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TEORA CRTICA

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2 <i ABR. 2006


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HEMEROTECA
CENTRAL _

Origen y destino de la Teora Crtica de la sociedad


RUBN JARAMILLO VELEZ*
Universidad Nacional de Colombia

Para comprender hasta qu punto la Teora Crtica es heredera y arraiga en las


tradiciones ms radicales de la filosofa burguesa, basta recordar de qu manera
los tres representantes ms sobresalientes de la escuela se iniciaron en las tareas
de la reflexin filosfica en contacto con ios ms grandes pensadores de sta,
Kant y Hegel. Considerados, por lo dems, ya no desde la perspectiva de un
neokantismo que haba agotado todas sus posibilidades, y mucho menos desde la de un imposible neohegelianismo. Despus de Marx y despus de tantos
lustros de luchas de los trabajadores, despus de la pesadilla de la Primera
Gueria Mundial, ello ya no era factible. Por lo dems, la propia filosofa acadmica haba reconocido la exigencia de /; a las cosas mismas. Frente a todas
las construcciones en el aire, a todos los descubrimientos causales, frente a las
cuestiones aparentes que se extienden con frecuencia a travs de generaciones
como "problemas".'
Cierto que tal consigna no aparece expresamente vinculada al discureo del
materialismo. Y sin embargo, la mediacin de la fenomenologa husserliana
constituye un momento decisivo en la configuracin de la nueva teora. De otra
parte, la presencia de Heidegger todava es perceptible hasta en el ltimo Marcuse, quien en una entrevista con el semanario alemn Der Spiegel a mediados
del 68 deca de l que era uno de los pocos que todava pensaba. Y tambin
en la Ncfiaiive Dialektik de Adorno, que apareci poco antes de su muerte.
Horkheimer se habilit en 1925 con una tesis sobre la Crtica del Juicio,
de Kant. Su trabajo de doctorado lo haba elaborado con Hans Comelius, el
discpulo rebelde de Husseil. En cuanto a Adorno, l mismo recordar cuan
decisivo paia su desanolio espiritual result ser el contacto con la Critica de la
razn pura, que ley con sumo cuidado en la adolescencia bajo la orientacin
de su amigo un poco mayor Siegfried Krakauer. En el ao 24 se doctor con un
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Vlez.

estudio intitulado La trascendencia de lo csico y lo noemtico en la fenomenologa de Husseri.


Ya se ha mencionado la relacin existente entre Marcuse y Heidegger.
Para remitimos a su origen basta recordar el ltimo prrafo de la presentacin a
su Ontologa de Hegel y la teora de la historicidad (su trabajo de habilitacin
para la docencia universitaria, que haba dirigido Heidegger y apareci en 1932
en la Vittoro Klosterman Verag, la misma casa editorial en que ste publicara
algunos de sus ensayos) en el cual Marcuse expresamente reconoce su deuda
con el trabajo filosfico de Heidegger, quien entretanto haba sido nombrado
como sucesor de su maestro Husseri en la ctedra de la Universidad de Friburgo (de cuya obra tambin se haba ocupado Marcuse en sus Contribuciones
para una fenomenologa del inatericdismo histrico, un ensayo publicado en los
Philosophische Hefte de Berln en 1928).
Pero no se trataba tan slo de la convergencia de diferentes escuelas
filosficas, no se trataba de un asunto meramente acadmico: era la CT.V.V.
Marcuse reconocera a un ao de su muerte en 1979, en dilogo con Jiirgen
Habermas, que la bsqueda de una filosofa concreta, y el desconcierto de
su generacin, explicara la fascinacin que sobre ella llegara a ejercer en su
momento el novedoso planteamiento de Heidegger desde la aparicin de Ser y
Tiempo en 1928.2
Era la generacin que emerga de las ruinas de la Gran Guerra, la primera
conflagracin universal. En los primeros das de noviembre de 1918, un ao
despus del asalto al palacio de invierno en San Petersburgo, la revolucin llegaba a Alemania: el joven Marcuse participara en ella como miembro del consejo de obreros y soldados del distrito de Reinickendorf en Berln.
I
Quienes se reunieron en el verano de 1922 en Ilmenau una aldea de Thuringia para patrocinar un seminario al que denominaron Primera semana de
trabajo marxista tampoco provenan exclusivamente del mundo acadmico
sino de la experiencia viva de la revolucin, que ya pareca haberse detenido en
Europa Central mientras en Rusia se consolidaba, de todos modos triunfante
tras los aos de la guerra civil y la intervencin extranjera, la incipiente repblica de ios soviets.
Basta pensar en algunos nombres, como el de Georg Lukcs, el erudito
hngaro que viva exiliado en Viena tras haber desempeado un papel significativo en la revolucin de su patria como vicecomisario del pueblo para la cultura
durante la efmera experiencia de la Repblica popular bajo la direccin de Bela
Kuhn; o el del jurista y filsofo Kari Korsch, exministro de justicia del gobierno
de coalicin comunista-socialista de Sajonia, que dos aos ms tarde llegan'a al
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Origen y destino ile la Teora Ciliea ele la sociedad

