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Futuro de los gases ecolgicos en equipos

de refrigeracin
En los ltimos aos, los fabricantes de equipos de refrigeracin se han enfocado en reducir
la huella de carbono y el impacto que tienen los equipos en el medioambiente.
Rogelio Rodrguez.
Ingeniero responsable de I+D y Nuevas Lneas de Producto, en Imbera.
El uso de refrigerantes ecolgicos seguir creciendo en los prximos aos; se convertirn
en parte de la solucin para reducir el impacto que tienen los sistemas de refrigeracin en el
calentamiento global.

Uno de los principales insumos sobre el cual existen


varias alternativas es el refrigerante, sustancia qumica que hace posible el enfriamiento. El
impacto que tienen los refrigerantes en el medioambiente se mide por su potencial de
calentamiento global (GWP, por sus siglas en ingls).
La medida base de este ndice es el CO2, al que se le otorga el valor de 1. Con base en esta
medicin, se puede analizar cada una de las sustancias actuales y saber cul es su impacto
en la huella de carbono, comparado con el impacto que tendra el dixido de carbono
(CO2). Por ejemplo, uno de los refrigerantes ms utilizados es el R134a cuyo GWP es
1.300; esto quiere decir que impacta 1 mil 300 ms veces que el CO2.
Los refrigerantes ecolgicos son aqullos que reducen el impacto potencial en el
calentamiento global. Los ms populares, de uso comn en Europa y China, son los
Hidrocarburos (HC) como el Propano (R290) e Isobutano (R600), cuyo GWP es menor a
10. El CO2 es otra alternativa de refrigerante que tiene un bajo impacto y ha sido
seleccionado por Coca Cola para suministrar sus equipos a partir del 2012.
Hay otras alternativas que se han estado desarrollando por distintos proveedores a nivel
mundial, como el refrigerante HFO-1234fy, el cual fue autorizado en el 2011 como el nico
refrigerante para la industria automotriz.
La principal desventaja de este tipo de refrigerantes, comparados con los actuales, son
bsicamente dos:

El riesgo de inflamabilidad, tanto de los HC como del HFO, es que no se ha


autorizado para los equipos de refrigeracin comercial y en algunas ocasiones se
limita la cantidad de gas que puede llevar un equipo

La eficiencia energtica de los equipos que utilizan estos nuevos refrigerantes


generalmente es menor, comparada contra los equipos que usan la tecnologa actual,
resultado del estudio y desarrollo de sistemas ms eficientes a lo largo del tiempo

En pases como Mxico, el aumento en el consumo de energa de los equipos tiene mayor
impacto en el GWP, durante el transcurso de la vida total del refrigerante, si se compara con
la continuacin del uso de los refrigerantes actuales, ya que los mtodos para la generacin
de energa se basan principalmente en la quema de combustibles. Por cada kW generado, se
emiten a la atmosfera 0.63 kg de CO2. ste es un alto nivel si se compara con pases como
Suecia y Brasil, cuyas emisiones son menores a 0.9 kg de CO2, debido a que generan
energa mediante otros mtodos, como la hidroelectricidad.
Basado en esto, el futuro de los refrigerantes ecolgicos depender principalmente de las
siguientes acciones:
La habilidad de desarrollar sistemas seguros de refrigeracin y componentes que reduzcan
el riesgo de un accidente
El desarrollo de equipos de refrigeracin, componentes, soluciones, etc. que permitan
mejorar la eficiencia energtica del sistema
Imbera, en conjunto con sus principales clientes, comenzar este ao con la produccin de
equipos que funcionan con CO2 y R290, adems de enfocar recursos para la mejora y
eficiencia de los equipos, con la finalidad de igualar el consumo de energa de los
enfriadores actuales, cuyo ahorro es mayor a 80%, comparado con los equipos que se
producan en el 2000.
Toda la industria de refrigeracin deber de enfocarse en cmo mejorar los sistemas y
sacar el mayor provecho posible a estos componentes, que han llegado para quedarse.

