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ARCHIVO DE PREMSTORIA LEVANTINA

Vol. XViii (Valencia, 1 W )

GABRIELA MARTIN
(Recife)

PREHISTORIA DEL NORDESTE DE BRASIL: ESTADO ACTUAL


DE LA INVESTIGACION
El indio penetr en el actual territorio brasileo hace ms de 30.000 aos, a travs
de los corredores andinos y siguiendo el curso de los ros que nacen en la cordillera. La
ocupacin, al parecer, se realiz del Oeste para el Este y de Norte a Sur.
Las dos grandes cuencas hidrogrficas de Amrica del Sur, la amaznica y la
platina, fueron los caminos naturales de penetracin. La relativa proximidad de
algunas de las fuentes ms altas de ambas cuencas, explica, en parte, la semejanza
entre culturas pertenecientes a grupos humanos que, despus, encontraremos separados por miles de kilmetros. Roquette-Pinto, autor de la interesante obra Rondonia
(1917), ya comentaba que quien atraviesa el Mato Grosso ve lado a lado los arroyos
orientados hacia el Norte y los que se van a perder en el Paraguay: La comitiva
almuerza a la orilla de un riacho filiado al ro de La Plata y puede sestear al margen de
una cabecera de la cuenca del Amazonas.))
Entre las dos grandes cuencas sudamericanas y muy alejada de ambas, la regin
Nordeste de Brasil, con 1.548.672 km2,tiene casi el 50% de su espacio regional ocupado
por tierras semiridas, conocidas como sertoes, de baja productividad y expuestas a
sequas terribles que peridicamente diezman su poblacin. Esta enorme regin semidesrtica ha creado un tipo humano bien caracterstico, el ((sertanejo)),en el que
podramos identificar la sobriedad y el sentimiento trgico del campesino ibrico junto
al deseo de independencia y libertad del indio brasileo. Estos rasgos se completan con
un alto sentido personal del honor.
Las vas de poblacin humana en fa Prehistoria del Nordeste semirido brasileo,
nos son todava desconocidas, pues el estado actyal de la investigacin an no nos
permite afirmaciones con bases cientficas seguras; sin embargo, los primeros indicios
parecen apuntar a las tierras altas de tipo sabana de Gois y a los valles de los ros So
Francisco y Parnaiba, que cortan verdaderos desiertos. Habra que aceptar, tambin,

G. MARTIN

migraciones costeras de Norte a Sur y viceversa, pero el rebajamiento natural de la


costa atlntica de Amrica del Sur debe haber destruido los posibles indicios de
migraciones muy antiguas, de forma que no es posible sealar ocupaciones prehistricas en las costas del Nordeste con anterioridad a 3.000 aos a. C. Las migraciones
costeras solamente son vlidas para grupos de agricultures identificados principalmente como de tradicin tupi-guaran.

LAS PRIMERAS INVESTIGACIONES


Las primeras noticias sobre hallazgos prehistricos en Brasil se deben a cronistas y
viajantes extranjeros de la poca colonial y es curioso que uno de los primeros
registros de arte rupestre a nivel mundial, se deba al cronista Brandao, que en sus
Dialogos das Grandezas do Brasil, en 1598, describi una pintura rupestre con suficientes detalles para que, posteriormente, haya sido identificada en el estado de
Paraba (1). Las informaciones sobre grabados y pinturas rupestres, tan abundantes en
el Nordeste brasileo, as como de otros restos prehistricos, se mezclan a noticias
fantsticas sobre fenicios, griegos y vikingos, en la historiografa del siglo XIX y
comienzos del actual, con especial preferencia por los primeros. El mito fenicio es caro
a la fase mitolgica de la Prehistoria brasilea (2).
La moderna investigacin prehistrica no tiene inicio en Brasil antes de la dcada
de 1950, si bien existen trabajos aislados vlidos con anterioridad a esas fechas para
Amazonia y Sur del Pas.
Dos escuelas marcan ese inicio, curiosamente dirigidas ambas por dos matrimonios.
Por una parte, la escuela francesa dirigida por Josef y Annette Laming-Emperaire, que
daba continuacin a los trabajos de Paul Rivet y su discpulo brasileo Paulo Duarte,
fundador del Instituto de Prehistoria de Sao Paulo, que iniciaron investigaciones
arqueolgicas sistemticas en el Sudeste del Pas, especialmente en Lagoa Santa
(Minas Gerais), donde en 1834 Lund haba encontrado los primeros crneos prehistricos de Amrica del Sur; y por otra parte, la escuela americana bajo el patrocinio de la
Smithsonian Institution, dirigida por Clifford Evans y Betty Meggers, que sustentaron, y la ltima sigue manteniendo todava, criterios rgidos, recusndose a aceptar
fechas de ocupacin humana en Sudamrica anteriores a 10-15.000 aos. Escuela fijada
sobre todo en investigaciones en la regin amaznica.
En 1961, con ayuda de la Smithsonian Institution, fue creado el PRONAPA (Programa Nacional de Pesquisas Arqueolgicas), que dirigido por los Evans pretenda
establecer el estado de la investigacin en Brasil, financiando los grupos de arquelogos existentes en la poca. La regin Nordeste qued fuera de este programa, con
excepcin de Baha, donde el arquelogo espaol Valentn Caldern trabajaba haca

(1) R. T. DE ALMEIDA: uUm atio arqueo16gico hist6ricm. Clio, nm. m.Recife, 1980, pgs. 61-83.
(2) G. MARTIN: Estudos para urna desmitiscacodos petroglifos braaiiek. A pedra lavrada do Ing4 (Paraba). Revista de Histria da
Universidade de So Paulo. So Paulo, 1975.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

algunos aos (3), pues en una regin tan extensa como el Nordeste no haba nadie, en
la poca, que realizara investigaciones arqueolgicas serias.
La afirmacin con que iniciamos este ensayo sera imposible hacerla diez aos
atrs, pues hasta 1967 la nica fecha de carbono-14que tenamos para todo el Nordeste
era de 5.630 f 440, obtenida por el citado Caldern (4) para la Gruta del Padre, en
Pernambuco, cuya excavacin completamos recientemente.
A partir de 1970, la Misin Arqueolgica Franco-Brasilea, dirigida por Niede
Guidon tras la muerte de A. Laming-Emperaire, inicia trabajos sistemticos en SE de
Piau que, contando con un equipo de especialistas competentes, dio como resultado el
levantamiento de ms de 250 yacimientos arqueolgicos, con casi una centena de
dataciones radiocarbnicas, adems de numerosas monografas sobre Prehistoria de la
regin, publicadas en Brasil y en Francia (5).
De los nueve estados que integran el Nordeste de Brasil (6), solamente Pernambuco
y Ro Grande del Norte tienen centros dedicados a la investigacin arqueolgica
integrados en las Universidades, adems de la Misin Franco-Brasilea, con sede
permanente en San Raimundo Nonato, en Piau. Algunos grupos, todava incipientes,
estn organizndose en Sergipe y Baha, pero de los que an no se conocen resultados
ni trabajos publicados. Espordicamente, arquelogos de universidades del Sur del
Pas trabajan en el Nordeste, como es el caso de M. C. Beltrao, de la Universidad
Federal de Ro de Janeiro, que realiza excavaciones en la regin Central de Baha con
un equipo de especialistas americanos y canadienses (7), y P. 1. Schmitz, de la

(3) Valentn Caldern, profesor de la Universidad Federal de Baha, era amigo personal de Luis Pericot y Pedro Bosch-Gi~~~pera,
que le
visitaron en Baha para conocer sus trabajos, en la dcada de los 70. Desgraciadamente,Caldern falleci pocos d o s despus, sin completar ni
publicar sus inveatigaciones,de las que existen solamente algunas noticias previas. Estamos dando continuidad a los trabajos de Caldern en el
valle de San Francisco, especialmente en la Gruta del Padre, en Pernambuco, cuya excavacin dej incompleta.
(4) V. CALDERON: Nota prvia sobre a arqueologia das regies central e 8udoeste do Estado da Baha. Programa Nacional de Pesquisas
Arqueolgicas. Resultados preliminares do segundo ano, 1986-1967. PubicaCHo avulsa. Museu Paraense Emilio Goeldi. Belm, 1969.
Otros trabajos importantes del autor relacionados con la Prehistoria del Nordeste brasileo seran:
V. CALDERON: Nota prvia sobre tres fasea da arte rupentre no Estado da Bahk). Universitas, nm. 05. Revista de Cultura da
Universidade Federal da Bahia. Salvador, 1970.
V. CALDERON: Investiga@osobre a arte mpestre no planalto da Bahia: as pinturas da Chapada Diamantina)).Universitaa, nm. 617.
Salvador, 1971.
V. CALDERON: Contribui@opara o conhecimientoda arqueologia do Recancavo e do Su1do Estado da Bahian. Programa Nacional de
Pesquisas Arqueo16gicas. Publicagm Avulsas, nm. 16. Museu Paraense Emlio Goeldi, Beln, 1974.
V. CALDERON: As t r a d i w s ltica de urna regiHo do Baixo-MdioSHo Francisco (Bahiab. Estudos de Arqueologia e Etnologia. Col.
Valentin Calder6n. Salvador, 1983, pgs. 3748.
(5) N. GUIDON: ~Rapportde Synthhm. Actes du M I 1 Con& International des Amricanistes, vol. IXB. Paria, 1976.
N. GUIDON: Defni@es de delimita@ea do estilo Vdreea Grande)).Actes du MII Con& International des AmBricanistes, vol. IXB.
Paris, 1976.
N. GUIWN: Arte rupestre no Piadw. Temas de Arqueologia brasileira 4 uArte Rupeetnn>. Anurio de DivulgagHo CienMbca, nm. 8.
Instituto Goiano de Pr-Histria e Antropologia da Univeraidade Catlica de Goib. Goibia, 1978.80, p8gs. 16-34.
N. GUIDON: Da aplicabilidade das classica$6es preliminares M arte rupestre. Clio, nm. 5. Recife, 1932, &s. 117-128.
N. GUIDON: Art rupestre: une synthbe du procd de rechemhe. Contributions mthodologiques en Prhistoire*. Etudes Amricanistes
Interdisciplinaires, 1. Laboratoire d'Anthropologie Prhistorique d'hrique. Paria, 1932.
N. GIDON: A arte pr-histrica da rea arqueol6gica da SHo Raimundo Nonato. Sintese de dez anos de peaquisan.
Clio, nm. 7, Srie
. .
Arqueol6gica-2. Recife, 1986, pgs. 3-80.
N. GUIDON: Mtodos e tcnicas para a anlise da arte rupestre pr-histrcan. Cuaderno de Pesquisa. 4. M e Antropologia m.
FundacHo Universidade Federal do Piaui. Teresina. 1986.
N. GIDON: A seqbcia cultural da rea de &o Raimundo Nonato, Piauh. Clio, nm. 8, M e Arqueol6gica-S.Recife, l W , p&a. 137-144.
N. GUIDON y G. DELIBRIAS: Carbon-14dates point to man in the Americas 32.000 yean, ago*. Nahtre. vol. 321, nm. 6.072,19 June 1W.
(6) MaranhBo, Cear, Rio Grando do Norte, Paraiba, Pernambuco, Piaui, Alagoas. Sergipe e Bahia.
(7) M. C.BELTRAO et alik Projeto Central: Primekm resultados. 1Simpsio de Prehistria del Nordeste Brasileiro. Universidade Federal
de Pernambuco. Recife, 1987.

