Está en la página 1de 61

(.

')

ii??,li k

. r, f .; :.:

t..:

HOBERT FOSSIER

HISTORIA DEL CAMPESINADC


EN EL CCCIDENTE MEDIEVAL
(Siglos XI-XV)

BIBLIOTECA

urrrvfisiJr^o

.1

ci;?uto

1.,r-y^*..1 .,

I
I

EDITOHIAL CRTICA
Grupo editorial Grijalbo
BARCELONA

#5o,-

/-'.'t
*rrr-Ep

rd rqrqr!

!E

slrulrra'?'Frr!

i!!F!rtt-tt

trttrn(lrttrF!!!irt!F{ttr:F?rF!!t!ti?tt:tF!"Yr:?4':

l1:"

INTRODUCCIN

Ttulo original:
PAYSANS D,OCCIDF](T (XIC-XIVC SIECLES)
Traduccin castcllana de NLA.RIANO NAVARRO

Cubierta: Eoric Srtr:


@ 1984: Presses Unirersitaics de France, Pars
O 1985 de Ia traduccn carstellar:a para Espaa y Amrica:
Editorial Crtica, S. 4., calle Pedr de la Cteu, 58, 08014 Barcelona

ISBN:

84-7421-269-4

I)epsito legair ts. )3.1i5-1985


Impteso en Espaa
1985.
HUROPE, S. 4,, Recaredo, 2, 08005 Barcelona

<(Otro libro sobre el campesino medievall, dirn seguramente


muchos lectores. Su irritacin es razonable, y ello me obliga a empezar justificndome. Es verdad que de veinte aos para ac se ha
..'..., escrito mLrcho sobre el campo en el medioevo europeo. Veinte aos
' .', es tanto como decir el tiempo que ha transcurrido desde la sntesis
!'todava muy vljda de Georges Duby. Recientemente se ha publi
..t cado una Histoire de la France rilrale en la que Ia Edad Media ocupa
\ el justo lugat que Ie corresponde. Las monografas regionales, tan
:,,
en boga entre nosotros, se han multiplicado incluyendc regiones hasta ahora olvidadas. Como es natural, se han clarificado principalmente aquellos temas en los que abundaban las cifras; justo allende el
lmite que yo me he fijado. Sin embargo, gracias a ellas ahora disponemos de una verdadera montaa de casos. Ms an, fuera de
nuestto pas, en aquellos lugares en los que el principio de la en'-. cuesta regional en profun.lidad no goza de tanto favor, los historia", dores franceses han contribuido a esclar:cer Ia historia ru:al de toda
i la franja sur de Europa, que Duby, desprovisto de datos, se vio obli
gado a clesatender. Naturalmente, no sucumbimos en moclo alguno
a un chovinismo cientfico que sera Ia antecmata cie Ia esclerosis,
pero celebramos el vigor, en Francia, de Ia investigacin histrica
V . r. . I r
de hablarnos de
1.,
\.individual en unos momentos en los que no cesan
\i eeuipos y programas con los que se queren justificar Ia no reali-i zacin dc una <<obra maestra>>. Por otra parte, cada pas, segn su
-ipropio genio, ha puesto su piedra
en ese^cdificio: Alemania,lo, .r
tructuras sociales; Italia, preferentemente) la economa; Blgica, el
paisaje; Ia pennsula ibrica, Ias esffucturas pblicas y privadas; Inglaterra, las mutaciones de Ia gestin y de las relaciones humanas;
incluso las observaciones tericas de los historiadores soviticos y

EL

CA}IPESIN^.IDO EN

EL

INTRODUCCIN

OCCIDENTE, MEDIEVAL

japoneses, sobre ejemplos en su casi totalidad conocidos por nosottos, nos han obligado a nuevas reflexiones, a interpretaciones nuevas. Los estarutos de las personas ), de 1as tierras, los rcgmenes I
agrarios y la economa de mercado son hoy bien conocdos.
I
Toda esta cosecha acumulada debera scr utilizada para ampliar,
com1etar y rectificar la sntesis de 1,962, incluyendo ahora todo el
Occidente crisiano de aquelia poca. Es evidente que este iibrito
no puede conseguirlo, 1, ni siquierr, ainbiciona acercarse a e1lo; pre- I
tende nicamente integrar) a una trama ya conocida, los nuevos
hilos esenciales que consoliden nLrestra comprensin. Por eso, Ia vida

de los surcos de Tabtanza, Ia reconstruccin de los parcelarios fsiIes, y, naturalmente, Ia excat,acin de los lugarcs ocupados han iluminado la historia campesina, sobre la que debo hablar. Quin se
atrevera hoy a opinar sobre Ia economa agtatia, el utillaje, el hIitat, la riqueza t el poder,'sin referirse a las edtructuras de las
asas, a lbs lmites de los labrantos, a los progresos de los hielos
o cle los bosques de hayas? Se corre por fin o se desgarra el sudario
tendido po, io, juristai en nombre de la <<forma sobre 1o real co- '
tidiano. Podemos incluso albergar otras muchas esperanzas: no ce'san de progresar los estudios osteolgicos que un da deben avalar
alguna hiptesis seria sobre Ia reparticin de los tip<.,s humanos en
Ia Eutopa medieval, sus exigencias alimenticias, o su vulnerabilidad
a determinada enfermedad. ).lo se trata de una curiosidad vaca: es
evidente que, a travs del estudio de esos temas llegaramos a saber
ms sobre los <<milagros> de los santos curanderos o sobre los pro'
blemas epidmicos.
Los tiempos medievales son, pues, cada a mejor conocidos. No
es ste un coto cerrado para especialistas, 1o que forma la trama de
1a vida campesina, y que es todava frecu;ntsmente la de nuesffas
propias costumbres, es algo vivo, concreto, accesible a cualquiera
discretamente preocupado por sus propias taces. Y esta observacin
de sentido comn es Ic que justifica una breve sntesis de nuestros
.

cotidiana, la cultura material>>, como se suele decir refirinclose a


esos humildes' escenarios cle l existencia, las relaciones personaies,

familiares, privadas, incluso

conseguirlo?-__1o

<<imagi-

-lograr
por una \ez apatezcan
<<nobles>> ni <<feudalesrr, ocupaiiila mayor parte del libro: 1o dems no es que no tenga importancia, 1o s tambi[ como otros, pero las toturaciones, el arriendo,
Ios siervos, son temas mucho mejor conocidos. Si un lector se siente
frustrado, 1 mismo cubrir fcihnente mis lagunas. Esta intencin
es la que justi6ca los lmites y el plan que me he trazado. Pero antes.de iniciar su desarrollo, debo explicar el porqu de mi eleccin.
En la amplia cosecha de la historiografa de estos ltimos veinte
aos, ciertos sectores de la investigacin han recogido ms que otros;
todos, o c:si todos, rozan precisamente con ese esclarecimiento <(anttopolgico del que recientemente Jacques Le Goff ha subrayado
las renovaciones que supone en nuestra visin de ta Edad Media.
Puede atarse nicamente de una profundizacin semntica en un i
vocabulario previamente c.rnocido, [.ro
el qu ahora se intenta.
penetrar hasta revelar su sentido oculto,"ntal como se ha hecho en:
tantas novelas corteses y cantares de gesta con el auxilio de las tcnicas de la investigacin sociolgica o de anlisis comparado de los
etnlogos: e1 gesto, el smbolo, el rito, Io prohibido emergen bajo
ia ancdota o la biografa, y aunque los campesinos no est;, dere
luego, en el centro de esas obras <<de clase>>, iuntos exempla, sermo-.
nes, piececitas lricas o satricas los representan. El folclre, duran-,
te tanto tiempo tontamente despreciado, deviene . coto de caza prt,a
el historiador. Y, an hay algo mucho mejor, la arqueologia ha dejado de ser el arma por excelencia cler prhstoriaclor o dir investigador sintextos_escritos-de Ia poca antigua. Las turberas, la paleobotnica, la medida cie los niveles de 1as- capas freticas, .l .rtudio
nario>>, sin que

conocimientos.
Cmo proceder?

En primet lugar, asegurndonos una homogeneidad al menos re''


espacio. Se iablqu en la Edad Medra
lativa .n el.tiemio y
'todo
",i.1
es diversidad, todo especificidad. Al entrar en los detalles, uno
indigr. a los adeptos a Ia erudicin
se siente perdido, aunque
"Uo
preciso podat intensamente, as que
riesgo
es
local. Para limitar el
primeros siglos medievales>, y
cinco
principio
los
soslayaremos
en
por muchas razones: en primer lugar, porque no son propiamente
meevales; su estructura de produccin, el cariz de las relaciones
humanas, icluso las conciones del hbitat o de Ia vida cotidiana
pertenecen, en mi opinin, ms a los mundos antiguos que a los {-'
que caracterizan a la Europa medieval. Adems, las fuentes de conocimientos son dbiles, discutibles y discutidas, las interpretaciones divergentes en extremo, tanto triunfalistas como degradantes,
los matices locales severamente acusados. Resulta ms conveniente i
empezar hacia el 900 o 950 cuando se elabora verdaderamente una I

ee.reiffi.---!'E"-

ti.

lf

10

EL

CA.'iPESINADO EN

EL

OCCTDENTE IVEDIEVAL

edad nueva. Por el contrario, lo prudente es


no adentrarse demasiado en la.gran mutacin de finales del siglo ,r; j;i
,igl"
;
est no obsrante iigada a la poca qu" lo'pr"..d.,
"u, n".
proiiur.*"
.,
,o
consecuencia. Pero c ranto ms se multiprican
las investigaciones sobre este perodo en el que 1as cifras .oi.rrun a hastiar
al historiador, hasta ahora privao de Io econmico, parece
evidente, si se
quere ver claro, que es necesario proscguir 1a
narracin hast cl siglo xvl, y yo
lo pretendo llegar a esta poca.
Cuatro siglos pasarn, p,r-.r, ante nuistros ojos, Ios de
la gran
mutacin econmica y social der occident. .rirtinno.
Nos apartaremos claramente de creerlos homogneos, burrJo .";;]il;
i*

terrenos ligeros, la vegetacin degrldada, el peso


*r"r, ii
a..
Ia escritura y tantos otros hechoJ meditrrneos, a los
"* thimedos
gamos,.al bosque nutricio, a los compactos agrupamientos
de aldeas
y a 7a {uerza guerrera del mundo nrdico para encontrar
una primera oposicin. Eso sin contar todas aquellas otras que
investigin ar_
queIogos, osteIogos, especialistas en
alimentacin, en 1as t?cnicas
o en las mentalidades clectivas. pe-i.o, estos matices _y eso es
cuando menos decir poco-- ,ro o.rltu las lneas
divirorias, de
e.ste Iargo episodio de la aventura
humana: en primer lugar, el equi_
Iilrio obtenido, y per,ganenremente reajustaclo,
r" ,ilrir-y
"i
"l
,dge?,e.L'bosque' y eI 'llano,, Ia tierra vigen y ; "n
irb;;;rA;;rifi"*,
etologrco qLre condiciona Ia alimentacin de
ros grupos, Ia activi-

dad de transformacin de iaf materias pri*rr, .udur,


,.*rit.r, -.tales, Ia domesticacin de ]as fuerzas'proar.,luur,
agua, en resumen, todo el equilibrio social. Despus,"i'g"rrio'o.f
la 1"rrtu, p.nosa aunque permanente implantacin de una estructura
de produccin que deja al campesino eI mnimo indispensabl. pnr,
*,i,"p.._
vivencia, su necessitas, y concede al depositario .le Ia
u,,toiiduJ'ro,
-;i;il.o,
y las rentas que Ie permiten
ei control y
_servcios

nnoll"*enre.";.r."r
T"rbin i;;i;;J --;'i*r,
y su prestigio son indiscutibles_ ;;rrparicin de las ciudades, o_ nrejr de iu estado
d. d"p"n.o.iu .io
el pas llano, Ios rsricos, la ntuaTeza; en fin h ;li;;;.1;
;;1"Ias de agrupamiento en las que se ,"n.n Io,
ho;bl.;;,!r.*lo'a"
d7nys, de.la. c-asa, del ost)l, crculo del parentes.o, d. la
cliente_
la
la, de la veci*dad, cculo de1 inters comn, de Ia
responsabiridacl
colecdva, de Ios ritos de una piedad apenas
cristiana. Naturalmente, el ermitao del bosqrie o .i bulron.}o juclo p..r.run
.r"r'.f"l1ygu9za,,generosament.,
all. donde su antigedad

INTRODUCCION

i
,

11

mentos armnicos, como perturba 7a unanimidad moral la parte


ms o menos grande abandonada a los prejuicios y a 1os tabes, pero
todo eso es marginal...
Podra espetarse que por ello esta <<edad clsica concentrase
ms que cualquiera otra las investigaciones modernas. Ahora bien,
por una pandoja que bien merece una explicacin, no ocurte as:
bien porque el historiador apasionado por 1o cuantitativo y los <<modelos>> se vuelve hacia las prcmisas de Ia estadstica moderna y escruta los precios y las estructuras: bien porque pretende poner bajo
una luz nueva, lingstica o psicolgica, los textos muy escasos y
demasiado conocidos anteriores al ao 900. Entre ambos, donde
hasta Ia arqueologa se defiende mal, nos faltan, en Francia notablemente, monografas o estudios temticos. Falta mucho todava para
que nuesilos conocimientos sean del todo claros, y he elegido a propsito como plan mediante el que escrutar sus sombras y sus luces
cinco vas de apro>:imacin en las que an es mucho 1o que queda

por

hacer.

En primet lugr,r, la propia naturaleza de.la clula campesina: ncleo de la produccin y del consumo alimenticio, tantb si se trata
de un grupo laxo como compacto, g,re vive en s mismo o se abre al
exterior, que compendia o niega toda divisin, toda esp:cializacin,
toda remuneracin por el trabajo. <<Tcita>> por principio, y ms toava a ese ni':el, la familia campesina es difcil de comprender.
Quiz se sabe todava menos sobte el escenatio mateial que habita.
En efecto, para qu disertar sobre los derechos y las obligaciones
mientras no sabemos nada de la casa, del rgimen limsisie, de las
prohibiciones y costumbres campesinas? Es un juego intelectual puramente fotmal que puede hacer las delicis de los espritus jurdicos
pero que no tiene ningn valor prctico. En un tercer nivel, igual- ',
mente primordial, la sombra parece todava ms espesa: el utillaje
de estos hombres, su empleo, los efectos que obtenan, he ah otros
tantos mbitos en los que los testimonios son tan escasos y las certezas tafl dbiles que todo 1o que se refiee al trabajo del suelo, al
parcelario, al paisaje mismo, permanece discutible y confuso. Hay
algo ms de luz despus, aunque no en demasa, porque al relerirse
los textcs sobre todo al seot, eclesistico o no, hacen visibles sus
derechos y sus exigencias, pero se diciernen mal todava 1o que los
motiva o los modifica. La produccin misma, el beneficio que obtienen de su salida al mercado, aldeano o de la ciudad, se apoya, al mer

l2

EL

CAMPESINDO EN

EL OCCIDENTE ]\{EDIEVAL

ncs en muchos de sus aspectos, en suficientes precisiones. PeLo,


cuntos dominios inexplorados o no mensurables!, el endeudamiento, el nivel mnimo de supervivencia, la parte de Ia alimentacin y

ie

Ia recoleccin sih,estres. Finalmente, me ocupar de los campesinos agrupados, los de las comunidades ms o menos slidamente encorsetadas en sus privilegios fiscales y en sus derechos de uso. pero,
cuntos hay que no rozan esas facilidades? Cuntos afortunaCos?
Cuntos marginados?
Semejante cuadro de lagunas en nuestros conocimientos no pretende desanimar aI lector, sino al contrario, se trata de hacerle entender que la historia medieval, pese a sus progresos constantes, ,i
tiene todava ante s muchas tierras que desbrozar, y slo es cuestin de ponerse a ello. No hay en e1la ni un solo campo reservado
a unos doctos guardianes del templo que repiten incansabl.emente
rrerdades conocidas. Al contrario, pocos sectores cle la reflexin antropolgica estn tan abiertos al empleo de las nuevas tcnicas de
investigacin; pocos hay tan nuevos, tan vivos. Los estudiantes de
bsica sabrn pronto, a despecho Ce Ios adultos rezagados, para
quienes toda torpeza, todo disparate, toda violencia, toda desigualdad, son <<medievales>>. En ese mismo momento, el alumno de bachilleato habr comprendido que su poca hunde sus races a17, y
no en la memoria de Pericles o de Robespierre, e inmediatamente
despus de la prehistoria, la Edad Media formar parte de sus pre.
ferencias. Desgraciadamente, las escorias de una enseanza estrecha- I
mente <<dsica> o tontamente <<jacobina> no han sido completamente escombtadas, pero estamos en vas de no volver a crer en la
Edad Media-cementerio que recorreron aburridos- nuesrros padres.
Ojal las pginas que sigucn convenzen al lcctor.'
,

Capruro

ANTE TODO, LOS HOMBRES

En Francia, especialmente despus de Marc Blcch, es tradicional afirmar que la presa)> del historador es el hombre, y comenzar
por l cualquier e:tudio de tipo social. Por una vez no veo motivo
alguno para no seguir un camino tillado: adems, incluso sin ese
prestigioso p^tro;azgo, dos hechos me empuiaran por 1. Quien
hunde su mirada en Ia poca medieval, haila ante sus ojos una hormigueante .mqg.trA.,_d-g*lndividuos, nada de instituciones, nada de
,,oi*r, d" d.iiio o*e-peitnlidades dominantes, Lomo osurre
en otras pocas, sino, directamente, campesinos, clrigos, guerreros,
artesanos, peflretuamente en movimiento y que escapan
al me-ono ad.n- l
nos parecen escapar- a toda cohesin; resultaria paradjico
trarse, antes de emprender cualquier otna tatea, en esta masa. EI j
otro motivo, ms coyuntural, pero ms actual, exige sensatez a la
hora de hablat de los campesinos: nueve de cada ez hombres lo
son; cmo disertat'so-bi sus derechos o sus aperos, sus obligaciones o su trabajo, si no sabemos contarlo?

Cur'rros cAMPESTNos?

