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EDUCACIN AMBIENTAL Y PROBLEMTICA HDRICOSANITARIA EN UN BARRIO DE LA CUENCA DEL RIACHUELO

Environmental Education and Water and Health Issues in a Neighbourhood in the


Riachuelo Basin
Matas Goyeneche 1
Mara Eva Koutsovitis 2
Direccin de contacto: Leopoldo Marechal 1168 1A Ciudad Autnoma de Buenos Aires C1414BYB
Argentina Tel.:+54(11)2051-2690. e-mail: matiasgoyeneche@gmail.com
Abstract
This paper presents the activities and outcomes of the college volunteering UBANEX project, carried out in
Villa Lamadrid , which is located in the metropolitan area of Buenos Aires in the Matanza-Riachuelo basin,
one of the most polluted in the world. The projects main objective was to address and raise consciousness on
safe access to drinking water and sanitation services and their relationship with human health. The project
involves university students and teachers, with the intention of strengthening the community-university link
and incorporating the complexity and multiple dimensions of socio-environmental issues into the students
curricul.
KeyWords: Citizen Participation, Consciousness raising, Environmental Education, Environmental Health

Facultad de Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires. Ingeniero Civil con experiencia en proyectos
hidrulicos (agua potable, cloacas, acueductos, desages pluviales, estaciones de bombeo, obras de toma) y en
modelacin de ros y cuencas hdricas (modelacin hidrodinmica y de calidad de agua para obras de toma y
emisarios submarinos, anlisis estocstico de calidad en cuerpos de agua). Es docente de Hidrulica en la carrera
de Ingeniera Civil y miembro del Foro Hdrico de Lomas de Zamora y de las Asambleas de Inundados del rea
Metropolitana de la ciudad de Buenos Aires. matiasgoyeneche@gmail.com.
2
Facultad de Ingeniera de la Universidad de Buenos Aires, Instituto de Ingeniera Sanitaria de la Universidad de Buenos
Aires.

EDUCACIN AMBIENTAL Y PROBLEMTICA HDRICO-SANITARIA EN UN


BARRIO DE LA CUENCA DEL RIACHUELO

Resumen
Este trabajo presenta las actividades y avances del proyecto de extensin universitaria UBANEX desarrollado
en el barrio de Villa Lamadrid (Lomas de Zamora, rea Metropolitana de la ciudad de Buenos Aires), en la
cuenca del ro Matanza-Riachuelo, una de las ms contaminadas del mundo. El objetivo general del proyecto
es abordar, difundir y concientizar sobre la problemtica del acceso al agua potable y a los servicios bsicos
de saneamiento y su estrecha relacin con la salud, involucrando estudiantes y docentes universitarios,
desarrollando el vnculo comunidad-universidad e incorporando en la formacin de los estudiantes toda la
complejidad y multidimensionalidad de los problemas socio-ambientales.
Palabras clave: Concientizacin, Educacin Ambiental, Participacin Ciudadana, Salud Ambiental.

Introduccin
La naturaleza y complejidad de los problemas ambientales determina que el abordaje de los mismos incorpore
variables ecolgicas, sociales, econmicas y culturales. Por lo tanto, la educacin ambiental slo puede ser
concebida teniendo en cuenta sus caractersticas transdisciplinarias.
Este trabajo presenta el desarrollo de las actividades llevadas a cabo en el marco del Proyecto UBANEX
denominado Programa de Concientizacin para demostrar la importancia de las obras de Agua Potable y
Cloacas en los Barrios en la Ribera del Riachuelo. Los proyectos UBANEX forman parte de los programas
de extensin universitaria de la Universidad de Buenos Aires y son proyectos socio-ambientales que
involucran en su desarrollo actividades de voluntariado universitario. Si pensamos a la Universidad a partir de
su rol social, el voluntariado universitario contribuye no slo al bienestar de la sociedad y al desarrollo del
vnculo comunidad-universidad sino tambin a la construccin de capital social. Desde el punto de vista del
aspecto formativo del estudiante universitario, la enseanza-aprendizaje basada en proyectos socioambientales permite darle mayor dimensin, profundidad y complejidad al proceso de aprendizaje.
El proyecto en cuestin se desarrolla en el barrio Villa Lamadrid, ubicado en el rea metropolitana de Buenos
Aires sobre la ribera del Riachuelo, en una de las cuencas hdricas ms contaminadas del mundo. No posee
provisin segura de agua potable, no cuenta con desages cloacales y sus desages pluviales a cielo abierto
presentan un funcionamiento defectuoso y se han detectado muchos casos de enfermedades que suelen estar
relacionadas con la calidad del agua (alta tasa de diarreas en nios y lactantes, presencia de fornculos e
infecciones en la piel y ojos en adultos y nios, presencia elevada de cromo y plomo en sangre en nios).

Figura 1. Ubicacin del rea del proyecto UBANEX.


El proyecto consiste en abordar la problemtica hdrico-sanitaria del barrio con los estudiantes universitarios,
docentes, organizaciones sociales dedicadas al medio ambiente y los propios vecinos, trabajar sobre su
concientizacin e intentar llegar a la definicin y concrecin de soluciones de largo plazo.
Los objetivos del proyecto son los siguientes:
Incorporar necesidades, saberes y opiniones de los distintos actores sociales involucrados en la problemtica
hdrico-sanitaria.
Profundizar la toma de conciencia sobre el problema y el intercambio de puntos de vista como pasos
fundamentales para arribar a soluciones sustentables y de largo plazo.
Capacitar a los miembros de la comunidad, voluntarios universitarios y a los tcnicos en la percepcin de la
complejidad y multidimensionalidad de los problemas socio-ambientales.
Desarrollar la confianza mutua y establecer vnculos duraderos entre agentes comunitarios y tcnicos.
Metodologa
El enfoque propuesto no pretende llevar o bajar soluciones tcnicas a la comunidad sino disear
respuestas de manera conjunta involucrando a los distintos agentes e instituciones comunitarias afectadas.
Para ello, la principal herramienta es realizar reuniones peridicas (con una frecuencia mnima de una por
semana) en el barrio, con todos los involucrados en el proyecto (vecinos, universitarios y miembros de las
organizaciones participantes). Esto permite mantener un contacto fluido con las necesidades de la comunidad.
En una primera instancia, a partir de las primeras reuniones y de informacin previa se realiz un diagnstico
centrado en la falta de acceso confiable al agua potable y a la ausencia de desages cloacales, que podan ser
la causa de la aparicin de una serie de problemas de salud en el barrio, y se defini en conjunto el plan de
actividades:
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1. Realizar una campaa de encuestas domiciliarias sobre las caractersticas del servicio de agua potable y su
relacin con la salud, con el doble objetivo de recopilar informacin y a la vez comenzar con la difusin y
concientizacin de la problemtica.
2. A partir de los resultados de la encuesta, definir puntos de muestreo para realizar anlisis de calidad de
agua en domicilios y en desages a cielo abierto (zanjas).
3. Formacin de voluntarios universitarios y vecinos para que se desempeen como agentes sanitarios.
4. Elaboracin de un mapa epidemiolgico de la zona.
5. Promocin de acciones ante los organismos competentes y responsables, en base a toda la documentacin
sobre la problemtica generada y recopilada.
Del proyecto participan estudiantes de diversas facultades de la Universidad de Buenos Aires (principalmente
de las carreras de Ingeniera, pero tambin de Biologa, Medicina, Ciencias Sociales y Filosofa) y estudiantes
de ingeniera de la Universidad Tecnolgica Nacional, conformando un grupo esencialmente
transdisciplinario.
Desarrollo y Resultados
En paralelo a las reuniones vecinales, los estudiantes, docentes y vecinos realizaron la campaa de encuestas
domiciliarias, que se extendi durante aproximadamente un mes y medio.
El alcance de la encuesta se defini en un hogar por cuadra, es decir, cuatro hogares por manzana, como
medida representativa. El rea relevada comprendi las 28 manzanas del barrio, lo que equivale a una
extensin de aproximadamente 44 hectreas. La cantidad prevista de encuestas a realizar fue de 93,
llegndose a realizar un total de 66 (71% del previsto), con una cobertura espacial lo suficientemente amplia.
Los datos de la encuesta se cargaron al software libre Quantum GIS, que permiti la georreferenciacin de los
resultados, como se observa en la Figura 2.

Figura 2. Georreferenciacin de las encuestas domiciliarias realizadas mediante software libre Quantum GIS.
De las 66 encuestas domiciliarias realizadas, en 37 de ellas (55%), los encuestados indicaron la ocurrencia
reciente de enfermedades o afecciones en el grupo familiar, segn el siguiente desglose:
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Ocurrencias de diarreas, infecciones intestinales, vmitos: 15 encuestas (41%)


Ocurrencias de fornculos, infecciones en piel, ojos y/o odos: 12 encuestas (32%)
Ocurrencias de diarreas, infecciones intestinales, vmitos, fornculos, infecciones en piel, ojos y/o odos: 10
encuestas (27%).
El anlisis de los resultados permiti determinar los puntos de muestreo para el anlisis de calidad del agua,
tanto en el interior de los domicilios como en los desages a cielo abierto en las calles, segundo paso del plan
inicial de accin, con la intencin de detectar la posible presencia de sustancias contaminantes (materia
orgnica, metales pesados, nitratos, etc.).
Por otra parte, durante las reuniones y visitas al barrio se evidenciaron problemticas adicionales tales como:
el aumento de la frecuencia de las inundaciones, la deteccin de elevados niveles de plomo y cromo en
sangre en nios y una elevada tasa de casos de cncer en adultos.
En cuanto a las inundaciones, sta es una problemtica histrica del barrio, ya que se encuentra en la cuenca
baja, sobre la ribera del Riachuelo, y no cuenta con desages pluviales. Sin embargo, los vecinos indican que
la frecuencia con que se inundan ha aumentado y que esto ocurre aun en casos de precipitaciones menores.
Durante el mes de enero se produjeron 2 eventos de tormenta que derivaron en el anegamiento del barrio.
Debido a la falta de desages cloacales, el riesgo sanitario es elevado ya que el anegamiento se produce con
lquido cloacal.

Figura 3. Fotografas de la inundacin del 28 de enero de 2014, calle Montes.


Las obras de desages pluviales proyectadas para el barrio por las autoridades tcnicas nacionales
(Subsecretara de Recursos Hdricos, SSRRHH) fueron interrumpidas por la presencia no prevista de un
propanoducto, lo que oblig a reformular el proyecto original. El nuevo proyecto fue discutido con las
autoridades de la SSRRHH. La elaboracin del nuevo anteproyecto tcnico la realizan los estudiantes
voluntarios de ingeniera con la direccin y supervisin de los docentes de la Facultad. La SSRRHH asumi
el compromiso de proporcionar el relevamiento topogrfico y la ubicacin de interferencias. Los criterios
generales de diseo sern consensuados entre los distintos actores sociales involucrados.
A partir de un relevamiento mdico-sanitario que la Autoridad de Cuenca Matanza-Riachuelo (ACUMAR)
realiz en el barrio en el ao 2013 a nios menores de 5 aos y adultos mayores de 65 (campaa de
Evaluacin Integral de Salud en reas de Riesgo, EISAR) los vecinos tomaron conocimiento de la presencia,
sobre todo en los nios, de cromo y plomo en sangre.
Este hecho determin ampliar el alcance de la encuesta sanitaria realizada por docentes, estudiantes y vecinos,
para evaluar la presencia de eventuales sntomas derivados de la presencia de plomo y cromo en sangre. Los
aspectos mdicos de la encuesta fueron elaborados por el Dr. Nstor Lucatelli, miembro de la organizacin
Mdicos del Mundo.
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Conclusiones
Desde el punto de vista de la formacin universitaria, el desarrollo del presente proyecto permite a los
estudiantes mejorar su capacidad de adquirir y comunicar saberes en un contexto diferente al del mbito
puramente acadmico en el que se desenvuelven normalmente, dndoles herramientas para el abordaje de las
problemticas socio-ambientales, entendiendo su complejidad y la multiplicidad de los actores sociales
involucrados.
En cuanto al aspecto socio-ambiental, este proyecto integra a los miembros de la comunidad en la
comprensin de las problemticas de su entorno y en la bsqueda de soluciones sustentables y a largo plazo,
en este caso, con la intencin de proporcionar nuevas herramientas para la deteccin de riesgos en salud
vinculados a parmetros de calidad de agua y generar mecanismos de prevencin, pero sin fomentar el
alarmismo carente de sustento cientfico.
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