G.MARTIN

Universidad Federal de Ro Grande del Sur, que tambin excava en el SW de Baha y


en Pernambuco (8).
En abril de 1987, la Sociedade de Arqueologia Brasileira-SAB, fundada en 1980,
realiz el I Simposium de Prehistoria del Nordeste Brasileo, que se reuni en Recife
(Pernambuco) y en el que, por primera vez, estuvieron prcticamente presentes todos
los arquelogos que trabajan en el Nordeste o en reas .limtrofes. Lo datos obtenidos
de aquella reunin, con las comunicaciones y debates publicados ntegramente, significaron el primer cuadro de referencias para la Prehistoria del Nordeste y el inicio de
una nueva etapa de la investigacin arqueolgica en Brasil (fig. 1).

EL MEDIO GEOGRAFICO
En resumen, podemos definir el Nordeste brasileo como una regin con predominancia de semiaridez, dominada por la Caatinga, paisaje que abarca los mayores
espacios de la regin, seguido de la Mata Atlntica, que ocupaba todo el litoral y hoy
muy deteriorada por la agricultura intensiva, la Floresta subcaducifolia y el Cerrado.
El Nordeste no presenta grandes ros que se mantengan caudalosos en los largos
perodos sin lluvias, a excepcin del San Francisco, de largo recorrido y centro de
atraccin de culturas indgenas, seguido del Parnaba en la cuenca sedimentaria de
Piau-Maranhao y la cuenca de Acu, que tambin concentr numerosos grupos
indgenas prehistricos en distintas pocas.
En gran parte, la regin semirida brasilea se extiende por depresiones interplanlticas, en forma de interminables colinas, situadas entre macizos antiguos. Estas
colinas estn surcadas por ros y riachuelos intermitentes.
La vegetacin es arbustiva con poca representacin arbrea, con hojas pequeas y
espinosas, adaptadas para resistir la evaporacin muy intensa, y tambin con numerosas variedades de cactceas. Es una vegetacin caducifolia de color ceniciento en la
estacin seca y verde exuberante en la poca de lluvias, adaptada al calor y la
sequedad de la regin (9).
Especial importancia tienen los brejos, especie de oasis en regiones extremadamente secas. ((Islas de humedad)) las llama el gegrafo Assiz Ab'Saber, que consiguen
quebrar la monotona de las condiciones fsicas y ecolgicas de los sert6es secos. En la
cultura popular se conoce como brejo cualquier sector ms hmedo, existente en rea

(8) P. 1. SCHMFPZ, A. S.BARBOSA y M. B. RIBEIRO:Arte rupestre no Brasiln. Temas de Arqueologia brasileira,4. AnuBiio de DivulgacHo
Cientaca, 8. Goiania 1980.
P. 1. SCHMITZ: ~Contriicioneua la Prehist6ria de Brasib. Pesquisas (Antmpologia, nm. 32). SHo Leopoldo, 1@81, pgs. 41-83.
P. 1. SCHMITZ. A S.BARBOSA, M. B. RIBEIRO e 1. VERARDI: Arte mpestre no Centm do Brasil: Pinturas e gravuras da Mhist6ria
de Gois e oeste da Babip. Instituto Archietsno de Pesquisas. So Laowldo. 1984.
(9) A N. AB'SABER: uPrublemtica de desertica@o e da savanizaco no Brasil intertropiealn. Geom~ffolo~gia,
nm. 63. Instituto de
Geografia Universidade de SBo Paulo. S o Paulo, 1977, 19 &s.
A N. AB'SeER: Pdleo-clima e pleeewlogiaw. Anurio de Divulga~oCientfica. Universidade Catlica de GoiBs. OoSnia, 1980.
A N. AB'SABER: u0 dominio morfodimdtico semi-rido das caatingas brasileiram. Ibilce, nm. 08. SHo Paulo, 1980.
&.N. AB'SABER: Os SerMes. A originalidade da te-.
Cibncia.Hoje, vol. 3, ?h.
16, 1986.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

Fig. 1

O. MARTIN

de dominio semirido. Son suelos ms frtiles, con filetes de agua, donde es posible
cultivar casi todos los productos y frutas tpicas de los trpicos hmedos (10). En los
brejos de altura es posible cultivar caf en medio de regiones ridas. El brejo es
siempre un enclave tropical en medio del semirido.
Desde el ngulo arqueolgico, que es el que aqu interesa, los brejos son lugares
importantsimos para el conocimiento de la Prehistoria brasilea porque fueron lugares de atraccin y concentracin de grupos humanos, donde las estrategias de sobrevivencia del hombre prehistrico, pudieron desarrollarse. En lugares de brejo encontramos hoy grupos indgenas remanescentes como los Pankaran de Pernambuco, aldeados en el Brejo dos Padres (11) por misioneros de So Felipe Neri. En Brejo da Madre
de Deus, tambin en Pernambuco, fue descubierta la mayor necrpolis prehistrica del
Nordeste (12) y es tambin en regiones de brejo, en Ro Grande del Norte, donde hemos
encontrado numerosos yacimientos prehistricos de cazadores y abundancia de pinturas rupestres (13).
Entre los inmensos sert6es secos y la llamada Zona de la Mata que corresponde a la
regin litoral, existe el agreste o agrestes. En trminos amplios, los agrestes constituyen zonas de transicin no muy anchas ni homogneas, sin formar una faja continua,
sino ms bien ((manchasde agreste)) entre el litoral y el semirido. El ndice pluviomtrico es mayor que en el serto y menor que en el litoral, y la vegetacin es arbrea.
Existen en los agrestes ros de recorrido corto y cursos de agua menores en cuyas
mrgenes no es raro encontrar grabados y pinturas rupestres sobre formaciones
granticas redondeadas.
El litoral nordestino se extiende desde Maranhiio hasta Baha. En general, es bajo
y arenoso, sin grandes accidentes ni elevaciones, muy erosionado y con extensas reas
punteadas de bahas, islas, canales, pantanos, aluviones y dunas, especialmente en el
litoral septentrional. Otra caracterstica del litoral nordestino son los arrecifes de

(10) AB'SABER: Op. cit. en la nota 9, 1985.


G. O. ANDRADE Y R. C. LINS: IntroducHoao &tudo dos brejos
pernanbucanm. Arauivos do Instituto de CiAncias da Tema. nm. 02.
. .
Recife. 1964.
(11) C. ESTEVAO: O ossuario da "Gata do Padre" em Itaparica e algumas noticias sobre remanescentes indgenas do Nodesten. Separata
do Boletim do Museu Nacional, vol. XIV-XV (19381941). Rio de Janeiro, l W , p6gs. 1M)-210.
(12) M. ALVIM y S. M. SOUZA: Os esqueletos humanos na h
a do Estrago, Brejo da Madre de Deus, Pernambucon. Clio, nm. 6, Srie
Arqueolgica-l. Recife, 1984.
M. ALVIM:O grupo pr-histrico da h a do Estrago, PE, e suas relac6es biolgicas com outnis populacacH,pr-histricas e atuais do
Brasib. Confedncia pronunciada no 1 Simp6sio de Pr-Histria do Nordeste Brasileiro. Recife, 1987.
J. M. D. DE LIMA: Pesquisa arqueo16gica no Municipio de Brejo da Madre de Deus-PE*. Symposium, vol. 26. Recife, 1984.
J. M. D. DE LIMA: Arqueologia da Fuma do %trago. Brejo da Madre de b P E n . Dinserta~oapresentada ao Mestrado de
Antropologia da Universidade Federal de Pemambuco. Recife, 1985.
J. M. D. DE LIMA: Arqueologia da Fuma do Estrago. Brejo da Madre de Deus-PE*. Clio, niun. 7, SBrie Arqueol6gica-2. Recife, 1985,pgs.
97-112.
M. ALBUQUERQUE: Nota prvia sobre a ocodncia de pictograas no municipio de Brejo da Madre de Deusw. Separata do Boletm do
Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, nm. 18. Recife, 1971.
(13) G. MARTIN. uCasa Santa'. u n abrigo com pinturas a m e s do estilo Serid6, no
Grande do Norte. Clio, nm. 6. Recife, 1982, pgs.
6&80.

1984.