No es este el lugar para una larga disertacin sobre las dificultades o incluso las trampas de la demografa medieval, se Ie han consagrado muchos artculos e incluio libros. A menos de cegarse voluntariamente o, antes bien, a menos que estimemos que la estadstica es una ciencia exacta, es preciso convenit en que se empieza a

L4

EL CAiUPESI\.iDO DN EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

ver ciaro en ese doainio abandonado durante tanto tiempo ai nivel


ce <<las impresiones,, o los calificativos poco comprometedores. Nnmerosos investigadoies han comenzado a contar los testigos, los censatarios, los tenentes, ea millares de documentos, los cuadernos de
los recaudadores, 1os <<cmputos de fuego>>, incluso, Ios rudimentos
cle catastro qLe nos lievan hasta el alba de Ia era estadsiica, quiero
decir hasta el ,tat des feux francs de 1328, los registros ingleses de tasacin de nediados del siglo xrv, las relaciones catastrales
de Provenza, de Hainaut o del Piamonte en el alba del siglo xv;
todos estos indicios que indignaran a un <<modernista> por sus Iagunas, sus imprecisicnes, sus contradicciones, forrlan un bagaje de
Ios ms honorables: como muchos otros, yo msmo me he servido de
ellos y los considero cualificados. Evidentemente se sabe que anteriormente a 30 o 13)0 no hay ms que un solo documento que cubra
un vasto espacio, el Domesday Book, ese Libro del Juicio Final,
enorme e intangible, que Guillermo el Conquistador hizo establecer,
hacia el L085, para roda la Inglatema sometida; fuente inestimable,
pero nica en su grero; no importa, catas r.ealizadas, en Fulda, en
Gotze, en Evesham, en Tillenay, en Urgel, en Bath, en Braga, en
Saint-Maurice-en-Valais y en otros cien lugares de los siglos xt al xru
son otras ta:rtas luces centelleantes que permiten penetrar Ia noche.
Cada aez ms bombres

Lo ms seguro es el poderoso aumeoto dcl nmero de hombres '


en Europa. Todo Io que dir sobre cl rerroceso de los baldos, la cx-,
tensin de los terruos, los desplazamientos de los hombres haciai
nuevas tiertas, e in=ediatamente, sobLe Ia liubdivisin de las casas o ios ortes sociales en la masa campesina, atestiguan esta cxplosin. .
Y n_o es necesario q:re e\-oque ni el desarrollo urbano ni las conquistas lejanas. No caber dudai sobre cunc{o se dieron 1os primeros pasos de este esfuerzo: mitad del siglo x, incluso g2o-%b en las zonas mediterrneas, y en la Italia clel po o ccnrral y en catalua;
algo ms tarde en P:or.enza y en el borde atlntico d Eurcpa; poco
-Moro;
despus, de 1010 o i030, a 1o largo del Loira, del Saona y d"l
vente aos ms tade en el norre de Francia y en la zona tcnanai
no antes del 1100 e, Inglatcrra y en Ia Alemnia central, ms tarde t<.,dava hacia el este. Este primer intento de esbozo plantea nu-

ANTE TODO, LOS FIOMBRES

15

merosos problemas. Primeramente hay quizs en esas diferencias una


sorpresa que proviene de las fuentes, ms escasas y engaosas, en
efecto, cuanto ms se va hacia el norte y el este; no-tendiemos nunca certidumbres, pero el ritmo de crecimiento ulterior en Francia,
Ios casos ms accesibles de Inglaterra, las observaciones de los arquelogos que han excavado los yacimientos rurales en Alemania,

al,alat esta progresin en el tiempo. No se eliminan por


ello todos los obstculos: Ias regiones que primero se animan, Ias
parecen_

del borde sur del continente, estn sometidas, hasta despus del 900
incursiones musulmanas, incluso hnlaras, Io que
resulta sorprendente. Lo mismo ocurre en las costas del canal de la
Mancha o Cel Atlntico, que se despiertan antes que las regiones
continentales protegidas de los ataques vikingos. En buena rgica,
esto debera conducirnos a ver en las invasiones normandas o ,..ucenas un elemento motor y positivo del despegue> europeo. En
estas condiciones, que doy por ciertas, quedara ilucidado el problema de un eventual despertar de Ia via rural en el siglo ,* io'
ocasin del <<seudorenacimiento> carolingio: decididam.rit. r,o, .,
el conjunto de la frgil tentativa austrasiana, no pudo habe: ms que
jirones de un crecimiento anriguo, el del siglo vrr que sigui a Ia
<<peste justinianea>>. Antes del 900 o del 950 pocos hombies, cada
vez menos qaizs.

o del 950, a las

Todo elIo no resuelve sin embargo

que complica- Ia

orestin fundamental, de la que depende,-sino


.o ,r.u, todo io dems:
..-or qu? Por qu entre los aos 950 y L050, o an ms tarde,
hay por doquier cada vez ms hombres?
Apaciguamiento de las agitaciones, dice Georges Duby, pero el
movimiento se inicia antes de que finalice la tormenta. La llamada
del oriente, propone R. s. Lpez pensando en el hierro y los esclavos, pefo resulta difciI creerl0 en 10 profundo de Ia Bretaa. sobresalto contra el Islam conquistador, eca antao pirenne, pero so_
bresalto tardo, por
]o menos dos sglos despus de Ia negda de Ios
rabes. Afluencia del oro musulmn, afiimaba po. .I contrario
M. Lombard, pero se le ha buscado en vano 1o, tesoros ente"npropuso Lefebvrerrados. Invenciones tcnicas llegadas desde Asia,
Desnouettes y hoy Lynn vhite, pero se ignora literaimente todo Io
auterior al siglo xrr. Entonces? un mecanismo desencadenado por
la lenta puesta en circulacin de los objetos saqueados por Io, gu.rtetos carolingios, convertidos en ltimo trmino en c-readores- de

tr

ANTE TODO, LOS HOMBRES

y tambin en base dcl feudalismo>>? Permanezco en


pot
cuano el crecimiento no se inicia de ninguna manera
ia duda
y
eriie Seine Weser, el corazn dc las tierras que ocupaban los
guetreros ai servicio de los carolingios. Quedan nicamente dos explicacioncs, entre ias que dejo escoger libremente al lector: la voluntad divia, que inspiiara a sus minrstros y ai nuevo pue'bio eie-

y 1150, de 5 a 6,5 hasta el trmino del siglo xir; el xrrr aI princi-r


pio da Ia impresn de quedarse estancado, despus, pasado el ao
1250, se percibe un descenso. Tambin e1 itmo anual de crecimieuto calculado por divelsos investigadores nos proporciona porcenta-

Ft:oductividad

"2

t7

EL CAIIPESIiADO [N EL OCCIDENTE ]\{EDIEV\L

1-6

gido el vigor materiai - la fuerza mcraI, sostenedores de una expansin crisiana y material; o bien/-la ir-rsalacin en e1 Oeste de Europa de una fase climrica ptima par,i Jrs cspccics vegctales y animries que nutren al hombre, incluso pera este ltimo en sus aptitudes
gcnsicas

y lsicas.

sin apar-tat'nos de nuesffa meta, nos oLienta


Todo esto,
"-f.ro,
h.cia Ia hiptesis. f-'rataremos primelo de contat, segrn podamos,
yendo de 1o concreio a 1o gcncral. Aqr-r y all, en Inglaterta, en Ia
regin de Laon, en PLovcnza, cerca cle Namur, alededor de Chieri,
7 1a suerte nos dcpara cifras cle ios calezcs de familia de una o varias
eldeas en fechas sucesivas, ms completas es veldad en 1a segunda
rnitad del siglo xrrr, de 300 a650, dc 80 a 1L0, de 180 a 290, etc^ tera. Las cifras no nos sirven para sllrnar un total, pero dan al me\ not ,rru idea fr,rndamental: a ruzn defcuaro o cinco almas de mej di,, por hogar'-y volvei sobre esto en su momento- stas 'rld.ot
I son enormes,,como las que encontramos hoy en Sicilia o en FIungra,lburgos en suma semejantes a ciudacles, y este hecho es capital.
L-ttrc. fuente no menos irnportante: en los cementerios excavados.la
'7 iroporcin
de esqueletos de r.los de muy colta cdad es asombrosa:
1-' eu la Polonia del siglo )ilr, en cl:lrir en Suecia y en }-Iungra, el
:
:' .'20 por 100 es de :renoles de cinco aos, 3C i:or 100 de menores dc
ocho aos, 43 por 100 mencres de catorce. Espautosa rnortalidad
infantill Que impiica, sin embargo, para explicar e1 crecimiento pese

a todo constatado, una pltola de nios. Si no

podemos ofrecer

al oeste es a causa de que en esas fechas el cementctio


Ce entonces es hoy todava el nuestto, y es por tanto difcil de
.qrndear. Pero, pcr qu habramos c1e encontrarnos con una situa<:i.n clistinta? Otro progrcso por completar: las genealogas cle 1os
,-'.
1;iandss-, pcto tlmi:in 1as familias ms moclestas que se alineau en
lrrs listas cle tesrigos nos dan tam]in esta impr:esin de sobrenme' ::olFundndonos en mirltiples datos concretos, podemos-delantar las
,, ci{r'as de hijos por parcja fccuncl': c1e 4 en e1 siglo x, 4 o 5,3; clcs, pi:s 5 o 5,7 en las clos mitades del siglo xt, de 6 a7,3 enre 1100
ejerrrplos ms

jes de:
10001050

0,5

10501100

0,38

o/o

o/o

100-

1150

0,55

1r0-

1200
o/o

0,45

o/o

12C0-

1250-

t250

1100

0,35

o/o

0,18

o/o

A la vista de estas cifras relativamente crebles, ei lector preocupado por Ia demografa deI sigio xx no podr por menos que sorprenderse de su modestia, incluso aunque no haya olvidado la siega
de un nio de cada tres en la primera edad. Tales nclices son muy
inferiores a los de nurnerosos pases actuales, algunos de los cuales
temible precio de ios progresos mdicos, alcanzan fcilmente el 3 o
el 5 por 100 anual. En compensacin, habr observado tnmbin que.
esa mcdia del 0,4 por 100 anual permo.nece estacionaria a lo laigo i-l
de casi tres siglos, 1o que significa duiante ese tiempo mu"ho ms i
que una duplicacin tanto de los brazos de mabajo como de Ias bo- {cas a alimcntar.
I
Un ltimo nivel, por ahora, pcro el menos seguro: Cuntos hombres haba en un momento concreto? nicamente Inglaterra, ra 1o he
apuntado, nos proporciona datos de con;'unto: cerca de 1.100.000
hon-rbres en su exiensin gcografica estricta en el momento de pasar
a limpio elDomesday Book, a fi.nales del siglo xr. Y en 1348, cuando la recaudacin de un impuesto por cabeza
de Ia peste-,
-antes
3.800.000; un crecimiento dei 300 por 100 en
clos siglos y medio.
Datos plausibles en un suelo tan rnal ocr-rpado. En otros lugares, Ios
progresos han podido ser menores, pero sin juzgar, como hr.ca
Bioch, <<riclculas>> Ias estimaciones globales, slo prudentemente expondrernos las clfras propuestas por Russell o Bennet, por Cipolla
o Abei en los Estaclos Unidos, en ltalia o en Alemania. De creer
sus hiptesis, Francia, en sus lmites actuales, tuvo 6.200.0C0 habi
tantes hacia 1100, ms de 9 millones en 1200, y F. Lot 1a estimaba
de 22 miliones en eI momento del tat des leam de 1328. ItaTie,
por el conttario, no habra pasado en dos siglos ms que de 5 a
B miliones, y el Imperio , de 4 a 9. Estos datos siguen siendo aleato2.

FossrER

18

EL cAi\IpESINADo EN EL occIDENTF.

y que

pre-

Son sin

em-

que no citar por este moti\o

y ms aquellos otros
' rios,
tenclen proporcionar totales de todo el <<continente>>.

'

ANTE TODO, LOS H

I\fEDIE\rAL

bargo instructivos, en su probabilidad, en dos planos: un menor


aumento en los pases antiguos, Italia y Francia, una superioridad
evidente, incluso aplastante de este icimo pas, entre un tercio y
ia mitad de todos los hombres agrupados en este <<cabo de Asia>>.
Para vaiorar la importancia del reino de los capetos en los siglos xrrr
y xrv, no hubo quiz ninguna otra causa.
Pero, se dir, incluso admitiendo estas cifras, que se mezclan en
ellas ciudades y campos, y esta observacin es justa. No obstante,
los mltiples estudios cu1,o objeto ha sido la ciudad, y que recien-

temente

kopold Genicot ha resumido para fines del siglo xur,

muestran la liviandad demogrfica del mundo urbano:. en 1300, sin


duda, 6 o 7 ciudades sobrepasaban las 50.000 almas, ms de una
treintena tenan entre 20 y 50.000 , 40 al menos entre 10 y 20.000,
y
se quiere considerarlas <<ciudac{esr>- un centenar entre 5 y
-si habitantes. El total dcbe aproximarse a los dos millones y
10.000
lmedio, cifra ms que modesta para tal superficie, y que deja bastanite ms del 90 por 100 de los hombres en el campo. Este hecho es
conocido y de gran alcance, pero es necesario matizarlo geogtfica'
mente, pues, si en ftaa puede reducirse la cifra de habitantes rutales al 75 por 100, ya que podan encontrarse en la pennsula cer,, ca de 30 de las 7tJ ciudades que sobrepasaban las 10.000 almas, quiI zs el 80 por 100 en Fracia y 85 por 100 en Espaa y Portugal. En
fnglatetra, sin embargo, y etr la zona lenana, estn por encima de
7a
i cifn media. Por no hablar de las regiones ms septentrionalcs,
I donde puede decirse que todos los hombres son campesinos.

Pero reparlidos caprichosaileflte


Esta nasa, considerable en s misma, enorme caa a la ciudad
a la que domir-ra prcticamente por completo en el cutso de los sig-los que recorro, presenta, adetls, una dispersin que hace ms
aleatorio e1 avance de las cifras de densidad. A priori bastara con
dividir la estimacin plausible de las superficie por \a cifta probable
de los hornbres para obtener las <<medias>>: si nos emplazramos en
el alba del siglo xrv, obtendramos unos veinte habitantes por kilmeo cuadrado en Francia o en Italia, de doce a quince en Inglate-

OIiBRES

19

rra y Lotatingia, menos todava en Espaa y el Imperio, apenas


ocho en Europa central y cinco en Escandinavia. Ahora bien, cada
vez que un documento nos presenta con alguna precisin un grupo
humano sobre un territorio, las disparidades con tales <<medias son
evide.rtes y, finalmente, sin valot de ejemplo; Ia cosa era rns notoria todava antes de que se abriera el perodo que recoro: los
documenros carolingios de Saint-Bertin o de Saint-Germain-des-Prs
atestiguan densidades de cuarenta a sesenta personas pcr ki1metro
cuadrado, en una y otra quiz ms que hoy. De hecho, incluso ail
donde poco a poco se derriban las barreas que separan los grupos.
huntanos, su hbitat se configuta en centros densos aislado: por espacios vacos. Todava en 1328 el ,tat des leux muestra sorpr"n- I
d.nt., desigualdades de densidad, por ejemplo en I:. regin pari '
siense entre el Hurepoix, donde no se cuentan ms que seis fuegos
por kilmetro cuadrado, y las zonas de la Beauce y de Gonesse, que
ascienden a dieciocho fuegos. Idnticas estimaciones se han real:zado en Inglaterra en la poca del Doruesday Boolc, donde se oponen
las zonas septentrionales, que agrupan de cuatro a -siete familias en
l

una cincuentena de hectreas, y los condados meridionales, donde


se cuentan de quince a treinta. aI sgr,-de-Elefeta, hacia el 1300,
junto a las empinadas laderas cubiertas de matorral, la impenetrable
rnescla que mencionan los textos, o en ios fondos turbosos de los
valles, se han calculadc densidades de ms de sesenta hombres por
kilmetro cuadrado.
Qu historiador no ha pensado reconstfuir un mapa de las
densidades rurales anterior al retorno de los catastros? Recientemente se pens estudiaf, con esta intencin, por Io menos en Francia,
las desigualdailes entre las superficies municipales actuales, consideradas, parece que con razn, herederas de las parroquias de antao.
Es tentador ver en estas ltimas el primer entramado de Ia densidad campestte, al menos despus de1 ao 1000, cuando se desarroll
la red parroquial: si se puCiera estar seguro
desgraciadamente
-y de un estudio
no es ese el caso-, qu lecciones no obtendrlamos
conjunto de las aptitudes de los teffenos y de la extensin parroquiall: la hmeda y boscosa Puisaye, con sus grandes temu^os dc
treinta a cincuenta kilmetros cuadrados, se opondra a la baja Bor
goa, donde el municipio, para una poblacin semejante, raramente
sobrepasa los quince kilmetros cuadrados. Se dibujaran asl zonas
de ocupacin escasa, montaesas sin duda, pero tambin de Bretaa,

20

EL

CATIPESINADO EN

EL

i.e Limousin, de 1as Ccvennas, de Provenza, y otras donde 1os homF.'r:es se apretr-,jan, vaLie del Saona o del Loira, llanuras cle la |le-deIlrance o-de la regin de Tolosa, mesetas calcreas del norte y del
ese. llvidentemente, no se sabra ir ms all: durante todo el medioevo se piodujo un reajuste entre las zonas iepulsivas y atfayentes que Roger Dion supo comparar, hace ya ciucuenta aos; as, en
Inglalerra, por ejemplo, constatamos que, cil tres siglos, el crecilli.nto del nmero de hombres es insigificante en ciertos condados del sur, en pr:incipio ya saturaclos, pero alcanza un 750 por 100
en algunos territorios glel norte, a pesr de que slo un tercio cie
incomplcto de lo
'l su suelo sea laborable.l El equilibrio resulta mspor
tanto la densi
. que las aptitudes* del suelo podan haccr creer/y
i clad cs desigual.-,Pero un vigoroso esfuerzo para colmar ios dcsiertos
,'i morca ciertamcnte el perodo al que nle atengo]
' Al historiador se ie ofrece aclcm'jis otra pista con la que dibujai
i, ms exactamente esta desigual reparticin; pero apenas ha sido

-"irbierta;fes la estimacin de las zonas que han permanecido salva.ies;


) el saltus de la Antigedad, el <,bosque,, de los modernos' Corno la
' 1 i'egresin de este espacio virgen ., un. de las obras campesinas de
ilas-que hablar, ahora slo ofrczco una visin de conjunto. Aprciciacin difcil, inclusive a1 trmino de los tiempos medievales; en
prlmer lugar, porq,:c los tel:fenos iocr-rpaclos, los tis y los latris
del norte de Francia, les garrigttes del sur, los brosses y los gestes
centrales, para seguir refirindonos a Francia, no aporecen en los documentos, salvo

al azat de tln

pr-oceso

por apacentaniiento abusivo,

violacin de vedaclo o ancdota guerrei'a; el ,,bosque>>, aJ conttario,


ncluso talado, puede, como er Inglaterra, rlesignar cualquier tclre'
rro fueta del controi principesco; cn fin, sin duda 1a impiecisin rcina ah tambin.

Un nundo

ANTE TODO, LOS

OCCIDENTE, IIEDIE\AL

<dleno>>?

Tpico que se emplea tambin para numerosos momentos y lugares en la historia cie los hombresl Es preciso sondear tambin
{ en cada una de esas ocasiones 1as aptitudes de la tcnica o las neI cesidades de la poca: asi, para la primera mitad del siglo xrv, primera o, quizs, incluso segunda etapa, la de un descenso despus del
estancamiento de 12i0, Recordar que numerosos cantones de Nor-

HOTBRES

2L

manda, Je Picarda, de (/essex, del Tirol, de Comminges, del Oisans, estaban tanto sino ms poblados que ahora, o que antes de
1900, apogeo de la Europa tural, es decir, que q-!a-vj5ta c1e-19s-,
medios de, p=od14qiq-!_ o dg-l-c-oqumo que-se_ p11r4aq, lo-gg4bqn, -gr-

-ef-c_!-o_,,

{_e,ma-siu!do;

basta pensar que, al lado mismo de

:,ronas

como el Flandes va1n, el Middlesex o el Palatinado renano no deban de sobrepasar los cincuenta habitantes por kilmetro cuadrado,
tres vecss menos que iroy, cuando se consideraban sobrecargaJos.
Tanto que se puede decir, dejando bien entendido que el hecho
es menos cierto a medida que avanzamos hacia la Europa cetltral y

del norte, que la masa campesina alcanz, en su conjrinto, <<en los


tiempos de nonseor san Luis>> su mrmo volumen. Los sgqos I
son muy perceptibles:ien el llano, fragmentacin en pequcos caseros satlites o en ceisrt y ftzas aislados de los grandes burgos de
antao; all donde vivan encaramados, descenso o ms bien desdoblamiento de las aldeas; pulverizacin-.de Ias-parcelas .en pedazos
minsculos, insuficientes probablemente para alimentar a una famiia
entera, lo qr. r" r., nJ..s, replegarse bajo un mism^ tc:ho.(En,
fin, comienzan a tegistrarse de nuevo escesgqes , toava muy I-o.gaIes,
7232, 1"240, 1254, pero de las que, despus de ms de cien aos,
se haba perdido el recuerdo.l
Cuando se ha podido im[ulsar la investigacin hasta ah, se
constata un amontonamiento demogrfico indudable; en Picarda el
nclice cie crecimiento parece reducirse hasta el punto de ia simple
reproduccin de las gcneraciones asentadas; tambin en fnglaterra,
entre las e: maciones de finales del siglo xIIr y las tasaciones de
1.340, el arci-ripilago habra perdido cerca de 400.000 almas.[-Se ha
observado que iasleguldl*lrlpcin., cada vez ms frecuentes, de las ,
viudas atestiguan no solamente una seb-r-e-r.rqi1alr_d,ed_dg_]qs--hqm.breq,
sno, en ltimo trmino, ya que Ia duracin del Ia fecundidad era
menor en tales uniones, una cada clel nmero de hijos. Se observar que todos estos signos de alarma son lnuy anteriores a la gran
conmocin dc ias <,crisis del siglo xi\r., Convene tcner en cuenta, ..
evidentemente, la q11chr lqcjg ]_ si@d., fenmeno social cada i
vez ms acusado en Ir-I-,iJoria rural cle aquellos tiempos; y, en efec-,
to, Ias ciuCades cr.c.rrrl Esa es sin duda 7a razn de la extraa ceguera de los contemporneos, que no vieron venir el peligro.
Expliqu ms amiba eI polqu de la necesidad de interrumpr
el relato justo antes de que el drama se desencadene. Pero, como
'

-.

)')

EL

CITIPESINADO EN

EL

OCCIDENTE IEDIEVAL

lo hice as respecto a la expansin, debo bosquejat tambin, en compensacin, 1o que creo saber de las causas del bloqueo. Digamos inmediatamente que son slo hiptesis, que en ltima instancia no se
exclu,ven. As, las agresiones exteriores, de las que Ia peste, el hambre

y las inundaciones

sern, ms talde, los ms activos agentes.

El apoyo de

observaciones asonmicas, extractos de plenes arbreos en las turbcras, el examen de los niveles datables de los avances
glaciares y otros hechos anotados aqu o all por un testigo algo ms
clarividente que los dems, concurren para hacer factible la idea de
dcterioo climtico caracterizadc por una pluviosidad copiosa, r-rn
{'.rn
Li
-igimen trmico caprichoso- y unar3ucesin de aos pocc propicios
al crecimiento alimenticioj las-uentas delos manors ingleses de flin-

o de Ramsey registran

lr_ilqqa-sadas-de-1a- produccin: Ia
prolongada.y
casi
general
de 1J15-1377 fue Ia manifestalhambruna
el famoso'-iegistro
cin clave. Por otra parte, se ha observado
-en a las series del
parroquial de Givry en Borgoa,;'el nico anterior
siglo xv que ha sobrevivido en Flancia, y tambin estudiando los
testamentos del Forez o de la regin de Lyon- que la mortalidad
crece con mucha regularidad despus de 1340. Ahora bien, si las
mortadades brutales manifiestan la agresin sbita;, las mortalida-

chester

>

des crecientes atesriguan una tendcncia mr'bida que nicamente puc-

de atribuirse a la-ma1nr:-t_ri9_i{i}-q_ a !a_gd4j-q-.las-b4rteras fisiolgicas


que se_opo_neq q-Ias qnfeqqqdqdgs que ocasiona una alimentacin desoldenada. En cuanto al descenso en Ia cifra de hijos
bautiza-lossera predos en Givry o los que se enumern en los testamentos-,

ciso estudiar mejor la historia de Ia contracepcin pata comprobar


si Ia aglomeracin de herederos entre los que repartir no ocasion
una restriccin volurtaria de los nacimientos.
Todas estas hiptesis interesan el cucrpo clel hombre, por eso
las menciono aqu. Pero, Ia propia esuuctura cle Ia sociedad, as
como las insuficiencias del modo de produccin y el logro de un
cierto nivel tcnico, tienen el mismo peso que las otras causas.lEn
su momento hablar de ellos ms extensamente.

