EDUCACIÓN AMBIENTAL Y PROBLEMÁTICA HÍDRICOSANITARIA EN UN BARRIO DE LA CUENCA DEL RIACHUELO

Environmental Education and Water and Health Issues in a Neighbourhood in the
Riachuelo Basin
Matías Goyeneche 1
María Eva Koutsovitis 2
Dirección de contacto: Leopoldo Marechal 1168 1°A – Ciudad Autónoma de Buenos Aires – C1414BYB –
Argentina – Tel.:+54(11)2051-2690. e-mail: matiasgoyeneche@gmail.com
Abstract
This paper presents the activities and outcomes of the college volunteering UBANEX project, carried out in
Villa Lamadrid , which is located in the metropolitan area of Buenos Aires in the Matanza-Riachuelo basin,
one of the most polluted in the world. The project’s main objective was to address and raise consciousness on
safe access to drinking water and sanitation services and their relationship with human health. The project
involves university students and teachers, with the intention of strengthening the community-university link
and incorporating the complexity and multiple dimensions of socio-environmental issues into the students’
curricul.
KeyWords: Citizen Participation, Consciousness raising, Environmental Education, Environmental Health

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Facultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires. Ingeniero Civil con experiencia en proyectos
hidráulicos (agua potable, cloacas, acueductos, desagües pluviales, estaciones de bombeo, obras de toma) y en
modelación de ríos y cuencas hídricas (modelación hidrodinámica y de calidad de agua para obras de toma y
emisarios submarinos, análisis estocástico de calidad en cuerpos de agua). Es docente de Hidráulica en la carrera
de Ingeniería Civil y miembro del Foro Hídrico de Lomas de Zamora y de las Asambleas de Inundados del Área
Metropolitana de la ciudad de Buenos Aires. matiasgoyeneche@gmail.com.
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Facultad de Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires, Instituto de Ingeniería Sanitaria de la Universidad de Buenos
Aires.

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EDUCACIÓN AMBIENTAL Y PROBLEMÁTICA HÍDRICO-SANITARIA EN UN
BARRIO DE LA CUENCA DEL RIACHUELO

Resumen
Este trabajo presenta las actividades y avances del proyecto de extensión universitaria UBANEX desarrollado
en el barrio de Villa Lamadrid (Lomas de Zamora, Área Metropolitana de la ciudad de Buenos Aires), en la
cuenca del río Matanza-Riachuelo, una de las más contaminadas del mundo. El objetivo general del proyecto
es abordar, difundir y concientizar sobre la problemática del acceso al agua potable y a los servicios básicos
de saneamiento y su estrecha relación con la salud, involucrando estudiantes y docentes universitarios,
desarrollando el vínculo comunidad-universidad e incorporando en la formación de los estudiantes toda la
complejidad y multidimensionalidad de los problemas socio-ambientales.
Palabras clave: Concientización, Educación Ambiental, Participación Ciudadana, Salud Ambiental.

Introducción
La naturaleza y complejidad de los problemas ambientales determina que el abordaje de los mismos incorpore
variables ecológicas, sociales, económicas y culturales. Por lo tanto, la educación ambiental sólo puede ser
concebida teniendo en cuenta sus características transdisciplinarias.
Este trabajo presenta el desarrollo de las actividades llevadas a cabo en el marco del Proyecto UBANEX
denominado “Programa de Concientización para demostrar la importancia de las obras de Agua Potable y
Cloacas en los Barrios en la Ribera del Riachuelo”. Los proyectos UBANEX forman parte de los programas
de extensión universitaria de la Universidad de Buenos Aires y son proyectos socio-ambientales que
involucran en su desarrollo actividades de voluntariado universitario. Si pensamos a la Universidad a partir de
su rol social, el voluntariado universitario contribuye no sólo al bienestar de la sociedad y al desarrollo del
vínculo comunidad-universidad sino también a la construcción de capital social. Desde el punto de vista del
aspecto formativo del estudiante universitario, la enseñanza-aprendizaje basada en proyectos socioambientales permite darle mayor dimensión, profundidad y complejidad al proceso de aprendizaje.
El proyecto en cuestión se desarrolla en el barrio Villa Lamadrid, ubicado en el área metropolitana de Buenos
Aires sobre la ribera del Riachuelo, en una de las cuencas hídricas más contaminadas del mundo. No posee
provisión segura de agua potable, no cuenta con desagües cloacales y sus desagües pluviales a cielo abierto
presentan un funcionamiento defectuoso y se han detectado muchos casos de enfermedades que suelen estar
relacionadas con la calidad del agua (alta tasa de diarreas en niños y lactantes, presencia de forúnculos e
infecciones en la piel y ojos en adultos y niños, presencia elevada de cromo y plomo en sangre en niños).