Reichstag como diputado comunista y sena nombrado profesor de la universidad de .lena; el de Riciiard Sorge, el hijo desclasado de un millonario de la
industria maderera, activista y agitador entre los mineros de la cuenca del Ruhr,
a quien los japoneses fusilaran durante la Segunda Guerra Mundial por sus
servicios de espionaje a favor de la URSS y el de Constantin Zetkin, el hijo de
Ciara, la compaera de luchas de Rosa Luxemburgo.
Aunque tambin, desde luego, participaron en el seminario algunos jvenes acadmicos. Como Karl August Wittfogel, miembro fundador del USPD
(partido socialdemcrata independiente) y ms tarde del partido comunista alemn, quien a comienzos de la dcada subsiguiente publicara un trabajo pionero intitulado Economa y Sociedad en China; y el joven Friedrich Pollock,
quien por entonces conclua sus estudios de economa con una tesis sobre la
teora monetaria de Marx y con el tiempo llegara a ser el cerebro administrativo del Instituto para la investigacin social y adems colaborara estrechamente con Horkheimer, como una especie de tutor (M. Jay) en cuestiones
de ndole prctica.
Como una consecuencia de este primer seminario sobre Teora Marxista
se acordara la fundacin del mencionado Instituto, el cual debera ser autnomo e independiente en su administracin, aunque vinculado de algn modo
^ya a travs de su director, que debera ser profesor con la Universidad de
Frankfurt, que haba sido fundada diez aos antes. Vale la pena recordar que los
fondos gracias a ios cuales pudo iniciar labores este Instituto provenan de un
rico emigrante de Frankfurt: Hermn Weil, quien se haba hecho a una considerable fortuna en la Argentina como exportador de granos y cuyo hijo llegara a
la ciudad a comienzos del siglo con el propsito de estudiar economa entrando
entonces en contacto con los crculos radicales juveniles.
El Instituto para la investigacin social fue inaugurado oficialmente el 3 de
febrero de 1923 en Frankfurt, ocupando provisionalmente algunos salones del
Museo de ciencias naturales de la univereidad. Su primer director debera haber
sido Kurt Albert Gerlach, un joven economista de la Tecnische Hochschule de
Aachen, quien, sin embargo, falleci de sbito antes de haber asumido el cargo.
Se invit entonces a ocuparlo a Cari Giimberg, el clebre profesor de Derecho
y ciencias polticas de la Universidad de Viena, desde comienzos de la segunda
dcada del siglo, editor del famoso A rclnv fiir die Gescliichte des Sozialisnuis
and der Arlieiterhewegung {Archivo para la historia del socialismo y del movimiento obrero), la importante revista, ms conocida como Gmbergsarchiv,
en la cual apareceran algunos de los ms notables trabajos del pensamiento
materialista de su momento como, por ejemplo, el ensayo de Karl Korsch intitulado Marxismo y filosofa y algunos de los que Lukcs agrupara un ao ms
tarde en su libro Historia y conciencia de clase. A Grmberg se lo ha llegado a
considerar inclusive el padre del marxismo austraco, aunque esto se deba
probablemente al hecho de haber tenido entre sus alumnos a algunos de los ms
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conocidos austromarxistas. No se debe pasar por alto, sin embargo, una observacin de Martin Jay, quien afirma que las investigaciones de Grmberg se
fundamentaban en un marxismo ms bien mecanicista y nada dialctico, en la
tradicin de Engels y Kautsky.^
Las primeras investigaciones que se realizaron en el Instituto estuvieron
orientadas preferentemente a la problemtica econmica. As, por ejemplo, en el
ao 29 se public un trabajo de PoUock: Experimentos de planificacin econmica en la Unin Sovitica (1917-1927), resultado de una investigacin de varios
aos que incluy una visita a la repblica sovitica con motivo del dcimo aniversario de la revolucin, por invitacin de David Riazanov, el erudito director del
Instituto Marx-Engels de Mosc y editor de la primera edicin de sus obras, con
el cual colaboraba el Instituto enviando regularmente a Mosc copias de manuscritos y paineles inditos trados desde el cuartel general del SPD en Berln.
Tambin ipareci el mismo ao una obra de Henryk Grossmann, un economista polaco que se haba refugiado en Frankfurt para escapar a la persecucin de la dictadura del mariscal Pilsudski en su patria: La ley ele la acumulacin V el colapso del sistema capitalista, un texto que recoga una vieja polmica familiar a los tericos de la socialdemocracia y el movimiento obrero desde
la publicacin de una serie de artculos de Bemstein en Die Nene Zeit, la revista
de Karl Kaustky, en la cual intervendran intelectuales tan destacados como
Rosa Luxemburgo, Heinrich Cunow, Otto Bauer, Tugan Saranowsky, Rudolf
Hilferding y Fritz Sternberg.
Grossmann elaborara unos aos ms tarde (1935) un trabajo muy interesante sobre Los fundamentos sociales de la filosofa mecanicista y la manufactura, que fue publicado por la revista del Instituto la Zeitschrift fiir sozicdfrsclnuii^ como parte de una serie de escritos destinados a indagar por los orgenes de la sociedad burguesa y el capitalismo, de los cuales el ms importante
haba aparecido en el 34 como libro en la Libraire Flix Alean de Pars con una
presentacin de Horkheimer: La transicin de la imagen feudcd a la imagen
burguesa del mundo, del historiador austraco Franz Borkenau.
Grnberg tuvo que abandonar la direccin despus de ser afectado por un
ataque cardiaco en el 27. Con su retiro parece concluir una primera etapa en su
historia y desarrollo. Por esta poca se |iercibe un cambio generacional y miembros ms jvenes que ya no compartan la lectura kautzkiano-engelsiana del
marxismo toman la iniciativa. Un joven amigo de Pollock, Max Horkheimer,
hijo de un fabricante de Stuttgart de considerable fortuna, y otros dos jvenes
intelectuales judos, completarn bien pronto la nmina de lo que luego se llamar Escuela de Frankfurt. Eran Theodoi^ Wiesengrund Adorno y Leo Lowenthai, quien mantena adems desd la adolescencia estrecha relacin con el
sicoanalista Erich Fromm. Marcuse llegara ms tarde, con la emigracin.
El exilio. Sin lugar a dudas que l tambin dejara su huella en la produccin de la Escuela. Cuando Horkheimer asumi la direccin del Instituto en el
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31 tuvo que comenzar por ocuparse de ello, preparar la emigracin. Hizo transferir sus fondos a Holanda y estableci contactos con la OIT en Ginebra, que
tambin deberan servir a fines de investigacin.
Tras la llegada de los nazis al poder fue Horkheimer uno de los primeros
catedrticos destituidos, al lado de sus amigos, el telogo Paul Tillich, el socilogo Kait Mannheim, el jurista Hugo Zinsheimer (el terico de la democracia
de los consejos obreros). La biblioteca del Instituto, que ya contaba por entonces con unos sesenta mil volmenes, fue confiscada por la polica cuando ste
fue cerrado por tendencias hostiles al Estado. Wittfogel, que haba regresado
al pas para organizar la resistencia terminara en un campo de concentracin
hasta que la presin internacional logr su liberacin. En febrero del 33 inaugur el Instituto su filial en Ginebra y, con el nombre de Societ Internationale de
Reclierchex Sociales se convirti en el centro administrativo, con dependencias
en Londres y Pars.
En esta ltima ciudad cont con el apoyo de Bergson, que se haba mostrado muy impresionado por el trabajo del Instituto. Precisamente en el segundo
volumen de la Zeitschrift, del 33, aparecera la resea de Horkheimer sobre Las
(los fuentes de la moral y de la religin. Horkheimer reconoca el mrito del
ensayo de Bergson frente al lacionalismo abstracto, pero desechaba como ideologa su fe en la intuicin como vehculo de conocimiento. Polemizara tambin
con l en un trabajo intitulado La metafsica del tiempo de Bergson: Ver la
realidad como un flujo ininterrumpido significaba ignorar la realidad del sufrir,
envejecer y morir. Era absolutizar el presente y de esta manera inconscientemente repetir los eiTores de los positivistas. La verdadera experiencia, deca
Horkheimer, resista tal homogenizacin. La tarea del historiador debera preservar la memoria del sufrimiento y promover la exigencia de un cambio histricamente cualitativo.''
En Pars aparecieron los Estudios sobre autoridad y familia, una obra que
responda a una urgencia inmediata, contribuir a explicar la naturaleza del fascismo. Horkheimer escribira la parte general, mientras Marcase asumira la
parte ideohistoriogifica, una condensada resea del problema de la autoridad
en la poca moderna, desde Lutero y Calvino a la Teona de las lites de Pareto,
pasando por Kant y Hegel, por los idelogos de la contrarrevolucin y el romanticismo, |3oi- Marx. Erich Fromm escribira uno de sus buenos trabajos, la
parte socio-psicolgica, un excelente resumen de la literatura psicoanaltica
sobre el asunto.
Los estudios aparecieron en 1934 en la Librerie Flix Alean de Pars, la
editorial que publicaba los escritos del Instituto. Fromm ya haba emigrado a los
Estados Unidos, como docente del Chicago Institute of Psycoanalisis. Por otra
parte, Horkheimer haba visitado Nueva York en el 34 estableciendo algunos
contactos, entre otros con el presidente de la Universidad de Columbia, que le
haba ofrecido apoyo y la asociacin a la Universidad. A consecuencia de lo
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anterior se produjo el traslado del Instituto y su instalacin en el distrito de


