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LA CIUDAD DE MENFIS

I.

UBICACIN:
La antigua ciudad de Menfis se encuentra a unos 20 kilmetros al sur de El
Cairo, en la orilla oeste del Nilo.

II.

HISTORIA
Fundada alrededor del 3050 a. C. por el primer faran de Egipto, Menes, las
ruinas de la ciudad se encuentran 19 km al sur de El Cairo, en la ribera
occidental del Nilo. El dios local fue Ptah.

Durante gran parte de la historia egipcia, Menfis fue la ciudad ms


importante del pas y el centro econmico del reino, capital indiscutible
desde la dinasta I a la VIII, resurgiendo durante el reinado de Ramss
II y Merenptah.

Cuando

otras

ciudades

como Tebas, Pi-

Ramss, Tanis o Sais ostentaban la capitalidad, segua siendo denominada


Balanza de las Dos Tierras, el ms importante centro del pas.

Se estima que Menfis fue la ciudad ms poblada del mundo hasta el


ao 2250 a. C., en el momento de mayor auge pudo tener ms de
quinientos mil habitantes.
Tebas sucedi a Menfis, c. de 2040 a. C., como capital durante la undcima
dinasta egipcia, siendo durante unos mil quinientos aos la capital
del Antiguo

Egipto,

salvo

cortos

periodos. Asarhaddn de Asiria,

en

661 a. C., y Asurbanipal, saquean la ciudad originando su declive.


La fundacin de Alejandra, en 331 a. C., supuso el fin de la hegemona
menfita. Los ptolomeos y despus los emperadores romanos consideraban
Alejandra como la gran capital de Egipto, y el resto del pas, con la tres
veces milenaria Menfis incluida, cay en el olvido y la pobreza. Fue
definitivamente abandonada en 641, y sus ruinas se convirtieron en cantera
de materiales para los asentamientos cercanos. Gran parte de sus restos
fueron utilizados para edificar la nueva capital egipcia, El Cairo.
Las ruinas del templo de Ptah han sido excavadas, desenterrndose
muchas estatuas, como las de Ramss II, expuestas en varios museos.

III. ARQUITECTURA MENFITA


1. LA PIRMIDE ESCALONADA DE ZOSER O DJOSER

La pirmide escalonada de Zoser o Djoser en Saqqara es el primer


monumento construido en piedra en la historia de la humanidad, y aqul
que marcara el camino para el desarrollo de futuras pirmides durante
las diferentes dinastas egipcias. De la mano del genial arquitecto,
filsofo y mdico Imhotep, el complejo en Saqqara no solamente dio un
gigantesco salto en el desarrollo de la arquitectura funeraria egipcia sino
tambin (un hecho menos conocido) experiment con un elemento que
tendra un impacto enorme en la arquitectura egipcia y greco romana: la
columna portante.

A. UBICACIN:
Uno de los aspectos ms significativos del complejo de Saqqara es
su emplazamiento, al Oeste de Menfis, la capital faranica y a unos
7 kms del ro Nilo. Cabe resaltar que Saqara, al igual que Giza, no
eran asentamientos habitados, eran ciudades para los muertos. La
ubicacin al Oeste tiene relacin con el ocaso, una representacin
de la muerte y del punto donde el sol toca la tierra. La meseta de
Saqqara era ideal tanto por su emplazamiento en altura,
protegindose de las inundaciones del Nilo, como por el carcter
desrtico de la misma, un contraste con la vida que simbolizaba la
capital Menfis. An hoy es evidente esa abrupta separacin entre el
rea cultivos y el rido emplazamiento del complejo funerario. Tanto
la complicada distribucin general del complejo como el detalle de
muchos de sus edificios individuales pueden ser explicados como la
traduccin de arquitectura secular residencial de Menfis en
arquitectura funeraria de piedra en Saqqara.

B. LAS MASTABAS, LOS ANTECEDENTES


Anteriormente a Zoser, las tumbas de los nobles y dignatarios eran
las mastabas (que en rabe significan "bancas", dada su forma
trapezoidal), que eran equivalentes en piedra de las casas de
adobe de las ciudades. Eran estructuras de planta rectangular y de
paredes ligeramente inclinadas, con techo plano y una nica
entrada. Una vez colocado el sarcfago y los tesoros del difunto en
una habitacin interior llamada serdab la puerta era sellada y
cubierta de rocas y arena.