Er conezN y

LA

cARNE

Desde el principio de este captulo slo he dicho el hombre,>,


<<Ios hombres)>, como si r.ersara sobre una masa confusa o, 1o que

^NTE

TODO, LOS HOMBRES

23

an es peor, sobre un solo sexo. Espero, sin embargo, que, al margen de este artificio de estilo, se me ha1'a entendido. Ahora es Freciso hundir la mirada en el centro de esos granos de arena en movimiento que el medievalista tiene ante s. Y 1o que ve, inmediata
y claramente, aun cuando slo sean tomos de una composicin ms
amplia, son parejas. Y no vacilar al declarar que se las ve mejor
en 1: cabaa que en el castillo, en el campo que en Ia ciudad.

Corupartir carna

tnantel

En primer lugar, porque en las fuentes de que disp<.rnemos intervienen, mucho ms qrls en otras, los dos sexos unidos, igual da que
se trate de una escritura inmobiliaria, de un canon conciliar o de un
fabliau. La superioridad de1 hombre que brilla en el tereno poli
tico o militar aqul se esfuma, o en todo caso aparece combatida por
el contrapoder proveedor y gestionario que detentan las r,rujerelrEl
castillo retumba con el gritero de los hombres, el choque de las
armas y el atabaleo de los caballos; en la ciuoad, el artesano en plena calle, el mercader, el regidor, llenan la escena; en Ia aldea, el
liombre est en el campo o en el bosque:
-el resto es por completo
de la mujer y resulta imposible no verlalCuando se leen los cxerupJn, .
esos modelos de sermn redactados en el siglo xrrr para uso de los
predicadores faltos de inspiracin, y en los que los dominicos, como
Etienne dc Bourbon, se hicieron esecialistas, las mujeres ocupan
con ventaja el primer rangb; as ocurre tambin en los fsLlUU,
los poemas lricos o las canciones de telar; teservando sIo para un
escaso pblico masculino la exaltante narracin de las gestas sobrehumanas de Lanzarote o de Roland. Y si aado el botn obtenido en
las xcavaciones realizadas en los yacimientos ruralesf laftbrumadora
proporcin de los objetos femeninos salta a la vista. -r
Desde que nuesros textos nos pfopofcionan datos-numricos en
cantidad suficiente, como ya he dicho, nunca antes del final del siglo xrrr, los trminos ghogatl --o-,.,p4Icj?r se suceden bajo Ia pluma
del contable o del notario como si la primea clula evidente fuera
el agrtrpamiento en \a casa y cerca del iuego.]Se ha disertado extensamente, demasado extensamente, sobre estos trminos, lamentando
que los agentes seoriales o fiscales nicamente hayan visto a los

individuos en pequeos grlrpos de un volumen incierto; emitiendo

a,t

EL

CAMPESINADO EN

EL

ANTE TODO, LOS H

OCCIDENTE MEDIEVAL

estimaciones, por oira prte muy sabiamente apoyadas en ejemplos


inciiscutibles, pero que se contradicen entre uno y otro investigaclor:
),1,5 (si se atreve a decirlo), 4 o al contrario, hasta 6 o 7.
rlas inevitables variaciones segn las pccas, los lugares,. el nive1 social e inclusc las condiciones de 1a investigacin hacen vana
cualquier solucin rodelo.r Este no es un falso problema>>, como
strele decirse cuanclo quieie uno desembarazatse de un asunto fastidioso; es un problema insoluble, y a la discorclancia general slo
*-, aiadir una observacin, igualmente mudable -:j razn dc un 25 a
un 30 por 100 de parejas o cle individrios sin descendencia que sobreviva, si nos atenemos a muchos casos del siglo xIrr, es pteciso,
. nortnalmente, que los otros tengan tres o ms hijos para mr.ntener

| la especie al nivel cero, de forma que los hogaresr> deban ser, en


ilr pura teora, y cn el cnso de un mrtrimonio, como mnimo de cinco

J alrqas.,)

\
.

Ivf parece, sin embargo, mucho ms interesante sealar que el


contable en cuestin reconozca nica y ptccis..mente la clula globaf tanto si se trata de una viucla mayor sola como de una pareja
provista de ocho hijos. Es para 1
debe ser para nosotlos- -Ia
-.y
proCuctividacl;
base original de la
esto es'.aquellos que viven juntos bajo un mismo techo, <<a cama y mantel)>, como se clir ms
tarde, y si son marCc y mujer en rnesftie, efi ffinage (pareja); pues
es as como en el siglo xvi 1o afirmar el adagio jurdico: 3{oraer y
<iormir juntos es matrimonio, me parcce>>.-] Actualmente conocemos
con claridad este matrimonio, bien porqlle haya sido definido por
la iglesia al trmino de un largo camrno, bien porque provenga cle
.l.a acumulacin de ritos y frmulas relacionaclas con los mundos de
Ia Antigedad y que es 1a costumbre comn,7a mos polriae, cttyos
tlatices locales, en todo e1 tcrritorio cristiano, son poco relevantes;

al menos 1o csencial.fEl matrirnonio enclogitnico,


necesaro enire ia aristocracia e incluso la gran brirguesa para asegurar 1a pqrqza de sangre y la intcgridad cle los bienes, que unc a

'

Recordemos

Ios cousargr.rneos CcspuJs de ttatos qtrasi conrercialcs cnie los prdrcs de 1os dos fut'.rros esposos y en cl que el consentimiento como
ia dilectio, e1 afccto q,," ." tienn, .rr".",l dc imporiancia, no cal,
siq -duqlg, er, Ia mqa canp.gsina, l)e ningrn modo en razn cle una
repugnancia con resDecto a 1a eventual r,iolencia c;'ercidrr contta los

jvenes,-

o por el te-mor al incesto, Ia iglesia esgrmir hasta

1.21.4,

cstableciendo sus prohi.biciones a un niv1 abi,sivo, e1 sptimo grado

OIBRES

25

de parente..sco, es decir, entre descendientes de cuatro generaciones


sucesivas. En cfecto, precisarnente en el mundo rural, Ia endogamia, *
v por tanto el peligro del incesto condenable, corre el riesgo de ser
ftecuente: lcs siervos,ino pucliendo pagar una tasa para encontrar-.
csposa fnera del dominio de su amo (forxzariage) o en las poblacio- nes aisladas de las montaas, las islas o las zonas pioneras, tuvieron
q*e decidilse a desposar a sus primasril-Iacia 1170, el papa Alejanclro III fue consciente de que mantniendo tales prohibiciones se
abra la puerta al concubinato o al adr:ltcrio; en el .cuarto Concilio
de Letrn sus sucesores consintieron en renunciar a ellas. Por otra
parte, poda interesar a dos clanes campesinos acomodados concluir
una aiianza soiemne por la va de un matrimonio de conveniencia
clue decicUan los ancianos, los sabios. El esplendor todava no a1agado de las .,bodas campesiiias> es quizs un eco atenuado de estas
festividades abiertas a todos y en las que las dos familias rivalizaban en munificencia.'
Con todo, rne inclino a pensar que en la generalidad de los casos, 91 matimonio campesino fue el de los sencillos i ula, mutua
atraccin, vigilada sin duda, por los parientes a fin de evitar cualquier desastre material o moral, una dile_ctio por tanto y un consentimiento (consensen). La ceremonia ex.ige testigos, y en el sur, si
es necesario, un notario, y palabras de mutuo compromiso, seguidas
de un intercambio de anillos y de regaios, antiguo recuerdo de los
dones y contradones protohistricos.lQue intervenga un sacerdote,
1o que parece norma despus e 1,275 o 1300, no aade nada,\ya
que la iglesia admite quet'es el intercan:bio de prom..as qoe'se 1"
.!a
ofrecen los esposos 1o- que consagra el sacramento y no
bendicin
del ministro de Dios. Ordinariamente, csre tipo de unin se acom,

paaba con festivida_cl-es alcleanas, banquetes, bailes, farsas


incluso verdacieras saturnales, Ia <<cencerrada>>, cuando la unin-e
les irareca desafinadr a los jvenes del lugar. Pero, iiro poclemos omitir su
la{q na_erlal: pues no les era necesario a los rsticos reconocerse
adeptos aTas Nouelas cle Justiniano
las que evidentemente nunca overon hablar-, para valorar el -de
aspecto de contrato que entraaba poner la casar>, como todava decimos a veces. El matrimonio vena precediclo casi siempre de los sp.ousalia, de los que hemos hecho
delivar errneamente los <<esponsales>>, ya qLre entonces no etan ms

qlle un fiompromiso formal qu" .o*poitaba Ia constitllcin de e".n.,


3: re.iirl'91.1s,J3 dole que aportab a 7a hija,la donacin con mori;o i

26

EL cAMpEst\ADo EN EL occrDENTE

ANTE ToDo,

MEDIEVAL

cle las nupcias (donatio propter fiuptias o tambin sponsaliunt


ritagium) que el esposo otorgaba a 1a esposa de sus bienes,

o rna-

en un
porcentaje variable de un dcimo hasta un tercio de su valor, Ia
<<viudedad>>, como se llam ms tarde, que en principio constitua
unas rentas garantizaas para la eventual viuda, mietras que la dote
o lo que quedaba de ella retornaba a la familia de la esposa si sta
mora antes que su esposc.
.

Las

del natrimonio>

Este cuado en el que el vocabulario jutciico florece incluso all


doncie 1as partes presentes nada deban comprender del latn, nos
lleva a contemplar Ia vida campesina a dos. iDespreciemos, como indudablemente iricieron estos maffimonos rsticos, los sermones incitando a Ia castidad, la continencia, Ta mesura, por no decir la virginidad; La cohabitacin tiene como corolario inevitable las relacioi.s se*rraI", ,\a copula cantalis de los hombres de ley"s:\No obstante, en el momento de intentar aproximarse ntimamente a 1o que es
por excelencia privado, se imponen muchas observaciones que evitatn que nos creamos en el siglo :or. -l
Nada ms entrar en Ia casa campesina, dir que la alcoba de Ia
paqeja no se indepenzha:tabastante tarde, que el uso de la cama

,
:r

<<alegras

matrimonial, que sustituy al lecho colectivo, fue tardo, en.offos

trminos, que--la intimidd de los esposos apenas era como la nr.restraJpor lo que ni siquiera podemos mencionat las tentaciones y su
satisfaccin, que en ni-nguna poca se preocuparon por esos detalles.
Pero
ms que una disposicin material del ambiente de la vida conl
yugal, es la atmsfera moral la qlle se opone a Ia nucstral El campesin-o, quiz con menor intensidad que e1 artesano que vive en la
ciudad, doncle todo es caro, o que el noble que debe aguatdat a teller tierras para buscar esposa, debi conocer tambin la necesidad
del-retardar*el-matrimorio en el que los motivos y los efectos resultan capitales.Mientras que la joven, desde la pubertad, que acaeca hacia los
15 aos, entra en e1 mecado de esposas, el mozo, gan de su padre,
mozo de cuadras del primognito, debe esperar hasta consegurir una
<<posicin>, es decir, algo con Io que proDorcionat una viudedad a
la joven que corteja. Ciertamente puede elegir a una viuda rica,

Los

HoifBRES

27

arriesgndose a una <<cencetrada> que Ie ridiculiza y humilla, o pedir prestado, o ajornalarse. lEn general, tendr como mnimo veinti- ,
cinco o veintisiete aos cuando tome por esposa a una chica de die-

cisis.,
Observaremos, en primer lugar, que durante el perodo previo
a su mafimonio, poco sensible probablemente a las incitaciones clericales, se satisfar sexualmente mediante un concubinato domstico,
c{e los que hay numerosos rasrros, o bien, ,r"di-aniJlq_pi-os!!tq..1gn,
sobre la que, sin embargo, nada sabemos de cmo fue en el campo
salvo que, al decir de sa4,-grn{!do, mediado el siglo xIr, las <<malas
mujeres>> se ofrecan a los jvenes que hacan cola a la puerta del
molno, lo que nos hace pensat que era una activiCad tradicional y,

'.

por inevitable, tolerada. j


El problema esencial, aunque lejano, aunque difuso, es la- afec:
tlydad. Este hombre de ms de treinta aos, que pena en los campos, qu exige a su vuelta a una mujer de veinte encerrada en
casa con los hijos que ha trado al mundo o los que casi sin tregua
lleva consigo? No puede sino ejetcet undautoridad lrutal aunque
ocasionalj feliz aun porque 7a pareja no vive sub jugo patris, es decir, bajo"el techo y el puo del ascendiente todava cou vida. )Ha
preocupado mucho qu papel pudieron jugar, desde el siglo xII, las +
lodtizas.-esas mujeres cuyos hijos, muertos recin nacidos, no pueden aprovechar su leche-.e ha visto en ellas un elemento <<natalista>, ya que la madre que confiaba su hijo a un <<pecho mercenario "consegu_a interrumpir pronto su propia lactancia y poda, ms
rpidamente, quedar otra vez encintai Hay pocas pruebas de tales
prcticas en el campo, y toda Ia iconografa se inclina a mostrar a
la car:pesina con un nio al pecho. En cualquier caso, socialmente
hablando, el resultado era el mismo: con una lacmncia proiongada,
dieciocho, e incluso para los chicos, veintids meses, poda espaciar
sus maternidades, pero stas eran iglrolql"-qqe, s_u.qesivas, permaneca
anclada a la condicin maternal durante toda su juventud.-Como, adems, la iglesia se mostr desde L160 o 1170ims favotable a las
segundas nupcias, a frn, deca, de proteger a Ia viuda todava deseable de la codicia de los jvenes, ni siquiera este estado le proporcionaba una mayor libertad.-lQu pensar entonces? Que la campesina, ptivada de las como- a
didades de la vida de 1a dama, ignorante de los anticonceptivos
que se permita la <,burgriesa>>, anclada a un esposo mucho ar6

28

EL

CATIPESINADO EN
.it,

'

EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

ANTE TODO, LOS FI OI\BRES

-1.:

que ella, siempre preocupada por alimentar a los hijos y al marido,


no pudo gozar de ninguna de las <<quilq-e- alegras>> del matrimonio
que enunieraba un satrico del siglo xlv? Cmo atravesar el tupido
velo de los fal:liaux en los que el marido resulta ridculo, de los
setmones en los que 1a esposa aparece mattzaa, de los textos
legales que muitipiican las garantas de detecho como si su inoperancia destacara clamorosamente Quiz basta simplemente con que
revelemos diferentes observaciones dispersas pero concordantes: el
nmero de documentos en los que el marido obligado a mermar la
viudedad de su esposa se esfuerza en <(reasegurarla> en otra parte;
aquellas otras, en Italia firmadas ante notario, en las que la adquisicin de una casa es realizada siruiliter et insimul, en igualdad y
conjuntamente; los cementerios donde, salvo en los sepulcros de los
nobles, los cadveres se mezclan; los nombres cariosos qlle un
marido testador no escatima a su futura viudalilncluso nrlestra sociedad, fundada en la ploximidad de edades d-la pareja, conoce Ia
pasin en las uniones desproporcionadas, a veces ms violenta entre
una jovencita y un quincuagenario que en los casos habituales. Por
qu entonces negades a los hombres y las mujeres de aquellos tiempos la posibilidad de afectos recprocos y fervorosos aun cuando fueran sus padres quienes dispusieron su unin? Y no olvidemos que el
fuego puede ardef tanto ms i;rtensamente cuanto ms breve sea su
duracin.'De ocho a veinte o ms aos, ya porque el marido muera
bastante antes o falfezca Ia esposa consumida por las maternidadcs
difciles.

rla

',

liteatura que nos representa a 7a pareja campesina es con

demasiada frecuencia de origen urbano para que nos entretengamos

en ella.,Sin embargo, el sigio xrrr nos ha lcgado las piececitas cantadas y bailadas llamadas <,p4storalcs>. Autores conocidos por orras
obLas, corro. Adam de La Haile o Rutebeuf las cultivaron. En genetal, estas coirposiciones, muy tradicionales, estaban cledicadas ai pblico de los castillos: un caballero corteja a una pastora, qr-re lo rechaza

se

Mario n, hay

le rinde. Pero, detrs del modelo de tantos Robin

tn

et

rsgats_de- !o_L_?qlql.q^_cmpesinos,ldesaprobados,

pero

un compromiso que no puede romperse sin condenarse, las

<<aten-

bien conociCos por los invitados, rsticos tambin, que viven con
el seor,-.Nos revelan rasgos constantes, que tienen tdos los visos
de ser exactos: lla pr"ocupacin por las bucnas costumbres y las
conveniencias, el temor a los r.eproches de los mayores, Ia ida de

29

que multiplican entre s los jvenes. Y, si Robin rcgala a


Marion un queso, y ella 1o guarda en su corpio, hay ah ocasin
para Ia risa de los nobles, y para la meditacin de los historiadores..
En las danzas aldeanas con las que los miniaturistas adornan los
libros morales y los libros de horas, las parejas entrelazan sus manos
formando una cadena que ignora las discriminaciones del sexo.
ciones>>

Padres

e hijos

Se ha estudiado mucho la condicin de los hijos en los tiempos


medievales, titubeando durante mucho tiempo entre la idea de un t
nre-4gSprecio o ms bien de una indlfqrencia respecto a esos seres
inacabados y, en una proporcin excesiva, a Ia espera de una muette
precoz, y la de fun inters de natualeza econmica que incitara a '
los padres a formar cuanto antes un productor capaz de alimentarse
por su propio trabaj{?Los primeros invtcan la mediocridad de la
iconografa sobte el tema infantil, ausencia o reptesentacin sin
edad ni sexo, incluso el mutismo de los textos o su perfe:ta frialdad cuando se trata de narrar Ia muerte de un niol-Los otros valoran que el pucr, clesde su nacimiento hasta el instante en que Ia
muerte cesa de amenazarle diariament:, les educado por el ejemplo
de sus mayores, y desde los seis o siete aos <<en el tajo>>, para que,
llegado a Ia edad de doce o catorce aos, pueda hacerse aprendiz de
artesano, joven caballero o mozo cle cuadra) Una vez ms es Ia arq_ggg]pda la que ha contribuido a frjar mejr al nio dentro del grupo domstico, justificando de paso tal o cual hecho propuesto por
una u otra de Ias dos teoras. En primer lugar porque las excavaciones en las viviendas exhumadas han revelado, ya desde Ia poca
franca o sajona, fragmentos de juguetitos, comiditas de nios en vasijas, soldados de plomo, muecas de cerl, tabas, peonzas, tetinas,
que prueban la existencia c{ejun inters por el juego del nio com- i
porr1"_ al nuestro.]Tambin*p,-,rque, a falta de .,ino, o de sillitas
!
para bebs, seguramente de madera y por tanto destruidas, las ranuras observadas no lejos de los hogares atestiguan elimecimiento ha- j
bitual de los tecin nacidosi Tambin porque el descubrimiento de i
[esqr"reletos de fetos o de nios muy pequeos entettados en el suelo '
mismo de 1a vivienda atestigua el papel de lazo con los ancesttos
que les aribua Ia creencia rustica. i

)0

EL

CA\fPESIN,\DO EN

EL

ANTE TODO, LOS H

OCCIDENTE I\{EDIEVAL

'

de edades del matrimonio, Ia presencia cercana de un hombre todava joven, hermano de Ia madre, y del que se spera mayor proteccin que de un padre que aparece nicamente para castigar u ordenar? Por otra parte, el nio no tendra apenas otros recursos: no hay
abuelos capaces de mcdiar entre padre e hijos, sea porque la mediocre longevidad de la poca, cincuenta o sesenta aos, salvo excepcio-

castigo.lAhora
ben que el carcter del hombre se forma durante esa primera fase,

nes, se los lleva del mundo antes de cualquier accn posible, sea
porque el nuevo <<hogar>> naciJo del suyo vive, desde et:ionces, su
propia vida, el nio ignora el papel <(tapn>> que actualmente atribuimos gustosos a nuestfos mayores.))
Y por un muchacho que reservapa un padre cruel la mitad de
Ia capa cuya otra mitad ha cedido a su abuelo, cuntos <<jvenes>>
espe;:araii impacientes el momento de reemplazar a un padre molesto, molesto porque sobrevive. Si para emanciparse era necesario
tener ms de quince aos, hacia 1270, como lo afrrma Bracton y
como 1o registran los consuretunarios de Champagne y otros lugares, esta edad es todava demasiado tierna para que pueda esperarse
y tambin tener el poder de vivir de lo propio. \

en este caso completamente femenina. Ms all de los


de afecto
"ignos
recordados hace un momento, no, "pr.r"ntamos muy precariamen- te ias relaciones entre padres e hjos. E. Coleman ha sostenido re>
cientemente que las nias, ms datendidas, destctadas muy pronto, estaban ms amenazadas que los nios, y que habra que ver ah

el origen de una{sobremorralidad femeninalbastante contraria a lo


que 1a naturaleza obra de orclinatio dotando al sexo llamado dbiI>>
de una mayot resistencia a los ataques patolgicos.r Pero dr-rrante
ieste primer ao de la vida, chiquillos y chiquillas juegan un papel
ilue hol nos parecera incomprensible: son los i4--t-emediarios eutre
,

y,.r,. -..rndo.

Es por su boca,'.por stlitI6;io

31

sobre todo all donde las creencias rsticas estn ms slidamente


arraigadas, donde fundamentalmenre debemos buscar la proteccin
de Ia que, sin duda, gozaban los nios menores de ocho o diez aos,
ms que en las narraciones esteeotipadas y poco crebles de Ia infancia de personajes abocados ms tarde a Ia santidad o a Las hazaas, cuyos primeros aos estn estrechamente baados en 1o sobrenatural,
Pasada la primera edad, al alba de la adolescencia, e1 padre toma
en sus manos Ia <<formacin> de los hijos. Pone al hijo al espigueo,
la'l"riria a guirdar el rebao, 1es adiesrra en las habiidades mnuales, las recetas, las leyes de la vida agraria- A la made slo le queda formar de prisa a Ias hijas en los trabajos de aguja antes de ca-.
sarlas. No debe olvidarse, sin embargo, que los rurlimsss de la
vida social, la convivencia o el espritu dc ahorro fueron inculcados.
muy pronto y bajo el controi femenino. Es quiz durante este pe- i
rodo cuando se tejen entte el to materno y sus sobrinos o sobrinas
esos vnculos de afscto <<oblicuo>, ese <(rlgpetjs-m_o bien conocido
en el mundo aristocrtico y que justifica, en ruzn e la diferencia-

Aunque tradicioal y poco convincente, Ia iconografa atoriza


todos los matices del comportamiento respecto tl infans: Jess, en
su pesebte, est envuelto esffechamente en paales y sujeto a su
cuna para evitar que se caiga; cuando apenas es capaz de andar, vestido con ropas que le hacen la caricatuta de un adulto, j,rega en e1
suelo en medio de las viutas cadas del banco de Jos; o bien Mata acetca tiernamente Ia mano a sus labios o Io estrecha cont;:a ella.
Angelito, el nio juega con los cabelios de su madre; hijo de rsti
co, toma el pecho mientras ella hila la lana; algo mayor, sigue a
su madre, aferrado a su falda. Nada ms que 1o cotriente en todos
\ estos gestos..iNada nuevo tampoco en las representaciones o en la
. narracin de los correctivos de azotes propinados por el padre aira: do. Acontece que el esposo ejerce por derecho el podet sobre el hijo.
; Todava en el siglo xir, en Escandinavia, poda ponerlo a Ia venta
:u ofrecerlo a la adopcin. Y un poco antes, en Barcelona, estn atesr tiguados los mercados de nios.)
Dos caras se oponen, pues, en el corto perodo que va desde e1
fin de Ia lactancia, hacia el ao y medio, y el primet trabajo, hacia
.los diez o doce aos. En la primera, esa <<noche> de la que san
:Agustn deca que pese a todo no querra por nada del mundo vivirIa que juega el principal papel. El
",la otta vez, es sin duda'la madre
-deca
despus de t250 en Normanda
f hombre, el <<barn>> como se
)incluso tefiriniL a un campesino, es
o.f" .1" .3a, detentad-or
l.l" Iu prot.ccin.y del
"1
p.diutror rubien$l*

tql-rnei-rUa

O]\TBRES

trt

'deseos, como se dan a conocet los mucrtos, hablando a los vivos. El


nio es como el temoio del recuerdo, y su inocencia 1e pone al alrigo de las tentacionei adultas. Es en la importancia cle este papel,

32

EL

cAN{pESINADo EN

EL occIDENTE

MEDTEvAL

Los muertos uiuientes

Nio, casado, viudo, aunque el campesino estuviese solo en s,r


morada, sin pari.entes, sin amigos, tena siempre la compaa cle
los muertos. Ah subyace lo que esencialmente nos separa de 1,
lo que 1e separa icluso del ms <<crdulo> de nuestros aldeanos.
Hasta el fin de ia Edad ltledia, ms ac incluso, y naturalmente mucho antes, el grupo de los vivos sufri opresivamente la tirana de
Ios muettos.No se uataba de un temor-inspirado por Ia imagen del
-., sufrimiento-posterior a Ia podredumbr".Y--q'muertJ es d.*urdo fumiliar para todos estos sees acosados por la enfermedad, el hambre
, o la violencia, hablan de e1la sin emocin, y extensamente, en lugat
, de callarse por el miedo comc hacemos nosotrosl Simplemente pori que, verdaderamente <<cistianos>> o simpies <<destas> sin saberlo
--esas sutilezas se les habran escapado- ivean en Ia muerte, el
| <(trnsito>> la llamaba, la entrada a la verdadera vida o, mejor, la

, enlu?a

esa fase

a la espera del juicio en el que se fijara para

r siempre su destio.: Quiz los regocijos que acompaan a una defuncin, festines y msicas, no son ms que una consolacin para los
1 vivos, o un 1timo regalo del muerto, ms que el estallido de una
' verdadera alegra al saber que uno de ellos hr entrado por .6n en Ia
:.
ltima etapa., Incluso despus de 1350, cuando la opresin de Ia
muerte se ha ms it.nsa, hasta el punto de desembocar en el
arte o en la expresin libresca bajo aspectos repulsivos, no ofrecer
nunca a los vivos la idea de un fin sin remedio, horrible y tcrrorfico,' Jacques Le_ Goff ha demostrado ecientemente cunto creci,
despus de tSO AfZ00, la ueencia en,.un-purgatorig, va intermedia abierta a la esperanza, que pudo hacer ms simple, ms dulce
, quizs, incluso a los peores hombres, la entrada en el ms all.
Porque ms que 1o que haba dicho o hecho en vida, el muerto
r : ea para el vivo el interlocutor con 1o sobrenatural. Hasta que no
resuenen las trompetas del juicio, yerra sin alegra, si reposo y sin
sexo cerca de donde vivi; alrededor de Ia iglesia donde, bautizado,

yace enterrado, a menudo en el nismo suelo; un farolillo brilla en


Ia noche para alejar a los demonios pero para reunir a los muertos,
Forman una especie-de-.dob1e.de JAAlea pero sin los judos, enterrados en otro lugat, sin los muertos recin nacidos entelrados bajo
la casa. All se dan a conocer nicamente a las mujeres, mientras

que de da en ,,, .":;


; r,.-. ros nios ,.:.:
-:::,::
idiotas como se nanifiestan. Por otra parte tienen, como en"el mundo clsico, su altar, incluso su imagen cerca del fuego que alimentan
las mujeres. Echan las siertes o hacen entrever el porvenir; varias
veces al ao, las hijas, las viudas, Ias madres van en cortejo a consultarlos, consolarlos, rociar su tumba, quemar incienso o semillas
en ofrenda, incluso en la vigilia de Cuaresma a depositar tocino cerca de las tumbas. Hace falta decir que la iglesia protesta, amenaza,
sermonea? Ni se duda. Desde los concilios del siglo v a los domincos del siglo xur no hay sino lamentaciones por la credulidad femenina, de la que abusan los demonios, por la cobarda masculina,
que Ceja hacer. Todo es en vano.
Qu hay ms deseable que tener en casa csos intermediarios y
esos adivinos?[En el momento que un miembro del grupo mrr"r", /
se cortan y conservan las clulas del cuerpo que continan viviendo
despus de Ia defuncin, Ias uas, Ia barba o los cabellos, testimonios indiscutibles de que ol trnsito no es el finaI, ni del muerto,
ni de la famiiia., ya he dicho antes que el cadver del beb muerto
se entierra bajo el umbral, clavado a tierra por una estaca para que '
el demonio no se lleve los restos del que todava no era verdaderamente un hombre. Los campesinos slo muy raramente pueden sufragar Ia constnlccin de una capilla como la del amo en el castiilo,
donde yacern todos juntos preservando en Ia muerte el dan familiar. Esta preocupacin dinstica, esta Sippexwusstein, que cen los
alemanes, es asunto de los grandes, de los que creen o quieren hacer creer en un alto nacimiento, sobrenural o al menos carolingio.
LEn la choza el muerto sobrevivir bajo una forma ms modes-ta:
se cita su ejemplo a los nios, adornndolo con fbulas que en torno al hogar inventa el <<recitador)>, un primo que pasa por saber
hablar a los muertos, o simplemente el padre; este ejemplo no pue,

de ser casi nunca rrna gesta guerrera o un cargo prestigioso al servi-

cio del seor, es Ia compra de un terruo, el hallazgo de un tesoro,


un matrimonio asombrosoiiPara nosoffos que no conseguimos reencontrar 1a huelIa de esos furor, recubiertos por el barulIo de las genealogas seoriales, 7a nica va de acceso es el logro, Ia posterior
transmisin de un apodo, de un nombre propio, ganado y despus
copiado de generacin en generacin, y por el que salta a Ios ojos
que, al igual que los hombres, las mujeres podan introducido y mantenerlo en el gtupo. Esos motes que nos aparecen entre 1050 y 1100
5l

oorroo

'

34

EL cAMpEsL\.{Do EN EL occIDENTE

ANTE TODO, LOS

MEDTEvAL

en los guerreros los encontramos algunas generaciones despus en


Ias listas de aldeanos testigos cle un documento, o de contribuyentes
que han satisfecho une tasa. Recuerdan las cualidades atribuiclas a
un ttem, lobo, oso, guiIa, jabal, pero ms frecuentemente una
cualidad fsica, o un oficio, o una hazaa: <<el fuerter>, <,e1 hertero>,,
<<de ultramar>>. No es seguro que anteriormente ai sigio xrrr ia ffansmisin se hiciese sisemticamente; cuando tenga lugar ese ser el
signo de que el grupo ha encontrado un antepasado al que es preciso
encomendarse. Es en este momento cuando, por el contrario, la aristocracia optar por e1 nombre de un feudo o de una tierra propios,
usanza toponmica hasta entonces ms frecuente en los rsticos. No
ocurre igual con los nombres de pila, que no revelan la misma preocupacin por un vnc-rlo con el muerto, del que repiten, como Ios
,otI.., el nombre propio. Ciertamente, la moda ha podido influir,
como en el momento de la brusca irrupcin, una vez pasado 1160
o 1170, de los Jean, de los l{ans o de los John allende los Alpes,
pero tambin el recurso a los nombres ms que honrosos que se
transmitirn orgullosamente, sobre todo los nombres reales, durante tanto tiempo prohibidos: Charles, Louis, Conrad, Heinrich, Edward. Q, rstico no se sentira engrandecido, enraizado en su
modesta casa bajo tales pauon^nicos?

HONfBRES

35

o el conde, de Ia cosa pblica, \a res publica, qtre estaba en condiciones de ejercer. Instituida hacia el 950 o el ao 1000, deteriorada
poco a poco despus de 1250-1300, es eq este modelo>> en el que
se inserta nuestro cuadro.
l-a indiuisin del trabajo

El <<hogar>>, que he presentado hace un momento fundado so- '


bre'la pareja y los hijos no casados que conviven bajo el msmo techo, es el elemento motor de la produccin. Por poco que 1 dornus, el ostal, cuente con los suficientes muchachos o muchachas eu
edad de trabajat, resuita evidente'-el funcionamiento casi exciusivamente domitico del grupo, es ?cir, la inutilidad de recurtir a
otros, como el seor est obligado a hacer en razn de Ia extensinde sus propiedades. Ciertamente, el principio de la puncin seorial
obliga al campesino a realizt un esfuerzo superior al que Ie exigira
su simple subsistencia.- Peto no llega ms all de la produccin de
los <<valores de.-uso>>, alimentos, vestidos, utilljs, que puede proporcionarle su entorno. La idea de una acqmu!cin)> que permiti-'
ra nuevas invcrsiones o un beneficio es extrao a tal sistema, Es i
precisamente su progresiva introduccin la que arruinar rr. notmas y su solidez.Pero en principio el aspecto bruto de Ia produc-,
cin campesina no cglgg ni especializacin del trabajo para un
fin concteto, nj exceso de esfuerzos en los qu: el inters no sea inmediatamente percibiclo desde cl momento en que ellnivel general
de las necesidades y de las posibilidades era muy bajo; Bien se ven
las limitaciones y las debilidades de una concepcin as: por una
parte entraa, cuanto ms numeroso el grupo del <<hogar>>, una disminucin clel esfuerzo personal, individual; de ah, sin duda, Ia
abundancia, a nrlestros ojos sorprendcnte, de-las-}or _&_Igp__o,to,
de las fiestas, de las siestas, que colorean las jornadas, que se han
podido calcular que no excedan apenas e 250 en el ao. Por otra
parte, una brusca exigencia fiscal del seiror, o un azat de Ia coyuntura, climtico o de otro tipo, desequilibran un sistema que carece
de reservas y de contactos con las zonas vecinas; de ah, esta vez, y
1o comprendemos mejor, las fases de estrechamiento de los grupos
ente s o por el contrario-.-aunque su-origen es el mismo- de los i
choquesviolentossisecompruebaque1acrisisnoesigualitaria..
.

Er, cnupo por.tsrrco


Los histoliadores

cada da ms ;umerosos, que fijan su atencin

en la familia se han percatado de que esta estructura de


miento era la p-Limera clula de-la-produccin y cle Ia ayuda lnutua.
encuadra-

iLu ..onornl"lldiev^l tiene precisaente c:mo rasgo esencial el apo' yarse en este elemenio. Qu. se le denomine ofeualismo, o tgi'men seorialr> o cualq.ri.i otru expresin antigua o\ nu"uo imporla
, poco, puesto que e1 prilcipio del funcionamiento del trabajo en su
'seno est bien concebido: ion los esfuerzos conjugados de esos to; mos productivos los questienen el <<sistema>,lque compoltaba,
como se sabe, una pu::cin abundante y en ocasiones abusiva de los
. productos obtenidos o consumados por el trabajador en el c;mpo
i o en el tallerj'incluso de los servicios de diversa natutaleza, a cami bio de una actividad justiciera y protectora no importa si por el rey

t,.
'1;

ttJ

EL

CAIPESINTIDO EN

EL

ANTE TODO, LOS HOMBRES

OCCIDENTE I\{EDIEVAL

Naturalmente, esta presentacin del <,granulado> campesino, colllo

i io denomina E. Le Roy-Ladurie; explica una cierta -fragilidad del


r coniunto, y volver sobte ello ms adelante. Ahora es pteciso mati'ror, potqu" si cada utto, enseado por un anciano, por el padre o
po. l hermano mavor, puede hacer no importa q;r, resulta. evidente
una cierta- orientacin del esfuerzo no por la edad, pues los nios
: son muy rpidamente asimilados a los adultos en ese plano, sin peri iuicio de airorarles esfuerzos demasiado violentos, sino-por-el-sexo.
lv h."ot de nuevo ante los problemas que plantea Li mundo femeI nino en el campo.
A propsito pasar por alto las peroratas misginas de toda una
iiteratt'ra denominada <,popular>>, de origen casi exclusivamente mascuiino y urba;ro, que se nutre a manos llenas de la cantera de las
debiliddes y los efectos femeninot.fNot falta evidentemente una
contrapartida sobre el egosmo, la vanidad y \a pereza de los hombres, sobre los que no nos sera difcil denunciar los perjuicios que
ocasionaron a la produccin campesin4. En compensacin me ocupa'
r de subrayat intensamente que no es una exqlsa fcil del hombre
- del siglo xx acusar a sus contemporneos, o a sus antepasados, de
i los dos siglos que le preceden, de una total incomptensin respeccunto ha contribuido
ti to a las tareas domsticas. Ya he dicholaantes
.n .rr" plano Ia arqueologa a restaurar imagen del <<ama de casa>>.
Si se le aiae, y coo razn,la guatda exclusiva de los hijos hasta
lcs
siete u ocho aos, se consendr, espero, en que en una sociedad
:
pilates son la subsistencia, la educacin y-.la procreacin,'quecuyos
i
j iJ.a que asegura \a fuerua ocupa el primer iugaq; Cesemos pues, y so' bre todo para el cempo, de juzgar serviles y degradantes las tareas
que sobte todo el espritu burgus del siglo xr-x ha telegado a Ia
zona vergonzosa de la vida de Ia pareja' Por 1o dems, si la litetatufa, salvo algunas honorables excepciones como san Bernarclo, Rupert de Deutz, ms tarde Chtistine de Pisan o el caballero de La
Tour-Landry, no ha concedido al <<ama de casa> ms que una con'
sideracin despreciativa o un hipmita conmiseracin, la iconografa es ms clara y generosa, en ocasiones, y ms numerosa segn
ilvanza el siglo xrv, en los ffabajos de los meses, pero sobre todo
en las escenas extradas de las Escrituras, presenta a la mujer dando limosna o de comer y como consejera.
Esto que digo debe remitirnos a las observaciones hechas previa'
' snte primero sobre la idescalifi:acin por la edad, y despus por

37

Ia inmovilizacin por los embarazos y la lactancia, que afligen a la


esposa, emplazndola moral y fsicamente en un estado de inferioridad ante su marido. Este, por 1o dems, no ser ms que amenazado
a csforzarse en los trabajos agrcolas o forestales con preferencia a'
las tareas caseras. Es 1 quien caya, ara, siembra, siega, tala y parti
cipa en los servicios de bracero o de acarreo que exige el seor, A la'j
mujer, si es gil, Ia siega, el ordco, la esquila, * u..r Ia vendimia.-Se ha invocado, despus de todo quiz no sin razn, el viejo resabio agrario de esta divisin: la tierra para ei hombre que la ferdli- |
za, los {rutos para Ia mujer fecundada. Con ms razn si se trata i
de una virgen de ed;d madura, que en el campo no tendra ningn
meo de entrar en el convento, donde hace falta mostrar maiio de
oro, y que se queda en el hogar consumindose entre sus hermanos '
y sus cuadas, buena para todo y para nad4rl Pero hasta encinta o .
. entre dos <<tomas>> es a la esposa a la que incumbe el acareo del
exigencia que ,rorotro, apenas comprendeJs-,
agua
-agotadora
2 alimentar el fuego y mantener la despensa, la preparacin de las gachas, la molienda y el h-orneo, cuando el seor no ha hecho obliga- l
toio el uso de ias mquinas comunales: todava es ah frecuentemente doncle encontraremos a la mujer. Y si san Betnardo vitupera a
las mujeres de la vida que tientan a los muchachos, santo Domingo
aconseja a sus hermanos ir a predicar a las comadtes, obligadas a escucharlos so pena de perder su puesto en la cola de espera. No aludit todava a las ocasiones de encuentro qrle depara llevar Ia topa
al ro, el mutuo servicio de despiojalse, el esparcimiento en comn
del estircol y las basuras domsticas en las huertas en torno a la

.,,

aldea.

- Se ha buscado una evolucin en esta estructura conservadora y


poco equilibrada. All donde se la ha clescubierto, empleo de servidorcs a domicilio o inrocluccin de perfeccionamientos tcnicos, el
remedio parece haber sido peor qlle la enfermedad: la sirvienta es

un elemento o bien asalariado, luego cotruptor del sistema donstico, o bien una asistencia costosa cuando se trata de una pariente
necesitada; en cuanto a la introduccin, por ejemplo, en el siglo xrrr,
de Ia..ruec4 en las chozas, sta ha hecho ciertamente ganar a la mujer un tieqp_o precioso hasta entonces reservado al hilado mediante
-'--huso simple; fpcro el instrumento inmoviliza a Ia mujer en Ia vivienda) pr-res no poda llevarlo consigo como en los ejemplos que
nor ofre." la iconografa del siglo xlr, para hilar en los campos; es

t:..r
:

,,a,i

,,.|

r, ji

, ii.rl
,ti
|i

i .i

is
' ii:!-

I fi

"

iri
I.

,,

Iit
I I llr.l

f,:'

l'

'

l
:

;i:.
,i
i

:'
:1

i;,
'i

' :,,

1,;

'1,.1

::,
r''

18

EL cAilrPESl\ADo EN EL occrDENTE

ANTE TODO, LOS

HOMBRES

39

verdad que se clava en vida a las solteronas, Spinner no significa


en ingls, al mismo tiempo, hilandera y solterona?

nibles, y en consecuencia podra scr durante el perodo ll50-L250, enel que la presin demogrfica supona, a la muerte del padre, muchas
manos tendas para muy pocas tierras buenas. En todo caso, los do- j
rrrinios sucesivamente afectados se perciben perfectamente, y por

Y la d;aisn de los bienes

toda; partes.
/En primer lugar, Ia viuda: no se poda ar;ebatarle Ia viudedad,
pues la iglesia vigilaba. Despus de los tejemanejes en los que ms
de una viuda se vio sin duda despojada de sus rentas o de su capital, Ie fue otorgada la cuota de un tercio ,7a tgycia talpna, sobre Ia
herencia del difunto, comprendidos los casos en que en un testamento inoportuno el moribundo hubiera intentado desheredarla. Esa
era Ia ley; en cuanto a la realidad, es Io que busca el historiador.
Despus se reglament Ia suerte de las hijas; en el caso de las vrgenes de edad madura, se las destinaba al convento, eventualrnente
acompaadas de Ia viucla, ms o menos consentidora. En el oeste de
Francia, ciurante el siglo xrrr, se ha observado que hasta,'la mitad
de las profesiones>> de novicias procedan de estas extraas enclaustradasrllas otras, casadas o que se casaban, tenfan una dote y estaban, .por esa razn, excluidas del resto, antigua costumbre germnica (que
nos enconramos ya en Ia ley de Coire del siglo vru), se la admite
tambin en ltalia, donde sin embargo el principio dotal no haba
antiguamente previsto nada parecidorl La prctica era conocida en
el norte de Francia hacia 1L00, despus en el sur hacia 1150 o !755,
fue adoptada por el mundo normando, y'Ej alba del siglo xrn las hijas metidas en el convento o reducidas a la condicin de sirvientas de sus hermanos o casadas con dote desaparecen del lote correspon- l

tambin el rrozalbete, pues se casa a la hija tan


rpido como es posible, estn, literalmente) en el campo, en eI horno
y .o el molino, stt parte en las eventuales adquisiciones de <<la-pareja>>
no puede discutirse, tampoco su derecho a disfrutarlo cuanclo muere .1 padre, <<el cabeza de familia' En esta ocasin sucumbimos
bajo ei cmu1o de reglamentaciones sucesorias acumuiadas desde Uldel siglo xru. Como deca-Robert Bouipiano hasta los legisladores
"q,,"
Si la mujer

MEDTEV^L

cuulq.r[r o*o lugar, ngl milino de las


;J.; ^;"1- trit
"o
'-i I'leyes iru'.n
.1 ur.o,r, pue, d todos los usos lo1es acumulado,

I ml--dlr.ubiimoi cules of..to.on duracleramente al mundo campe'sino y cules eran sus relaciones con la leffa del cdigo o con e1
i ritual de la costumbre- No se ffata por tanto de disecar una estructura formal en pequeos fragmentos tiquetados segn los siglos y los
Iugares. Ms val arenerse nicamente a 1o que en diferentes lugares
se ha distinguido slo Por matices desdeables.
_i .-primeramente, el iargo fundamental que separa de inmediato
al hombre de la aldea del del castillo es que los bienes, adquiridos o
j heredados oor 1. sern divididos a su rnuerte' Esa es la regla, y poco
' importa qr. ," dosifique la parte romana o la que corresponde a
Iu, .ortr.bres germanas. Que sea e1 recuerdo -en el norte de Francia en ocasiones, aplicaCo todava hoy en Alemania- del viejo principio de la tierra explotada por los libres, \a terra lrancorun el
I\dconnair, 1as corumiutia de Picardia,la Allmende de Germania, el

residuo de un vasto

<<alodio>>

tpico de otros tiempos, o bien el

efecto romano cle la extincin del poder, de \a mat.us del padre; fue-.": -l re como fuerclubsiste Ia nocin tpcamente rural dc que de los bie-

/i n., atesoraclos

cada uno debel heiedar una parte del mismo valot


Ique los demilLa actitud contraria era, sin embargo, muy tentadota,
y Ia aristocrafin, q.r" obtena su poder de la amplitud de sus tie> rrAS, se inclin a e77a, mientras qgefla pareja campesina se contentaba con poseer una parte mnima,, i. dnde provino este hecho?
En este escaln de la sociedad se percibe mal, pero las tazones debieron ser poderosas a meclida qo. u" reducan las tierras dispo-

Quedan los. muchaihoq ante Ios bienes amputados por la viude- {


dad y Ias dtes. La inc{ivisin y Ia gestin entre los hermanos, Ia
brche del Poitou y de Aquitania, Ia Jra!rye del Lyonnais, la <<her--lraandac{ catalana, lu frcteto de, Ita_lia.ientaron mucho a la aristocracia guetrera, preocupada por dejar el feudo o el <,honor>> intacto
y ufia ?xdtln, en una sola manol\No hay muchas pruebas de que los
rsticos se vieran tentados, en aquellos mismos momentos, hacia
1080 o 1150, por estas prcticas: sus inconvenientes saltan a Ia
vista a partir del momento que una generacin ha pasado, en que
hay supervivcncia de tos con los que administrar, en que surgen ri3

valdades de cuadas

sobrecarga de derecho-habientes.

Por esto, i

resulta de todo punto lgico pensar qLre en materia de propiedades

, 'lt
40

EL

CAIVPESINADO

EN EL OCCIDENTE MEDIEVAL

rurales, especialmente cuando se trataba de alodios>>^ es decir,


tierras patrimoniales recibidas por herencia natural, Ia primogenilqra o 7a mayora que vemos adoptar poco a poco a Ii aristocracia
j entre 1100 y 1180, del valle del Loira hasta Tierra Santa, se extendi igualmente en el mundo de la plebe]Por lo dems, el deted-ro romano de origen justiniano, reanimado despus de 1100
o 1150 en Ia franja sur de Europa, de Bolonia a Barcelona, no
contradeca esta tendencia al primer heredero>>; ms al norte, la
iclea de mayora que el jurista Ramnuif Glanville hacia 1180 hizo
pasar como de origen sajn, lo que no es demasiado cierto, se in) , trodujo un poco ms tade. fP".o otror costumbres frenaron su generalizacin entre las clases bajas, donde las Lxigencias de los servicios del feudo y Ia integridad del <<honor> no tenan circulacin_: entre otras Ia idea de que si el primognito, o en todo caso uno de los
herederos masculinos, estaba habilitado pala recibir los bienes propios que posea su padre (es la regla romana paterfia paterfiis), et
compensacin, los menores podan repartirse las aclquisiciones del
ajuar parental. Incluso \a vulgazacin, durante el siglo xrrr, del tesramento no pudo conseguir Ia enffega de toda la herencia bien a
uno solo, bien a vaiios idividuos sin lazos de parentesco con el
difunto; los <<tercios de libre disposicin quedaron asignados en razn de un tercio, como ya dije, para Ia viuda, otro tercio para los
herederos de sangre; slo el resto poda ser dispuesto a voluntad del
moribundo. En cuanto a Ia particin de las adquisiciones entre l.os
probable que 1o mdico de los bienes, caso de una fami._---#'
Il"ejglgs. es
ili numerosa, en el medio campesino ocasionara o bien una pulv-eri.>./eacir: del-pglqglgrio, o bien la marcha de los segundones a engroiscr, en la ciudad o1n los caminos, Ia masa de los marginados.i
paso a la fraqmentacin de los inmueblesL
. o.f;La

pre-tT..ffii.-.itr"en el interii

o de los legados en dinede L cir seorial, de-

; rnanda de tierras nuevas y rechazo de una fiscalidad ms gravosa, no


, es la causa menor del deterioro del sistema, notablemente c.rando

: ia masa de los suelos


vrgenes todava tiles sin que hubiela que te. mef un retroceso excesivo cle los bosques, otro pilar de la economa
. medieval, disminuya hasta los linit det clesequilibrio, o cuando
.tos senotes, por sus necesidades crecientes de liquidez, pretendieron

hacer sentir ms pesadamente sus exigencias financierar.

ANTE TODO, LOS HOMBRES

4T

Los otros ntcleos familiares

si el principio de la lrrche se revel finalmente desastroso, por lo


menos dcmuestra cmo Ia pareja rustica permaneci sensible al recuerdo y a \a affaccin de la tribu o, cuano menos, ai naje del que
procedan. Por oua parte, no se comprende por qu 1os motivos
que tena Ia aristocracia, y 1o que era para ella una necesidad
vital,
para cerrar los rangos, no haba de tener eco en las aldeas.
La <<f.amilia>, en el sentido ms amplio que todava le damos ho|, no .,
ei escenaio natural de la ayuda, e Ia proteccin, er crisl'de un
folklore propio de sus componentes y transmisible nicamente por
ellos? Desgraciadamente y casi hasia ms all der lmite que me he
fijado, slo se ofrecen a nuesmos ojos los ejemplos seoriares, o el
vocabulario de un esmibiente eudiro nada proii;o en detalles.
As puede tenerse por probable que ra evorucin bien conocida
que estudiaron y estudian todava los eruditos alemanes de la escuela de Munster, Tellenbach, Schmit, lerner, o entre nosotros Duby
y sus seguidores, se lrodujo tambin en el campo. Recordemos sus
rasgos ms seguros: Gl principio agrupamientos muy amplios, <<claL c /i
,,
nes)> que se encomendaban a un rlgsr_Jejagg, del tipo de la
Ees tomana o de la sippe germnica. A ese nivel, numlicamente
extenso,'ninguna otra prepotencia que la de un grupo ms <<mgico>,
y que poda adems otorgar, en el pas cltico, despus aquirano", una
parte considerable a las mujeres. El paso al estadio del <{iryrie que ' . ,. i,
vive bajo eI control de un varn predominante o " toot-i* uurones de una misma generacin
paralelamente las dos
estructuras, pero la primera fue -existie;on
fundamentalmente meridional- el
paso, digo, se produjo durante Ia Alta Edad Media; hacia
900 o 1050
a Io ms tarde estaba extendido por todas partes:,tlrededor del prncipe o del simple jefe de aldea se reunan hombGs que se .onlid"raban o bien de la misma sangre, o bien de Ia misma amistad
carnal o domsticJ El vocabulario es inmen so: barydos a"
iiruv^,
casatreres del Bar, cortsorzo italiano, ngir,*orro, sajn,
faides {lamencas,
germnica,
toscanas,
sztic/ttis
polacas,
lratertte
.G-esclilecbt
he.rmaltdades ibricas, parqonneries del centro de Francia,
,i.
...,r_
trir al vocabulario iatino: familiares, cograti, agregati, ger:nzani, prox,i1ai,,parcnte.r, etc. Fs el paso del primer ,l r.-guido'"itadio
lo que
dlficulta a los genealogistas de ayer y de hoy el establecimiento
de

/)
42

EL

CAMPEST\^q.DO EN EL OCCIDENTE \EDIEVAL

una filiacin que se remonte ms

all.

de 800-850. Este conjunto

ANTE TODO, LOS FIOiBRES


<<fa-

niiliar> pudo permanecer intacto, por ejemplo en Frise o en las tieiras clticas de Bretaa, de Escocia, de Idanda; en otros lugares, la
:,/,'fragmentacin prosigui, hacia e1 estadio de ia casa, Haus, domas,
el-del !_ggar, del que acabo de hablar, particularmente all donde una
vez frlado el hbitat y dominado el terruo, ya no aparecan las ne'cesidades de la itinerancia, o ei temor de una huida de los hombres.
Sin embargo, eso sera subestimar, particularmelrte en la aldea,
la {uetza de los lazos d-e_.ayuda mutua mantenida entre ncleos cada
.. vez ms indepen?intes- aba mil ejemplos y mil formas de ayu.prstamo
. darse, ya se uatase d.el
de tiles o de dinero, de'una comida ceda a los ms pobres a cambio de los servicios domsticos,
de Ia venganza L cobrar por un crimen que mancha a los otros grupos, o incluso de tom-r las armas al unsono. Por esto, ha parecido
indispensable a los historiadores que estudian los siglos xr y xrr, e
i incluso el siglo xru, aproximar una estimaciu del peso teal que

itena Ia lanilia en la auronoma del hogar individual.


,_Como es casi imposible, fuera del mundo de los seores, medir
la influencia de n padre en Ia eleccin de una esposa o de un suegro en el gobierno de la pareja, resulta obligado remirirse al rido
-.. campo de las transacciones inmobiliarias, nicos elementos regis, trados en los dlCumentos de la prctica corriente, para autorizar un
. cmputo_.lIr? Ssslggbe__de_l_a pobacin por el parenresco de cualquier
_mgd!{cacin_del asiento del patrimonio ni s piopia nicamen-

'

43

tg-de-1-q.4.gtgggqia, Ia encontramos en iodo poseedor o explotador de


.un bien, es 7a laudatio parenturn de los juristas, eventualmente Ia re-

^ trocesin, ya por el grupo en comn, ya por uno solo de sus miembros, de un bien que se considera dilapidado o vendi.lo injustamente,
<<cierecho de sucesin>> 1o llama el vocabulario deI derecho, ritoril,
ornaria es como aparece en los documentos de la poca, prctica meridional desde 1070-1-100 y
gana la Europa del norte Jurante la
-que
-, segunda mitad del siglo xrr.i Las estimaciones que han permitido esas
. diversas costumbres muestair que Ia familia amplia interviene cada
vez menos en los asunros de Ia pareja, pero con recidivas debidas a
I la modificacin de las estructurrr ro.it.r o del hbitat, y, tambin,
las fuerres desigualdades regionales.
.,
-e;e-plos
' por Siguen
algunos
de"porcentajes de documentos de ios
-siglos x, xr y xrr, en los q,r., .rprrtneamente o por protesto, intervienen los parientes:

Catalua

(2.'mitad)
35

xr (1." mirad) xr (2.. mitad)

o/o

5517-

lvlconnais

Picarda

46

o/o

3836-

4l

25

o/o

492L-

o/o

7025-

En el siglo xur, Ia desaparicin se acelera: en picardia cae a un


15 por 100 antes de 7250, a un 5 por 100 despus; en Flandes y
Namurois ente el L3 y el 32 por 100 alrededor- de L250.

. Es muy cierto que se nos escapa ampliamente Ia parte de las


relaciones psicolgicas, de las <,interacciones del grup, entre los
hogares. Es necesario un documento ran e*.epcionI iomo el registto de Ia Inquisicin de Montaillou, que ha estudiado Le Roy-Ladurie, para rozar ese delicado terreno. pero, otro camino, que desgraciadamente en esa poca es nicamente ingls, se nos ofrece: Ios
tribunales seoriales dictaron sentencias mzinadas, cuyo contenido
ha sido estudiado por Given en cinco condados ingleses entre l2o2
y 1276, y las observaciones hechas, sobre todo ,i lu, .ornpu.urno,
con las ciudadanas, son importanres: si el nivel medio de Ia crimi- '
alidad-resulta comparable al del siglo xvrrr, se ha podido'observar
que ellos deiitos campesinos intervienen
ros parientes
"r,"nrorn"rire
de la vc-tima, o emanan de las mujeres; que
los mviles ,on
orden

i.

o mobiliario, pero'-revelan, mucho ms que en la ciudad, problemas_de_ honor del grfrio o dc Ia integrida del patrimonio, mi;ntras all la proporcin de premeditaciones es ms-grande. i
Es intil intentar una extrapolacin: constatemos nicamenie que '
inmobiliario

no hay ah co,tracliccin alguna con las observaciones precedenies.

Qu srrnaw? Er.r qu cniiax?

Ambicioso trulo, ms cuando se sabe que no podr satisfacerlo


convenientemente. La .aproximacin a Ia mentalida rural est recargada,.incluso en los siglos-icnos, de esorias y, a p,iiori, inutilizables.3!quc11a

_gente

por boca de clrigos

no escribi por s misma; .uun,io habia

Io_,hace

nobles que los retratan ridculament.r-,ttur_de


ta Ia iconografa reprod.ce, imperturbable, los modelos clsicos -y d"ro

,.J
ttA

.
-

EL

CAMPESINADO EN

EL OCCIDENTE NIEDIEVAL

pus carolingios sobre el trabajo de la tierra por- el hombre' Slo


ini..r, funturmri, como ahora veremos, han llegado hasta nosotros
o
la
magia
de
tra'''s
a
acortal
los
porque
iglesia
Ia
ta.ctos, y eso
los
iluminos
proc-esales
lut
acusaciones
u.,
a. t^ i..;ir, y nfu..rn,
;;r. P..o'pt .1'po"ta annimo del Cbar'oi.-de Ninzes,. para, el de
Aucassin, para Chrtien de Troyes esos seres deformes, harapientos'
J" ,ot* boturg.do, con gres mugrientas, de dientes amarillos y
pensar!
manos negras, .rtn .., la fiontera de la bestia' Cmo iban a

Creercias ms que una le

Todos los predicdores son unnimes, todos los cnones de los


) concilios co..r..da.,,llos campesinos practicaban mal el culto e ignoaban el dogmaJSin Bernardo en el siglo xrr o Jacque-s de Vitry
"cien
aos ms-tarde deploran los effores sobre los_que florecer la
hereja; los dominico, .-o Hugues de Romans o Etienne de Boutbon, los prelados comc Eudes Rigaut, el azobispo de- Run,-que reel desco- .or..o las dicesit,@nstatan el bsentismo en lo-s oficios,
j nocimien to el Cridi e incluso del Padrenuesftola excepcionalidad
i C. lu, confesiones y an ms de la comunin; los hombres estn en
lavadero;,[ Ia misa asiste el seor, y
"1, la tub"rrra, lu, .rri.."s en el
puado
de nios, de viudas y de hijas enveun
mesnada,
tras l su
jecidasi,por otra parte, ie ignoraba_ el latn, a veces,incluso lo descoI noca l .u.u. u ni hrblo. dl escuchar Ia Esc;,:itura.f{ primera vista,
l, or,lqu. la igi.ia domina con su mole la ciudad y sirve. de-lugar de
i .nor.n,ro o- d" d.f.nta, o es ms que una casa comn donde las
reposo' Que un mo'
!' .u,op*u, ritman la, hors del trabajo o del
nasrio eine sobre el teffuo y las chozas no cambia mucho las
cosas, como tampoco las restituciones de los patronatos usurpados
por laicos y devueltos lentamente, muy lentamente, ene 105C y
t225-1.250.'

Triste cuadLo, ligeramente ms luminoso en el siglo xur que en


el xr, pero que aflig a Roma como todava hoy a Jantos historiado,., .t la ieiesia. E]sto e, sin duda equivocarse sobre la espirituali> dad rsticalen nuesto mrndo urbanizado y mecnico se olvida delmasiado d.fiira el peso que el bosque cn torno a ia alc{ea, el pfuay los
imo o la ci?naga sbitamr-,t" cubiertos de nieblas, los rayos
; caprichos de r aguas, suPona entonces en las altnas campesinas-'

ANTE TODO, LOS H OI\{BRES

45

Dnde encontrar ah a Dios y a 7a Encarnacin? Por esto,.la-'.'


prctica -qe reduce - al_nivel de.,lo-que- es- til, visible, probable,
mezclando con el mensaje cristiano todos los fantasmas protohistricos-De los sacramentos que-exige Ia iglesia nicamente el bautis- .,
mo.es universal: Fues es un rito de paso, una ceremonia de introduccin al mundo en el que no se va a inscrtar, y se persuade dificultosamente a los aldeanos de la necesidad de proceder cuanto
ms pronto mejor; .f:a:a ellos el rito debe coincidir con Ia- tomo_ de '
conciencia del nio;a los seis, a los siete aos.lEl vitico, que se
reclama, recuerda extraamente tambin a una entrada en los infiernos. Adems en pleno siglo xrrr se nos describen las extraas ce- 1
remonias a las que se entregaban las mujeres: exponiendo a los re- \
cin nacidos en la linde de los bosques, sumergindolos en el agua, /.
hacindolos pasar nueve veces entre las ramas de un rbol o entre ]
citios encendidos. Pueril supersticin!> Exclama Etienne de Bour-"r
bon, que no era antroplogo y no comprendi nada de los.i ritps,de
sepatacin, de purificaqin, de recuperacin que liberaban al recin
nacido de las potencias del mal y le hacan, verdaderamente, hijo
de su madrelPotque es en la Naturaleza donde reside la fuerua; i
es preciso adularla o conjurarla; a este respecto es la -qrujer Ia in. ) "
termediaria con lo irracional, y Ios predicadoes vieron en ello la I
continuacin de la cada que provoc este sexo, sin comprender que t
Ia Tierra, Ia Luna, el agua, son mujeres; nicamente ellas pueden
con sus encantamientos, realizados durante la noche, en las escren?tres, esto es, en los fondos cle cabaa donde trabajan la lana o la
madera, conjurt o provocar Ia esterilidad; ellas son nicamente tambin quienes fabrican los bebedizos de mandrgora, de belladona o
de menta, tiles corno contraceptivos o como abortivos; ellas, en \
fin, las que puedenfffansformarse en brujas o en hadas para engaar a los hombres c]dulos o daar las cosechas) Cuntos Yvain,
Perceval o Tristn engaados, por Melusinas errsntes, diosas de la
rluerte o de Ia desgracia! Eli-bosq.,. perdura como el lugar predilec- r ,

to para las manifestaciones de esta natualezflpara las creencias en;


seres bien o malhechoes, ttaviesos, el hombre lobo, del que noso.
*ro^hemos hecho nuestro ogro, devoradot de nios.
(r
/La iglesia intent durante toc{o este tiempo, no prohibir
-s616
san Bernardo, pese a todo poco dado a la indulgencia, muchos
sacerdotes intertaron comprender-, sino asimilar muchos de estos ritos
agrarios, sexuales o iniciticos: cuando en la vspera del verano es

--;-+d-:j

46

EL c^IupESIiADo EN EL occIDENTE

IIIEDIEVAL

NTE TODO, LOS

necesario provocar las lluvias fecundantes, el cura se pone a la cabeza


del cortejo de las rogativas y asperja los campos; cuando despus de
1a cosecha, siguiendo el ejemplo de Ia tierra fecuncia, mozos y mozas bailan o se emparejan en la era donde trillaron el grano, se organizan en nombre de san Juan, como no poda dejar de ser, los fuegos de la purificacin; asimismo, en mayo los sacerdotes encabeza-

HOIBRES

47

cu-anto al por'enir del mundo, a los temores


y a 1as esperanzas escatoIgicas, si se abandona en 1os momento, e.*rrtrcron
o-a" panico., es siempre porqrrs un predicador ardiente
1" h;;;;ri.lo u .n_
cuadrarse en las banda, .rrunt", a ra bsquedu
a" un-*.joi-.rru.lo;

el

<<milenarismor> jalona

de accesos febrils

r, h;;;;"ru'po.u,

alrededor del ano 1000, en 1031, la prrir, d.


Crirto,
fOg; .urn_
do se crey a Jeru'aln m.ancillacra, piro tambin
ho.i, "r,
ii,i'
nzo,
despus en 1170-1180, o aun ,o"ldo .l .iglo
,iri-o ." ,rJpor*i
meras. Pero en cada ocasin,lausas p.rturbl.{or*
.on.r.r"r. *.,
clan con Ia aspiracin de purificacin^igiosa:es la puesta a punto
de la estructura seoial, la hambrunu qu. devasta
io, .u.ipor, L
arnenaza de una epidemia, el deseo de restablecril^
o*i"*rotuu,

rn los cortejos entorchados que van a plantar el rbol nuevo o a


cubrir de guirnaldas a las jvenes casaderas. Bienhechora tambin
Ia cuatesma, que se emplaza en el momento en que los graneros estn vacos, transformando la penuria desafortunada en sacrificio voluntario; cordero pascual inmolado segn Ia Biblia y de cuya sangre
renacer Dios; en el otoo, sacrificio del cerdo cebado, al que se
ruata en Navidad para celebrar, no el solsticio de invierno, sino el

i^r,

al rey.

nacimiento de Jess.
Prersg.
-

> '\

Detengmonos ah. La <<conversin> de los campesinos de EurojPu no ha concluido todava cuando se inicia el siglo xrv; -'se ha po' dido incluso suponer que no fue completada hasta despus del Con;,,cilio de Trento.i Pero.las creencias esenciales procedentes de lo honjdo de los siglos de la vida agrcola son Ia base de esta fe disforme:',ios vnculos entre ios
-.rert, y los vivos, la creencia en la saivciir, la idea del bien y del mal, Ia certidumbre de un juicio que se
celebrat cuando lo quiera la divinidad nstinta que domina el
rnundoi tan indistinta q,re .1 hombre de campo necesita un intergqdle& pjl4-bacese--or: -si no puede consultar a un hechicero- o
a un ,emitao en el bosquE, lo har a Ia Virgen o a un santo protectof, una Virgen teriblemente humana con un cro en los brazos,
lin santo que 1o es en la misma medida y del que se guarda un fragmento de hueso o del vestido.
En resumen, si el Aoe Mara, que se difundi al nrismo tiempo
que aparecan las Vrgenes en el prtico de las iglesias, se introdujo
tan fcilnente, si el cura es igual o incluso ms que el herrero, y es
i quien sube al castillo para hablar con toda franqueza aI amo, si
el agonizante que posee bienes no duda a Ia hora de Ia muerte en
ccdrselos a los frailecillos vecinos, si el campesino acepta a) nar,
y qttiere recibir vna vez al ao el cuerpo y la sangre de Ctisto, en
' ,Ltirra
palabra,G da a la iglesia todas eias-pr,rebas, nada pequeas,
- de sumisin y de docilidad es porque encuentra ah Las races de
tlas creencias simples")rsticas en el pleno sentido de Ia palabra y
, que regulan como ula moral cotidiana su paso por este mundo. En

Algunos conociruientos concretos

-t

La enseanza
ha conocido y conoce horas de prestigio,
Tlu,tua
incluso cuando existan
ya escuelas d;r; ;i;ril;" lJ, lr*rrror.
Pero Ia gnseanza .u.p"rirru .ru
mutua. Hemos con_
"*aluriuamente.
servado, de p_rincipios.del siglo xrrr
y ,"b;;;;;-J;irir;;,

_r-

clros s4anua>> tcnicos .ri langru'rulgr.,


.oo,o eI Horsebordrie
ingls, y todava ms recerarios,sbr" IJ;;;';
;;;i;fi;;"il,
llamados en el norte de Francia .,.uro..i]r.,

,\

;;;r;;
a catn el viejo' v.tambinft.itioiroi o ropia*ior
irrri.J"r, r",
haba en num"ror^i bibriotecai d. .oru"nto, y
argunos seores curiosos se hacan leer.algunos pasajes. pero,
ipo.l-errro, .r".i reria- 7
mente que este empirismo alcanzaba hasta_ Ias
chozas? por otra par_
tc, quin habra podido Icer estos modestos ,rrirori'ir_pri,
de homlre a hijo, de mujer a hija como .i r;il
,;';;nrii;,
riqrT cido adems por 1a rrpr"r de un
o.i"r-to-o-irt*r.lr"r^ "ra":
un fracaso. Dcbe ,", ,o.gntu esta tierra? y sa,
p.iri
,r.r,
nolabores? Mejor scrvira aq;r
"l *b"i;;ri Io poseen. Alli Io rfiii
deber
r."irliriun

ser podada .ortu.

.*o

u-

,ilir' ;" i"

ilr,"ri,
de la- tcnica, Ias vas y Irs etapas," t "progr"sos son seguros
aun_
-----"que,.dispersos, pcro no pod"mos aadir
na.la'mr. ))
Lbr Io qge constituye Ia esencia misma cle su_ trabajo no 1es era:
"r.tuo ,:,
enseado, 'g}o podran ]os campesinos
saber d. ;;;; *r"r,
por el paso de un buhonero, el despojo de
i, '
un pccif;
iurgur,'

;;;r;.il

48

EL

CANIPESINADO

EN EL OCCIDENTE MEDIEVAL

de una medicina adminisuada por un judo itinerante.l-La ignor4ncia


.-- Egsgrfica resulta evidente hsta finales del siglo xrrr: los peregrinos que parten, sobre todo hacia Tierra Santa, desconocen las distancias, los pases, los peligtos que debern afiontar. En compensacin nos sorprende descubrir, al menos en la pluma de un clrigo,
> que estos hombres encorbados sobre el suelo'no solamente estn al corriente de sus derechos,i Io que podra s"i nicam.nte una heren7 cia, sino que'g-ienen alguna idea de los grandes hechos que les ataenlcuando Suger en 1,1,25 y Guillaume le Breton en t2L4 describen las hileras de campesinos que adaman a Luis el Gotdo o a Felipe
Augusto, emprendiendo 1a marcha el uno, de regreso el otro de ias
campaas contra el emperador, se tiene la sensacin de que en su
'> complacencia hsy algo ms que. el gusto por un espectculo. l rey
no es sino una vaga entidadJ-sin embargo, cuando en el siglo rur
se sepa qo. ,rntris est cautivo del i'n6ei se organizaro"bando,
ar,ladas para ir a berarlo.l
- I . Pero, 1o ms importante, a mis ojos, es que gI1 e.o,s-4r.r-4]fabetos
que no- tienen tiempo para in;iruiise e-xiste uq4 visim1 ceLci_encia
rynia!acida sin duda de la presin que ejerce Ia clase dominante,
pero inscutiblemente alimentada po una teflexin personal y. esp.qx!nea,[,ues ninguna circunstancia concreta, ningn cabecilla conocido, ninguna docuina segura originan esos movimientos_r/ Tanto
es asl que muchos historiadores, Foutquin, Morghen o Musy, han
podido afirmar que no.vean en ellos ms que fenmenos religiosos.
Es algo muy distinto.l vnculo que se debe establecer con la explotacin cadt vez ms dura, por parte de Ia atistoctacia laica o
I eclesistica, sobre los grupos aldeanos es perfectamente visible al frnael siglo x, incluso hasta el 1075:'en Champagne hacia L025, en
Jv
-iliztr
Ia ftalia del Po alrededor de 1030-150, en Catalua enrre 7020 y
1060, en Normanda durante el siglo xy quiz despus de la conquis' ta en fnglaterra, 1-a- sr,evueltas-campesinas-fienen por ohjeto-cerrar
, e,l-p-aso-a-un--dguroso. enceldamieto_que acompaa a un1_ plesin fi s. jil; e rechazan las nuevas prestaciones ,7a exactio o clilta llama' <Ja pronto ,,,nr,r-, -un poco ms tarde, la obligacin de ir a moler,
i,agnrlolo en dinero, en el molino del amo; o bien se reclama 1a perm,nencia del libre acceso, los <<usosr>, a los terrenos nutricios naturales, bosques, orillas de las marismas, praderas. Ms an: es este mismo petodo en el que la'iglesia, vacilante sobre el parrido que debe
tomaf, estimula el desirollo de las instituciones de paz lleganclo a

ANTE TODO, LOS

HON{BRES

49

incluir en sus medios de accin la leva de milicias campesinas, como


en_ Berry en 1038, y ms tarde en Rouergue o en Velay; ahora bien,
solicitados as, los campesinos no vacilan respecto a su comporta"n
miento:
cabeza,las santas banderas, las arrnas en la mano,
-ntm
los castillos de los seores ms rebeldes al estableciriento de las
<<paces con eI riesgo de ser devueltos a sus labores a punta de

espada.

,'Se dir que todo ello slo son reacciones econmicas o religiosas
frente a las <<novedades>>, es decir, en la Edad Media, por prin"cipio,.
1o que es malo,',Sin embargo, los <<p-arlmentos)> que tienenlos rsti r
cos para escucharse, 10s jur3lentos que mrrtuamente se prestan, tie.

nen Ia apariencia de una conciencia de clase oprimidalf cundo er poei


ta 7ace pone er verso Ia revuelta normanda de 998, ril,ve .rtukr- l
mla a los campesinos levantados contra los n'oblesi'oso*, hombres.i-

como ellos>; e igual nos da que esta idea haya germinado


.r" 1
tiempo lejano o sea una invencin de rVace; .r, r., po.o al "n
menos
podan atibuirse tales pensamientos a los campesins. Adems, a j
todo lo largo del siglo xrr los campos aparecen atravesados por convulsiones reivindicativas; quefi slo excepcionalnente es;[an en ,
confl.ictos abiertos (Asturias, 1120; Picardia, 11,25-1_1.40; Lyonnais,
.

'

1160; Velay,1t75, etc.) es porque estamos en Ia fase de ajusramiento


.las. relaciones sociales en .el seno del seoro,'a base de compromi- ; \
sos y de transacciones monetarias, y a-que desconocemos probablei
mente Ia inmensa mayota de los casos.llas <(escaramuzas>> en ra aldea aparecen bajo las formas previsibles del sabotaiEl-la pasividad
o del hurto. Con ms razn resulta abs,rrdo n.grlq.r" en el sigldxur
,
ftsta cdiciencia s i'tensi6c, fundamentalment ..rlu, ,on., .?i- rolucionadas, en las que Ia presin demogrfica, los pertrechos agrarios ,i
y la liberacin de las cargas son ms netas]lnsisto en estJrasgo i
porque ignorarlo vuelve incomprensible Ia-pujante reivindicacin
campesina dcl siglo xrv, que dura en todo el occidente desde 1325
a 1385, y que cierra nuestro perodo.'Es preciso comprender el me-, n
canismo <<revolucionario> err que repar hace ya muchos aos Toc-'
queville: (lr, .u.g^, desgravads parecan ,rr.o
-.no, ,ofortubl.,
que la_s que permanecan agobiantes;: es la esoeranza que se tiene
de vedas desaparecer 1o que provoca Ia violencia de las revueltas de
ricos que son lasliacqueries,ltan mal comprendidas por los contemporneos, escandalizados por la rebelin de los ms privilegiados, y
tambin de numerosos historiadores de los tiempos moderos habi-

je

4.

FossER

'lI

*-l

50

EL

C\NIPESINADO EN

DL

OCCIDENTE IvIEDIE,VAL

de la miseria' a los

<<{urores>

tuados a los sobresaltos desesperados


de
.onu.ncerse cle que en e1 sur
c,si serviles de tipo clsico. Prru
pUnt" en PicaYla y en Champegne' en Suabia' en
Inglaterra, t"
la ToscaViuutul, trr A Toiosano' en Caialua' o en
Limagne,
"o
tltl siglo xrrr'. <'oastorciilos' <<nios>>' <<en' ;;"d"; 1o, "t-oui*itnttty tantos
a un
otros' n torniu on ernritao'
capuchados>> , stattrtatii,
proun
.iluminado, o simplemenit, o rro altesano de la aldea'itienen
ciettamente
social,'basta con sealar la acogiJa,
nunciado carcter -,l'r
mu-

tnjunto simptica' que Je .disp,ensaron


mitigada, pero en
nrezcolanza cle hombres perteneI' chas ciudades e incluso 'eort'' La
irreconcil*b1t:-.::-,:'

a <<rde,les>> diferentes y en-principio


de este movimiento' contrarla,
. ,ig"" t.""lucionario Precisamcilte.
historiadores-para los,que la h'cha
i: mente a lo que pi;;';;"hos
siglo xrx' obreros contra
nicamente tt t"ttit como la de1
cientes

social

. Patronos.

hombre de los campos o'


Es hora de intern:mpir el examen del
"d;1 g1"po'.11 familia' en la aldea'-El cuadro'
papel t.#;
mejor, del
aparecer-esttico' Muchas coi presentado .orno lo't'" f"tf-'J, no itbt y f OO' y
veremos an
'1o
i sas han .u.biuo totre tl uo J'000 "1
a los *tpotims clarar,.tr" li" "t"^" d rabaiador
l^^11
sealar que el grupo campesllffi;;' P.t" "t" 'tlo'u t' preciso
del sia la manera e los
1.,*
impruden'
'lsoros
siglo xrx' tan rpida
- -> , slo xvrrr, o d"
-e
perpctuo
en
est
" it.*ent. se le atribuye,
-l!9yid!I9'No solamente

iil,

ili; ffi;ifJ;e,;,"
#;;il;i#-"i

t,|f*;;dJlt'
ejemplo po,

por
l"o' q"t t" cien vara su tensin'
por e1 co-

.l -rtri*onio'

por la autoridad dela familia'

est someticlo sin descanso a una


los ele*,..idpble-atraccn, ;;-rJ!rfuga, que tiende a arrancarle

'nocimiento, ,ino"1oo'Ui"

"';-.;;;;i;

potqt"

que

los segundones
;;; h .";- d unt"nus'
los herederos que
'emigran, los hijo-s oi"'" insulan en.otra aldea'
j";-;;;;;;;
se consulta; la
no1o' q'" va
rdispersan 1., ,iorrl,
'
>' otra- centroeta. or.'r.tr.ia algunos de los tasgos-del aqtupamientoaI
comn rrente

;ilh*:,ffii#;"';;-t""Ji..ono*ico o scial
. amo, l" ,.,r*,r1^.i;;;i- f"i*" local, la multiplicacin de 1os lugatransi res y las ocasiones de convivencia, la consolidacin de un saber
; mitido ni.rr.ni. l" ,no g"r"ruin a la que le sigue' No habr terminado .on .t lobt.,
ii", la esposa o el padre si no aado todo
sobre el
"i
1o que t.;-b.;';;;ri"n"J "t. hott *"v poco tiempo'
cas'
su
escenario mismo donde vive el hogar o \a famlia,

Capruro

LAS CASAS Y LAS ALDEAS


Hace veinte aos, y menos incluso, los historiadores de la Edad
Media repetan unnimemente sin percatarse siquiera de 1o que les
ensean los campesinos contempcrneos, cun estable era el hbitat
aldeano, qu inmutable s,, serenidad, y qu tradicional su casa.fPue- \
bla Occidente durante el siglo rx
G. Duby en L962- un i.
-escriba
campesinado estable, emaizao ...
A1 que contemplamos asentado \
en una aldea.'iTodo el peso de las tradiciones geogrficas e histricas de les sigls xvrrr y xrx traz^ba un c,radrJ q", , su vez, pareca el ms sensato. Sin erbargo, al menos despus de 1950, las
concenttaciones parcelarias oficiales o ilegales, la destruccin de los
setos, la proliferacin de las <<segundas residencias>, la uniformidad
de los materiales de consrruccin, los flujos y reflujos de la poblacin
campesina y el maremgnum de la red viatia, desgarraron el tc;ido

rutal. Hubiera sido razonable plantearse Ia posibiliclad de mutaciones iemejantes mucho mzs antiguas.;La arqu,.ologa ha puesto las
cosas en su sito: Ios yacimientos aldeanos, los vertedefos, las necrpolis celosamente excavadas en Alemania, en Polonia, en los Pases
Bajos, en fnglaterra, y despus, ms modestamente) en Francia, en
Espaa y en Italia, han aplastado bajo sus pruebas la vieja teora
positivista. El tpico cle Ia casa campesina, de Ia aldea fija desde
que existe rrrriroria>>, en tn lugarorresponde en realidad a elementos mviles y en constante devenir,;Las cosas resultan hoy tan difefentes de como las creamos hace pocos lusffos que es preciso detenerse en ellas.

'(
' il
5?

EL

CTNPESINADO

Ei, excrae DE Los

ALDEANoS

Cuando los historiadores britnicos

LAS CASAS

EN EL OCCIDENTE TfEDIEVAL

alL'manes estudiaban

la po-

L{edia nunca dudaron del-arcter mvil y gil


de Ia agricultura en el siglo rx)'escribieron la itinerancia de las labores, la extensin de ios prfmos y de las marismas, el monte bajo
y los rebaos, en ocasiones enormes, que por all erraban. En la
Francia meridional y, en general, en las zonas romanizadas de Europa, se consideraba que Ia ocupacin fija de un territorio fue la forTa r-aeional_dq -explotacin; e, incluso de la zona semisalvaje al notte del Sena, se esgriman los polptie-o-s, esos espejos empaados que
adem.s slo reflejan una paite nfima del suelo. Hoy quedan pocos
ca de

la Alta Edad

adeptos

a tal esalilidad: incluso en Italia, Pigre Toubert ha de-

Lo mismo o*Jr. en Provenza o en el Languedoc. Ms al norte, I


arqueologa ha arruinado definitivamente la teora de Ia continuidad. Que haya existido aqu

all., en algn

rincn aislado del Maci-

zo Cental por ejemplo, no es desde luego imposihl-e, pero esos casos


son excepcionales.

53

estticas.

Uz_h&A f l,ttt_uant-e.

-'

ALDEAS

tema: inseguridad, incomodidad, insatisfaccin de uno mismo o de


los dems? Despus de todo, en nuestro- propio y confuso siglo nosotros reaccionamos de idntica manera.l.'admosle Ia necesidad de
recurrir al bosque para encontrar refugii o recolectar, o Ia de sem.
brar en otro sitio cuando una tiefra se agota y tendrernos elementos ms que suficientes para calibrar la generalizacin del fermeno.]
Se le oponen frecuentemente elenentcs, poco discutibles, de fija1
3i.n: pueden scr los lt-ltpr .,oturrLr, del relieve o de los bosques
que circunscriben la <<zona de pasto, o que se invoque Ia antgedad
del topnimo. Pero estos argume$tos en nada contiadicen mis palabras: la'iformacin de los nombresld. 1rgor., en la zon: germrniJa, al
igual que los topnimos latinos, atestiguan ante todo la_n_o_1in-de_una
colealctdad. una desiencia en -heiru o en -curtis, r" grrtiiii. .n
-iacuru; 9i.9qrpe__un4, qpres!{n- que d_eigq4
91 gtgpo, el ttem que ostenta, el ancestro al que se encomiend,& en ;do alguno p.r.bu d.
la ms mnima implantacin cluradera] rhuin se atrever a afumar que tal nombre de lugar se corresponde desde su origen con un Iugar concreto y no con orro situado mil metros ms all? y por 1o
que respecta a los lmites de los <<terruos>, en ocasiones jalonados
de indiscutibles restos antiguos, ms veo en ellos la vasta zona de
itinerancia de los cultivos y simples cabaas, que un conjunto de
parcelas contiguas

Para intentaf ccmprender

Y LAS

un

fenmeno

tan

manifiestamente

opuesto a nuestras tradiciones es necesario, desgraciadamente, un


gran esfuerzo de adaptacin. Nos imaginamos mal, aunque quiz mejor que nuestros padres, ese <(mo[iq]i,e!g__blgyiano)>, como 1o denomin Marc Bloch, que animaba al campesinado meclievall Incesante tr4shumanciao n la que, individuoi solos o grupos enteros,
se ,lerplaiaon-.1 valle a la meseta, dc la llanura u 1 ,rrontuRa, por
no hablat de las migraciones, los vagabundeos, los exilios
rios o no-, que llevaban a los hombres, arrancando todas -voluntasus races,
de un pas a otro, empujados por el imperio de la fe, las exigencias
del hambre o el temor a cualquier peligro..Las pruebas de estos continuos desplazamientos se encuentran hasta en el angosto escenario
de un solo terruo,len el que las parcelas cambian de mano casi de
una generacin a l;i siguiente. Las causas de esta agitacin permaIlente escapan a nuestra comprensin inmediata, y tambin a mi

su vez, las .e_xcalacioles efectuadas en numerosos Iugares renanos, westfalianos o de Ia Inglaterra meridional{an demostrado
que, con anterioridad al siglo x, hubo sucesivos cenos distintos de
ocupacin en un mismo territorio;l hasta cinco en Chalton o en

.X/harram

Percy, algunos de brevsima duracin, dos o tres siglos antes del desplazamiento definitivo de las aldeas. Estoy convencido
de que esta opinin es Ia nica que puede dar cuenta de todas las
anomalas descubiertas, incluso en los polpticos carolingios, entre
superficie terica y ocupacin real, entre <(lransos)> dispeos y <(reserva)> agrupada. Por otra parte, Ios <(p-lgos>> qu" ,. han podido

ffazat de algunas aldeas, ya sea en Hohenrode, en Gladbach o en


t/arendorf, por ceirnos
a los ejemplos alemanes,.esafan hasta tal
punto el sentido comn, que
-se debe admitir unas (mplantaciones ligeras, anrquicas y dispersar) Aadir que estas ripresentaciones
tienen todas las probabilidaJelde haber existido enlos'ro.tifurdia mediterrneos, pinsese en Ia campia de Aix, en la de Roma o en ]a
de Asti, pcr ejemplo, en esas casae dispetsas por el inmenso territo-

II
54

EL

CAAIPESINADO EN

EL

<(parroquia> todava no del todo fotmada, de :una pieue,


como se dice en Italia.-Sealaremos tambin que los sitios abandonados, como los que ha descubierto \V. Janssen en la regin renana, de ninguna manera significan un fracaso en Ia explotacin de las
tienasfsino nicamente un desplazamiento o un reagrupamiento

rio de una

coyunturales.
Ciertamente con esto ho negamos la existencia de un hbitat ms
slido o ms estable dentro de esta descomposicin,tuna antigua
villa reocupada en el siglo rv, unos palacios <<brbaros>> que dejan
adivinar su basamentc, tambin lugares de_SUt9, incluso iglesias de

,lTublar de las rr".tp-o-lir, .uid.nt...nte inmviles,


Pero son precisamente estas ltimas las que me proporcionan un 1timo argumento: emplazadas casi -sie4pre lejos del lugar donde despus se levantar.\a -igl:sia, utilizadas con moderacin a 1o largo del
tiempo, coinciden muy frecuentemente, como se ha descubierto en
muchos Iugares de Inglaterra, con el lugar de reunin de muchos
<<calveros> vecinosl-como si a la hora de la muerte sirvieran de punto de agrupacin de todos aquellos que en tiempos pasados no estaban
todava desperdigados por sus terruos. A quin Ie pasara desapercibido el vnculo entre estos fenmenos y la estructura del grupo
tribal, incluso famar, en esta poca todava mal conocida? f_s ese
hbitat ligero, pro'uisional e incito el que se ha anclado elel siglo x, all donde nosotros solemos enconrrarlo todava.
J
piedra, pot

Los nuertos, la parroquia,

el castillo?

El lector no debe ya albergar

LAS CASAS Y LAS ALDES

OCCIDENTE TEDIEVAL

ninguna duda: [--1c apropiado es


que designemos como <<aldea>> el agrupamiento de hombres en torno a un punto fijo de anclaje del que depende Ia explotacin de un
tertuo,Adesde ahora 1 tambin delimitado; pero, por orra pane,
hace fJ tambin que una cierta ft-oma de cnciencia de intlreses
comunes y duraderos uniese a esos hombres) Eso guiere decir que
podremos denominar <<aldea> a una estructur dirt.ndida del hbitaten th que, sin embargo, los diverso-caseros o construcciones_aisladas_ trabajan un terrirorio en el que se distingue cierra unida_{i Ar,
en-Ios pases de <,bocage> o prximos a ese tipo. E inversamerri., iu,
solidaridades y las veiindades distinguibles con anterioridad ai siglo x en un tejido construido tan densamente, nunca son suficientes

55

<<aldea> si no superan el agrupamiento meramente ocasional.-En definitiva, Io que nos interesa es descubrir 1os
grmenes de ese <<es-tado d-e-L-e,pftitu que es la alclea. Non nuri sed
rueiltes. deca ya san Agustn tratando de definir las ciudades de su
poca, <<no las murallas, sino el pensamientoi>. Y nosotros no sabemos cul escoger que pueda asegurarnos que en tal tegin predomin tal figura, y por otra parte que tal poca sca la que corresponde
a determinacla etapa. Recotramos un vastD terreno cuyo estudio apenas ha sido iniciado.
Antes que nada se nos ocurre queA hbitat debi fijarse en tor- '
no a algn eiemento inmutable)Desde este punto de vista, e1 determinismo geogrfico zozobra rpidamente: no hay ms enclaves predestinados aldeanos que ciudadanos; en primer lugar, porque ignoramos qu cualidades Luscaban los hombres de aquella poca. No
preferan los suelos ligetos, polvorientos, silceos, los podzols, nicos
terrenos que podan abajat con sus tiles mediocres? No descienden o aumentan de nivel las capas freticas haciendo insostenible tal
emplazamiento o revalorizando tal otro? El franqueo de 1os obstculos, ya sea un ro, una montaa, un bosque o una matisma, concentr a los hombres frente al vado, el pqerto, el sendero o el banco- de toba que abren el paso, o huyeron de esos lugares propicios
a los ataques de los guerreros o de los bandidos? As podra continuar intetmiuablemente. Territorios repulsivos, tertitorios a-lrqgti
v_gs-, los denomin Roger Dion; ciertamente, pero vari4bJes segn laspostL tenemos por prueba a posteriori los abandonos o Ia recuperacin de los terrenos que jalonan la historia agraa de los campos

para constituir una

de Turingia, de la 7arta o de Quercy --por mencionat algunos


ejemplos dispersos- y que lleva a sus hombres, al hilo de los siglos, hacia tierras que dedicaron a labores de superficie o p.rra pasto.
Dejemos ya la naturalezy il fin y al cabo un elemento ms entre
otros varios. Sin embergo,Ua necrpolis que antes mencionaba, s;
es un prlnto fij{ Careceor d" drtor por 1r que adivinar qu motivos impulsaron a Lrna tribu a enterrar a sus muertos en determinado
lugar y no en otro: proximidad de un lugar de culto agrario, por
ejemplo, una fuente, smbolo de perennidad, incluso de esureccin?
Aislamiento, pot temor de los muertos o por respeto, o quizs uno
de los ms tenaces tabes de Ias sociedades humanas, prevencin para
evitar la violacin de sus s:pulturas? La respuesta corresponde a los
antroplogos, pero la pregunta conlleva un sinfn de otras. En cual-

)b

EL

CANIPESINADO EN

EL

LAS CASAS Y LAS ALDEAS

OCCIDENTE IEDIEVAL

qi-lief caso, esttico por naturaleza, el <(camposanto)> es un lugar sasi:ido, protegido, intocabie; refugio a veces de los vivos, incluso atrayenie cuando el culto que se rinde a los difuntos lega a ser una de
' las ms slidas creencias y fuente de los poderes. .Eran entonces los
muertos los que a$aan a los vivosl las excavaciones realizadas en
muy distintos yacimientos, Macizo Cenual, Prealpes, baja Saionia,
Hampshire, demuestran Ia precedencia de las sepulturas ante cualquier otra huella humana. Y, pese a todo, ni siquiera ste es un ejemplo infalible: adems de las innumerables necrpolis aisladas cuntas aldeas estuadas, como Dracy en Borgoa o Rougiers en Provenza, carecan de cementerio, 1o que nos plarrtea un serio problema.
Debieron tener otras razones.)i
Fue la iglcsia, en principio nica intermediaria entre la cultura
clsica y la propia de la Edd Media, el primer escenar-io de la reunin de los hombres, de los fieles>? Los histoiadores que estudian
Ja parroquia as 1o afirman. Qu puede haber ms natural que la
pertenencia a la misma fe, a los mismos ritos, a idnticos templos?
Desgraciadamente tambin aqu la arqueologa nos ha engaado. Se
han hallado autnticas aldeas en Polonia, en Escandinavia, anteriores
a la existencia del cristianismo y, por otra parte, resulta difcil concebir una orgarttzact4n parroquial anterior a la refotma gregoriana de1
siglo xr o, todo lo ms, anterior a las restituciones hechas por los
laicos de lugares de culto, creados y escogidos por sus antepasados
en la Alta Edad Media, Ta Eigenkirche,las iglesias <<propias>, ajenas
a la jerarqua y que todava en el siglo xrv permanecan hasta un
6 o un L0 por 100 en manos ptofanas.
Ser entonces el edificio mismo, constuido en piedra y fcilrfleflte fortificable el que reuna a los hombres para resolver lo que
Ies ataa en comn? Seguro! Pero en pases de construccin de piedta, all donde la madera es escasa, se ha podido demostrar que Ia

iglesia era de madera, como rns al norte y, tambin como ms al


notte, mvil y fugil. Era la parroquia un escenario de encuentros?
S, pero despus de una readaptacin que se puede datar en eI sigi.o xt, con posterioridad a la aparicin en una primera etapa de vas
de cotnunicacin intermedias, las capillas de un gran dominio o de un
caseio que ms tarde se transformaron en parroquias. Ms aun, tal y

como ha demostrado P. Toubert en Sabina y en el Lacio, en pleno


corazn del mundo cristianizado, a dos pasos de Roma, la fragmentacin de las yastas plebes cutn oraculis en mltiples <<parroquias

57

anterior al 1000 o al 1025. Nos faltan todava


estudios sintticos sobre Ia instalacin del entramado partoquial,
pero cuando examinamos con atencin los casos de aldeas excavadas
exhaustivamente el papel secundario que corespondi a la iglesia es
perfectamente comprensible. Los restos del edificio de Tharram Percy demuestran su lenta maduracin; el centro de culto de 1a poca
sajona se levant sobre el antiguo de los celtas, mientras que Ios
ncleos humanos se instalaron hasta el siglo xtt ms al norte; sin
embargo, ya en el ao 1000 Ia piedra se emple en la construccin
del santuario. Y las casas no se agruparon hasta el siglo xrrt, cuando ya el edificio haba alcanzado su mximo volumen, abandonado
despus por otra parte para retornar hacia las instalaciones de Ia
castrales>> apenas es

ec{ad

del hierro.

el -castillo domina la aldea medieval:


el smbolo fundamental del feudalismo>>. En Francia, en los Pases Bajos, en Alemania, en ltalia, una amplia investigacin todava en
curso estudia el istante del nacimiento 7 de la ocupacin por los soldados de Las fofialezas. Se han revelado ya ciertas fases cronolgicas, despus del 925 y hasta 1080, enfrentadas a numerosas oposiciones: las primeras en Lorena o en Italia o en los Pirineos, hacia
el gZr-tOOO en Provenza, en Auvernia, en Normanda; no antes de
1010-1040 en Anjou, en Poitou, en Catalua, en Calabtia, en Picarda, en Flandes; todava ms tarde en Guyenne, en fnglaterra y en
A1emania, Adems, cada lugar pudo conocer varios tipos sucesivos
de consruccin: una torre o Ia sala de mibunal entertados finalmente bajo una mota, como en Dou-la-Fontaine o en Douai, cinco diferentes estados sobre una mota de la regin de Caux. Pero
los resultados obtenidos son ya muy sugestivos; en primet lugar, Ia
generalizacin del fenmeno: en las regiones ms modestas, donde
Ia investigacin ha sido realizada, hailanros cifras asombrosas, B0 castillos en la tegin de Caux, 80 en la de Auxois, 30 en los alrededores
de Chartres, 50 en Quercy, etctera. Despus, Ia inmensa variedad
de los puntos de partida t una aula condal de la Alta Edad Media en
Anjou, en Renania, en el Devoni una corti,una nansio, a veces ulra
uillo e Ia Antigedad en el Piamonte y en Auvernia; o enclaves
protohistricos como Husterknupp en el noroeste de Alemania, y cementerios en Borgoa y en la regin de Lieja.lPor el contrario, la -1
primera impresin es que se eligi siempre un_pr:nto fuerte, una \
eminencia 11 donde 1 naturaleza lo permite,l'-orce,;otti, podia, l

fEr, la imaginacin popular

es

,8

EL cANrpEsINADo EN EL occIDENTE IUEDTEvAL

LAS CASAS

ruofites de las zonas meditetrneas o alpinas, en otros lugares, la


mota; se ha calculado que unos cincuenta hombres trabajando du'
rante cuarenta das podan levantar una mota de diez metros de aitura por treinta de base. Se nos ocurre la idea de que un poder
guerreroJptoje-ctox-se hl erigido sobte el ncleo de hombres y 1o ha
arrasilado tras de s.'Ya sea de manera autoritaria, como en Italia,
en Espaa o Proienza, donde los asentamientos amurallados, el
iincastellamento,., se impusieron {orzosamente a los campesinos desrperdigados
por el llano; o ya sea ms espontneo, originado por los
prir,ilegiados, una clientela de ambiciosos h-ombres de armas, en el
Lungudo. y en las llanuras septentrionale' En cualquier caso, se

instituye' Sin embargo, el elemento


guertero tampoco nos satisface plenamente: ah estn los casos de
castillos sin aldea y viceversaJlas motas rodeadas de un foso, como
el lasselbutg alemn, estn situadas en ocasiones a la contra de
la lgica estratgica, y, en ocasiones, se ha levantado una mota en'
cima de ;n pico natutal, como si la significacin moral de la primera
les importata ms que-la utilidad prctica del segundo; sin contar
con las motas gemelas.lDebemos pues privilegiar el pjP4J9-t;cnode-la justicia gqn-prefereicia- al- {9.[ gr-qtegin.]Y para mi propsito
lo demJ-o-impoitu, en ambos casos hay captura de los hombres
v asn'oacin.
I
l
ata de un

''

<<seoror>

Instalacin de

la

que

se.

aldea

Tenemos ya la articuiacin undamental? Nacieron las aldeas,


de grado o a la fuerza, de los castillos? Desgraciadaraente, como ya
nos ocurri anteriormente con las parroquias, demasiados casos 1o
contradicen. Las construcciones de aldeas reunidas autoritariamente
al pie de ,rna torre intil y despus abandonadas son legin: se han
descubierto derruidas a decenas en Auvernia, en los Pirineos o en
Sabina y rpidamente reducidas al nivel de un miserable casale. Al
contrario, en el Maine, en Champagne, en Renania, incluso en la mis'
nra Auvernia, hay que esperar mucho tiempoihasta el ao 1130 o
1150, para que las cabaas acudan a guarecers al pie o en el interior del <<baile>, recinto protector que les agaardaba desde hacla

cien

aos.'>

Estos

lltimos

casos son particularmente interesantes,

En efecto,

Y LAS ALDEAS

59

las excav4ciones efectuadas en los grancles recintos palaciegos del si-.or


g1o ii,-y ."
ms antiguor, .o"mo las residenci, r.o1, incluso

imperiales, de Tilleda, de (/erla en Ia Alemania central, o en los


campos poscarolingios como Escorailles en Auvernia, o en todos esos
Ringworks de tiera amontonada de la zona anglosajona o germni
caihan demostrado que los establecimienios ms antiguos fueron los
talleres de un artesanado seorial activo al setvicio de un poderosol
ylda \a impresin de que {ue ese artesanado el que amajo progresivamente hacia s al hbitat campesino, que lleg algo despus. As
lra sido probado en el Languedoc, en 7os castelnatzs de Gascua y
tambin en numerosos yacimientos renanos. El prol-.lema de la implant4qin-arJe an4l parece-hoy Ia clave del fenmeno de concentracin del que me ocr"rpo..:Mientras que en las grandes oilJq-e. las
fmdi, los corti de otros iempos dirigan Ia economa, era en su
seno donde se trabajaba el metal, Ia madeta y \a Lana, para uso
del grupo dominante. Fuera de esos centros de actividad, de los
que el plano ideal de Saint-Gall, o no importa que inventario de
1os siglos rx y x, como el de SainrRiquier, nos muestran la abundancia y tambin Ia diversidad (horreuru, cellariun, scuria, pistoria, fenile, carnba, oaile, scipen4 es decir, graneto, bodega, Iechera, horno,
henil, cervecera, esquiladero, carpintera, etc,), en los centros aldeanos no encontramos ms que <<fondos de cabaa>>, en los que el
mobiliario exhumado atestigua suficientemente el papel artesanal, en
ocasiones dos o cuatro veces ms numerosos que las mismas casas;
as, en Alemania en Gladbach, en los Pases Bajos en Kootwijk, en
fnghtera en Vest Storv, en ocasiones en igual nmero (Odoorn en
Holanda, Vharram Percy en fnglaterra, Brebires en Francia). Ahora
bien, los lugares en los que las excavaciones han demostrado que
fueron ocupados inmediatamente clespus de la fase de agrupamiento
en la que me sito, as Hohenrode o el ya citado Vharram Peicy,
dan Ia imagen, pasado el ao 1000, de un progresivo abandono de
Ios fondos de cabaai en -ua primera etapa. hubo una atraccin
del artesanado individual hacia los-talleres-seo-r'iales, y en una segn,-re-produJll crca.B"-? telercs .o,r*.r-. !-sqng d-. lt
aldea. Me inclinar a pensar que esta etapa capital data del ao
ifoi, y ofrecet .orno prueba el heclro c{e que es en este momento, quizs algo antes, en el borde sur de Eutopa, cuando la fragua
se irnplant cn el cenffo de 1o que luego sera una aldea; en Picarda, en Catalurt, en Normanda, los documentos prueban que es

60

EL

cAlrtl'r:..1f

rADo

L\ it, occrDENTE

I\1EDIEyAL

LAS CASAS

en esas fechas cuar,,l.,^orr"..n r.l fure, el ferrario, el fabre entte


zlos rstico.s.cgntc,,,,,i'.'nlo .ll.ii,,t'*.iri y ..on*i.amente hablar:do, el trabajo del i',,,0t O.r.o'r,'.rra un papel particularmente emi'
: ;* ;m;;:,ffi il""i": r,fimf::::
iff:#*li:lx:
de materias primai. \
lor animales, Ias piezas de

,,;

h;r;.

1,a.u

ar-

malnento, el utillaje , il.fr"r., clel labrador, los refuerzos para los


ejesdel molig: r'1, ,^
de su produc;;;;; ., rrnros orros aspecros
cnlhacen del herir.,.,.
natural entre el amo y sus

ii'ir1.ri,,.iario

hombresJ
Valdra Ia pena. i..,.;ozar. coil.,e f0 se ha hecho para el mundo bizantino, una cronoluit".n-;r's
.*,,..,,, de esta implantacin. Lo que se
sabe' a travs de

los.'.nior

pi..'.*

g.r*ticos, por ejemplo, o de

las

vidas de santos escrtl,,, oi.i.*.rs-en el siglo xr, parece demostrar


que se_ desar,oll pr.,-.,cr
,.,a d. artesuoado-sa1V-aierr, precursor del artesanado ,,:r.,r""io*u-*,
"r, competencia con el artesanado seorial.1Qu hacen, ..i*""i"Jro. *., lo; brrq,,res lgl cartoq1gs, l_os

ermitaos, los seres ,* Ios oue s teme por-.o magily s. nvidia


por su atte, sino luh.."r-J.*=ra, fabricacin de zuecos, templar
el acero, hacer car\.i,.,-.
de los cursos de
-r*o, en las orillas
agua? Diraincluso .i.:,"
*,ouiriento que desde 1030 a 1100

-,

"iuur,. hacia el bosque huyendo del munatrajo a los hombtes : i^.--"i.r.


do, tras Robert d'fu,'.,.irr.i, "-n"d de Tiron, o cualquier ogo, debi ser una manifesr"...i" " f, closin de un nuevo sector oe trabajos manuales.'Segr,,*.|"*" ls:es,rlt ms fcil a los hombres instalarse junto- a las c'a.r,",,.
fr*oor,u, que sobre la hegera o en pleno
bosque;ly el uanspct.,,"

" ioo.urtibl" y de la materia prima hasta a1l cost menos


. medida que se perfeccion
y di-versific t^ .,;.;, .:.T:""1;"-',?,1u.rdo de 1os caminos.jsr a la aldea su base de fijacin
fs este-ltimo rr-.**o
"l-oo.
ms segura.;Si excep,;..-,n-o,
lr rierarios antiguos, por lo dems no
siempre deB'idos al inr.,^;lio
;;n;;", qo" ,.rn ciujad con ciudad y
mis taramente un alc,-..,.
-toinr la cirdad ms prxima, la circulacin en el interior C",
,;;;; r.,i:ivado, y especilmente los accesos
al bosque o al matolr..-,,1-i;;;" _*ur...n .b., p.t*unecido durante
mqcho tiempo inciert,. .:,
J|||;r.., sin embargo, ver citado-, desde el
giglo x en ltalia, miri .,.,,.j"
)r_rrte,.o-o .ii.itacin de un confn, una semita, una ; .,'.,,j)li-'
"r,3.
n*une Ia aldea con los campos o corr
el bosque, entramadr
.;;;iA; -.." upoy"rse un parcelarL .n a,le-

LAS ALDEAS

61

lante fijo, jalonado de uuces o de mojones en toda su longitud y que


uno se gr-rardar de confundir con la uia publica, la strata, la calceata, qlue siguen los buhoneros o los prncipes. Datar un camino es una
tarea muy azatosa, sah,o en las ocasiones en que se encuentre en
una regin doncie lo bordeen setos vivos, cuya edad se intentara
conocer, como en el condado de O-xford o, tambin, que se encuentre en una <<campia>> en Ia que se distingan los Imites de las parcelas, los ackerberg, como los llaman en Alsacia y en Limburgo, tojones de tierra depositados a la vera del camino cuando se haca

girar el arado.
_ A los campesinos ya slo les faltaba agrupar en un nico lugar
Ios diversos ncleos de actividad en los que se divida su vida. Los
cinco centros de actividad que parecen haber existido antes del r.050
o 1080 en \/harram Percy se reagruparon en uno solo provocando
al mismo tiempo la sbita eclosin de un edificio religioso hasra entonces de Io ms mediocre y Ia reimplantacin de un ruanor en eI
centro de Ia aldea al fin nacida.