Morningside Heights de la gran metrpoli. Marcuse llegara en julio de ese ao
y en los dos meses subsiguientes arribaran Lwenthal, Wittfogel y Pollock.
Adorno, que se encontraba por entonces en la Universidad de Oxford, llegara
apenas en el 38.
No se produjo, sin embargo, una integracin a la vida acadmica norteamericana hasta la dcada de los cuarenta. En los Studies in philosophy and
social sciencie que aparecieron hasta 1941 y en los Studies in prejuce, que
fueron subsidiados por el American Jewisch Commite, se recogi la obra de los
investigadores vinculados alrededor del Instituto en su perodo neoyorquino. El
ms importante de estos trabajos es la obra monumental The authoritarian personality, en la cual intervino Adorno, publicada en 1950. Los otros estudios
eran: Dynamics of prejudce: A psychological and sociological study of veterans, de Bruno Bettelheim y Morris Janowitz; Antisemitism and emocional disorder: a psychoanalitical interpretation, de Natn W. Ackerman y Marie JahodT; Prophets ofdeceit, de Leo Lwenthal y Norbert Guterman; y Rehearsal for
destruction de Paul Massing.
Pero la revista continu apareciendo en alemn en la Librarle Flix Alean
de Pars, hasta que la ocupacin alemana hizo imposible su publicacin. La
voluntad de mantener viva la tradicin humanstica de la cultura y la lengua
alemana, que los nazis haban degradado fue uno de los propsitos expresos del
Instituto en el exilio. Durante ste perodo aparecieron en ella algunos de los
trabajos ms importantes de Horkheimer, Marcuse, Fromm, Lwenthal, Neumann y otros de sus colaboradores. Todos los miembros del Instituto eran conscientes de que tras la derrota de Hitler su trabajo poda sentar las bases para una
reconstaiccin. Aunque agobiados por el triunfo del fascismo, nunca abandonaron la esperanza.
La lucha contra el fascismo determinara tambin el esfuei-zo terico de los
emigrantes. En 1947 public Horkheimer en ingls una coleccin de ensayos
que reproducan conferencias pblicas dictadas en la primavera de 1944 en la
Universidad de Columbia: Eclipse of Reason (que en las ulteriores traducciones
al alemn y al espaol se intitulara Crtica de la razn instrumental). Debemos
recordar adems que Razn y Revolucin - Hegel y el surgimiento de la teora
social, la importante obra de Marcuse, que precisamente pretenda recuperar a
Hegel como parte de la herencia del pensamiento radical y superar el malentendido propiciado por los fascistas pinsese en la teora del Estado tico del
filsofo italiano Giovani Gentile, ministro de Mussolini, as como en las deformaciones de los profesores nazis apareci en Nueva York en 1941.
En el 47 la Querido Verlag de Amsterdam la editorial de los emigrantes
alemanes antes de la ocupacin de Holanda por los alemanes editara los
fragmentos filosficos de Horkheimer y Adorno: Dialctica de la Ilustracin,
un libro en el cual los dos amigos sometan a un severo anlisis el ciego proce10

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SO y destino de la razn burguesa. Tambin Mnima moralia, un libro de reflexiones de Adorno, que se publicara en el 51, fue elaborado durante el exilio
americano. En 1934 escribira Horkheimer en Diimmermg {Ocaso), una coleccin de aforismos publicado bajo el seudnimo de Heinrich Regius para posibilitar su circulacin en Alemania: El ocaso del capitalismo no iniciar necesariamente la nocine de la humanidad, que, por cierto, parece amenazamos hoy.
II
En el discurso que pronunciara Horkheimer en 1931 al tomar posesin de la
direccin del Instituto como sucesor de Grmberg, haba elaborado un concepto
de la filosofa social que determinan'a en fomia decisiva el desarrollo ulterior
de sus investigaciones. Tal y como l lo vea, ella no sera una mera Wissenschaft (ciencia) en busca de una verdad inmutable. Debera ser ms bien comprendida como una teora materialista enriquecida y suplementada por el trabaJo emprico, del mismo modo que la filosofa natural estaba dialcticamente
relacionada con disciplinas cientficas individuales.'
En los trabajos publicados por la Revista para la Investigacin Social
durante la dcada de los treintas se intentara desarrollar tal programa. Aparecieron por entonces tambin los motivos ms caractersticos del nuevo pensamiento que estaba en gestacin. En el 32 Horkheimer sometera a un severo
anlisis la circunstancia social que caracterizaba en ese momento al mundo
capitalista: la crisis. No slo la crisis econmica, que se haba iniciado con el
colapso de la bolsa de Nueva York aquella tarde del 24 de octubre de 1929. Se
trataba de la encrucijada en que se encontraban la ciencia y la cultura burguesas, en general. Vale la pena recordar que por la misma poca otro pensador
el maestro de su maestro, el viejo Husserl tambin meditaba sobre ello y
que cuatro aos ms tarde publicara el resultado de su meditacin con el ttulo
La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa trascendental (Belgrado,
1936), un ensayo en el cual como dir Carlos Astrada, su discpulo argentino el filsofo, que fallecera dos aos ms tarde, implcitamente alertaba
sobre los peligros del fascismo.
En contraste con la obra de Husserl, el escrito de Horkheimer es un trabajo breve. Sin embargo, la intensidad de la reflexin manifiesta desde un comienzo una intencin explicativa radical como slo se adquiere en el laboratorio del materialismo histrico. Como la nica posibilidad de escapar efectivamente al solipsismo, Horkheimer introduce desde el principio la circunstancia
social de su reflexin y de su objeto. Pero al considerar en primer lugar la
estructura material-social sobre la cual ste aparece, reconoce igualmente la alternativa radical de transformacin, que siempre fue reprimida por la razn burguesa (desde Descartes, con su moral provisional).
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Riihcii Jiiniinilln Vt'U'-

Desde un principio, su mediacin est guiada por una finalidad trasformadora: En la crisis econmica general, la ciencia aparece como uno de los numerosos elementos de la riqueza social que no cumplen con aquello para lo cual
estaban destinados. Tal riqueza supera hoy con mucho la que poseyeron pocas
anteriores. Sobre la tierra hay ms materias primas, ms mquinas, ms mano
de obra instruida y mejores mtodos de produccin que antes, pero todo esto no
redunda, como correspondera, en provecho de los hombres. En su forma actual, la sociedad se manifiesta incapaz de emplear efectivamente las fueraas
desarrolladas en ellas y la riqueza producida dentro de su marco. Los conocimientos cientficos comparten el destino de las fuerzas y medios productivos de
otra ndole: se los emplea muy por debajo de lo que permitira su alto nivel de
desarrollo y de lo que exigiran las reales necesidades de los hombres; de este
modo tambin se frena su ulterior despliegue cuantitativo y cualitativo. Tal
como lo ha demostrado el curso de crisis anteriores, el equilibrio econmico se
restaura nicamente sobre la base de un vasto aniquilamiento de valores humanos y de valores prcticos.^'
El anlisis conduce necesariamente a develar aquellos elementos que impiden a los hombres reconocer las races de la situacin: No slo la metafsica es
ideolgica, lo es tambin la ciencia criticada por ella, en tanto conserva una
forma que impide descubrir las causas reales de la crisis... Son ideolgicas todas
las formas de la conducta humana que ocultan la verdadera naturaleza de la
sociedad erigida sobre antagonismos.^
Como consecuencia de tal reconocimiento, este pensamiento se sabe conscientemente determinado por un inters emancipatorio.** Renuncia por ello a una
jiretensin abstracta, no somete sus criterios a una expresa formalizacin. Ellos
se inscriben en el programa de la razn Vennuift misma: realizacin. Por
ello tambin, la prosa continua que caracteriza su discurso indica igualmente
que se ha renunciado a toda intencin sistemtica exterior, para concentrar la
atencin del lector en la esencial socialidad de todo asunto del pensar; hacerle
comprender que slo la referencia al acontecer material efectivo, a los procesos
de produccin y reproduccin de la vida en sociedad, permite entender de qu
manera est eslructuiada la realidad, el mundo que l debe y ha de transformar.
Pensamiento teleolgico radical, considera que el estricto conocimiento de lo
real, en toda su pluriformidad, tal y como lo intenta la ciencia, es aireas una
parte de la verdad, y que slo en la sociedad libre ella ser posible.
En el propsito ms ntimo del pensamiento crtico materialista se encuentra, pues, la voluntad emancipadora, el convencimiento de que en la historia y
evolucin del gnero humano, a travs de la divisin social del trabajo y la
estratificacin de la sociedad en claseS, se ha cumplido ya con aquellas tareas
histricamente necesarias que permiten hoy una reorganizacin radical y finalmente armnica de la convivencia entre los hombres, liberada de la fatalidad y
del anrquico desarrollo de los procesos ciegos de la sociedad de intercambio.
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Sobra decir que las premisas de este pensamiento fueron establecidas por
Marx y Engels, quienes a su vez recibieron el influjo de la cultura universal en
su momento y, en particular, se hicieron herederos de la gran tradicin de la
ilustracin, inglesa, francesa y alemana; de las motivaciones fundamentales de
la gran filosofa alemana y de esa peculiar disciplina del [jensar producida por
las mentes ms lcidas de la burguesa inglesa: la economa poltica, factores a
los que se sumara un producto de la ltima fase de la Ilustracin y de la gran
revolucin de Francia: el socialismo utpico, una vaga y fraterna ideologa de
la felicidad.
Pero el reconocimiento de sus premisas en el pensamiento de los clsicos
no significa de ningn modo aceptarlo como un cuerpo de doctrina cerrado y
acabado que excluyera la contribucin crtica y su ulterior desaiToUo. Por su
naturaleza misma materialista es un pensamiento y un conocimiento abierto a la
exi^eriencia y al desarrollo de s a partir de la misma, que no iDermite la codificacin escolstica: no es un saber retrospectivo y legitimante sino un conocimiento proyectivo emancipador.
El iTcnsamiento materialista se fundamenta en el descubrimiento de la relacin de dependencia del curso general de la cultura humana con respecto al
acontecer econmico, material, el proceso de produccin y reproduccin de la
vida en sociedad, tal y como Marx y Engels lo formularon en 1846, en las
primeras pginas de La ideologa cilemana: L\s premisas de que partimos no
tienen nada de arbitrario, no son ninguna clase de dogmas, sino premisas reales,
de las que slo es posible sustraerse en la imaginacin. Son los individuos
reales, su accin y sus condiciones materiales de vida, tanto aquellas con que se
han encontrado como las engendradas por su propia accin.
Pero al sentar tales premisas, el pensamiento materialista haba socavado,
ya por entonces, ilusin ideolgica propia de la filosofa, de pretender ser una
actividad absolutamente original {Urspruni's piUosopliie) que se fundamenta y
se justica desde s misma.
El inters del pensamiento materialista es, sin embargo, tpicamente filoslco-emancipatorio, para utilizar una formulacin reciente.'^ l ha elegido la realizacin de la lllosofa, contribuir a la conformacin de un orden social racional dentro del cual los postulados ms elevados de la razn, formulados en
buena parte por la filosofa, se hayan materializado en una modalidad especficamente nueva es decir, Justa de la convivencia entre los hombres: el fin
de la prehistoria.
Si la superacin de lafilosofacone paralela a su realizacin, la conciencia
plena del problema obliga tambin al pensador materialista a asumir una tarea
esi^ecficamente crtica: no slo cuestionar radicalmente esa actitud tarda de la
razn burguesa, su endurecimiento instmmental, sino exigir la reflexin. Al propugnar por la superacin de lafilosofa,el pensamiento materiali.sta fundamenta
su proyecto en su propio concepto de la razn como libertad, que tiende a su
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Riih'ii .hirainilld