G. MARTIN: Amor. violAncia e solidariedade no testemunbo da arte rupestre brasileiran. Clio. nm. 6. SBrie Araueol6uica-l.
Recife.
- -

G. MARTIN: nIngB.Paraba in Heranca: a expresso visual do brasileiro antes da infiusncia do eumpeu*. Dow Qumica. SHo Paulo, 1984.
G. MARTIN: Arte rupestre no Serid6 (RN): O sitio "Mirador" no Boqueiro de Parelhas. Clio, nm. 7, SBrie Arqueol6gica-2. Recife,
1986, p g 81-96.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

arenito y de coral que surgen en el Cear y llegan hasta el Sur de Baha. Paralelos a
las playas, corresponden a las antiguas costas sumergidas.
En casi toda la regin Nordeste domina el Pre-Cambriano. Las mayores altitudes
no sobrepasan los 1.000 metros, como en la Chapada de Araripe (entre Pernambuco y
Cear) y en los bordes de la cuenca del San Francisco. La Chapada Diamantina, en
Baha, de forma tabular, divisor de aguas entre los ros que corren hacia el Atlntico y
los tributarios del San Francisco, forma una muralla con altitudes superiores a los
1.000metros, llegando a 2.100 en el Pico de las Almas. Regin semidesierta, se presenta
como prometedora para la investigacin arqueolgica donde se han detectado yacimientos prehistricos de cronologas muy antiguas.
Las ms extensas elevaciones de todo el Nordeste corresponden al macizo de
Borborema, formadas de granitos, gneiss y cuarzos, con alturas que se mantienen
entre 700-800metros y en donde en algunos casos llega a sobrepasar los 1.000 metros.
Los fenmenos climticos del Nordeste no se manifiestan en marcadas diferencias
trmicas, sino en grandes variaciones pluviomtricas, contrastando el rgimen de
lluvias intenso en la costa y la escasez absoluta en el interior.
Las variaciones anuales de temperatura son pequeas con excepcin de las reas
superiores del macizo de Borborema y Chapada Diamantina. En el 95% del territorio
del Nordeste ningn mes del ao acusa temperatura inferior a 18 grados, con ms calor
en la regin septentrional donde se registran temperaturas medias de 24" a 26", con
excepcin de las chapadas. Las mximas temperaturas de la regin se registran en el
interior, con temperaturas diurnas de 40' en los perodos ms secos (14).

LOS CAZADORES PREHISTORICOS DEL NORDESTE


Y SUS ESTRATEGIAS DE SOBREVIVENCIA
El indio brasileo, en su estadio cultural ms avanzado, no pas de un neoltico
primario preurbano. Su habitacin nunca fue totalmente estable desde una proyeccin
histrica, no trabaj la piedra para la construccin ni conoci el ladrillo o el adobe y
no construy ciudades. No conoci la rueda ni el torno de alfarero y, con excepcin de
algunos tipos de cermica de la regin amaznica de origen subandino y circuncaribe,
no fabric ningn tipo de cermica artstica. No conoci los metales. No domestic
ningn animal econmicamente rentable. En general, su organizacin social no estaba
dividida en clases y castas, a excepcin quiz de los grupos asentados en la isla de
Maraj, en el bajo Amazonas. Siempre anduvo desnudo o semidesnudo.
Comparados con los mayas, con su complicada estratificacin jerrquica y su
escritura jeroglfica, o con los incas, detentores de conciencia ((imperialista)),los
indios brasileos aparecen tan salvajes y primitivos como lo fueron a los ojos de los
primeros portugueses aportados a las tierras de Vera Cruz.
La situacin cultural del indgena brasileo en la poca del contacto europeo, era,
(14) Fondago Instituto Brasileim de Geograa e Estadistica (IBGE): uGeograa do Brasil. Regio Nordeste.Vol. 2. Rio de Janeiro, 1977.

G . MARTIN

posiblemente, estable desde haca dos mil aos entre las poblaciones agrcolas del
litoral y era la misma de, por lo menos, diez mil aos, entre los grupos preneolticos o
de cazadores-recolectores de las regiones ms al interior.
Pero, a pesar del cuadro expuesto, el gran inters deda Prehistoria brasilea, sobre
todo en las regiones ms ingratas del interior del Nordeste, es observar la gran
capacidad de adaptacin del hombre a una naturaleza particularmente perversa y ver
que, en ese medio hostil, fue capaz de crear su ((hbitatn y hasta desarrollar un arte
expresivo y bello, como son las pinturas rupestres del SE de Piau o de la regin de
Serid, en el estado de Ro Grande del Norte, situadas en el dominio del semirido.
Las evidencias radiocarbnicas acompaadas de hallazgos de material ltico y
seales de ocupacin humana, demostraron, sin lugar a dudas, que la regin NE de
Brasil fue poblada desde el Pleistoceno cuando las condiciones climticas deberan ser
bien diferentes. Hallazgos de fauna y megafauna pleistocnica como ciertas formas de
camlidos baleo-llama?) y perezoso gigante, indican perodos ridos de vegetacin
diferente, pero aunque tengamos la seguridad de la presencia humana en el Nordeste a
partir de 39.000 aos en el SW de Piau (regin de San Raimundo Nonato), 27.000en el
NW de Baha y 11.000 en Pernambuco, ningn resto humano atribuible a estas fechas o
asociado a fauna extinguida ha sido encontrado hasta ahora.
En general, se es el drama de la Prehistoria americana: el escaso nmero de restos
humanos que puedan ser, con seguridad, atribuidos a pocas muy antiguas. El caso de
Piau es significativo: en casi 300 yacimientos registrados y, por lo menos, diez fechas
de C-14que van de 17.000 a 39.000 aos BP, ningn resto humano ha sido registrado,
aunque las condiciones climticas caracterizadas por una extrema sequedad, sean
propicias a la conservacin de huesos.
Fechas muy antiguas, rondando los 40.000 aos BP, fueron sealadas en la regin
central de Baha, con resultados todava sin publicar, pero donde tampoco fueron
encontrados restos humanos.
Pinturas rupestres fechadas en 17.000 aos BP, en Sitio da Pedra Furada (San
Raimundo Nonato, Piau) (15), muestran escenas de caza con numerosa fauna de tipo
actual: capivara (Hidrochoerus hidrochoeris L.); ema (Rhea americana L.), tambin
llamada, impropiamente, avestruz americana; armadillos, de los que se conocen once
especies distintas en Brasil (Tolypeutes tricintus [L.], Priodontes giganteus [E. Geofl,
etc.) y diferentes tipos de cervdeos. Queda en duda la presencia entre esas pinturas de
un camlido, especie de la que fueron encontrados restos seos en la misma regin.
Indicios cada vez mayores parecen afirmar la relacin de la fauna gigante con el
hombre sudamericano. Sabemos que la megafauna perdur en Amrica del Sur mucho
ms tiempo que en el Viejo Mundo. El perezoso gigante vivi seguramente hasta los
ltimos 15.000 aos, poca en que el hombre ya habitaba el Nordeste del Brasil y pudo
haberlo cazado con facilidad. Restos de este desdentallo, del tamao de un elefante,
fueron encontrados en el Nordeste y regin central del Brasil.

...

(16) GUIDON: Op. cit. Bn la nota 5, 1988 A seqncia

B.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

En el yacimiento de la Toca da Barra do Antoniao, en San Raimundo Nonato


(Piau), formado por un gran abrigo en la entrada de galeras calcreas, en la planicie
precambriana, fueron encontrados restos de caballo americano y de Eremotherium
que, analizados en el Museo Americano de Historia Natural de New York, fueron
clasificados como cortados y quebrados por accin humana. Se encontraron tambin
piezas lticas talladas en el mismo estrato de los fsiles y restos de carbn.
La asociacin de megafauna con material ltico tallado tambin fue detectada en
depsitos del Pleistoceno llamados tanques, en el Estado de Ro Grande del Norte y en
una laguna pleistocnica en Pernambuco (16).
La contemporaneidad del hombre con la megafauna durante el ltimo perodo del
Pleistoceno Superior, calculado para Sudamrica entre 40.000-12.000aos, est suficientemente probada; sin embargo, falta el dato definitivo que es el hallazgo del propio
hombre.
Con raras excepciones, las culturas prehistricas de Sudamrica fueron crnicamente deficitarias de protenas (17). El crculo clsico que caracteriza las culturas
neolticas del Viejo Mundo, agricultura-pastoreo, en el que el ganado abona la tierra
renovando as su capacidad productora y, al mismo tiempo, proporcionando el complemento proteico a travs de la leche y la carne que falta en la alimentacin vegetal con
base en los cereales, no se realiz en Amrica. En el Nuevo Mundo, a excepcin de los
criadores de pavos del Sur de los Estados Unidos y los rebaos de llamas y alpacas de
las culturas andinas, no hubo ninguna especie de ganado domesticable. Como consecuencia, ese factor decisivo va a determinar la evolucin cultural de los pueblos
americanos.
La divisin hombre cazador-recolector nmada y agricultor-pastor sedentario, del
Viejo Mundo, no es vlida para Amrica. En las sociedades agrcolas de Europa o
Asia, el ejercicio de la caza pasar a ser actividad de tribus ((brbaras))o distraccin
de clases privilegiadas, pero en Sudamrica el hombre primitivo, hasta en las sociedades indgenas ms organizadas, nunca dejar de ser cazador como imperativo impuesto
para la obtencin de protenas, y con excepcin de las altas culturas andinas, ser
siempre seminmada a causa del rpido agotamiento del suelo, sin la posibilidad del
abono orgnico que la existencia del ganado proporcionara. En algunas regiones,
donde la caza era ms escasa y donde la tala de la mata para el cultivo exiga cada vez
mayores extensiones, la falta de protenas deba ser apremiante, especialmente en las
regiones ms secas del Nordeste de Brasil, donde muchos ros tienen inclusive pocos
peces por su alta salinidad.
Es posible que la antropofagia, atribuida a varios grupos indgenas del Nordeste,
no fuese simplemente ritual y s una forma de suplir deficiencias proteicas.
(16) A. F. G. LAROCHE: O sitio arqueo16gico da Pedra do Caboclo)). Ginbsio Pernambucano. Secretaria de Educago e Cultura. Recife,

:no.

A. F. G. LAROCHE:uContribui@opara a F'ridria pernambucanan. Gabinete de Histria Natural& Ginsio Pemambucauo. Recii 1977.
A. F. G. LAROCHE: uArqueologia Pernambucanan. Museu e Gabinete de Histria Natural do G i m o Pemambucano. Recife, 1977.

(17) Entre esas excepciones podramos citar los samboquis brasileilos, cuya base alimenticia era la protena pura de los moluscos y mariscos.

