios exitosos por un largo período. con las adaptaciones requeridas. sino también para políticos. un poco de inteligencia.

como lo atestiguan muchos casos documentados. toma de decisiones. y por eso tanto el empresario rural como el de alta tecnología lo son.biológicas necesarias pero no suficientes. diplomáticos. de la finalidad o no del lucro. Todo lo que se necesita es dinero Esta es la disculpa más frecuente de quienes no son empresarios para explicar su falta de creatividad. Incluso muchas veces la abundancia de dinero más que una ayuda es un perjuicio. aun en comunidades deprimidas económica. la mayoría de la gerencia proviene de las escuelas de administración de empresas. y esto lleva a posiciones ingenuas como aquella que afirma que quien no parte de una invención o de alta tecnología no es empresario. empiece a hacerlo. Este mito es tan fuerte que incluso hay empresas consultoras y universidades que antes de aceptar un participante en un curso de espíritu empresarial le hacen un chequeo de sus habilidades y conocimientos y si los tienen lo aceptan. Lo que define a un empresario es su perspectiva empresarial. Igualmente. pues. Muchas veces la gente quiere que le den dinero para una idea general. Mito 3. sino por su perspectiva empresarial. Además. El empresario clásico o puro Existe la creencia de que sólo es empresario quien cumple todos los requisitos que se puedan formular sobre el proceso empresarial o sobre las características empresariales. no puede pensarse que sólo es empresario quien con frecuencia empieza una empresa. social y educativamente. de la tecnología que se maneje. y pueden producirse empresarios. Una de las habilidades empresariales. A veces en esta disculpa hasta el gobierno cae. es importante entender que la perspectiva empresarial no depende del sector económico. parte de la función del empresario es el crecimiento y la supervivencia a largo plazo de la empresa. etcétera. no por la tecnología o mercados que manejan. la falta de dinero es más un síntoma que la causa del problema. capacidad de riesgo. pues si empiezan con empresarios es muy difícil terminar sin éstos. Mito 4. y que los indicadores de éxito de esas organizaciones son apenas obvios. la mayoría del dinero que se invierte para empezar una empresa proviene de ahorros personales. Otro aspecto suficientemente documentado en investigaciones a nivel mundial es que. o del tamaño de la empresa. Drucker indica cómo hace 40 ó 50 años nadie pensaba que un gerente era formable. decisión e iniciativa. en general. creatividad. en que todos queremos que las entidades financieras nos suelten dinero sin ningún . políticos. y entre ellos recursos financieros. de los familiares y de los amigos. como ya se anotó. deportistas. de lo contrario lo rechazan. pues no se valoran las decisiones y se cometen grandes desperdicios económicos. y claro en ninguna parte del mundo esta persona va a conseguir lo necesario. o para una idea de negocio que no ha sido evaluada ni analizada y en la cual el presunto empresario no tiene experiencia. la misión del proceso educativo es proveer y despertar las competencias necesarias para que una persona que no ha actuado como empresario. es identificar y conseguir recursos. Igual ocurre con los problemas de garantías. tampoco se va a negar que se precisan conocimientos y habilidades que no se dan al nacer sino que se desarrollan en función del ambiente en que se viva: iniciativa. hoy. la verdad es que ese empresario que ya tenía todas las características no necesitaba ese entrenamiento. En el mundo moderno se producen artistas. En general. la verdad es que existen empresarios que cumplen todas las características del modelo ideal. pero también hay muchas excepciones.