CO2 un Refrigerante del Futuro

CO2 un Refrigerante del Futuro


El Calentamiento Global y el Agotamiento del Potencial de la Capa de Ozono ha llevado a
que el mundo de los refrigerantes para sistemas HVAC&R tome un nuevo rumbo a travs
de los llamados refrigerantes ecolgicos, los cuales a pesar de presentarse como la
novedad, tienen su historia, ya que anteriormente se han probado para este tipo de
instalaciones.
La aplicacin del bixido de carbono en sistemas de refrigeracin no es una novedad. El
primero en proponer al bixido de carbono como refrigerante fue Alexander Twining quien
lo mencion en una patente britnica en 1850. Thaddeus S. C. Lowe experiment con el
CO2 en globos con uso militar pero adems dise una mquina de hielo usando CO2 en
1867.
El mismo Lowe adems desarroll una mquina para transportar carne congelada en
barcos. Siguiendo as con la historia se puede ver que los sistemas de refrigeracin con CO2
tuvieron su pico en los aos 20s y a principios de los 30s. El CO2 era generalmente la
opcin ms preferida para el uso en los barcos en lugar del amoniaco.
Con la llegada de los refrigerantes de fren, la aplicacin del CO2 como refrigerante
disminuy. La principal razn para su cada fue ciertamente la rpida prdida de capacidad,
las altas presiones y las altas temperaturas.
El amoniaco sigue siendo el refrigerante ms usado para aplicaciones de refrigeracin
industrial a lo largo de los aos.
En los aos 90s, se inici una renovada visin de las ventajas ofrecidas por el CO2 debido
al agotamiento potencial de la capa de ozono y al sobrecalentamiento global que restringe
el uso de los productos clorofluorocarbonados e hidrofluorocarbonados, as como
restricciones en altas cargas de refrigerante en sistemas de amoniaco.
El bixido de carbono pertenece al grupo de los llamados refrigerantes naturales junto con
el amoniaco e hidrocarburos como el propano, el metano y el agua. Todos estos
refrigerantes tienen sus respectivas desventajas:
El amoniaco es txico,
Los hidrocarburos son flamables,
El agua tiene limitadas posibilidades de aplicaciones en comparacin con el CO2.
Por su parte el bixido de carbono no es txico, ni flamable; pero tiene una doble funcin
en el medio ambiente; el CO2 es necesario por todos los organismos vivos en la tierra pero
adems es un gas de efecto invernadero, lo que puede provocar modificaciones en el medio
ambiente si las concentraciones en la atmsfera cambian.

Las propiedades termodinmicas del CO2 se asemejan mucho a otros refrigerantes


comunes
Caractersticas del CO2
Las propiedades termodinmicas del CO2 se asemejan mucho a otros refrigerantes
comunes, pero hay algunas excepciones: el punto triple del CO2 es mucho ms alto que en
otros refrigerantes comunes (ver Tabla 1)
Tabla 1
Punto triple
Presin crtica

CO2
Presin
5.18 bar
73.6 bar

Temperatura
-56.6 C
(31 C)

NH3
Presin
0.06 bar
113 bar

Temperatura
-77.7 C
( 132 C )

x
En el diagrama de presin entalpa el punto triple se encuentra en la lnea de una presin de
5.18 bar y la temperatura de -56.6 C. En el punto triple existe un equilibrio de CO2 vapor,
lquido y slido. Ver figura 1.
Figura 1.- La presin-entalpa diagrama para CO2

Figura 2.- Diagrama presin-temperatura para CO2

x
La presin crtica del CO2 es 76.6 bar y la temperatura crtica es 31 C. En esta fase
supercrtica el CO2 tiene propiedades que son muy similares a un vapor de alta densidad.
Nota: El CO2 es una sustancia nica usada para diferentes propsitos en diferentes
industrias, por ejemplo: incrementando su presin, el CO2 se convierte en un solvente que
es utilizado en la extraccin de una sustancia a otra y para procesos de limpieza. El CO2
slido puede ser usado como un sustituto de la arena en el proceso de Sandblasting y
tambin puede ser usado en sistemas extintores.
La alta presin saturada a temperatura ambiente es la primera barrera que necesita ser
considerada cuando se propone el CO2 como un refrigerante. A la temperatura de 20 C, la
presin saturada es de 57.2 bar. El diseo de sistemas de refrigeracin usando CO2 depende
mucho de la aplicacin.
CO2 en sistemas de refrigeracin industrial
Existen muchas maneras de utilizar el CO2. En una primera etapa en un sistema subcrtico
es sencillo pero tiene sus desventajas debido a la limitante en la temperatura y la alta
presin.
Los sistemas supercrticos son slo aplicables para sistemas pequeos, donde la presin no
es una caracterstica importante en el diseo. Un nmero de programas de investigacin han
sido desarrollados para la industria automotriz tomando aplicacin en aire acondicionado
pero tambin para aire acondicionado de uso domstico (Japn)
Sistemas de CO2 hbridos, son los ms comunes en la refrigeracin industrial porque la
presin puede ser limitada a un nivel donde los requerimientos para los componentes como
compresores, vlvulas y controles solamente difieren levemente comparado con las plantas
de refrigeracin industrial tradicionales.

Los sistemas de refrigeracin pueden ser diseados en diferentes maneras, por ejemplo:
sistemas de expansin directa, sistemas de bombeo recirculado o en sistemas de salmuera o
combinaciones de sta.
Sistemas cascada CO2 NH3
Figura 3.- Sistema de cascada CO2

La figura 3 muestra un sistema refrigerante a baj


usando CO2 en una fase cambiante en un sistema
el sistema de alta presin.