G. MARTIN

10

El nomadismo o seminomadismo del indio prehistrico del Nordeste de Brasil


siempre tras la caza o abriendo nuevos campos de cultivo, es uno de los factores
determinantes de su estructura preurbana y del desinters por la construccin de
viviendas ms estables.
La idea de cazadores prehistricos abatiendo animales de gran porte debe ser
olvidada en parte, ante la realidad que nos presenta a un hombre alimentndose de
toda clase de roedores, caracoles, lagartos y gran cantidad de insectos. P. 1. Schmitz
los ha llamado ((comedores de microfauna)), tal es la cantidad de pequeos huesos
encontrados en algunos yacimientos del Nordeste, como es el caso de la Furna do
Estrago, en Pernambuco.
Una teora sugestiva levantada por el autor citado (18) es que los cazadores
especializados llegaron a Brasil por las altas planicies de Gois, pero la falta de
animales de las grandes praderas (bisontes) transform en intil una tecnologa ltica
de puntas de proyectil. La trampa, el dardo de madera y la rapidez de las propias
manos, seran ms tiles para atrapar pequeos animales.
Las industrias lticas de la regin Nordeste de Brasil son casi siempre unifaciales,
con escasez de puntas de proyectil. Industrias de ncleos y lascas a partir, sobre todo,
de cantos rodados especialmente en el valle del Ro San Francisco, donde es abundante esta materia prima. Los tipos de roca ms usados son cuarzo, cuarcita, granito, slex
y calcedonia. Tambin cristal de roca en Ro Grande del Norte.
En el SE de Piau, rea mejor estudiada hasta ahora, que corresponde al municipio
de San Raimundo Nonato, el material ltico colectado y fechado, puede ser agrupado
en cinco perodos. El primer perodo se caracteriza por piezas lticas en cantos
rodados, de cuarzo de pequeas dimensiones (3 a 4 cm.), preparadas por golpe de buril,
dando origen a pequeas piezas con puntas, localizadas en el yacimiento del Boqueircio
da Pedra Furada (32.000-25.000 BP) (figs. 2 y 3).
Entre 25 y 17.000 ocurre un hiato sin ocupacin que, quizs, podr ser completado
en futuras investigaciones.
Un segundo perodo, bien documentado, se desenvuelve entre 17.000 y 12.000 aos,
con utensilios hechos a partir de ncleos de cantos rodados de cuarzo y cuarcita de 5 a
10 cm. y lascas trabajadas con la funcin de raspar o cortar (Sitio do Meio).
El tercer perodo se caracteriza por una mayor variedad de utensilios, con aparicin de la tcnica de retoque por presin y mejor acabado de las piezas trabajadas por
percusin, en cuarzo, cuarcita y slex. Aparecen cuchillos retocados, raspadores alargados, raederas, perforadores o punzones y raspadores con entalles (Boqueirco da
Pedra Furada, Toca do Bojo I, Toca da Boa Vista I y II, Toca do Paraguaio). Este
perodo se extiende entre 12.000-8.000 aos en el SE de Piau, mientras que en otras
regiones del Nordeste es ms tardo, apareciendo hacia 6.000 en el valle de San
Francisco (Gruta do Padre, Pernambuco). Los instrumentos de este perodo estn
asociados a enterramientos primarios en el SE de Piau y en Ro Grande del Norte
(18) SCHMiTZ Op. cit. en la n o h 8, 1981.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

Fig. 2.-Industria ltica procedente de la Toca do BoqueirHo da Pedra Furadan, en San Raimundo
Nonato, Estado de Piau, NE de Brasil.

G. MARTIN

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

13

(Boqueiro de Parelhas) y a pinturas rupestres de la Tradicin Nordeste, tambin en


Piau y la regin de Serid, en Ro .Grande del Norte.
El cuarto perodo, de 8.000 a 5.000 aos, tiene como caractersticas principales las
lminas de slex en el SE de Piau (19) y microlascas en Pernambuco (Letreiro do
Sobrado y Gruta do Padre, en el valle de San Francisco, y Bom Jardim, en Pernambuco).
Despus de 5.000 aos, los utensilios a partir de cantos rodados, bloques y grandes
lascas presentan acabado menos cuidado. Comienzan a aparecer lminas de hachas
pulidas, asociadas a talladas en la Gruta do Padre, as como discos, adornos labiales,
collares de piedra y hueso, morteros y manos de mortero y aumenta el nmero de
hallazgos de restos de enterramientos.
Estos cambios de tecnologa ltica ocurren cuando aparecen las pinturas rupestres
de la Tradicin Agreste.
Adems de los yacimientos citados en abrigos, a lo largo del valle del San Francisco, donde realizamos investigaciones arqueolgicas sistemticas, antes que la regin
sea inundada por un lago artificial que alimentar la hidroelctrica de Itaparica (20),
existen numerosos yacimientos a cielo abierto que se extienden durante muchos
kilmetros en ambos mrgenes del ro entre Pernambuco y Baha, con industrias
lticas de ncleos a partir de cantos rodados, entre las que identificamos raspadores
con tallado circular, percutores y perforadores muy tpicos, que hemos llamado de
hombro. Los yacimientos citados deben corresponder a campamentos temporales de
cazadores-pescadores que, con gran movilidad, recorran las orillas del ro tras la caza
y la pesca, trabajando los utensilios in situ y abandonndolos despus (21). No
tenemos cronologas seguras para estos campamentos, pero muchos artefactos son
semejantes a los encontrados en los estratos ms antiguos de la Gruta do Padre,
fechados en torno de 6.000 aos BP.
El valle del San Francisco debi ser centro de atraccin de grupos prehistricos
llegados de los altiplanos de Gois y del SE del Piau, especialmente en pocas
comprendidas entre 8.000-7.000 aos BP, que corresponde a una fase climtica muy
seca. Esos grupos llegaron en busca del agua y de los alimentos que el ro proporciona,
pues el San Francisco, adems de caudaloso y navegable, tiene abundante pesca.
Especial atencin merecen las puntas de flecha y de lanza talladas en cuarzo,
cristal de roca, slex y granito encontradas en Ro Grande del Norte, especialmente en
la regin de Serid, donde tambin hemos encontrado las pinturas rupestres de la
Tradicin Nordeste. Algunos de estos proyectiles recuerdan las puntas de Yuma.
Como aparecen en una regin de intensa mineracin, estn casi siempre en manos de
(19) J. ROCHA: uA tecnologia pr-hist6rica em SHo Raimundo Nonato, F'iaui (10.0006.000 anos AP). Os artafactos de pedran. Disserta~Ho
apresentada ao Mestrado em Histria. Universidade Federal do Pernambuco. Recffe, 1984. 214 pgs.
Clio, nm. 6, Srie A1quw16gica-l. R&fe, 1984.
(m)G. MARTIN y A AGUIAR: Projeto Itaparica de Salvamento kqueol6gico. Nota
G. MARTIN. A AGUiAR, J. HOFFNAGEL y S. FERRAEZ BARBOSA: Projeto Itaparica de Salvamento. Relatrio do Primeiro Ano.
Recife, 1985.
(21) G. MARTIN, J. ROCHA y M. LIMA: uIndCtrias liticas em Itaparica, no Vale do Mdio SHo Rancisco (Pemambuco)u. Clio, nm. 8.
Srie Arqueol6gica-3. Recife, 1986, pgs. 99-136.

O. MARTIN

14

coleccionistas de piedras preciosas y hasta ahora no existen estratigrafas ni fechas


radiocarbnicas que las puedan relacionar con culturas determinadas. Una fecha de
9.000 aos es muy dudosa (22).
De momento, las ocupaciones humanas ms antiguas corresponden al SE de Piau,
pero esto puede ser consecuencia de los trabajos sistemticos en la regin desde hace
quince aos (23). Investigaciones en otras reas podrn modificar el panorama en el
futuro.
Cabe ahora preguntarnos qu tipos humanos poblaron y se adaptaron a la regin
semirida del Nordeste brasileo. De los habitantes del litoral que entraron primero
en contacto con portugueses y franceses, existen muchos relatos y crnicas que los
retratan con mayor o menor aproximacin, inclusive con gran cantidad de dibujos y
grabados, como es el caso de Hans Staden, marinero alemn que vivi entre los
tupinambs en la primera mitad del siglo XVI, dejando en su relato Viagem ao Brasil
(24) valiosa documentacin grfica de los usos, costumbres y aspecto fsico de esos
indios, pero a esos relatos no se les puede dar valor cientfico, desde el punto de vista
de la antropologa fsica. Para otras regiones de Brasil existen estudios sobre grupos
humanos como el hombre de Lagoa Santa, en Minas Gerais, que dio nombre a toda una
raza sudamericana o los estudios sobre el hombre del sambaqui, tambin bastante
completos, pero para el Nordeste pocos restos proporc~onarnla posibilidad de estudios
antropolgicos seguros, a causa de los escasos yacimientos estudiados y del repetido
uso de la incineracin, como es el caso de la Gruta del Padre, en Pernambuco, y de los
abrigos del Serid, en Ro Grande del Norte (25).
El hallazgo de la Furna do Estrago en Brejo da Madre de Deus (Pernambuco)
proporcion un nmero considerable de esqueletos en buen estado de conservacin de
los que se han identificado hasta ahora ochenta, cuando todava no se ha excavado la
mitad del abrigo. Del examen de 60 individuos (26) se lleg a la conclusin de que se
trataba de una poblacin muy homognea de braquicfalos de constitucin robusta,
estatura media de 162 cm. para los hombres y 152 cm. para las mujeres. Algunos
individuos llegaron a los 50 aos. La capacidad craneana era de 1.419 cm3 para los
varones y 1.374 cm3 para las hembras. Cara y nariz ancha, dientes con buena estructura y prdida precoz, adems de intensa abrasin como consecuencia de la masticacin
de races. La mortalidad infantil de 40% fue considerada normal para una sociedad
indgena. Fue tambin observada la presencia de artrosis como consecuencia del
transporte de peso excesivo.
Esa investigacin hizo posible el estudio comparativo con otros grupos prehistricos (hombre de Lagoa Santa, hombre del sambaqui) y con grupos indgenas actuales,
como los botocudos. La conclusin obtenida fue que el grupo de la Furna do Estrago
estara separado biolgicamente de los otros grupos, formando una poblacin distinta
(22) LAROCHE: Op. cit. en la nota 16, 197% Arqueo10&L...
(25) GUIDON Op. cit. en la nota 6, 1885: uA arte p r - M Rca... n.
(24) H. STADEN uViagem ao Brasiln. 1.8 edici6n. Franhurt, 15o7.
(26) MARTIN: Amor, viol&ncia...n e uhgd Paraiba n, opa. cite. en la nota 18.
(26) ALVIM y SOUZA: Opa. u@.en la nota 12.

...

-62 -

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

15

y uniforme, ancestral de los indios actuales braquicfalos del Nordeste de Brasil,


llamados ((cabezas chatas)).