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realizacin. Pero para evitar igualmente caer y permanecer en una actitud contemplativa o de ensoacin religiosa, la actitud del crtico es ya radicalmente
diferente a la del pensador-organizador contemplativo: la realidad, el mundo,
deben ser transformados.
Aunque una tarea previa y especficamente crtica acompaa tal transformacin, la de mostrar al desnudo los mecanismos de la racionalizacin instrumental
que operan en el interior de la sociedad. El materialismo no acepta como legitimacin positiva del mundo ese proceso de racionalizacin progresiva de las relaciones interpereonales, ni mucho menos su descripcin apologtica, aunque supuestamente libre de valoD> en los discursos. l no desconoce tal racionalidad, inclusive se podna decir que l la hareconocidopor primera vez (aunque, desde luego,
alguna parte del trabajo correspondi realizarlo a los economistas burgueses). Pero
la ubica en la dimensin que le corresponde, la dimensin instaimental; y comprende de antemano que esa racionalidad instrumental es ella misma causa y
efecto del proceso que ha acompaado el desarrollo y ascenso de la civilizacin
capitalista, la transformacin de la historia en historia universal.
En la introduccin del ao 57 a su Contribucin a la crtica de la economa poltica lo haba dicho Marx: La historia mundial no ha existido siempre,
la historia como historia mundial es un resultado. Pero Marx no quiere comprender el concepto de progreso de la manera abstracta habitual, ideolgicamente. Ello explica la concrecin de sus investigaciones sobre las de economa,
iniciadas en su exilio parisino, a mediados del 43. El resultado ms importante
de estos extensos estudios histricos de Marx, que constituyen la base material
de toda su teora econmico-poltica (y a la que en esta medida pertenecen), es
la compresin de la radical historizacin de la historia conexa al "devenir" y a
la "existencia" de la produccin capitalista. La historia pasa a ser historia mundial en la medida en que los hombres salen de la seminaturalidad de las agrupaciones y comunidades precapitalistas, en la medida en que viven bajo relaciones
que no son ya dadas sino producidas.'"
Sin embargo, lo que especficamente diferencia al pensamiento crtico materialista respecto de la filosofa tradicional es que considera tal desarrollo siempre en la perspectiva de una transformacin radical. Marx reconoci desde muy
temprano que .el capital no poda existir sin revolucionar permanentemente las
condiciones sociales; y que a partir de un determinado momento, cuando la
mediacin universal de las fuerzas productivas hubiese acelerado las contradicciones inherentes a esta forma de organizacin de la produccin y el intercambio, una nueva sociedad y una nueva civilizacin se impondn'a sobre sus ruinas.
Por ello, la Teon'a Crtica cuestiona la idea misma de progreso mientras
ste se mueva exclusivamente en la direccin que seala la razn instrumental
burguesa el proceso de acumulacin y no se oriente a una reorganizacin
radicalmente nueva de la convivencia humana, fundamentada, a su vez, en las
posibilidades histricamente condicionadas del cambio.
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iigen y destino tic la Tcoia Crtica de la sociedad