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Figura 1. Ubicación del área del proyecto UBANEX.
El proyecto consiste en abordar la problemática hídrico-sanitaria del barrio con los estudiantes universitarios,
docentes, organizaciones sociales dedicadas al medio ambiente y los propios vecinos, trabajar sobre su
concientización e intentar llegar a la definición y concreción de soluciones de largo plazo.
Los objetivos del proyecto son los siguientes:
 Incorporar necesidades, saberes y opiniones de los distintos actores sociales involucrados en la problemática
hídrico-sanitaria.
 Profundizar la toma de conciencia sobre el problema y el intercambio de puntos de vista como pasos
fundamentales para arribar a soluciones sustentables y de largo plazo.
 Capacitar a los miembros de la comunidad, voluntarios universitarios y a los técnicos en la percepción de la
complejidad y multidimensionalidad de los problemas socio-ambientales.
 Desarrollar la confianza mutua y establecer vínculos duraderos entre agentes comunitarios y técnicos.
Metodología
El enfoque propuesto no pretende “llevar” o “bajar” soluciones técnicas a la comunidad sino diseñar
respuestas de manera conjunta involucrando a los distintos agentes e instituciones comunitarias afectadas.
Para ello, la principal herramienta es realizar reuniones periódicas (con una frecuencia mínima de una por
semana) en el barrio, con todos los involucrados en el proyecto (vecinos, universitarios y miembros de las
organizaciones participantes). Esto permite mantener un contacto fluido con las necesidades de la comunidad.
En una primera instancia, a partir de las primeras reuniones y de información previa se realizó un diagnóstico
centrado en la falta de acceso confiable al agua potable y a la ausencia de desagües cloacales, que podían ser
la causa de la aparición de una serie de problemas de salud en el barrio, y se definió en conjunto el plan de
actividades:
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1. Realizar una campaña de encuestas domiciliarias sobre las características del servicio de agua potable y su
relación con la salud, con el doble objetivo de recopilar información y a la vez comenzar con la difusión y
concientización de la problemática.
2. A partir de los resultados de la encuesta, definir puntos de muestreo para realizar análisis de calidad de
agua en domicilios y en desagües a cielo abierto (zanjas).
3. Formación de voluntarios universitarios y vecinos para que se desempeñen como agentes sanitarios.
4. Elaboración de un mapa epidemiológico de la zona.
5. Promoción de acciones ante los organismos competentes y responsables, en base a toda la documentación
sobre la problemática generada y recopilada.
Del proyecto participan estudiantes de diversas facultades de la Universidad de Buenos Aires (principalmente
de las carreras de Ingeniería, pero también de Biología, Medicina, Ciencias Sociales y Filosofía) y estudiantes
de ingeniería de la Universidad Tecnológica Nacional, conformando un grupo esencialmente
transdisciplinario.
Desarrollo y Resultados
En paralelo a las reuniones vecinales, los estudiantes, docentes y vecinos realizaron la campaña de encuestas
domiciliarias, que se extendió durante aproximadamente un mes y medio.
El alcance de la encuesta se definió en un hogar por cuadra, es decir, cuatro hogares por manzana, como
medida representativa. El área relevada comprendió las 28 manzanas del barrio, lo que equivale a una
extensión de aproximadamente 44 hectáreas. La cantidad prevista de encuestas a realizar fue de 93,
llegándose a realizar un total de 66 (71% del previsto), con una cobertura espacial lo suficientemente amplia.
Los datos de la encuesta se cargaron al software libre Quantum GIS, que permitió la georreferenciación de los
resultados, como se observa en la Figura 2.

Figura 2. Georreferenciación de las encuestas domiciliarias realizadas mediante software libre Quantum GIS.
De las 66 encuestas domiciliarias realizadas, en 37 de ellas (55%), los encuestados indicaron la ocurrencia
reciente de enfermedades o afecciones en el grupo familiar, según el siguiente desglose:
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 Ocurrencias de diarreas, infecciones intestinales, vómitos: 15 encuestas (41%)
 Ocurrencias de forúnculos, infecciones en piel, ojos y/o oídos: 12 encuestas (32%)
 Ocurrencias de diarreas, infecciones intestinales, vómitos, forúnculos, infecciones en piel, ojos y/o oídos: 10
encuestas (27%).
El análisis de los resultados permitió determinar los puntos de muestreo para el análisis de calidad del agua,
tanto en el interior de los domicilios como en los desagües a cielo abierto en las calles, segundo paso del plan
inicial de acción, con la intención de detectar la posible presencia de sustancias contaminantes (materia
orgánica, metales pesados, nitratos, etc.).
Por otra parte, durante las reuniones y visitas al barrio se evidenciaron problemáticas adicionales tales como:
el aumento de la frecuencia de las inundaciones, la detección de elevados niveles de plomo y cromo en
sangre en niños y una elevada tasa de casos de cáncer en adultos.
En cuanto a las inundaciones, ésta es una problemática histórica del barrio, ya que se encuentra en la cuenca
baja, sobre la ribera del Riachuelo, y no cuenta con desagües pluviales. Sin embargo, los vecinos indican que
la frecuencia con que se inundan ha aumentado y que esto ocurre aun en casos de precipitaciones menores.
Durante el mes de enero se produjeron 2 eventos de tormenta que derivaron en el anegamiento del barrio.
Debido a la falta de desagües cloacales, el riesgo sanitario es elevado ya que el anegamiento se produce con
líquido cloacal.

Figura 3. Fotografías de la inundación del 28 de enero de 2014, calle Montes.
Las obras de desagües pluviales proyectadas para el barrio por las autoridades técnicas nacionales
(Subsecretaría de Recursos Hídricos, SSRRHH) fueron interrumpidas por la presencia no prevista de un
propanoducto, lo que obligó a reformular el proyecto original. El nuevo proyecto fue discutido con las
autoridades de la SSRRHH. La elaboración del nuevo anteproyecto técnico la realizan los estudiantes
voluntarios de ingeniería con la dirección y supervisión de los docentes de la Facultad. La SSRRHH asumió
el compromiso de proporcionar el relevamiento topográfico y la ubicación de interferencias. Los criterios
generales de diseño serán consensuados entre los distintos actores sociales involucrados.
A partir de un relevamiento médico-sanitario que la Autoridad de Cuenca Matanza-Riachuelo (ACUMAR)
realizó en el barrio en el año 2013 a niños menores de 5 años y adultos mayores de 65 (campaña de
Evaluación Integral de Salud en Áreas de Riesgo, EISAR) los vecinos tomaron conocimiento de la presencia,
sobre todo en los niños, de cromo y plomo en sangre.
Este hecho determinó ampliar el alcance de la encuesta sanitaria realizada por docentes, estudiantes y vecinos,
para evaluar la presencia de eventuales síntomas derivados de la presencia de plomo y cromo en sangre. Los
aspectos médicos de la encuesta fueron elaborados por el Dr. Néstor Lucatelli, miembro de la organización
Médicos del Mundo.
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Conclusiones
Desde el punto de vista de la formación universitaria, el desarrollo del presente proyecto permite a los
estudiantes mejorar su capacidad de adquirir y comunicar saberes en un contexto diferente al del ámbito
puramente académico en el que se desenvuelven normalmente, dándoles herramientas para el abordaje de las
problemáticas socio-ambientales, entendiendo su complejidad y la multiplicidad de los actores sociales
involucrados.
En cuanto al aspecto socio-ambiental, este proyecto integra a los miembros de la comunidad en la
comprensión de las problemáticas de su entorno y en la búsqueda de soluciones sustentables y a largo plazo,
en este caso, con la intención de proporcionar nuevas herramientas para la detección de riesgos en salud
vinculados a parámetros de calidad de agua y generar mecanismos de prevención, pero sin fomentar el
alarmismo carente de sustento científico.
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