LAS CULTURAS AGRICOLAS


De los tres cultivos bsicos de la agricultura primitiva americana -maz, frjoles y
mandioca-, la ltima fue el cultivo principal de las llamadas culturas de floresta
tropical. Originaria, probablemente, de la amazonia colombiana, la mandioca, con sus
dos variedades, ((amarga))o brava(Manihot utilissima) y dulce))(Manihot aipi), fue
el alimento bsico de gran parte de las poblaciones histricas de Brasil, desde la
Amazonia hasta la regin subtropical, en donde el maz tuvo mayor importancia.
No sabemos cmo el indio americano lleg a descubrir el proceso de elaboracin de
la mandioca brava para transformarla de un vegetal amargo y venenoso en un
alimento til y base de su alimentacin. La mandioca, de la familia de las euforbiceas, forma gruesos tubrculos radiculares ricos en amido. El cido ciandrico, que
puede hacer de la mandioca un producto mortal, es muy voltil y fcil de eliminar por
evaporacin, cuando se conoce el proceso, que no es difcil, pero s ingenioso. Bsicamente, el tratamiento de la mandioca in naturan consiste en retirar la cscara del
tubrculo, que inmediatamente es rallado, transformado en pulpa y despus prensado
para retirar el lquido venenoso. En la regin amaznica la pulpa era exprimida en el
tipit, especie de cesto en forma de tubo trenzado de fibra y con dos argollas en los
extremos. La pulpa de mandioca era colocada dentro del tubo y colgada en la rama de
un rbol. Estirando con fuerza del extremo opuesto, el tipit se estrecha y comprime la
pulpa de mandioca exprimindole el lquido venenoso. Este ingenioso utensilio todava se usa entre las poblaciones indgenas amaznicas, pero no parece que llegara a ser
usado entre los indgenas del Nordeste. Estos deban exprimir la mandioca entre hojas
de palma como todava se hace actualmente'en el campo. Despus de bien exprimida,
la pulpa se pasa por un tamiz para que quede suelta y finalmente se tuesta sobre una
superficie plana de piedra, ladrillo o cermica, para eliminar cualquier resto de
humedad y de cido ciandrico. Los indgenas secaban la mandioca y lo siguen
haciendo sobre un plato grande y plano a veces con pies, cuyos fragmentos en los
yacimientos arqueolgicos, indican la presencia de grupos cultivadores de ese tubrculo.
El producto resultante es la harina de mandioca o tapioca, ya lista para el consumo
y que bien guardada se conserva durante mucho tiempo. El lquido blancuzco resultante del exprimido de la pulpa, es recogido en un recipiente de cermica y dejado reposar
al sol. Por decantacin se deposita en el fondo del recipiente un polvo blanco finsimo,
llamado goma en Brasil. El cido se evapora y despus de eliminar el liquido que lo
cubre, resultante de la decantacin, y cubrirlo con agua limpia, se conserva durante
das inalterable, incluso en clima muy caliente. Con ese polvillo o goma,despus
de tamizado para soltarlo, se hacen, sobre asadores de cermica, tortas finsimas de
agradable sabor; es el beiju, verdadero pan indgena, que sustituye a nuestro pan.

16

G. MARTIN

La mandioca tiene un ciclo vegetativo largo, de nueve meses, pero en compensacin puede continuar en la plantacin sin ser recolectada hasta 18 meses, de forma que
es recogida durante nueve meses segn las necesidades y cuando una cosecha est
terminando, la siguiente ya puede comenzar a ser recolectada, de forma que el ciclo
nunca se cierra y no hay necesidad de acumular grandes cantidades de depsitos. Por
el contrario, la mandioca dulce, especie no venenosa llamada macaxeira en el NE y
aipim en el Sur de Brasil, tiene un ciclo vegetativo ms corto, no necesita de
manipulaciones especiales para su consumo y puede comerse simplemente cocida o
asada, pero tiene el inconveniente de no conservarse, debiendo ser consumida rpidamente porque se endurece y se torna fibrosa. As, pues, es la harina de mandioca el
producto por excelencia para ser conservado y transportado y es todava hoy el
alimento bsico de la poblacin campesina del Nordeste.
Una bolsa de cuero en forma de zurrn, con carne seca molida y mezclada con
harina de mandioca, es utilizada hasta hoy por pastores, cazadores y campesinos en el
interior de Piau. Es la paqoca, alimento nutritivo para grandes caminatas, pues siendo
la mandioca hidrato de carbono puro, la dieta debe ser complementada con protenas
so pena de graves deficiencias alimenticias.
Hacia 3.000 BP aparecen los primeros agricultores en el Nordeste de Brasil,
localizados principalmente en el interior, pues los grupos del litoral son ms recientes,
con una agricultura incipiente de maz, calabazas, alubias y cacahuetes. Las aldeas
tienen forma circular, a veces de grandes dimensiones, con cabaas de forma elptica
con capacidad para varias familias, como puede apreciarse todava en aldeas indgenas
actuales. Son fcilmente identificables por grandes manchas humosas con fragmentos
cermicos en la superficie. La estratigrafa es generalmente poco profunda, indicando
ocupaciones no muy largas.
El litoral del Nordeste de Brasil est ms poblado actualmente que el interior. Al
parecer, tambin lo estaba por las poblaciones indgenas, segn relatos de cronistas de
poca colonial; sin embargo, en lo que respecta a yacimientos arqueolgicos, las
regiones de! interior son mucho ms ricas que las costeras. Para el Pleistoceno
Superior y Holoceno Antiguo es imposible detectar ninguna ocupacin humana porque hubo un marcado rebajamiento de la plataforma continental atlntica en Amrica
del Sur y los posibles yacimientos del litoral deben estar sumergidos, como debe haber
ocurrido con muchos sambaquis (27) del SE del pas. En el litoral los yacimientos
arqueolgicos localizados son, en general, aldeas de agricultores que plantaban principalmente mandioca, maz y algunos tipos de calabazas. Aunque no tenemos datos
seguros, parece que la introduccin de alubias o frjoles fue posterior.

(27) Los Sambaquis son yacimienb arqueo16gicos semejantes a los conchems epipaleolitico. de la Peninsula WRca y a los Kiokkenmoed.
dynger escandinavos. Algunos Sambaquis alcanzanhasta 30 m. de altura en el litoral de SHo Paulo y Santa Catarina y servan de habitaciny de
nectpolis. Los mAs antiguos se remontan a 7.0008.000 aos BP. En el Nordeste no se encontraron estos tipos de yacimiento, ~ m p o n d i e n d o
los ltimos hallazgos ai Sur de Bahia. Los hay tambi6n en el Estado de P d , en la regin amaenica; son fluvialesy de culturas ya ce-w.

-64-

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

L A CERAMICA
La tentativa de B. Meggers (28) de relacionar la cermica de Valdivia (Ecuador)
con la de Jomn (Japn), apoyada en la semejanza de los motivos decorativos geomtrico~,tentativa en la que encontramos claros resabios hiperdifusionistas, no fue
aceptada unnimemente por los prehistoriadores americanistas, El origen autctono
de las culturas americanas tiene cada vez ms adeptos,-especialmente en lo que se
refiere al origen de la cermica.
En Brasil, la introduccin de la cermica sigue la va amaznica a partir del alto
Amazonas, por los ros Napo y Ucayali. Las cermicas de la cuenca del Amazonas
guardan marcadas caractersticas subandinas y de la regin circuncaribe hasta desembocar en la cermica tpica de la cultura Maraj, en la isla del mismo nombre, ya en la
desembocadura del Amazonas. Para el resto de Brasil, las cermicas prehistricas
conocidas son ms simples en las formas, y la decoracin que puede ser incisa,
cepillada, ungulada, raspada y tambin pintada en varios colores, siendo esta ltima
variedad de tradicin tupiguaran.
En Brasil se ha adoptado una nomenclatura para la cermica dividida en tradiciones, subtradiciones y fases. Las tradiciones que abarcaran grandes reas geogrficas
estn ms o menos fijadas en sus grandes rasgos, pero de las subtradiciones y
especialmente las fases, se ha abusado un poco, con excesivas divisiones, de tal manera
que, en muchos casos, cada autor crea sus propias fases que se repiten ad infinitum))y
cada hallazgo de aldea o resto funerario con cermica, se transforma en una fase.
Como consecuencia, la bibliografa brasilea sobre cermica prehistrica est llena de
nombres indgenas indicando fases cermicas sin que quede muy claro cules son las
diferencias entre ellas y, lo que es ms grave, si esas fases corresponden o no a
formas culturales distintas. No han faltado tentativas de unificacin y un gran
esfuerzo se debe a B. Meggers (29), pero la resistencia contina grande con base, sobre
todo, en el individualismo de cada investigador.
En grandes lneas, podemos considerar en el Nordeste brasileo dos grandes
tradiciones cermicas: la ARATU y la TUPIGUARAN~,ambas de remoto origen
amaznico, pero tan modificadas en el largo,.camino recorrido que su primitiva
filiacin se hace casi imposible.
Tradicionamente, se considera la cermica tupiguaran tpica de las regiones
costeras, con aldeas de forma circular u oval y economa basada en la mandioca. Las
formas cermicas de esta tradicin son grandes vasijas circulares o cuadrangulares y
platos planos para asar las tortas de mandioca (beiju) a que ya nos referimos. Esta
cermica presenta cuidada decoracin geomtrica, a veces muy elaborada, pintada de
rojo, blanco y negro.
(28) B. MEOOERS: Como interpretar a linguagen da &can.
Smithsonian Institution. Washington, lW6.
B. MEOOERS y J. C. EVANS (directoren) ~Aboriginalcultural development in Latin America: an interpretatire revim. Smithsonian
MisceIian80~8Collsctioxw, vol. 146, n h . 1. Washington.
(29) MEOOERS: Op. cit. en la nota 28, 1966: Como interpretar....

18

G.MARTIN

Aunque la mayor concentracin de ocupaciones tupiguaran, con su caracterstica


cermica pintada polcroma, sea indudablemente en la costa, recientemente se viene
demostrando que la penetracin de esta tradicin en el Agreste y el Serto fue efectiva,
como lo demuestran hallazgos recientes (30).
Las cronologas ms antiguas para la cermica tupiguaran de subtradicin pintada en el Nordeste, estn fijadas en torno al cambio de era, con larga perduracin hasta
la poca colonial, pudindose encontrar, todava, cermicas pintadas en los siglos
XVII y XVIII. Al parecer, esta cermica se origin de una gran tradicin polcroma
amaznica en torno a 1.500 a. C. (31).
La tradicin Arat, llegada al Nordeste tambin procedente de la cuenca amaznica, como rama desgajada de otra tradicin llamada Pedra do Caboclo (32), en torno a
700-1.000a. C., representara la cermica de los grupos lingsticos de tronco Gen que
habitaron las regiones del interior del Nordeste brasileo. Son cermicas de formas y
decoracin muy sencillas, globulares u ovoides, con tamaos que van desde pequeos
cuencos de cocina a grandes urnas funerarias. La decoracin, cuando existe, se reduce
a un simple alisado o raspado de la superficie. Hemos encontrado urnas funerarias de
pequeo tamao con restos de huesos y cenizas en la Gruta do Padre, en estratos
fechados en torno a 1.000 aos BP, fecha que coincide ((grossomodo con las pocas en
que se calcula que esa cermica comenz a difundirse por el interior del Nordeste.

LOS PALAFITOS DEL

MARANHAO

Merece mencin especial, por la originalidad de su estructura, la cultura ceramista


instalada sobre palafitos en la isla de San Luis, en el Estado del Maranho. Este
Estado, incluido entre los del Nordeste, es ms un territorio de transicin entre la
amazonia y el semirido nordestino.
Los establecimientospalafticos a que nos referimos, estn situados en una planicie
fluviomarina del golfo de Maranho que presenta una lenta evolucin de un lago a
una planicie. En el inmenso lago de Cajari el agua va cambiando de salada a salobre y
a dulce, dependiendo de qu trechos, con abundante vegetacin lacustre que, a veces,
forma verdaderas islas flotantes. El clima es hmedo y caliente con una estacin seca
muy corta. La flora y la fauna es abundante y variadsima.
En este ambiente que, en la actualidad, pertenece al municipio de Penalva, se
desarroll una cultura palaftica de agricultores, descubierta en 1919, cuando una
gran sequa hizo descender el nivel del lago dejando al descubierto los restos de
palafitos llamados estearias que afloran, actualmente, en la estacin seca como una
inmensa floresta muerta. Los trabajos de campo slo comenzaron en 1971 (33). El fondo
(SO) M. O. LIMA y J. ROCHA: uUm sitio arqueo16gico tupiguaran da sub-tradicH6pintada no sertao pernambucanon. Clio, n6m. 6, SBrie
Arqueo16gica-l. Recife, 1%.
(31) J. P. BROCHADO: Um modelo ecol6gico de dfiso da cermica e da agriculturano Leste da AmBrica do Suln. Tese Doutorado. Illinois
University. Urbana, 1% (traduccin).
(02) BROCHADO: Op. cit. en la nota 31.
(88) C. CORREA A L. MACHADO y D. LOPES: nAs Estearias do Lago Cajari, MA.1 Simptisio de MH'it6ria no Nordeste Brasleiro.
Recife, 1987.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

19

de los palafitos aparece completamente cubierto de cermica lisa y decorada con


dibujos geomtricos en rojo y blanco y tambin con motivos zoomorfos, lo que indica
su antiguo origen amaznico. Fueron colectados, tambin, hachas de piedra pulida,
cuchillos y raspadores de piedra tallada, asadores o parrillas de cermica, muiraquita
o piedras-talismn y diferentes adornos corporales. Se consigui una nica fecha de
C-14 de 570 A. D.
Los resultados completos de las excavaciones todava no han sido publicados y
debern continuar durante mucho tiempo, pues se trata de un trabajo penoso y difcil,
casi siempre en el agua y el barro, en una regin insalubre y llena de insectos, que ya
cost la vida a uno de sus investigadores.
Los grupos humanos que implantaron su hbitat en el lago Cajari, deban ser de
origen amaznico acostumbrados a regiones pantanosas. Adems de cazar y pescar,
plantaban mandioca en los puntos ms elevados de las islas y las colinas cercanas al
lago, donde la crecida de las aguas no alcanzase las plantaciones.

EL MUNDO S I M B ~ L I C OEN LA PREHISTORIA DEL NORDESTE DE BRASIL


a) Los ritos funerarios
Entre las formas de enterramiento utilizada por las poblaciones indgenas del
Nordeste, los datos para grupos cazadores pleistocnicos continan siendo muy escasos.
Como ya dijimos, los restos humanos de pocas muy antiguas son escasos en
Amrica. Suponemos que la incineracin debi ser utilizada en gran escala, dificultando las posibilidades de encontrar restos humanos. Como sea, diferentes formas de
enterramiento nos son ms conocidas entre grupos de agricultores, que muchas veces
depositaron sus muertos en grandes urnas cermicas en sepultamientos primarios o
secundarios por inhumacin o incineracin.
En la Gruta do Padre, en Pernambuco, un estrato de casi un metro de profundidad
estaba formado por restos humanos quemados y depositados, despus, en el abrigo sin
ningn orden. Como las excavaciones en este abrigo se remontan a 1937 (34), seguidas
de una excavacin estratigrfica y varias clandestinas, no podemos hacer grandes
afirmaciones muy seguras. Asimismo, conseguimos excavar un rea del yacimiento
que no haba sido violada porque estaba debajo de grandes bloques de piedra cados
del techo. Los hallazgos nos confirmaron que la forma de enterramiento utilizada fue
la incineracin fuera del abrigo y posteriormente los huesos quemados fueron simplemente enterrados. En un caso, unos cuantos huesos fueron depositados en una pequea urna. Entre el ajuar funerario encontramos collares de cuentas de hueso y hachas
pulidas. Estos enterramientos fueron fechados entre 2.000-1.000aos BP.
En el yacimiento de Boqueirzo (Parelhas), en el Ro Grande del Norte, excavamos
un pequeo abrigo con bellsimas pinturas rupestres en el que identificamos enterra(54) ESTEVAO: Op. cit. en la nota 11.

-67 -

20

G. MARTIN

mientos secundarios revueltos con restos de huesos quemados, casi todos de nios, y
cuyo ajuar funerario consista en collares de hueso y conchas maGnas. Fue fechado en
9.410 f 100 BP (CSIC-720) y sirvi como fecha post quem))para las pinturas rupestres
a las que se sobreponan los restos de enterramientos (35).
La misma cermica utilizada para cocinar y conservar alimentos y agua, serva
para enterrar a los muertos, solamente variando el tamao. Los cuerpos depositados
en urnas funerarias eran depositados en abrigos o en las mismas aldeas, siempre a
poca profundidad, algunas veces el cuerpo envuelto en tejido de fibra era depositado
directamente en el suelo. El rito del ((fardofunerario)), tan comn en toda la regin
andina, llega atenuado a la zona tropical, donde tampoco podemos descartar las malas
condiciones climticas para conservar los envoltorios con humedad y calor. En las
regiones ms secas del interior nordestino se conservan mejor, como es el caso de la
necrpolis de la Furna do Estrago, en el municipio de Brejo da Madre de Deus, en
Pernambuco, con algunos enterramientos de fardoen muy buen estado de conservacin, fechados en torno a 1.000 aos BP (36). Esta necrpolis es uno de los ms
importantes hallazgos de la Prehistoria del Nordeste. El grupo humano que lo utiliz
como cementerio era ceramista, y la forma de sepultamiento bastante uniforme
durante todo el perodo de ocupacin del abrigo. Los esqueletos estaban envueltos en
esteras de fibras vegetales y colocados en posicin fletida y decbito lateral. En otros
casos, la fosa funeraria haba sido forrada de fibras cuidadosamente dispuestas. El
ajuar funerario consista en collares de cuentas de piedra, hueso, dientes de animales,
conchas y simientes, adems de otros objetos como esptulas y flautas hechas de
tibias. Fragmentos de ocre junto a la nuca y el vientre aparecen tambin en algunas
sepulturas. Un nmero considerable de recin nacidos fueron sepultados en pequeas
cestas de fibras de palmera y tambin envueltos en esteras. Algunos de los crneos
conservaban todava parte del cabello.
El rito de la incineracin fue comn entre los grupos agricultores de tradicin
tupiguaran de las reas litorales. Urnas de lneas abiertas cuidadosamente decoradas
con dibujos geomtricos y colores rojo, blanco y negro fueron utilizadas para conservar huesos y cenizas. La inhumacin secundaria se realizaba muy corrientemente en la
misma aldea, de forma que, en general, no son encontradas verdaderas necrpolis
agrupadas y s enterramientos aislados entre los restos cermicas que sealan la
localizacin de la aldea. Pero los datos que tenemos son ms antiguos relatos etnolgicos que arqueolgicos, pues las pocas aldeas tupiguaran excavadas en el Nordeste
nunca tuvieron sus resultados publicados, con excepcin de alguna pequea noticia.
En general, los hallazgos funerarios tupiguaran son casi siempre producto de hallazgos casuales, consecuencia de trabajos agrcolas.
En el valle medio del ro San Francisco hemos podido observar que los ritos
indgenas de enterramiento perduraron durante la poca colonial, inclusive en lugares
(SS) MAR'l'N Op. cit. en la nota 13, 1985: Arte rupegtre...n.