El empresario no juega al avestruz.respaldo. pues ésta es la única forma de mejorar su habilidad de gestión y elevar las probabilidades de supervivencia y crecimiento de la empresa. y esto pasa con los empresarios: despido del trabajo. conoce los pros y los contras. pero no porque no las quiera tener. ¿Qué sentido tiene analizar que fue mal estudiante?. divorciados. la mayoría de veces son conflictos de poder. que le fue impuesto o que fue su única alternativa. la mayoría de los empresarios de la década del 80 son personas con títulos universitarios. Por otro lado. El empresario es falto de preparación Este concepto se escucha y hay evidencias como estas: "Si usted mira a los empresarios famosos de hoy. Por tanto. Mito 6. Una persona pudo haber sido un mal estudiante. se da cuenta de que ellos no fueron a la universidad y tal vez ni siquiera al bachillerato". revolucionarios. lo normal era que los empresarios tuvieran como característica no haber ido a la universidad. porque estudió algo que no le gustaba. de lo contrario. en 1950 el porcentaje de ciudadanos latinoamericanos que terminaban bachillerato era mínimo. uno puede continuar y afirmar: "Si usted mira los empresarios de 1900. Las condiciones actuales en los países desarrollados son muy distintas. ellos no fueron ni siquiera a la escuela primaria. o procesos de modificación organizacional. Todos los programas de apoyo empresarial exitosos empiezan por la capacitación de los empresarios. más y más empresarios son personas con educación superior. esto es falaz. Mito 5. pero no se acostumbra mirar los factores positivos o las razones por las cuales se dieron los factores negativos. pues indudablemente esos conocimientos no pueden perjudicar el ejercicio empresarial. sino porque no las puede conseguir. pues se olvida de las características de la población del país. o simplemente insatisfacción con el trabajo. pero un día encontró la forma de desarrollar su verdadero potencial y lo hizo. la gran mayoría de las personas empleadas son despedidas o renuncian a sus cargos más de una vez en su vida. etcétera. y esto de nuevo no es más que un fenómeno ambiental. pues éstas manejan recursos de otros y tienen el compromiso de responder por ellos. no porque rehuya el conocimiento o la información. claro. ¿Querrá eso decir que son malos o incapaces? No. Indudablemente. que tal vez empezaron sus negocios en 1950. Los empresarios son los fracasados En Latinoamérica existe una tendencia muy marcada a asociar factores de degradación con una persona de éxito. bajo rendimiento académico. Existen muchas formas de hacer un proyecto y la tarea del empresario es identificar la forma que es funcional para su nivel de recursos. formal o informalmente. sabe cuáles son los puntos débiles y tiene una estrategia para resolverlos. esto es imposible. sus posibilidades de éxito y/o crecimiento son nulas. . cuando él se mete en un negocio es porque lo ha estudiado. es consciente de que cuando actúa no tiene todas las respuestas. el empresario conoce su negocio detalladamente y sobre éste requiere conocimiento y formación. o discrepancias con el jefe. Cada día en Latinoamérica. el número de empleos disponibles también era mínimo. Es fácil también apreciar que los empresarios todos los días mejoran su calificación y tratan de remediar su falta de conocimientos. y. El empresario del futuro tiene que ser un empresario educado.

el proceso empresarial es un proceso continuado. casados y divorciados. y rechazan mientras tanto ideas de negocios porque no muestran todo el potencial que ellos esperaban. Mito 8. Como se anotó. Para estar en el lugar apropiado. en que cada negocio genera múltiples nuevas opciones. malgeniados y sosegados. En cualquiera de los grupos de empresarios y de no empresarios se encuentran personas brillantes y mediocres en sus estudios académicos. Con el primer negocio me enriquezco Con gran frecuencia las personas esperan identificar un negocio que en poco tiempo les resuelva sus problemas económicos. Es perfectamente válido que uno sea muy bueno para empleado y muy malo para empresario. ¿Qué es ser fracasado? ¿Acaso un empresario con una empresa con 20 empleados y con unas buenas utilidades es un fracasado? Obviamente que no. Es importante que el empresario tenga conciencia de que siempre habrá resultados no sujetos a su control. siempre hay riesgo. Mito 7. por tanto. la mayoría de las personas con esta idea mueren sin encontrar ese Dorado.Además. se necesita espíritu empresarial y no suerte. Todo lo que se necesita es suerte En este se escudan los que no son empresarios. pues éstas tienen la importancia de dar aprendizaje y acceso a negocios cada vez mejores. que él trabaja con información incompleta y que. pero que esos riesgos se aminoran a medida que se prepare para enfrentarlos y no a medida que simplemente confíe en que la buena suerte lo protegerá. en resumen. habilidosos e incapaces en sus actividades sociales. se necesita un proceso de análisis de factores. es aprovechar y maximizar las épocas buenas y minimizar el impacto de las épocas malas. denominado por Ronstadt el principio del corredor es el que maravilla de algunos empresarios maduros. ese empresario puede ser más útil a la sociedad y más exitoso que la persona exitosa que se jubila sin haber generado un empleo extra y dependiendo sólo de su pensión de vejez. estables e inestables. Muchos empresarios famosos han tenido varios fracasos y de ellos aprendieron nuevas técnicas y procedimientos que luego los hicieron exitosos. aunque de pronto las primeras acciones no sean tan rendidoras económicamente. y es más. es el trabajo serio que se hace en búsqueda de algo. la suerte es la capacidad de ver y apreciar las oportunidades. y los novatos se preguntan: ¿Cómo lo hacen? ¿De dónde sacan tantas ideas? la respuesta está. y obviamente mueren frustradas. El ser empresario requiere práctica. Este principio. en el momento oportuno y captar la oportunidad que circula ante nosotros. Por otro lado. la idea es crearnos la suerte y no esperar a que ella nos llegue. y eso le facilita a ese empresario su expansión. requiere un inicio y es muy probable que algunos de los intentos no sean exitosos. pues no entienden que hay personas que estuvieron en el lugar indicado en el momento apropiado y fueron capaces de captar la oportunidad que se les presentó. a quienes con gran frecuencia se ven en nuevos negocios. etcétera. o sea: crear la empresa y no esperar a que alguien nos la traiga. ¿Quién ha dicho que todos tenemos que ser buenos para todo?. en el cual se establecen permanentemente oportunidades de negocio y por lo cual lo importante es iniciar el camino. . o viceversa.