Lo que ella propone es precisamente invertir el tradicional predominio de


los procesos econmicos en el destino de los individuos y la sociedad. Porque
parte de reconocer tal predominio como dado (la dependencia del individuo real
con respecto a los procesos materiales de la produccin y la reproduccin de la
vida social), est interesada en liberar a los individuos y a la sociedad en su
conjunto de tal hegemona para que stos puedan llegar a ser progresiva e infinitamente libres. Liberar a los hombres de tal predominio ciego, y en particular
del que ejercen los propietarios de los bienes de produccin sobre la gran mayora de proletarios y de pauperizados, de tal modo que puedan configurar ellos
mismos su destino, sometido hoy, a travs de los ciegos procesos de la economa, a un elemento de esencial casualidad.
El materialismo crtico se hace heredero de las preocupaciones bsicas y
de los temas y problemas ms caractersticos de la gran filosofa, Considera
tambin como parte integral de su tarea el apropiarse de la verdad contenida en
los grandes textos de la reflexin filosfica, en particular de ese momento estelar de la ilustracin burguesa que fue el idealismo alemn, aunque tambin
asimila los aportes del ms antiguo materialismo y sensualismo francs del siglo XVIII. Sin embargo, la Teora Crtica se hace consciente tambin del carcter provisional de esta verdad de la filosofa, sabe que ella slo llegar a ser
verdad plena en el proceso de realizacin y superacin de la filosofa misma.
Ella hace conciente la contradiccin, en s misma progresiva, que existe
entre los postulados ms generales de la filosofa burguesa y su no materializacin en la prctica; cuestiona el carcter del sujeto abstracto que ha adquirido el
hombre en la tradicin de la filosofa burguesa desde Descartes y que se corresponde efectivamente con el proceso de abstraccin del individuo real en el interior de la sociedad capitalista.
Al materialismo corresponde expresamente cuestionar desde un principio
los presupuestos bsicos de una filosofa que arraiga en tal situacin. Si de un
lado propugna por esclarecer tal proceso de abstraccin con base en aclarar el
real y efectivo de los antagonismos sociales, busca al mismo tiempo sealar
alternativas factibles de cambio que procuran superar una circunstancia en la
cual el individuo, como puntualiza Horkheimer, es mera apariencia, razn por
la cual cuestiona igualmente y por encima de todo el predominio de una fatalidad ciega que hace del principio de adaptacin el criterio mximo del trabajo
de la cultura.
Se podra calificar de utpico el propsito que anima el trabajo del cn'tico
y difcilmente podna renunciar ste a tal tradicin. Sin embargo, no se debe olvidar que l considera su propsito a partir de las posibilidades reales y efectivas del
cambio, teniendo siempre en ci.w.ita las disponibilidades tecnolgicas, el desarrollo
de las fuellas productivas y, sobre todo, el avance de la ciencia y la cultura
iuimanas, en general, pero tambin el grado de perfeccionamiento de la naturaleza humana en su capacidad parareivindicarla libertad concreta: la felicidad.
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Rdh'ii Jaramillo