(S6)'LIMA: Op. cit. en la nota 12, 1985: (Arqueologia da...n.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

21

ocupados por misioneros capuchinos que cuidaron de la evangelizacin de esa regin


entre Pernambuco y Baha (37). En las excavaciones realizadas en la isla de Zorobabel,
situada en la confluencia de los ros Paje y San Francisco, encontramos los restos de
la iglesia de Nuestra Seora de O, parroquia fundada por los capuchinos y destruida
por una inundacin a fines del siglo XVIII. Encontramos tambin restos de una aldea
indgena y enterramientos en urna despus de la incineracin. Como en otros muchos
casos, las urnas funerarias fueron depositadas en lugares distintos de la aldea sin
agruparlas en necrpolis. Entre el ajuar funerario haba collares de cuentas de vidrio
y cuentas de rosario en una de las urnas. Es de suponer que los indios aldeados en la
misin continuaron enterrando sus muertos siguiendo sus antiguos ritos.
Actualmente, en esta misma regin del San Francisco existen remanescentes
indgenas Pankarar y Tux o Rodelas (municipios de Tacarar e Itacuruba, en
Pernambuco, y Rodelas, en Baha) que viven en aldeas propias ya muy aculturados
bajo la proteccin de la FundaG75niacional del Indio (FUNAI).
A travs de la tradicin oral sabemos que los Pankarar enterraban sus muertos en
abrigos y que colocaban hogueras encima, reutilizando el lugar cuantas veces se
hiciera necesario, informacin que coincide con los hallazgos de la Gruta do Padre de
que ya hemos tratado.
Por su parte, los Tux atribuyen que se les llame tambin Rodelas a la antigua
costumbre de cortar los miembros de sus muertos en rodelas, o sea, rodajas, y conservarlos entre cenizas dentro de urnas funerarias. Esto explicara lo fragmentado de los
restos seos a-veces encontrados, especialmente en la isla de Zorobabel, donde a los
restos humanos se mezclan tambin huesos de animales, quiz restos del banquete
funerario.

b) El arte prehistrico en el Nordeste de Brasil


La Prehistoria brasilea no ofrece grandes hallazgos espectaculares de lo que
podramos llamar piezas para vitrina de museo, a excepcin de algunos hallazgos
singulares en Amazonia como las urnas funerarias de la isla de Maraj o la cermica
de ((caritides))de Santarm. La principal manifestacin esttica de la Prehistoria
brasilea es el arte rupestre, especialmente rico y variado en la regin Nordeste (38).
Para la descripcin y estudio del arte rupestre en Brasil se han generalizado los
trminos tradicin y estilo, conceptos que varan entre los diferentes autores, al menos
en la definicin de los mismos, aunque la intencin y el contenido sean muy semejantes. El trmino tradicin se utiliza para definir formas culturales de amplia dispersin
geogrfica, equivalente al concepto de horizonte cultural utilizado en otros pases. La
parte menor y ms concreta sera una fase. En arte rupestre, la fase fue sustituida por
estilo, atendiendo al carcter esttico de las representaciones.
La tradicin definira la temtica y la forma como sta fue interpretada, tal como
movimiento o estatismo, tamao de las figuras, monocroma o policroma, etc.
(37) J. ROCHA: nAs tradices funerrias no vale do Mdio So Franciscon. 1Simpsio de Pr-Hist6ria do Nodegte B r d l e h . Recife, 1987.
(38) R. ALBANO: Biblio&
sobre arte rupestre brasileiran. Arquivw do Museu de Hit6ria Naturai, vol.
Belo Horizonte, 1980.

IV-V.

G. MARTIN

22

A. M. Pessis (39) utiliza subtradicin para definir el grupo desgajado de una


tradicin y adaptado a un medio geogrfico y ecolgico distinto, que implicara en la
presencia de elementos nuevos.
En el concepto de tradicin entra la representacin visual de todo un universo
simblico primitivo que pudo haberse transmitido durante milenios, sin que, necesariamente, los yacimientos de una tradicin pertenezcan a los mismos grupos culturales, adems de que pueden estar separados por cronologas muy distantes.
Para las figuras representadas en los yacimientos con pinturas o grabados rupestres, sean figurativas o abstractas, se utiliza el trmino grafismo, especialmente entre
los investigadores que trabajan en el Nordeste. La palabra grafismo fue utilizada por
A. ~ e r o i - ~ o u r h a ren
i , sus conferencias en el Colegio de Francia a partir de 1969, e
introducida en la nomenclatura brasilea por A. M. Pessis y N. Guidon. LeroiGourhan utiliz este trmino para indicar uno de los niveles morfolgicos en que
dividi el arte rupestre. El grafismo sera el nivel geomtrico puro. A partir de este
concepto' se comenz a utilizar, para el estudio del arte rupestre en el Nordeste de
Brasil, el trmino grafismo puro para la identificacin de figuras geomtricas, simblicas o simplemente aquellas sin significado aparente en nuestro universo cultural.
Adems de grafismo puro, fue incorporado a la terminologa brasilea el concepto de
grafismo de composicin para figuras que pueden ser reconocidas con un simple
anlisis visual (antropomorfos y zoomorfos) y grafismos de accin, formados por
escenas de caza, danza o lucha, pongamos por ejemplo.
Fueron fijadas tres grandes tradiciones y numerosos estilos en el arte rupestre del
Nordeste de Brasil, si bien las investigaciones sistemticas estn limitadas a los
trabajos de la Misin Arqueolgica Franco-Brasilea en Piau, de A. C. BeltrZio en la
:regin central de Baha, y los nuestros en Pernambuco y Ro Grande del Norte, reas
muy grandes en trminos europeos,
en realidad, pequeas dentro del inmenso
territorio ocupado por la regin Nordeste, de forma que muchos ms datos podrn
aadirse a los ya conocidos con el avance'de las investigaciones.
Tres grandes tradiciones fueron fijadas hasta ahora: Tradicin Nordeste, Tradicin
Agreste y Tradicin Itacoatiara.
La Tradicin Nordeste fue definida a partir del estudio de numerosos yacimientos
arqueolgicos con pinturas rupestres, localizados en el SE de Pau, en una regin
comprendida entre 8" y 9" 30' de latitud Sur.y 41" a 43" 30' de longitud Oeste, sobre una
).
posteriores demostraron que
superficie de aproximadamente 40.000 ~ m ~ ' ( 4 0Estudios
las caractersticas de esta tradicin eran extensivas a otras reas del Nordeste de Brasil
y que podra ser el arte figurativo de grupos de cazadores. Ha sido identicada, adems
(39) A M. PESSiS: ~MBtodosde intrep-O

da arte ~ p e s t r eA. d i & prdhham por niveb). Clio, n h 6, SBRe Arqu8016gc~-l.lb&, 1884.
A. M. PESSIS: Da Antropologia visual A Antropologia MHistricaw. Clio, nm. 3, SBRe Argueol6gicaS. Recife, 1986, p b . 169-162.
A. M. PESSIS: MBthoded'analyse den r6presentations rupestrew. Contributions MBthodologiquen en F'r6h'istoire. Etudes AmBncanisten Interdsciplinaires Amrique du Sud, nm. 01. Paris.
(40) GUIDON: Op. cit. en la nota 6, 198& A seqii6nciai...

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

23

de en el SE de Piau, con ms de 50 abrigos, en la regin de Serid, en el Ro Grande


del Norte, en la Chapada Diamantina, en Baha y en el Estado de Cear, pero en las
dos ltimas regiones no se han realizado estudios sistemticos hasta ahora.
La Tradicin Nordeste es fcilmente identificable por la variedad de los temas
representados, como numerosas formas de danza, escenas de caza y de lucha y la
riqueza de adornos y atributos que acompaan la figura humana, indicadores, seguramente, de diversas jerarquas y diferentes tribus (figs. 4 y 5). Las figuras humanas son
de pequeo tamao, entre 10 y 15 cm., siempre en mov&iento, a veces posedas de gran
agitacin, con el rostro de perfil, como si gritaran.
Algunos conjuntos son polcromos, con colores rojo, blanco, amarillo y negro en un
mismo abrigo (Serid). Verde y azul han sido tambin encontrados en el SE de Piau.
En el estado actual de la investigacin hemos de suponer que el centro de esta
tradicin estuvo en la regin de San Raimundo Nonato, en Piau, de donde se extendi
a otras regiones, como la de Serid, en Ro Grande del Norte, que aun teniendo las
caractersticas de aridez propias del interior del Nordeste, presenta un microclima ms
ameno con varios ros perennes. Los grupos de cazadores que pintaron los abrigos del
Serid enriquecieron la antigua Tradicin Nordeste con elementos nuevos propios de
su ((hbitat)),tales como piraguas cuidadosamente decoradas, representacin de tejidos y escenas familiares en las que la representacin del nio puede considerarse una
excepcin en la pintura rupestre mundial.
En cuanto a la cronologa, las pinturas ms antiguas de la Tradicin Nordeste
fueron fechadas en torno a 17.000 aos BP en el SE de Piau (abrigo Pedra Furada IV),
12.000 y 10.000 BP (Toca do Baixcio do Perna I y Toca do Sitio do Meio), perdurando
hasta 7.000 BP aproximadamente (41). En la regin de Serid conseguimos fechar un
abrigo en 9.410 f 100 BP (CSIC-720). Las fechas de carbono 14 para el SE de Piau
fueron obtenidas de hogueras en las que haba bloques de piedra con pinturas, cados
de las paredes y techos de los abrigos. En torno de 20 fechas, entre 17.000 y 7.000 aos
para las pinturas rupestres de la Tradicin Nordeste, fueron obtenidas en los laboratorios Gif-sur-Yvette, de Francia (42).
La Tradicin Agreste incluye numerosos yacimientos repartidos por todo el Nordeste de Brasil (Estados de Cear, Ro Grande del Norte, Paraba, Pernambuco, Piau,
Sergipe y Baha), pero solamente en Pernambuco y Piau se vienen realizando trabajos
arqueolgicos sistemticos sobre esta tradicin de pintura rupestre (43). Hasta el
momento, la mayor concentracin de yacimientos con pinturas de la Tradicin Agreste fue determinada en la regin del Agreste pernambucano. Como esta tradicin
(41) GUIDON: Op. cit. en la nota 5, 1986: (Aseqencia...n.
GUIDON y DELIBRiAR Op. cit. en la nota 5.
(42) GUIDON y DELIBRLW Op. cit. en la nota 5.
(43) GUIDON: Arte rupestre..., A arte... y A seqhcia w, ops. cita. en la nota 5.
G. MARTiN, A AGUIAR. P. TADEU y P. VICTOR: A "Pedra da Figura" e n Taquaritingado Norte (PE). Clio. nm. m.Recife, 1980,
pgs. 31-46.
G. MARTiN, A. AGUIAR, P. TADEU y P. VICTOR: Estudosde arte rupestre e n Pernambuco 0.A "Pedra Furada" en Ventuurosa.
Clio, nm. IV. Recife, 1981, pgs. 19-34.
A. AGUIAR, P. VICTOR y P. TADEU: Sitios arqueo16gicos cadastrados em Pemambucon. Clio, nm. N: Recife, 1981, &s. 3942
A. AGUIAR: m a d i ~ e se estilos na arte rupentre no Nordeste brasileiron. Clio, nm. 6. Recife, 1982, pgs. 91-104.
A AGUIAR: A Tradifio Agreste: estudo sobre arte rupestre en Pernanbucow. Clio, nm. 8, Srie Arqueo16gica-3.M e , 1W6, pgs. 7-98.

...

G. MARTIN

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

Fig. 5.-Pinturas rupestres de la Tradicin Nordeste en el SE. de Piaui, Brasil.