El sistema de CO2 es un sistema de bombeo circu


bombeado desde el tanque receptor donde es par
que regrese al tanque receptor. El CO2 evaporado
compresor de CO2 y condensado en un intercamb
intercambiador de calor acta como un evaporad
amoniaco.

Figura 4.- CO2 Sistema de cascada con CO2 y deshielo por gas caliente

La figura 4 muestra el mismo sistema que la figu


deshielo por gas caliente con CO2.

Figura 5.- CO2 Sistema de salmuera Intercambiador de calor

La figura 5 muestra un sistema de refrigeracin a


usando CO2 como un sistema de salmuera con am
presin. El sistema de CO2 es una estructura reci
componente lquido es bombeado de un tanque r
donde es parcialmente evaporado antes de que re
CO2 evaporado es luego condensado en un interc
Amoniaco. El intercambiador de calor acta com
sistemas de amoniaco.

x
PRESIONES DE DISEO
Existen dos importantes factores que se deben tomar en consideracin cuando se determina
la presin de diseo:
1. La presin durante el paro permanece constante. La presin durante el paro puede ser
muy alta y esto trae a consideracin:
a) Un pequeo sistema de refrigeracin puede ser utilizado de manera alterna para
mantener la temperatura del lquido en donde la presin saturada es menor a la presin de
diseo.
b) Disear el sistema con un recipiente de expansin de cierto tamao que prevenga la
presin que pudiera exceder la presin de diseo.
c) Disear la planta para que pueda resistir la presin saturada a la temperatura de diseo
(aprox. 80 bar).
Figura 6

x
Figura 7.- Lmites prcticos PS >_ P saturado +15%

x
La experiencia de Danfoss indica que la solucin ms comn para refrigeracin industrial
es usar un pequeo sistema de refrigeracin por aparte para enfriar el CO2 lquido.
2. La presin de descongelacin usando gas caliente de CO2: Dependiendo del diseo
actual pueden ser aplicadas diferentes formas de descongelar (natural, agua, elctrico o gas
caliente de CO2).
El gas caliente de CO2 es el ms eficiente, especialmente a bajas temperaturas pero adems
de ello, es el que demanda mayor presin. Con una presin de diseo de 50 bar, es posible
alcanzar la presin de descongelado a 9-10 C. La presin saturada a 9 C es 43.9 bar; ms
10% de las vlvulas de seguridad y aproximadamente un 20% por cadas de presin, se
requiere una presin saturada de 50 bar. No existe un mtodo comn para lograr el
descongelado. Todos los mtodos mencionados anteriormente son usados dependiendo el
sistema pero adems se depende de la disponibilidad de los compresores y otros
componentes requeridos.
Eficiencia
En sistemas de cascada de CO2-Amoniaco, es necesario usar un intercambiador de calor. Al
introducir intercambiadores se crea una prdida de eficiencia en el sistema debido a la
necesidad de tener una diferencia de temperatura entre los fluidos. Sin embargo, los

compresores que utilizan CO2 tienen una mayor eficiencia y una mejor transferencia de
calor. La eficiencia total del sistema CO2-Amoniaco en sistema cascada no es menor
cuando se compara con un sistema tradicional de amoniaco.
Aceite en sistemas de CO2
En sistemas de salmuera de CO2 y en sistemas de bombeo recirculado con compresores
libres de aceite, no existe aceite en el sistema de CO2 Desde un punto de vista de eficiencia
es una solucin ptima debido a los coeficientes de transferencia de calor en los
evaporadores. Sin embargo se necesita que todas las vlvulas, controles y otros
componentes puedan operar en seco.
Tamao de los componentes
Debido a las propiedades termodinmicas del CO2 y en particular al relativo alto nivel de
presin, la capacidad del compresor es significativamente mayor para el CO2 que para el
amoniaco. Las dimensiones de las lneas de vapor son menores, pero las de las lneas de
lquidos son ms grandes
Carga de refrigerantes en sistemas de cascada CO2-Amoniaco
EN378 clasifica al CO2 como un L1 no txico, no flamable mientras el amoniaco es un
refrigerante txico L2. A pesar de eso el amoniaco ha sido utilizado como refrigerante
durante muchos aos. Pero con el tiempo se ha vuelto ms restringido, en particular en
algunos pases europeos. Por lo tanto existe un gran inters en reducir el uso del amoniaco.
Sistemas en cascada CO2-Amoniaco son una solucin perfecta con el amoniaco limitado a
una cantidad pequea, el cual puede ser contenido en un cuarto de mquinas especial
teniendo los arreglos necesarios de seguridad y por otra parte el CO2 es distribuido a todos
los enfriadores.
Aproximacin relativa de permeabilidad, difusin y solubilidad de diferentes gases en polmeros
Coeficiente de
Coeficiente de
Coeficiente de
Permeabilidad Relativa
Solubilidad Relativa S/D
Difusin Relativa D
Q
S
N2-Nitrgeno
1
1
1
1
CO2- Dixido de
24
1
24
24
Carbono
CH4- Metano
3.4
0.7
4.9
7
He-Helium
15
60
0.25
0.004
O2-Oxgeno
3.8
1.7
2.2
1.19
x
Compatibilidad de materiales