Vlcx

NOTAS
* Profesor del Departamento de Filosofa de la Universidad Nacional de Colombia.
1. Martn Heidegger, Ser y Tiempo. Introduccin: el mtodo fenomenolgico de la investigacin. Traduccin, de Jos Gaos, FCE, Mxico, 1952, p. 32.
2. Yo creo que el trnsito de lo que u.stetl llama el universo conceptual heideggeriano al
marxismo no constituy un problema personal sino generacional. Lo decisivo fue el i'racaso de la
revolucin alemana, del cual luimos testigos mis amigos y yo propiamente ya en el ao de 1921 e
incluso desde antes, con el a.sesinato de Karl y Rosa. No pareca exLstir entonces nada con lo cual
uno pudiera identificarse. Entonces lleg Heidegger, en el ao de 1927 apareci Ser y Tiempo. Por
esa poca haba concluido mis primeros estudios, me haba doctorado en el ao de 1922, haba
trabajado durante algn tiempo en Berlin en una casa editorial y librera de anticuario y me encontraba, no obstante, todava a la bsqueda. Qu .sucede tras el fracaso de la revolucin? sta era una
cuestin absolutamente decisiva para nosotros. En aquellos aos se enseaba bastante filosofa, la
escena acadmica la dominaba el neokantismo, el neohegelianismo. De pronto apareci Ser y Tiempo como unafilo.sofarealmente concreta. Aqu se hablaba de Dasein, de la existencia, del uno,
de la muerte, de la preocupacin (Sorge). E.so pareca tocamos. Esto dur ha.sta 1932 aproximadamente. Entonces comenzamos a notar y hablo en plural porque en realidad no .se trataba .slo de
un proceso personal que esa concrecin era ba.stante falsa. Lo que Heidegger hizo fue, en lo
e,sencial, reemplazar las categonas trascendentales de Hu.s.seri por sus propias categonas trascendentales, lo cual significa que conceptos aparentemente tan concretos como existencia y preocupacin se
volatilizan en malos conceptos ab.stractos. Durante todo este tiempo haba ledo a Marx y continu
leyndolo, y entonces se produjo la aparicin de los Manuscritos econmico-filo.syicos. Aqu se
tuvo lugar probablemente el viraje. Se presentaba a.C. en cierto sentido un Marx nuevo que realmente era concreto y al mismo tiempo superaba al marxismo anquilosado, tanto en el .sentido
teortico como en el prctico, de los partidos. Y a partir de entonces, el problema Heidegger v6'/.vi(.v
Marx ya no signific para m ningn problema, Jrgen Habennas, Silvia Bovensehen y otros,
Ge.ymiche mit Herhert Maratse. Suhrkamp Veriag, Frankfurt/main, 1980. Nuestra versin al castellano: Conversaciones con Herl>erl Marcuse, en Ideas y Valores - Revista Colombiana de Filosofa,
n.-.57/58, Bogot, abril 1980, pp. 23-27.
3. Martin .lay. La imaginacin dialctica - Una historia de la Escuela, de Frankfurt. Ver.sin espaola de J.C. Cuaichet. Ed. Taums, Madrid 1974, p. 36.
4. Citado por Jay, op. cit., p. 99.
5. Max Horkheimer, Uiniversitatsreden XXVII, Frankfurt, 1931. Ptiblicado tambin en So7.ialphilosopliischc Estudien (Alhenaus Fischer Taschenbuch Vcrlag), Frankfurt 1972.
6. Max Horkheimer, Ohsen'aciones sobre ciencia y crisis. Traduccin de Edgardo Abiz y
Carlos Luis, en Teora crtica. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1974, p. 16.
7. Op. cit.. pp. 19-20.
8. En el .sentido de Jrgen Habermas. Va.se: Conocimiento e inters. Trad. de Guillermo
Hoyos Vzquez en: Ideas y Valores - Revista Colombiana de Filosofa (Universidad Nacional),
n.'" 42/43 (Bogot, agosto, 1975).
9. Habermas, op. cit.
10. Alfred Schmidt, Historia y estructura - critica del estnictiiralismo marxista. Trad. de
G. Muoz, Comunicacin serie B, Madrid, 1973, pp. 35-36.

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RIFP/26 (2005)