C. LA PIRMIDE ESCALONADA
La forma de la pirmide no fue planificada desde un principio.
Inicialmente slo se desarroll una mastaba, como era la tradicin.
Pero se dice que Zoser se encontr muy decepcionado al ver la
baja estatura de su tumba y demand que se haga ms alta. Es as
que al genial arquitecto Imhotep se le ocurri crear una plataforma
encima de la primera, y luego otra, y otra, hasta un total de 6. Para
ello iba ampliando las mastabas inferiores, hasta cubrir una base de

125 x 109 metros. Estas adiciones se hacen evidentes al haber


colapsado una parte de la pared, revelando su estructura interior.

Por supuesto, ni Zoser ni nadie habran notado este artilugio ya que


los bloques de piedra caliza que conformaban las plataformas
fueron recubiertos con granito, otorgndole unidad y homogeneidad
estilstica al monumento.

Se puede imaginar la alegra de Zoser al ver su tumba terminada


alrededor de 2650 a.C. Con sus 62 metros no solamente era
muchsimo ms alta que cualquier otra tumba anterior, sino que su
forma escalonada estimulaba la idea de la ascensin a los cielos y
la conexin con el ms all. Adems, la pirmide escalonada

significaba la concrecin de dos estilos funerarios paradigmticos


del Reino Antiguo: el tipo casa y el tipo montculo funerario, que
eran tpicos de los asentamientos del Alto y Bajo Egipto
respectivamente. Al ser combinarlos en la pirmide, la arquitectura
de la tumba real se convirti en smbolo de los dos componentes
del Estado egipcio. Adems de su impresionante porte, la pirmide
contena un laberinto de pasajes y un innovador sistema para que la
tumba pudiera sostener el enorme peso de semejante estructura.

D. EL COMPLEJO DE ZOSER

El complejo funerario real est rodeado por una pared con nichos,
enmarcando un enorme recinto de 277 x 544 metros, el cual es una
imitacin de la pared de adobe que circundaba la residencia del

faran en Menfis, siendo el objetivo el proveer al rey de un uso


continuo de su palacio en el ms all. Por esta razn muchos de los
edificios son estructuras slidas, macizas, sin ningn espacio o
habitacin interior y careciendo de alguna funcin particular ms
all de la escenogrfica.

1. Pirmide.
2. Tumba del sur.
3. Capillas de la fiesta Sed.
4. Templo "T".
5. Patio sur.
6. Pabelln del sur.
7. Pabelln del norte.

8. Templo funerario.
10. Columnata.
11. Corte del norte.
12 almacenes del norte.
13. Galeras del norte.
14. Serdab.
15. Altar del norte

La gran plaza frente la pirmide es una tipologa espacial que busca


resaltar la escala y monumentalidad de la estructura. Es un recurso
utilizado en las pirmides de otras culturas muy distantes a la
egipcia como la teotihuacana, la maya y la mochica.

Materiales:

Se trata de un complejo funerario construido en piedra cubierto por


una capa de roca caliza, que con el paso del tiempo se ido
deteriorando y que actualmente no existe, que era lo que le daba
brillo a la construccin.
Elementos constructivos:

Muralla:
El recinto se haya encerrado por una extraordinaria muralla de
unos 10 metros de alto y 2 km. de permetro realizada a travs
de una aparejo de pequeos bloques de caliza dispuestos en
hiladas con el que se otorga al conjunto una pureza
arquitectnica absoluta, a lo que contribuye tambin el
rompimiento regular de los lienzos de la muralla por medio de
salientes de corte rectangular. El muro fue construido para
asemejarse a esteras tejidas, decorado con nichos.

Ingreso al complejo

Slo una de las 15 puertas falsas de esta muralla conduce al


interior de la plaza, a travs de un pasaje techado, cuya
cobertura estaba sostenida por vigas apoyadas en columnas.
Estas son las primeras columnas portantes en la historia, y al
parecer Imhotep no estaba muy seguro de que funcionaran,
ya que las agrup en pares y rellen el espacio entre ellas.
Esta experiencia sera la base para futuras columnas
individuales en Luxor, Karnak, etc. En Saqqara las columnas
fueron redondeadas a fin de parecer palmeras.

Fueron construidas superponiendo bloques individuales y


tienen una base ms ancha que su tope a fin de distribuir las
cargas del techo.

El Pabelln Real:
Este edificio posea varias estancias y se cree que pudo
servir para el cambio de vestimenta del monarca durante la
ceremonia heb-sed, ya que conectaba con el patio del mismo
nombre. Las fachadas de este edificio eran lisas y posean
una moldura de seccin semicircular en la cornisa de la cara
sur.

Todava se

conserva

parte

de

un

friso

con

columnas djeds, as como parte de 3 columnas acanaladas.