Mito 9. Bill Gates testimonia. Muchas personas no entran en el mundo empresarial por el temor a las fallas. Resultó que ella era un buen camino". Hay que definir muy bien qué son fallas empresariales y sobre todo si la falla fue productiva o no. encontró que el 76% de los empresarios estadounidenses iniciaron su empresa cuando tenía menos de 44 años. pues se dice que la mayoría de los negocios fallan antes de los cinco años. la verdad también es que en el proceso empresarial hay negocios que no son exitosos. Mito 10. tuvieron fallas. aun estudiantes de universidad o colegio. La National Federation of Independent Business. con esta perspectiva nadie quiere meterse en esta aventura. NFlB en un estudio realizado en Estados unidos en 1997. política. pero que de éstas aprendieron lecciones útiles en sus actividades posteriores y constituyeron la base del éxito empresarial. en general.están creando empresas exitosas. En varias investigaciones se ha encontrado que muchos de los empresarios exitosos hoy. con todos los problemas ya indicados. "Cuando tenía 19 años percibí un camino para mi futuro y basé mi carrera en esa percepción. Sin embargo. Por ejemplo. Sin embargo. y que actos 100% seguros no existen en el mundo. ambiental es muy difícil o poco favorable para el proceso empresarial. legal y. la mayoría de los negocios fallan rápidamente. sus empresarios son personas muy jóvenes. Obviamente. Solo los experimentados pueden ser empresarios Muchas personas siguen creyendo que únicamente las personas con mucha experiencia y con mucha edad están en condiciones de ser empresarios. ¿cuál es la verdad? La realidad es que toda inversión tiene riesgos. y muchos de éstos se basan en un concepto de falla que puede ser errado. ¿Es una falla un cierre de un negocio por muerte o enfermedad o traslado o cansancio de un empresario? ¿Es falla una empresa que estaba en operación pero como su dueño encontró otra oportunidad usó los recursos de la anterior para la nueva organización? ¿Es una falla el cierre de una empresa que estaba orientada a resolver una necesidad humana que se prevé desaparecerá el año entrante? Indudablemente hay una manera de no fallar: nunca intentar. se ha dado todo un proceso empresarial vibrante que en gran medida ha evitado el hundimiento total de la economía regional. en Latinoamérica. aun gente que nunca sido empleada. igual que ocurre en el proceso de empleo en que no todo el mundo permanece y asciende. Si se observan los negocios de e-business y muchos de los negocios establecidos en los últimos años. No es exagerado afirmar que . Mito 11: la situación del país no permite crear empresas Con mucha frecuencia se plantea cómo la situación socio-económica. Este principio también garantiza que nunca se lograra el éxito. pues parecería que muchos de los enunciados que se emiten no son comprobables. es necesario revisar las estadísticas. Es mejor equivocarse por intentar que morir virgen empresarialmente. pues sólo ellos tienen los conocimientos y los recursos para producir eventos empresariales. y a pesar de ese entorno macroeconómico tan difícil de los últimos 40 años. el 11% cuando tenía menos de 25 años y sólo el 8% inició su empresa cuando tenía más de 54 años. Existen múltiples evidencias en todo el mundo de que esto no es verdad y que muchísima gente joven. En el capítulo 9 se analizarán en detalle algunas estadísticas sobre supervivencia de empresas.

la acción de empresarios. Mito 14: El empleo es seguro. igualmente. Se requieren muchas empresas competitivas. en el entorno en que toca vivir es viable lograr eventos empresariales. Pero. mejorarán las condiciones ambientales para reforzar el proceso. pues el fenómeno es al contrario: sólo a medida que se creen empresas. hay que apoyarlas. la realidad es que una mínima parte de las empresas que se constituyen. el éxito profesional se mide por el cargo que la persona ocupa y el tamaño de la empresa a la cual está vinculado el profesional. tanto en la economía formal como en la informal. en los cuales una vez uno llega no puede salir. Por otro lado. La realidad es que un empresario exitoso tiene más estatus profesional que un empleado de nivel intermedio. Se llegó a pensar que la función del sistema educativo era producir personas para desempeñar oficios concretos. Es perfectamente válido. Mito 12: Para formar empresas hoy que ser inventor o trabajar en tecnología avanzada Aunque muchas empresas ejemplares implicaron una invención o un trabajo en tecnología avanzada. los negocios no los son . pueda ejercer un oficio. Esto indica claramente que si bien sería ideal tener un entorno económico. incluso deseable. etcétera. estas empresas no deben despreciarse. Lo importante es identificar aquellos mecanismos y circunstancias que limitan la actividad empresarial y que valdría la pena encontrarles una solución viable. si las soluciones pueden darse con tecnologías tradicionales y/o con tecnologías apropiadas a los recursos disponibles. lo importante no es el ejercicio de una profesión u otra. y se han llegado a considerar éstas como compartimientos estancos. a enfatizar el cómo hacer cosas. la gran mayoría de las empresas nuevas se basan en tecnologías convencionales y conocidas. sino la contribución que al desarrollo económico y social brinda el profesional. sin tener en cuenta otros valores importantes en la vida profesional. que esa contribución se haga en una actividad que genere trabajo. Mito 13: Mi estatus profesional se rebaja por ser empresario La sociedad latinoamericana ha dado gran valor al ejercicio dependiente de las profesiones. Hay que entender que las profesiones son un medio de desarrollo personal y no un fin en sí mismo. son fundamentales. lo cual conduce a la super especialización desde la secundaria. que atiendan nuevas necesidades o mercados no atendidos. tienen como base estos elementos. trabajo y riqueza. a desechar las bases científicas y tecnológicas por considerarlas no prácticas. y que no puede esperarse a que el entorno cambie para crear empresas. por tanto. riqueza y valor agregado. como las incubadoras de base tecnológica. político y social mejor. Se oye con mucha frecuencia críticas a una persona porque no ejerce el oficio normal de su profesi6n. e incluso hay movimientos para formular leyes que impidan que alguien que no tiene un título. y si para ello se necesita tecnología avanzada hay que conseguirla o desarrollarla y aquí la formación avanzada en ciencia y tecnología y el desarrollo de mecanismos de apoyo. ha impedido mayores disturbios sociales. y. aun en los países desarrollados.

Realmente existen riesgos tanto en el empleo como en las empresas. se sabe que aun aquellos que logran cumplir su ciclo en una organización para jubilarse. pues toda persona. unos ingresos que le den seguridad en su vejez. elaborado por el autor con base en el análisis de once de esas investigaciones. y no sólo para empleos burocráticos. Por tanto. características de comportamiento. con todo tipo de ingredientes y de formas de agrupación.Este mito se ha arraigado a tal punto que los profesionales viven asustados por el fantasma de la pérdida del empleo. y en ese momento las personas quedan cesantes y sin muchas alternativas.1 y 3. aparezcan en características de comportamiento. adquirir un empleo no es garantía de poder conservarlo de por vida.2. este mito hay que cuantificarlo adecuadamente y no darlo por válido sin analizar las consecuencias. y más el profesional. por ejemplo. Por otro lado. El cuadro 3. tienen relación directa o indirecta con los que aparezcan en otros grupos. hasta los últimos resultados investigativos presentados en Frontiers of Entrepreneurship Research (Babson Conference). tiene la posibilidad de múltiples caminos de acción. habilidades. Como se anotó: hay que formar a la gente para el trabajo creativo bien sea en una organización propia o en una organización para la cual se