-73 -

26

G. MARTIN

rupestre ocupa una gran extensin geogrfica, las subtradiciones y estilos son tambin
muy numerosas. En Pernambuco, donde est mejor estudiada, los yacimientos y
abrigos con pinturas estn situados, casi siempre, en fondos de valles y en brejos
donde granitos rojos y grises forman importantes intrusiones que, por efecto de la
erosin en las rocas ms blandas circundantes, emergen en forma de grandes monolitos redondeados en los cuales, generalmente, se encuentran las pinturas.
Los grafismos de la Tradicin Agreste son, en general, de tamao grande y pueden
medir hasta dos metros de altura (figs. 6, 7 y 8). Las escenas son raras y, cuando
existen, no suelen presentar ms de dos individuos o animales. Grafismos puros
simples o muy elaborados, dependiendo de los diferentes estilos, acompaan a los
antropomorfos y zoomorfos, con predominio de los ltimos. Tpica de la Tradicin
Agreste es la representacin de un antropomorfo grotesco, de gran tamao, generalmente aislado, como si se tratara de una figura totmica, y figuras de pjaros de alas
abiertas y largas plumas, algunos con tendencia al antropoformismo como tentantiva
de representacin de un hombre-pjaro. Improntas de manos en la parte superior de los
paneles pintados son tambin un elemento corriente
Cronolgicamente, la Tradicin Agreste es posterior a la Tradicin Nordeste. En el
Piau, un abrigo con pinturas de esa tradicin fue fechado en 5.000 f 110 aos BP
(Toca da Boa Vista 1), pero en Pernambuco no hemos obtenidos fechas posteriores a
los 2.000 BP. La excavacin estratigrfica de Peri-Peri (44) proporcion dos fechas de
carbono-14 para dos hogueras en las que encontramos restos de ocre e instrumentos
lticos, manchados de pintura roja, que haban servido para pintar el abrigo. Las
fechas fueron 1.760 f 90 BP (GIF-5878) y 2.030 f 50 BP (CSIC-605).
Seguramente, la tradicin de arte rupestre ms enigmtica de Brasil, y la ms
difcil de relacionar con algn grupo humano, es la Tradicin Itacoatiara (itacoatiara
= piedra pintada en idioma tupi). Se trata de una tradicin de grabados sobre roca, no
exclusiva del Nordeste, sino que se encuentra por todo Brasil e inclusive por toda
Amrica del Sur (lb.
1). Los petroglifos, generalmente efectuados sobre base arentica, suelen estar en rocas a lo largo de los cursos de agua, sean grandes ros como el
San Francisco o pequeos arroyos o, inclusive, los llamados caldeir6es (45), cuyas
paredes internas estn muchas veces cubiertas de grabados.
Es indudable que la Tradicin Itacoatiara est relacionada con el culto de las
aguas, a la vez que muchas de ellas nos hacen pensar en cultos cosmognicos de las
fuerzas de la naturaleza y del firmamento. Lneas onduladas, que imitan el movimiento
del agua y representacin de astros, son muy comunes. Sin embargo, despus de esta
interpretacin dudosa, pues el factor subjetivo de nuestra cultura no puede ser
descartado, poco se puede decir respecto de esta tradicin. Como los grabados o
(44)G. MARTIN, A. AGiAR y J. ROCHA: O sitio arqu~ol6gicoPeri-Periem Pernambucon. Revista de Arqueologia, Mweu Paraense
Emo Goeldi. Belm, 1989.
(4) Caldciro es una forma local para designar las cavidades que se forman en las fallas de algunas rocas. De tamao variable y siempre de
forma redondeada, se llenan de agua durante la estaci6n de las lluvias y sirven de reservas naturales.Estos caldeifies son muchas veces el itniw
rc~vrsoldriw en vastas extensiones.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

G. MARTIN

Fig. 7.-Pintura

rupestre de la Tradicin Agreste

- Pedra - Pernambuco.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

Fig. 8.-Pintura

rupestre de la Tradicin Agreste

- Venturosa - Pernambuco.

G. MARTIN

30

itacoatiaras estn en un 99% de los casos en cursos de agua y en contacto directo con
ella, son pocas las posibilidades de excavaciones arqueolgicas y la filiacin de las
mismas a algn tipo de cultura material. El caso del yacimiento Letreiro do Sobrado, a
pocos metros del ro San Francisco, en Pernambuco, es una excepcin; formando un
pequeo abrigo cubierto de petroglifos esquemticos (grafismos puros), propios de la
Tradicin Itacoatiara, fue utilizado durante largo tiempo por cazadores prehistricos
del valle de San Francisco. Fueron levantadas veinte hogueras, con restos de alimentos e industrias lticas de cuarzo y slex, entre las que encontramos raspadores,
perforadores y prepuntas de proyectil. En una de las hogueras fue encontrado un
fragmento de roca con grabados desprendido del abrigo. La fecha de carbono 14 fue de
1.680 h 50 BP (BETA-1519).
Las subtradiciones y estilos de las itacoatiaras del Nordeste de Brasil estn en gran
parte por determinar, pues las variedades son infinitas y han sido poco estudiadas.
Hay grafismos que se repiten mucho, pero la tcnica de ejecucin puede ser diferente.
Existen petroglifos que podramos llamar universales y que se repiten en muchos
lugares, a nivel mundial, entre culturas sin ninguna posibilidad de contacto, de forma
que agrupar una tradicin que se extiende por toda Amrica, atendiendo a la semejanza de los grafismos, es siempre peligroso. Como ejemplo citaremos la semejanza
existente entre las itacoatiaras nordestinas y los petroglifos gallegos, de los que existe
abundante bibliografa.
Una tentativa de Guidon (46) de dividir los petroglifos en Itacoatiaras del Este e
Itacoatiaras del Oeste, atendiendo a la presencia de elementos figurativos (antropomorfos y animales) para el grupo del Este y grafismos puros exclusivamente para el grupo
del Oeste, puede ser vlida para el SE del Piau, pero no ha podido ser determinada
para otros lugares del Nordeste de Brasil.
Una variedad bien caracterstica del Nordeste son los ((petroglifospintados)),en los
cuales, sobre un complicado trazado esquemtico grabado, se rellen con pintura roja
(Boi Branco, en Pernambuco, y Grossos, en Ro Grande del Norte); pero existe siempre
la duda de que la pintura haya sido colocada en poca diferente, sin ninguna relacin
con el grupo que grab los petroglifos.
A MODO DE EP~LOGO
La divulgacin de dataciones radiocarbnicas para yacimientos prehistricos del
Nordeste entre 25.000 y 32.000 (47) caus cierto espanto y hasta incredulidad entre la
comunidad cientfica internacional, especialmente entre algunos arquelogos americanos que difcilmente aceptan fechas ms antiguas en Amrica del Sur que en el
Norte. Inclusive se lleg a ventilar la absurda opinin de que ((alguna cosa diferente))
ocurra en los suelos nordestinos para obtenerse fechas tan antiguas.
(46) GUIDON: Op. cit. en la nota 5, 1985: A arte....
(47) GUIDON y DELIBRIAS: Op. cit. en la nota 5.

PREHISTORIA NORDESTE BRASIL

31

El reconocimiento y aceptacin de los resultados obtenidos en Piau por una


revista cientfica respetada como es la inglesa Nature, que en el nmero 6.072, de
1986, public los resultados de las investigaciones de Guidon, dando destaque en la
portada, tranquiliz algo los nimos y prepar el terreno para la adeptacin de fechas
todava ms antiguas logradas en la regin central de Baha (48).
La antigedad del hombre del Nordeste de Brasil va siendo aceptada poco a poco y
a la vez obligando a los prehistoriadores cada vez ms a apoyar sus investigaciones en
estudios paleoclimticos y de adaptaciones ambientales y, finalmente, ir ms lejos y
comenzar a pensar de nuevo en otras vas alternativas de migracin.
El futuro de la Prehistoria en el Nordeste de Brasil guarda todava muchas
sorpresas (49).

(48) BELTRAO ct alii: Op. cit. en la nota 7.


(49)Adems de la bibliografa citada en el texto, otros ttulos de inters relacionados con alguna de las partea del tema expuesto se*
A. AGUIAR: ~CaririsVelhos-Paraiba in Heranca: a expressHo visual do brasileiro antes da influencia do ewpeuw. Dow Qumica. So
Paulo. 1984.
R. T. DE ALMEIDA: A arte rupestre nos Cariris Velhosw. Ed. UnivemitRa, Joo Pessoa, 1979.
T. DE A. ARARIPE: ~Cidadespetrificadas e inscri@eslapidares no Bra~iln.Revista do Instituto Histrico e Geogr6co Braaileiro, t. 50,
1. parte. Rio de Janeiro, 1887.
M. G. LIMA: ~Processosde documentacao em arte rupestre. Clio, nm. 7, Srie Arqueolgica-2. Recife, 1986, p6gs. 167-164.
M. MELO: Cemitbrio indigena da Serra das Russasn. Revista do Instituto Argueolgicq Histrico e Geogrfico Pernambucano, vol. 38.
Recife. 1943.
S. MONZON: An6lise dos traeos de identificaco. Estudo de um caso: A Toca da Entrada do B a s o da Vaca. Clio, n b . 6, Srie
Arqueolgica-l. Recife, 1984.
N. A. S. NASSER y E. M. CABRAL: Infonna*s
sobre Inscri~esrupestre no Rio Grande do Norte. Separata dos Aquivos do
Instituto de Antropologia. Univemidade do Rio Grande do Norte. Natal, 1964,
N. A. S. NASSER: Notas preliminares sobre a arqueologia da foz de sistema Curimata-Cunhaw. Programa Nacional de Pesquisas
Arqueolgicas. Publicacoes Avulsas. nm. 6. Museu Paraense Emiio Goeldi. Belm, 1967.
N. A. 8. NASSER: {{Novacont.ribuic&oA arqueologia do Rio Grande do Norte)). Programa Nacional de Pesquisas Arqueolgicas.
Publicacoes Avulsas, nm. 26. Museu Paraense Emiio Goeldi. Beln, 1974.
E. PINTO: Os indgenas do Nordeste. Ed. Brasiliana. So Paulo, 1936.

G . MART1N.-Prehistoria

A.-Grabados
B.-Grabados

Nordeste Brasil

- Ing - Paraiba (Brasil).


rupestres de la Tradicin Itacoatiara - Ing - Paraiba (Brasil).
rupestres de la Tradicin Itacoatiara

LAM. 1