En las columnas quedan restos de pintura roja en la parte


superior, este color era utilizado para representar la madera,
a 60 cm por encima de la base exista tambin una banda
pintada de blanco, y la parte inferior estara pintada en negro.
Tanto Lauer como Ricke, grandes conocedores del complejo,
coincidan en que el color negro representaba una capa
protectora de piel que se habra colocado en la parte inferior
de los soportes de madera y que la banda blanca sera una
placa de metal, seguramente cobre, colocado para reforzar
las columnas. Se demuestra as que estas columnas de
piedra eran una representacin de los troncos de rboles que
se colocaban en las anteriores edificaciones a modo de
pilares, y las estras seran la representacin de las
incisiones hechas en la madera por el filo curvo que alguna
herramienta utilizada para alisar la superficie.

El Patio Heb-Sed y sus capillas:

El patio heb-Sed se encuentra situado al norte de la galera


de entrada al complejo. Este patio, rodeado de capillas,
posee una pequea cmara con un nicho de ofrendas en el
extremo norte, y un estrado de coronacin en el sur.
Las capillas que delimitan el patio son edificios ficticios ya
que realmente son montculos de cascotes revestidos con
sillares de piedra. Se cree que estas capillas representaban
los antiguos santuarios del Alto y Bajo Egipto, y seran una
representacin en piedra de los primeros edificios sagrados
que se construyeron en la tierra de los faraones con juncos
y madera, demostrando el inters de los antiguos egipcios
por mantener las tradiciones. Las capillas se dividen en:

Capillas Este, 12 en total, con fachada sin columnas y techo con


moldura curva.
Capillas Oeste, 13 en total. Las dos de los extremos y la central
tienen molduras en los ngulos y el techo recto, las 10 restantes
poseen una fachada con 3 columnas adosadas compuestas por
dos hojas colgantes y un agujero entre las mismas que podra
haber sostenido un emblema (este diseo slo ha sido encontrado
en este complejo).

En una de estas capillas se encontr los pies de una escultura que


representaba un conjunto escultrico de 4 personas.

Casa del Norte y Casa del Sur:


Situadas al norte del patio heb-sed, estas construcciones tambin
son ficticias. Ambos edificios poseen un techo curvo con una
fachada sur decorada con 4 columnas acanaladas adosadas y una
entrada descentrada (en la casa sur todava se conserva un
friso jejeru). A partir de esta entrada se accede a un estrecho
pasadizo que gira dos veces a 90 y que llega a un santuario
cruciforme que contiene tres nichos. Los techos de piedra de estos
pasadizos tambin estaban esculpidos representando viguetas de
madera como las de la galera de entrada.

Tanto la Casa del Norte como la del Sur poseen un patio en su


zona sur, siendo el patio de la segunda ms grande. En estos
patios quedan los restos, en el del Norte, de 3 columnas adosadas
cada una de ellas representando un tallo de papiro en flor, smbolo
del Bajo Egipto, y la del Sur una columna que se cree
representara el loto, smbolo del Alto Egipto. De este modo cada
una de estas construcciones sera la representacin de los
santuarios ms importantes del Antiguo Egipto, el santuario de
Hiera cmpolis, en el Alto Egipto, y el de Buto, en el Bajo Egipto.

Estas dos Casas pudieron tener la funcin de recordar el deber


real del faran, la unin del Alto y Bajo Egipto.

2. EL MURO BLANCO DE MENFIS:


Segn un antiguo historiador egipcio y sacerdote del siglo tercero antes
de Cristo, Memphis llev una vez el nombre Ineb-Hedj, que significa
'Muros Blancos. Algunos historiadores sostienen que la ciudad fue
nombrada por el fundador de Memphis, faran Menes, que construy
una fortaleza de paredes blancas. Otros sugieren la ciudad fue nombrada
despus de que el palacio del faran, que habra sido construido de
ladrillo encalado, mientras que otra teora es que las paredes blancas se
refieren a las enormes murallas alrededor del templo de Ptah, el templo
ms grande y ms importante de la antigua Menfis . Ahora, en un nuevo
descubrimiento notable, un equipo de arquelogos rusos han descubierto
parte de las legendarias paredes blancas, ofreciendo esperanza de que

el hallazgo podra abrir el camino a una mayor comprensin de este


antiguo e importante de la ciudad.
Se inform que junto con partes de la pared blanca, tambin encontraron
restos bien conservados de estufas y bronces, y que actualmente estn
en busca de otras partes de la pared.

IV.

URBANISMO MENFITA: