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02-007-494 -- 10 copias (HFA - Marcos/

Soares)
Parmnides (Segunda parte B8)
M. Elena Daz
(apuntes de la clase terico prctica del jueves 27 de agosto de 2015 elaborados para la
ctedra Marcos de Historia de la Filosofa Antigua de la Universidad de Buenos Aires)

La clase pasada vimos el proemio del poema parmendeo, la presentacin de las dos vas en
el fragmento 2 y la explicacin de esta distincin entre dos, tres o cuatro vas en los
fragmentos 3, 6 y 7. Parmnides puede ser pensado como un pensador crtico de la
proliferacin de discursos acerca de la naturaleza, en los cuales los principios pueden ser
uno o varios, y estar identificados con tales o cuales elementos, o algo totalmente diferente
de todos ellos. No duda en calificar entonces de opinin, dxa, todo aquello que carece
de la contundencia de una constatacin esencial: hay cosas que son, y es innegable e
irrebatible decir, de estas cosas que son, que estn siendo.
Hoy nos dedicaremos al estudio del fragmento B8, donde aparece una exposicin de la va
de la verdad.
Se trata del ms extenso de todos los fragmentos conservados. Organicemos primero un
poco su contenido:
A) vv.1-49: Estructura y exposicin de la verdad.
I) vv. 1-2: Premisa inicial = es
II) vv. 3-6: Enumeracin de los signos (smata) de lo que es =
1. Inengendrado
2. Incorruptible
3. Total
4. nico
5. Inconmovible
6. Terminado
7. Homogneo
8. Uno

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9. Continuo
III) vv. 6-49: Despliegue de los argumentos que prueban dichos signos.
1. vv. 6-21: Argumentos que prueban que lo que es es eterno, inengendrado e
incorruptible.
2. vv. 22-25: Argumentos que prueban que lo que es es total, uno y continuo.
3. vv. 26-33: Argumentos que prueban que lo que es es inconmovible o inmvil.
4. vv. 34-41: Argumentos que prueban que lo que es es nico.
5. vv. 42-49: Argumentos que prueban que lo que es es completo y terminado
(=esfera)
B) vv. 50-52: Fin de la exposicin del relato confiable, y anuncio de la exposicin de las
opiniones de los mortales.
C) vv. 53-61: exposicin de la ordenacin csmica probable o verosmil
Comienza sosteniendo una conclusin, que debera desprenderse de toda la argumentacin
anterior:
Queda una sola propuesta de camino: que es.
Fjense que vuelve a enunciarlo sin sujeto, de modo que lo que se haya interpretado en B2
acerca del sujeto tcito, debera tambin alcanzar a este pasaje. Es decir, de acuerdo a las
dos interpretaciones que discutimos (hay ms, desde luego), o est sosteniendo de cualquier
objeto posible de investigacin que es (Gmez Lobo) o est poniendo la atencin sobre el
verbo, es decir sosteniendo las cosas que son, son o siendo, se es (Cordero). El sentido
del verbo ser es asumido por ambos autores como existir, desechando el sentido
copulativo en tanto no aparece explicitado un predicativo subjetivo, y es difcil pensar en
cmo reponer un predicativo subjetivo tcito. De todos modos, decidirse por uno de los
sentidos, como sostiene Trindade Santos (2012), es ms una exigencia del intrprete
contemporneo que una carga semntica del poema parmendeo. Despus de que
Aristteles explicitara la variedad de los sentidos de ser, y acusara a Parmnides de no
haberlos distinguido, es decir de haber partido de una confusin lingstica, los intrpretes
de todas las pocas han rastreado sentidos de ser en el poema, tratando de introducir
precisiones y preocupaciones propias.

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El nico camino certero que ha quedado est plagado de signos:


En el mismo hay muchas pruebas (smata): lo que es, es inengendrado e incorruptible,
total, nico, inconmovible y terminado.
El trmino griego que Cordero traduce como pruebas es smata, que significa signo,
seal. Estos signos son caractersticas del ser que se muestran a la argumentacin, es
decir se deberan desprender del modo en el cual el ser se ha conceptualizado en los
fragmentos anteriores. Son mltiples, pero no rompen la unidad del ser, como veremos,
sino que ms bien la muestran. Cordero traduce pruebas porque entiende que son
indicios, e incluso pruebas del carcter necesario y nico del hecho de ser (Siendo, se es
pg. 193). Es muy importante la interpretacin de estos signos, ya que aqu reside el
problema de las lecturas que entienden a Parmnides como un monista absoluto (slo existe
una sola cosa, un ser que a veces se expresa con maysculas) y como habiendo sostenido la
tesis del inmovilismo tambin absoluto. Respecto de esto, uno de los objetivos del curso de
Historia de la Filosofa Antigua es que por medio de la lectura directa de las fuentes tomen
conciencia de como se han construido lo que Deleuze y Guattari en Qu es la filosofa
denominan: personajes conceptuales, esto es, adversarios forjados en funcin de la
necesidad dialctica. Esto supone siempre una construccin de parte del discutidor, ms all
de que la figura pudiera tener, en muchos casos, un cierto anclaje histrico. Parmnides y
Herclito son dos claras muestras de ello, en tanto han quedado estigmatizados como el
inmovilista extremo y el movilista absoluto, el filsofo del Ser con maysculas y el filsofo
del devenir. Aristteles, cuya principal actividad no consiste en hacer historia de la filosofa,
se vale de las tesis de sus predecesores como parte del primer paso de su mtodo filosfico.
Suele comenzar todas sus indagaciones haciendo una presentacin de todo lo que se
sostuvo acerca de la cuestin, y as, en el comienzo de la Fsica, realiza un tratamiento de
las tesis fsicas de Parmnides. Sin embargo, y contra lo que esperaramos a partir de lo que
vimos la clase pasada de la estructura del Poema, en vez de referirse al discurso verosmil
de la diosa, sostiene que ni siquiera merece la pena tratar, en el marco de la ciencia fsica,
las tesis de Parmnides, en tanto el filsofo eleata neg los principios de la fsica, al
sostener dos tesis: que todo lo que hay es una sola cosa y que por lo tanto esa cosa, no
teniendo hacia dnde moverse, porque se trata de un monismo absoluto, estaba totalmente

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inmvil. Luego, sin embargo, sostiene que se tomar el trabajo de refutar las tesis
parmendeas, en tanto aportan contenido filosfico. Como vemos, el objetivo primario de
Aristteles tena que ver con la construccin de una ciencia fsica, y no realizar una historia
de la filosofa. Su principal inters es la bsqueda de la verdad, pero como cree que es una
empresa colectiva, cree que hay que comenzar evaluando qu tanto se acercaron a la verdad
los predecesores. Adems, desde luego, lo hace con el antecedente de las lecturas platnicas
de ellos, que constituyeron la base de su formacin en la Academia. Por lo tanto, no hay
que sorprenderse si lo que encontramos en los textos de Aristteles responde ms a sus
intereses que a lo que podemos interpretar de los textos que nos han quedado de quienes
fueron objeto de crtica. Discutiremos esto luego de haber recorrido la argumentacin.
Sigamos con la lectura del texto.
5 Ni fue ni ser, sino que es ahora, completamente homogneo, uno, continuo. Qu
gnesis le buscars? Cmo y de dnde habra aumentado? No te permito que digas ni que
pienses que del no ser, pues no es decible ni pensable que haya no ser. Qu necesidad lo
habra impulsado a crecer antes o despus, comenzando de la nada?
Este argumento busca probar que el ser es eterno, no en el sentido de que estuvo siempre
sino en que no est sujeto a tiempo, como algo siempre presente sin pasado ni futuro, y que
no ha sido engendrado. Es una acepcin especial de presente, en tanto no supone una
dimensin temporal. Como tal, es inengendrado. No pudo haber nacido ni del ser, porque
entonces no naci sino que ya era, ni tampoco del no ser, porque en la argumentacin
anterior se haba negado que no ser sea de algn modo, as como que pueda ser objeto del
pensamiento o del lenguaje. Esto supone, por cierto, una negacin de cualquier posibilidad
de una creacin a partir de la nada, as como de cualquier metafsica que suponga que el
principio de todas las cosas es algo anterior al ser (como sern, sobre el final de la
Antigedad, las metafsicas neoplatnicas). La cosmologa aristotlica, que es la que junto
con las precisiones de Ptolomeo constituir el primer paradigma cosmolgico de Occidente
toma de Parmnides esta idea, pero notablemente modificada. En el Poema parmendeo,
como estamos viendo, no es una afirmacin fsica sino que forma parte de la va de la
verdad. En cambio, en Aristteles es una tesis fsica: el cosmos es eterno. Este viraje hacia
la interpretacin de los signos del ser en trminos de coordenadas espacio temporales ya lo

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habra realizado Meliso, otro eleata, segn el testimonio aristotlico. En sntesis: Meliso es
el primero en cruzar las dos vas, de algn modo, al interpretar en sentido fsico la negacin
del movimiento y dar lugar a un monismo fsico absoluto. Por esto Aristteles lo critica
duramente y sostiene que dentro de los eleatas es mucho mejor Parmnides que Zenn o
Meliso. La fsica aristotlica admite, desde luego, el movimiento y el pluralista, pero
conserva algunos elementos parmendeos en su negacin de que el cosmos tenga un
comienzo. La analoga con la esfera que aparece en el verso 43 ser dominante en la
cosmologa aristotlica, y permanecer como presupuesto bsico durante varios siglos.
La cuestin de la unidad, que aparece como otro de los smata merece especial atencin,
por lo que sealamos antes acerca de las interpretaciones monistas extremas. Fjense que ni
siquiera es un rasgo privilegiado, sino que es uno entre tantos que se desprenden de la
dicotoma de hierro que realiza Parmnides entre ser y no ser.
A continuacin vuelven a aparecer estas dos alternativas fuertes de las que venamos
hablando:
De este modo, es necesario ser absolutamente, o no; la fuerza de la conviccin no
permitir que, a partir del ser, nazca otra cosa a su lado, pues ni nacer ni morir le permite
Dike, aflojando las cadenas, sino que lo tiene.
No slo es inengendrado, sino tambin incorruptible. El rol de la Justicia, Dike, que es
mantener esta separacin frrea entre ser y no ser, nos muestra, nuevamente, la
combinacin de mito y lgos: una divinidad (ya mencionada en el Proemio) presente en
medio de una argumentacin y no una narracin mtica. La Justicia cumple aqu una
funcin ontolgica fundamental: la de mantener la eternidad del ser, sin intersticios para el
no-ser.
La idea que venimos desarrollando se refuerza en los versos siguientes:
15 El examen decisivo acerca de estas cosas reside en lo siguiente: es, o no es. Se ha
decidido, por necesidad, que uno sea impensable e innombrable (pues no es el camino
verdadero), y que el otro exista y sea autntico.
La cuestin de la necesidad, que haba aparecido en B2, 5 respecto del no ser, reaparece en
este pasaje. En otras palabras, la va de la verdad no es una va de medias tintas, sino de una

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contraposicin total, reforzada con trminos tales como necesidad, ataduras, imposibilidad
de lo contrario. Slo en la va de la opinin encontraremos matices. Se puede ver aqu una
prefiguracin del principio lgico de tercero excluido. Bajo esta lectura, tambin estaran
presentes, por cierto, el principio de identidad y el de no-contradiccin.
Las consecuencias de esta dicotoma radical, son patentes en los siguientes versos:
19 Cmo lo que es, podra ser despus? De qu forma podra nacer? Pues si naci, no
est presente, ni tampoco si alguna vez ser. La gnesis se extingue y la destruccin es
desconocida.
Si algo naci o est esperando ser, es decir si tiene pasado o futuro, sostienen estos versos,
no es. Es la unin argumentativa de los rasgos de eternidad, carcter inengendrado e
incorruptible. Como no existe ningn tipo de no ser, ni siquiera relativo, que lo parcele de
algn modo, Parmnides afirma que:
Ni es divisible, pues es completamente homogneo. No hay algo en mayor grado, lo cual
impedira su cohesin, ni algo en menor grado: est totalmente colmado de lo que es.
El vocabulario puede tentar al intrprete de pensar que se trata de una va fsica, tal como
dijimos al comentar la interpretacin aristotlica de Fsica I. Al decir, no es divisible se
puede pensar que es del tipo de las cosas que se pueden dividir (una entidad fsica), pero
que no se encuentra dividida. Sin embargo, y tal como vimos en el caso de la eternidad,
cuando negamos que el ser est sujeto a la temporalidad, segn Parmnides, aqu la
interpretacin ms plausible es que no es del tipo de cosas que se pueden dividir. Con el
signo de homogeneidad nos pasara lo mismo. Lo que ocurre es que est tratando de hablar
de un concepto completamente abstracto con vocabulario adecuado a las entidades fsicas.
Respecto del hecho de ser no habra grados, sostiene el pasaje, ni tampoco intersticios de no
ser: es completamente pleno. Como idea fsica ser adoptada por Aristteles, quien negaba
el vaco (aunque aceptaba, ciertamente, el no ser relativo). Es decir que para Parmnides es
ser, como veremos en los siguientes versos, es todo lo que hay, es pleno, y no tiene fisuras
de no ser:
25 Es totalmente continuo: lo que es toca a lo que es.

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Fjense cmo una de las dificultades mayores que estamos indicando una y otra vez en la
lectura de estos versos es la notable presencia de elementos fsicos, tocar, claramente, en
este caso, porque un continuo puede ser tanto fsico como matemtico, para hablar de algo
que no remite a esa dimensin.
Y aqu viene uno de los rasgos problemticos de los que hablbamos antes: la inmovilidad.
Inmvil en los lmites de grandes cadenas, est presente sin comienzo y sin fin, pues la
gnesis y la destruccin estn muy alejadas: las rechaz la conviccin verdadera.
Si pensamos que Parmnides est hablando del ser (en la lectura de Cordero del ser de las
cosas que son), estara sosteniendo que no hay paso del no ser al ser, no que no hay
movimiento fsico, como sostena Aristteles en Fsica I. Ahora bien, del movimiento
fsico, para Parmnides, no habra discurso verdadero sino, en el mejor de los casos,
verosmil.
Hay varios estudios sobre el Poema que encuentran expresados en este fragmento B8
diversos principios lgicos: principio de no contradiccin y de tercero excluido en lo que
lemos hasta ahora, y, a continuacin, aparecera el principio de identidad:
29 Permaneciendo idntico en lo mismo, est en s mismo. As, permanece indemne, pues
la poderosa Necesidad lo tiene en las cadenas del lmite que lo clausura alrededor, porque
no es lcito que lo que es sea imperfecto.
La absoluta identidad y coincidencia consigo mismo vuelve a ser garantizada por una
divinidad femenina: Annke, la necesidad. Y esta absoluta auto coincidencia es
caracterstica un ser limitado, porque limitado es aqu equivalente a perfecto. Algo
ilimitado no llegara nunca a coincidir consigo mismo, porque siempre el faltara algo que
todava no alcanz. Esto aparece expresado en los versos siguientes:
33 En efecto: no tiene carencia alguna; si la tuviera, carecera de todo.
Adems del carcter completo, se refuerza en estos versos el carcter absoluto del ser, en la
extrema afirmacin de que si le faltara algo, le faltara todo. Es decir, ninguno de esos
signos sera propio del ser si le faltara lo ms mnimo.

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La clase anterior ya habamos ledo los versos que siguen, para hacer una exgesis del
fragmento B3:
34 Lo mismo es pensar y aquello por lo cual hay pensamiento; pues sin lo que es, en lo
que est expresado no encontrars el pensar: no hay ni habr nada aparte de lo que es, pues
la Moira lo obliga a permanecer total e inmvil. Por eso son nombres todo cuanto los
mortales han establecido, en la creencia de que es verdadero: nacer y morir, ser y no ser,
cambiar de lugar y alterar el color exterior.
Habamos hecho esta relacin para iluminar de algn modo las pocas palabras del
fragmento B3, pero tambin para interpretar el comienzo de B6, donde la diosa exhorta al
discpulo a decir y pensar que hay ser. As, el ser es prioritario, y slo un pensamiento o
lenguaje que lo expresen seran considerados genuinos. Por primera vez tenemos ejemplos
del contenido de la opinin de los mortales: nacer y morir, trasladarse y alterarse con
ejemplos ms concretos que el ms abstracto que habamos visto antes en B6 respecto de
sostener que ser y no ser son lo mismo y no lo mismo. La muerte no sera el no ser, ni en el
nacimiento surgira un nuevo ser. El cambio y la alteracin, entiende Parmnides, no
suponen un cambio de ser, sino que tienen como base un ser que no cambia. Ya habamos
discutido que no sera del todo adecuado pensar que el cambio es aparente, sino slo
objeto de opinin. En el libro de Cordero, Siendo se es, encontrarn una buena discusin de
por qu no considera plausible la presencia de la contraposicin platnica
apariencia/realidad en el pensamiento parmendeo.
Su carcter limitado y completo es expresado por medio de la metfora de la esfera perfecta:
42 Pero como hay un lmite supremo, es perfecto por doquier, semejante a la masa de una
esfera bien redondeada, completamente equidistante a partir del centro; pues no es posible
que exista en grado mayor o menor aqu o all.
La esfera es ciertamente la forma privilegiada en el pensamiento antiguo, sea de modo
metafrico, como en este pasaje, sea de modo literal como en la propia fsica parmendea,
as como en la aristotlica. Tenemos que llegar hasta Kepler para que sea cuestionada.
Llegamos a un punto de inflexin crucial en el Poema. La diosa misma va a anunciar el fin
de una seccin y el comienzo de otra. En esta segunda seccin va a exponer dos tipos de

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opinin: la totalmente equivocada de los mortales y su propia propuesta superadora. Ahora


bien, que hablemos de dos secciones no quiere decir, como vimos la clase pasada,
necesariamente dos vas, en tanto tranquilamente se podra afirmar que en la primera
seccin fueron presentadas dos vas para pensar y en la segunda otras dos, o una
subdividida en dos, es decir la interpretacin de Cassin que considera que se trata de dos
vas que tienen el status de opinin.
50 Ac termino para ti el razonamiento confiable y el pensamiento acerca de la verdad; a
partir de ac, aprende las opiniones de los mortales, escuchando la engaosa ordenacin de
mis palabras.
Aqu la diosa anima al discpulo a asumir una actitud dialctica. Tiene que conocer las
opiniones de los otros para poder refutarlas. Ya habamos visto que Parmnides se vala del
mismo metro potico que Homero y Hesodo. Las resonancias no alcanzan slo a la forma
sino que se extienden tambin al contenido. No podemos desarrollar este tema, pero, a
modo de ejemplo, comparemos el pasaje anterior con unos versos bellsimos de la Teogona
hesidica. Dicen las Musas:
Sabemos decir muchas mentiras con apariencia de verdades; y sabemos, cuando queremos,
proclamar la verdad. (27-29)
Aqu aparecen divinidades femeninas ofreciendo dos tipos de discurso caracterizados en
trminos similares a los de Parmnides.
El contenido de las opiniones de los mortales aparece desplegado en estos versos:
53 Ellos establecieron dos puntos de vista para dar nombre a las apariencias externas, con
los cuales no han hecho una unidad -en esto se han equivocado-;juzgaron la existencia de
formas opuestas y de ellas ofrecieron pruebas separadas las unas de las otras; por una parte,
el etreo fuego de la llama, suave y muy liviano, completamente semejante a s mismo,
pero no semejante al otro; por otra parte, lo que es en s su contrario, la noche oscura, forma
espesa y pesada.
Se tratara de una separacin entre trminos que no pueden convivir uno sin el otro, es decir
que pensaron que la luz y la oscuridad (o lo pesado y lo liviano) no forman una unidad. De
ms est decir que la unidad que se menciona en este pasaje no puede ser la unidad que

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acabamos de ver como propia del ser. Es decir que a cada tipo de va (sacando la del no ser,
si es que esa va existe) le corresponde un tipo de unidad. No es que la unidad sea de la va,
sino del objeto mentado por esa va: el ser, en un caso, la realidad fsica en la otra.
El objetivo de la exposicin por parte de la diosa de esta va que no es verdadera es, como
dijimos antes, dialctico, es decir para que pueda rebatir las opiniones de los mortales, entre
los cuales se podran ubicar, ciertamente, los fsicos anteriores:
60 Te expreso toda esta ordenacin csmica probable para impedir que se te llegue a
imponer algn punto de vista humano.
Luego, de acuerdo a la ordenacin de Diels y Kranz, vendran los poemas que tratan de los
diversos fenmenos fsicos en particular y que podemos suponer, dada la cantidad y
complejidad de tesis fsicas que los comentadores antiguos le atribuyeron a Parmnides, era
la parte ms extensa del poema. En el fragmento 14, por ejemplo, se refiere a la luna en
estos trminos:
brillante en la noche, errante alrededor de la Tierra, con luz prestada
Segn el orden tradicional, el ltimo de los fragmentos conservados el B19, afirma:
As nacieron estas cosas, segn la opinin, y as existen ahora. Y luego, una vez
desarrolladas, morirn. A cada cosa los hombres le han puesto un nombre distinto.
Fjense cmo aqu nacimiento y muerte, igual que antes, slo tienen sentido dentro del
campo de la dxa y queda claro que son los hombres, y no las diosas, quienes se han
ocupado de forjar un lenguaje para expresarse unos a otros sus opiniones.
En el Campus Virtual est la traduccin de Cordero del Poema completo y tambin su
edicin del texto griego. La clase pasada hablamos de la bibliografa secundaria. Que
disfruten de la lectura del gran filsofo de Elea.

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