emplee. A corto plazo es más arriesgado el mundo empresarial. características físicas y características intelectuales. a largo plazo es más arriesgado el empleo. pues las organizaciones con gran frecuencia toman decisiones de despido de personal. formas de operación y de vida del empresario. hay algunos otros hechos que la literatura sobre el tema plantea y que vale la pena tener en cuenta para poder disolver algunos otros mitos que existan sobre el empresario. capacidades y habilidades del empresario Tal vez el área del empresario que más se ha estudiado es la identificación de las características.2). Toda profesión tiene la opción de ser creadora de empresas.1 . Características. normalmente el capital del empleado. y de identificar entre ellos el que más le satisfaga. sino a ceder en sus principios como una manera de sobrevivir organizacionalmente. éstos son: . no encuentran en sus pensiones de jubilación. lo cual los obliga a no tener posiciones ideológicas o conceptuales firmes. actitudes. En adición a las características relacionadas en los cuadros 3. Los últimos años. Este mito le indica al profesional que no debe correr riesgos y que en ese sentido debe buscar algo estable y de por vida. Mito 15: Mi profesión no es para formar empresas La noción de dependencia lleva a creer que las profesiones son para ocupar cargos o empleos. Timmons hace una integración diferente y plantea seis grandes categorías o temas (véase cuadro 3. Desde las investigaciones empíricas de McClelland en 1961 . conocimientos. motivaciones. agrupa las características en cuatro grandes categorías: factores motivacionales. se han producido perfiles y/o listas de características. en 1999. y al diseñar los perfiles de los egresados debe tenerse en cuenta este concepto básico de formación. creencias. tanto en los países desarrollados como en vías de desarrollo. Se las ha mirado siempre con una óptica muy estrecha. atributos. pero con el convencimiento pleno de que no son categorías mutuamente excluyentes y que factores que. destrezas. valores.

Ronstadt indica: . Esto coincide con lo propuesto por Shapero.La edad empresarial. que no es la misma que la edad cronológica.La mayoría de los empresarios inician sus carreras empresariales entre los 22 y los 55 años. . . .Existen edades en las cuales las personas están más inclinadas a considerar y a empezar una carrera empresarial (25. pues cuanto mayor sea la experiencia empresarial (no necesariamente profesional o de empleo) mayor es la probabilidad de éxito. . es importante.No existe una edad ideal para empezar la carrera empresarial Hay evidencia de que con una preparación y un entrenamiento adecuado comenzar temprano es mejor en términos de carrera.  Hornaday encontró que la jornada laboral promedio del empresario era mucho más larga que la del empleado. 30. 45 y 50 años). 40.

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sino que hay mayores posibilidades de recuperarse y comenzar un nuevo negocio o de encontrar otra alternativa de trabajo.     Iniciar negocios cuando se es joven. familiar. y esta experiencia debe mirar desde varios aspectos: educación. para tener éxito en el proceso empresarial. Este tema se tratará en mayor detalle en el capítulo 8. tener menos riesgo (financiero. experiencia industrial. La experiencia que el empresario tiene es básica para el momento de inicio. experiencia empresarial. Por otro lado. la segunda después de ocho años y la tercera pasados 11 años. aquellos que inicialmente siguen otra carrera como preparación para la carrera empresarial. sicológico). . En adición a qué se sabe sobre un negocio. Los empresarios siguen su carrera empresarial a lo largo de tres trayectorias: aquellos para quienes la carrera empresarial es su primera carrera. es igualmente importante a quién se conoce que sea de apoyo para ese negocio. y si el negocio falla. El éxito empresarial está muy relacionado con la red de apoyo que el empresario pueda constituir. La primera trayectoria generalmente inicia negocios un año luego del grado. El nivel de abandono de la carrera empresarial es mayor en la tercera trayectoria. existe todavía mucha vida productiva para recuperar potenciales efectos negativos. y aquellos que llegan a la carrera empresarial sin haberse preparado específicamente para ella. Es necesario disponer de tiempo suficiente. generalmente implica empezar con un negocio más pequeño. del apoyo del cónyuge y de la familia. no sólo la pérdida es menor. experiencia técnica.