El CO2 es compatible con casi todos los materiales metlicos comunes a diferencia del
amoniaco. No hay restricciones desde un punto de vista de compatibilidad usando cobre o
latn. La compatibilidad de CO2 y polmeros es mucho ms compleja, debido a que el CO2
es una sustancia inerte y muy estable, la reaccin con polmeros no es tan crtica. La
principal preocupacin con el CO2 son los efectos fsico-qumicos como la permeabilidad,
dilatacin y la generacin de cavidades y fracturas internas. Estos efectos estn conectados
con la solubilidad y difusividad del CO2 en los materiales actuales.
Las pruebas han demostrado que el CO2 es diferente y algunas modificaciones han sido
realizadas en algunos productos. Una gran cantidad de CO2 que se puede disolver en
polmeros tiene que ser tomada en consideracin. Algunos polmeros usados actualmente
no son compatibles con el CO2 y otros requieren de diferentes mtodos de solucin como
por ejemplo materiales selladores. Cuando la presin es cercana a la presin crtica y la
temperatura es alta, el impacto en los polmeros es mucho ms extremo. Sin embargo estas
condiciones no son importantes para la refrigeracin industrial ya que la temperatura y
presin de operacin son mucho ms bajas usualmente.

Cmo puede penetrar agua en sistema de CO2?


La presin en el sistema de CO2 es siempre debajo de la presin atmosfrica, por lo tanto
no hay riesgos de fugas que pudieran causar penetracin de agua al sistema.
Cuando se carga CO2, existen diferentes especificaciones de CO2, algunas pueden
permitir altas cantidades de agua.
El bixido de carbono es tratado como un refrigerante muy seguro y por lo tanto no es
manejado con los procedimientos de seguridad usuales. Si un sistema es abierto, el aire
puede penetrar y la humedad puede condensar dentro de los tubos. Si el sistema no es
purgado correctamente se puede retener agua.
La cantidad aceptable de agua en CO2 es mucho menor que en sistemas que usan otros
refrigerantes. Si el contenido de agua supera el punto de roco y la temperatura est debajo

de 0 C, el agua se congelar creando problemas de riesgo con el equipo, por ejemplo


bloqueando las vlvulas de control.
El agua puede ser fcilmente eliminada montando un secador en el sistema.
Los secadores de CO2 son muy eficientes y son normalmente montados en la lnea de
lquido para evitar cualquier cada de presin innecesaria.

Fugas de CO2-Amoniaco en sistemas de cascada


La fuga ms crtica en un sistema de CO2-Amoniaco se encuentra entre los
intercambiadores de calor entre el amoniaco y el CO2. La presin del CO2 ser mayor que la
del amoniaco, por lo tanto la fuga ocurrir en el sistema de amoniaco, el cual se
contaminar. El carbonato de amonio es formado inmediatamente al contacto del CO2 con
el amoniaco. Este producto qumico es una sustancia slida corrosiva.

Seguridad
Como fue mencionado antes, el CO2 es clasificado como un refrigerante no txico, pero a
diferencia del amoniaco el CO2 no tiene un olor caracterstico.
Aspectos de seguridad del CO2
El CO2 remplaza al aire y causa prdida de oxgeno. En la presencia de suficiente oxgeno,
el CO2 tiene un efecto narctico a altas concentraciones. En pequeas cantidades el CO2
tiene un efecto estimulante en la respiracin. Debido a las caractersticas cidas del CO2,

algunas irritaciones pudieran aparecer particularmente en la membrana mucosa de la nariz,


garganta y ojos.
Los sntomas asociados con la inhalacin de aire con dixido de carbono se incrementan de
la siguiente manera:
0.04% es la concentracin de CO2 en el aire atmosfrico.
2% incrementa un 50% la tasa de respiracin.
3% una exposicin de 10 minutos a esta concentracin incrementa 100% la tasa de
respiracin.
5% representa un aumento de 300% la tasa de respiracin, sudoracin y dolor de cabeza
aparecen despus de una hora.
8% es el lmite de la exposicin a corto tiempo.
8 10% dolores de cabeza despus de 10 12 minutos, mareo, problemas auditivos, la
presin sangunea aumenta, el ritmo cardaco aumentan y nuseas.
10 18% despus de pocos minutos, pueden aparecer ataques epilpticos, calambres
musculares y prdida de la conciencia, adems de shock. Las vctimas se recuperan
rpidamente con aire fresco.
18 20% sntomas similares a un infarto.