El 57% de los empresarios inició su actividad empresarial antes de los 30 años. . satisfacción del cliente.El 72% de los empresarios no percibió riesgos de quiebra cuando iniciaron sus negocios. independientemente de las condiciones económicas que le brinden.El 76% de los empresarios plantearon que en caso de que su negocio actual fracasara.El 94% de los empresarios consideraron que existían buenas oportunidades para la creación de nuevas empresas en Colombia. Aunque el análisis de la vida de cualquier empresario es muy útil a todo lector de este texto. deseo de desarrollar mi iniciativa y mi creatividad. sobre todo.El 95% de los empresarios había sido empleados antes de ser empresarios.El 99% de los empresarios les recomiendan a sus hijos la carrera empresarial.El 22% de los empresarios tenían menos de 29 años y sólo el 11% eran mayores de 60 años. el 9% al triple. deseo de hacer lo que quiero hacer.La profesión empresarial tiene como medidores de satisfacción de su ejercicio: deseo de alcanzar algo que pueda considerar una creación y logro mío. . volverían a montar otra empresa. deseo de ser mi propio jefe. Estos procesos investigativos han producido una gran cantidad de libros. habilidad para el manejo de personal. Varela. progreso tecnológico y administrativo. el 11% solicitaría un ingreso igual al doble de su ingreso actual.Sólo el 12% de los empresarios volvería a ser empleado voluntariamente. desarrollo propio. que saben mucho de la clave del éxito en los negocios: los clientes. generación de empleo. en dos investigaciones realizadas en Colombia. deseo de hacer realidad mis ideas. . . deseo de establecer una trayectoria definitiva para mi vida antes de llegar a la edad adulta. . Entre sus conclusiones básicas están: . empíricamente. que tienen grandes sueños y. . Historias empresariales En todos los países se han hecho grandes esfuerzos con el propósito de documentar historias de empresarios y eventos empresariales.Los factores motivacionales básicos son: independencia. el 69% no aceptaría un empleo. está demostrada la posibilidad de los jóvenes de ser empresarios en América Latina.Entre las habilidades básicas que había favorecido su vinculación al proceso empresarial estaban incluidas: habilidad comercial.  Mancuso plantea que los empresarios con alguna frecuencia sienten que actúan un poco fuera del común de las personas. deseo de tener una actividad que produzca ingreso y trabajo para mí y para mis hijos. artículos y videos. . . habilidad gerencial. básicamente por la confianza que tenían en sí mismos y en el negocio. se tomó la . . aun con menos dinero. Lo cual permite concluir que el empresario ve su profesión muchísimo más atractiva que la de empleado. . dinero. la primera con empresarios caleños y la segunda con empresarias caleñas identificó varias características importantes de la motivación de ellos(as) para ser empresarios(as) y de otras variables asociadas con el fenómeno empresarial. el 8% al cuádruple y el 8% pide que sea cinco veces mayor. confianza en mi capacidad.Las razones de satisfacción empresarial fueron: independencia. dinero. creatividad. .

Papel de los colaboradores. con el propósito de obtener información directa y aplicable al medio en que el lector vive. Motivación para la conversión en empresario. Por ello. Mecanismos de consecución de los recursos que utilizó. Cualquiera de ellos puede servir como punto de referencia. Identificación de nuevas oportunidades de negocios. Se espera que después de esta entrevista personal. la mejor manera de conocer un empresario es poder conversar con él. Forma de identificación de la oportunidad. supervivencia y crecimiento de la empresa. delineado a lo largo del capítulo. En el libro Historias de Forbes se analizan en detalle 15 empresarios prestigiosos de los Estados Unidos. Perspectivas de nuevas empresas en el país. Interés en volverse a emplear. Momentos de gloria en la empresa. y converse con él sobre aspectos como:                      Historia educativa. Momentos críticos en la empresa. usted tenga una mejor comprensión del empresario. En Colombia. Recomendaciones para su familia en términos de empleado o de empresario. la recomendación de esta sección es invitarlo a que busque en su comunidad una persona que a su juicio cumpla el perfil de empresario. Realizaciones personales y profesionales fruto del mundo empresarial. Recomendaciones generales. Estrategias utilizadas para el desarrollo de la empresa. indudablemente. Historial laboral. Factores ambientes que le favorecieron o le dificultaron la iniciativa empresarial. Mecanismos que facilitarían el establecimiento de nuevas empresas. Características personales que lo han hecho exitoso. pues ello originaría que ese empresario pudiese no ser de relevancia para personas de otras naciones e incluso para personas de la misma nación. Proceso de desarrollo. hay diferentes estudios y publicaciones sobre historias empresariales y como ya se indicó esto se repite en todos los países latinoamericanos. . Pero. Experiencias empresariales previas. profunda y detallada. de su papel y de sus características y muy posiblemente haya encontrado en él o en ella un modelo digno de seguir y de superar. Acciones que tomaría si la empresa fracasara.decisión de no incluir en esta sección la historia de un empresario particular de alguna nación.