Ar,orr,s DE crEN

cARAS

No ms de 1o que recordara hoy un gran burgo siciliano a una


comunidad del Trgorrois sera la similirud entre ellos hacia el ao
1200. No es ste problema de Ia uonologa en Ia aparicin de las
estructufas aldeanas. Tampoco asunto geogrfico: ciertamente el encaramamiento mediterrneo nos parece tpco de Ias zonas meridiona1es, pero una aldea de Ia vertiente alpina o de la regin de Rouergue,
y hasta un lugar cercado de Baviera o de Gascua, evocaran el miinio
enclaustramiento, el mismo amontonamiento de las viviendas. No es
tampoco cuestin de los materiales: las casas de uoncos apilados de
Quetcy recuerdan las de Escandinavia , y 7a teja <(romana)> cubre tanto los tejados lo"eneses como los de Provenza. Hay que volverse
obligatoriamente hacia la historia social o econmica de las com,rnidades agrarias, pues nicamente ellas pueden, a tantos siglos de
distancia, justificar una estructura inicial determinada y que todava
Permanece actualmente.

,-l
62

EL cArtPESrNADo EN EL occIDENTE I\fEDrEvAL

El rellejo de la

aldea

Para no quitrmelas de encima, aunque son nicamente excepmenos que la iavestigacin en Ios yacimientos nos reser'
ciones
-a
ve alguna asombrosa novedad-, dir algunas palabras sobre las aIdeas desdobladas. Nlerecen el primer puesto porque representan probablemente formas piimitivas, rudimentarias, casi protohistricas del
hbitat aldeano. Por este motivo, los historiadores especiali'ados en
los documentos no encuentran nunca mencin de elIas, y los arquelogos a menudo las desprecian. nicamente antroplogos y gegrafos
las han observado atentamente.
Pod"a, en ptimer lugar, evocar Ia ciudad de los muertos' Si pen'
samos en cl peso que el ms tena en la mentalidad rstica, a
qu podan ser ms sensibles que a la preparacin de la residencia
en que el difunto aguarda el juicio? Desgraciadamente, el historiador
que se precipita en el valie de los Reyes del Alto Egipto, el que escruta las tumbas de Micenas o recorte Ia vra Appia, se burla de los
cementerios medievales, sobre todo, cuando los nuesttos se les su'
perponen. Al arquelogo le basta con extraet osamentis y <<mobiliario>, el especialista rro busca en los textos el espejo del mundo
de los vivos, el doble que encaja con la aldea. En eI atriuru, el campo de asilo y de la paz, es a los vivos a los que acosai pese al papel
esencial, como antes dije, que se reconoce a 7a casa de los muertos, a la jerarqua de las tumbas, a las posciones de los cuerpos.
l1ay ah una va de investigacin probablemente ialonada de sorpresas.

I Los hbitat estacionales nos sorprenden ms., En primer lugar,


poiqu. todava se conservan hoy los restos de lls construcciones en
piedra seca en numerosas mesetas provenzales, sardas o ibricas, sin
necesidad de cruzar el mar para verlas vivir an en Africa, toda una
cloble vida de pastores trashumantes, los de las <<estibas de los que,
en la montaa, las zonas de pasto han retenido a veces algunos testimonios, ffiayens del Valais, ffiazeaux de Saboya, estars de Andorra;
granetos, establos, cabaas, hogates en lugares expuestos al viento.
Simple episodio en 1a vida de las sociedades pastoriles? Quiz,
*pero all tesiden durante una tercera parte del ao en el seno de un
grupo casi exclusivamente masculio y que tiene sus leyes, sus obligaciones, su jerarqua. Raramente los hombres hablan de esta vida

LAS CASAS

LAS

ALDEAS

63

que las mujeres ignoran, estn al acecho de las noticias dc 7a aldea


de abajo; hace falta que un inquisidor implacable les obligue a habiar para que los pastores de Montaillou digan unas pocas palabras
sobre la aldea de arri.ba. Y el aislamiento, el silencio y tambin nuestra ignorancia recubren \os, autnuches de caas y de juncos donde, en
los estuarios cenagosos, en 1os Fers ingleses. en los brires de las
costas atlnticas, alrededor de los terpen frisones, vive una poblacin de pescadores, de recolectores de turba o de tramperos. El azar
de un sondeo portuario puede revelarnos, como recientemente ha
ocurrido en 1a desembocadura del vieio Rin, donde se han encontrado ms de cincuenta cabaas an habitadas en el ao 1000, la es-

tructura de una aldea.

. Por el contrario, desde muy antiguo y hasta nuesttos mismos


das, la curiosidad popular ha buscado siempre penetrar en e1 mister:o de los hbitats subterrneos. A veces al hilo de una diaclasa propicia en un terreno calcreo, pero las ms de las veces en rocas ms
duras que han necesitado tallarse durante mucho tiempo a fuerza de
pico y de barrena, se han descubierto galeras, salas desde las que
Ias anteriores divergen, respiraderos o pozos. Ms de un nio, aprendiz de espelelogo, ha desaparecido bajo un clenumbamiento. IvIs
silidas que otras, algunas cavidades albergan todava cultivos de
champin, endivias que maduran o queso en su ptoceso de fermentacin. Pero incluso estos rasgos demuestran que no se trata de un
azat naturd. sino de una obra del hombre, construida para vivir all.
La estupidez general ha destruido ms de una, Ias ha cntregado a
los buscadores*de tesoros (valle de1 Loira), a ios fanticos de la pre-'
historia (Quercy), o las ha c{edicado a depsitos de municin (Picarda). Esta sucesin de usos diferentes rpidamente abandonados
es probablemente la cusa dei profundo dcsdn de los investigadores, incluso Ce los ms serios, hacia estos lugares. <<Prctica de cultos cetnicos Ce origen drudco, o como mucho, ctaLos> se ha afirmado perentoriamente, a pesar de que las cermicas y otros objetos
hallados all datan del siglo xrr. Simples tefugios en caso de peligro
o de epidemia, se pens siempre obscrvando el aislamiento de los
lugares, la disimulacin de los accesos, y, prximo en el tiempo a
nosotros, Ia viabilidad de esos escondites clandestinos bajo la ocupacin extranjera. Sin embargo, cn los valles del Limusn y del Poitou, nicas regiones en las que se ha iniciado una excavacin estratigrfrca tigurosa, una sorpresa aguatdaba al investigador: esos pasajes,

IL

64
7

EL

cANfpESrNADo EN

EL occIDENTE

LAS CASAS

ITEDIEVAL

esas salas tantas veces derumbadas y rehechas llevan Ia marca de


ias residencias perrnanentes, de una utilizacin continuada durante

varios siglos, del siglo x al xrv en su conjunto y siguiendo fases


agrupadas que nos obligan a modificar la hiptesis de un mero escondite ocasional. r\'ls an: en el interior del hbitat, la distribucin de los elementos accesibles seala las separaciones entre grupos
que vivan cada uno en ura parte de ias cavidades, con su propio
fuego, su alfareta, sus resenas, su fuente. Estos rasgos no signif,can una vez ms el reflejo de la aldea de superficie? Pero, por qu?
Cmo? Otra va que an tenemos que desbrozar.

LAS

ALDEAS

65

como el Raoul de carubrai, Io demuestran sobradamente. pero que


se:van pala-qalqer-etl
-el-s_rtqlq uq !tgr!a! iqdico fuera del cual las
tenencias o los pastos, 7os tenirti;;r; i-piitinentia de los rexros,
sufran la ley comn. slo quedan huelias- topogrficas de estos cercados, visibles frecuenremente en el byl escioJinruo o eL borougb
sajn, con excesiva frecuencia boradas por ia remodelacin parce-

laria.

Nos gustara descubrir Ia especificidad de esas aldeas cercadas:


Se.trata de una aglomeracin creada voluntariamente en la poca
de la primera fase de sedentarizacitcampesina,.entre el
950 y
el 1100, y a 7a que se dot de un estatuto- jurdico qu"
;urtifi.ar^

el

Aldeas abiertas, aldeas

cercadas

Cuando el gegrafo estudia hoy un hbitat es mucho ms sensi.


ble a su eventual dispersin que a su estructura intena. No creo
que deba seguir su ejemplo, porque si la aldea es, ms que un conjunto agrupado,
-la conciencia de una unidad, el criterio slo aparecer ms tarde. Lo que impresiona, sin embargo, al medievalista es
el aspecto exterio y la posicin de la aldea.
la-aldeaSggda, caractersrica incluso a veces de todo un hbitat atcaico de las zonas mediteuneas, no es producto nicamente
de un agrupamiento _autoritario o espontneo, que rene a los hombres sobre una roca. Ciertamente, este tipo casi urbano corresponde a
Ias posibidades de-un lugar escarpadof en el que las casas !rr"..n

encaramarse unas sobre oas ofreciendo una asera ciega como un


muro continuo. Los borgbi del golfo de Len, los castros italianos
coinciden en 1 uso comn de I piedra que permite airar a Las
casas Ia puerta fortificada o la torre noble. Pero aunque hoy hayan
-cehecho todas reventar Ios corss de piedra o de madeia que las
an, y eso quiz sea as desde el siglo xrrr, tal era la apariencia de
muchas de las aldeas septentrional.s, irno empalizada de troncos macuos, el Etter de Turingia y de Renania, Ia <<torre de Ia ciudad>> en
L,o-r:ena y en Picarda, el cingle de las ciudades del oeste francs,
..lesempeaban el papel de un frontera tras la cual otro estatuto jurciico ataa a los hombres, a las personas y a las tieras. porque
nadie puede hacerse ilusiones sobr Ia eficaia de las ramas enrreTazadas o los postes afilados como defensa contra los guerreros audaces que manejaban el hacha y Ia antorcha. Ms de un antar de gesta,

agrupamienro y I-a defensa de los privilegios? Eio , cierto,


desde luego, en 91 siglo xrrr, cuando las iuevas creaciones de las que
hablar
r"grri" modelaron por compreto er territorio 1* ,,rr^
"o y en una extensin que hoy
intensidad
a duras penas podemos ima_
ginar, peo en el siglo x? La estructura cor:.cntrica- de las calles
y las hileras de casas de las cevennes o del Levante p".d.n pro."d:.lr: contingencias del lugar, pero en Baviera, io Alrur,.n
i:t
Westfalia?
El tipo opuesto, de aldea abierta, no nos reporta una solucin
poique es ipico nicamente de lugares sin franquicias. Adems, se
encuentra igualmente extendido por la Europa de la poca, tanto en
7a zona meridional como en Ia parte ms iustancial te los Drfer
germnicos.

iat

.ara, aparecen

desperdigada,

iJ;

o el

."
-rueix aislando un patio;:'un huerto,
cercan a propsito
in
ucoralr, ,
para las aves, delante o deus de Ia casa. Esta vieja reminiscencia se corresponde con otro de sus rasgos: er casal taliano, curtis
o mansionile en el norte de Francia, son, segn pqrelg, en principio,
Eglmeraciones nacidas en el seno . ,rn antiguo dominio cn el que
f: !u emplazado una necipolis o lcvanrado inu ,glli^;r seoro lo conserva un mona-sterio, all es inn-ecesario elperar ,n castillo.
Ms an:Gs en este tronco donde debiern injertarie 1as esrructuras
Iibres, los'caseros, los uiller, los barn tan frecuent., .n ioJu-h
,onu
r7eser,
austrasiana, desde el Escald.a
y
que confin an a la disper_
sin complera, rec.erdo quiz,-a1-de una e*plotacin rota, d"l tifo
a"

te

5.

FOSSre,

lu lgh_ .

".rtonces
cementerio siguiendo los
camiros que estructuran el territorio.)No obstante, dos--raggqs bastante defi,idos parecen caracterizarlas: cn el seno de este tejido, tan dbilmente edificado, Ia,
farc:Ias construidas
borgon, bore sajona, but'e grmni.u-

sia

il

il

66

'
:
-

,
;,

EL

CAJ\IPESINADO

la uillicatio germnica de poca carolingia. Es verdad que idntica


dispersin la encontramos en ios ran y los ntejou cTticos de Armric4 y de Gales sin que podamos invocar aqu esos modelos.
,r Naturalmente sera absurdo, y contratio por otra parte a lo que
antes afirmaba, creer en la estabilidad de estas estructuras, incluso
slo durante tres siglos.-Dos fenmenos han afectado particularmente a este esquema, de por s impreciso. Primero el de una progresiva
concentraei de_ los-lugares que, faltos de criterios estadsticos, nicamente podemos medi o por el mero de abandonos'en pleno
momento de la expansin agraria, pues no cabe Ia explicacin negativa de la desercin, como ocurri en el Eife1, en \lrtemberg y
en los condados de Oxford y Norfolk, o por el examen de las construcciones datables que se aadieron a ottas ms antiguas, como ocurri en numeroeos lugares ingleses.'Por otra parte, pudo atarse de
Ia fqsin--en uno solo de varios ncleos .cercanos y desde entonces
agrupados e-n torno a.la case. del-seor o a la iglesia, como ya referl
,hablar de Vharram Percy;El segundo fenmeno est ciertamente
vinculado n lu.gtg$g"_d-rpogr{ficai y a la bsqueda de nuevos terrenos que la sigue o la precede: una.ola-de creacin ecubre Eutopa,
sobre todo su zona atlntica y septentrional, en lo sucesivo la parte
ms vivaz dd contiente en este aspecto: castelnaus gascones, bourgages de Le Mans y Normanciia, ailleneuues del nore de Francia,
Waldbufendiirler del Main y de Hannover, oillat'ranca.r piamontesas,
saauets, despus bostidas del pas de Oc. Toda esta eclosin, oorrrida entre 1.150 y_7250, en su conjunto@io nacimiento de golpe a
lls, _estructuras en planqq geo{ntricos, concnicos o cuadrangulares'-

.fmismo tamao y aprovechamiento,ipero aqu recogidos, aiole o quaderni del Su:, en otras partes 3n
<<espinas de pescador> o largas franjas. No omitiremos, por otra
parte, que este perlodo, el de 14 -concesin masiva_de- ias franquicias
aldeanas, asisti tambin a laiemodelacin de los antiguos trminol,'
!a fuera creciendo al costad de una aldea antigua, ia establecinclose junto a un lugar de paso, un forisburguril, urt barri, una marine, cuya forma regular resalta en ocasiones todava hoy en el centro del telativo desorden del ncleo antiguo: podra citar muchos
ejem^olos en Picarda, en lie-de-France, cerca de Dudram o de Camcercad,.,J deiotes frecuntemenG

bridge.

LAS CASAS Y LAS ALDEAS

EN E,L OCCIDENTE I\EDIEVAL

Un cuerpo

67

uiao

F1 ciudadano, ciego y apremiado, que admite la especificidad de


los barios cle su ciudad, apenas es capaz de descubrirla en el pequeo universo aldeano. Sin embargo, a parrir de 1260 o 12g0,
cuando se dispara la curva de expansin campesina, y sobre todo
desde que aumenta en nuestros archivos el volumen de inventarios
o procesos, el historiador consigue disqiguir, tan fcilmente como
1oharaenlaciudad,-lospuntoS.extfemoSde.-riquez4-y--pobreza,<
los centros diferenciados de produccin, los lugares de- convivencia. No nos entusiasmemos, sin embargo, en demasa: un curioso estudio sobre la proccdencia de los restos de u,t_qnsilios, fundamentalmente culinarios, en los vertcderos de Rougiers' en provenza, ha demostrado una ubicuidad de los servicios domsticos nicamente igualada por Ia emigracin. Todoslos productos y todas
las pocas aparecen confundidos,l los mismos rests sin dud acompaados de desperdicios, en todo el terreno alrededor de Whartam Percy, en el condado de York. Sin embargo, al frnalizar el si) glo xrrr, al menos, el v-qlol_{q,1as--construcciones,_estimado en oca- .-j_
/
in de un siniesto, como en Cagnondes, cerca de Cambrai, o visi- ,,
ble todar'a hoy como en Rougiers, muesrra el contenido social verdaderamente bien tipificadc de las manzanas d ;r;. Tambn
un exuemo al otro del perodo que nos ocupa- ,lu_g_lquqolqga
-delugares de trabajo
puede sealar los
arresano, tanto omstico omo
aldeano_j en ocasiones, como en Saint-Victor-des-Oules o en La Cha- ,
pelle-des-Pots, iautnticas bateras de hornos estaban concentradas en '.i'
un grupo compacto;_en otras, como en Tilleda, el trabajo del hierro ,,
estaba claramenre localizado respecro al de las lanas; o incluio ls
artesanos se albergabn, .il.o, ,oior, .n el recinto .1. un .urtro, .o.o
ocurra en numerosas aldeas languedocianas, mientras que los campesinos alineaban sus casas exffalrruros, a 1o largo de ias estar, de
las coures gasconas o lionesas.
En 1o que respecra a los lgg4qgs & _ryCi.de los habitantes, sin .

necesidad de recurrir, al tmino de los siglos que recorremos) a


las confesiones de las gentes de Montaillou, res,rlian fcilmente localizables. En todas partes,_ o casi, el primer lugar lo ocupa la plaza,
el pratellum, el green, que bordean las hileras d casas, llo,a? roa
y cot'oft a cada lado del canal de Ia Mancha, y linea en Italia.

68

EL

CAI\IPESINADO EN

EL

OCCIDENTE TEDIEVAL

rebao- antes de la estiba o de ir a pacer a] bosAll


se
celebra
el concejo, 1a balia,lIa audiencia que congrega
ene.
a los hombres. All charlan los ancianos y se despiojan los nios. La
fuente desempear el mismo papel, pero en ella reinan las mujeres,
lavqdero,-cisternas como las dos de Rougiers, con capacidad hasta
-Los
para ochenta metros cbicos de agua.
siios colectivos implican
una homogeneidad social que no afirmamos que presidiera por todas
partes, pero se ha sondeado tanto en los lurgares abandonados (1"4 en

LAS CASAS

En e[a se.iene el

Rougiers) que hay en eilos una particularidad que choca con nuestras costumbres. Si bien Ia mayora de las formas de atesanalo rural antes del 1300 o 7350, hitado, tejido, trabajo.r.dlm y.^rpintera, incluso hasta la cervecera y alfarca, pueden ser del
mbito de la acti.idad de una casa, 7a fotja, en cambio, necesi., Ia un equipo y_un- ar:e que no eran del don,inio comn; ya dije antes cmo I llegada
el retorno- del herrero al cenuo de la al-o campesina; ademsen el hombre que saba
z dea marcaba la historia
domear el fuego y reparar la espada del seor, los rsticos hallaron
fcilmente un jefe que sabra hablar al amo.llocalizables entre las
escotias depositadas iobre su suelo, las fragui son hoy importantes
objetos de estudio sobre Ia metalurga medieval; hara foJta tambin,
a travs de los textos, descubrirlla lenta ascensin del <<herrero en Ia listas de testigos hasta alcinzar los confines del mundo de
los cIrigos y de los nobles, como sin duda al mismo tiempo creceran las visitas a su taller,. lugar de encuentro en el que el fuego,
la llama y \a tenaza desempeaban un papel casi mgico.
Cuan.lo el equipamiento de Ia al.lea alcance un estadio suficien'
te, el moline se aadir a los lugares de reunin q're acabo de mencionar. Pero permanecer siempre apartado y sospechoso: apartado
porque hasta el 1-200, e incluso despus,[u maquinaria precisa agua
corriente, y tanto por declive natural como mediante un estanque
" artificial le alejan de las casas; fusospechoso porque es obra del seor y elemento de su poder.l Tambin al molinero, como ocurra
hace mucho tiemoo en nuestros campos, se Ie mantiene lejos de los
dems, considerao espa al servicio el'amo, agente de su fiscalidad.
Llegado el momento los hallamos ciertamente haciendo cola a la
puerta <iel molino, sobre todo mujeres comentando las noticias, pero
sern en la irritacin de la espera y en el temor de ser timadas, el
fermento de la reclamacin y Ia revuelta sorda. Es un lugar de
pecado, el de Ia cIera, el de la cfesobediencia, incluso el de Ia Iu-

i
j
j
j

LAS

ALDEAS

69

,lx

jua al decir de san Bernardo, dcl que ya ref.e que denunci aba alJi
una prostitucin de circunstancias, y que era preciso combatir, segn
santo Domingo, que enviaba a sus hermanoi a predicar a los molinos.
Queda finalmente el cernentetio, el atrium, el camposanto, el te- -rreno cercado que rodea Ia iglesia, a veces con Ia capacida
;usta
pu.u albergar las tumbas, otras, como en Bretaa, elevado a r'a categora de lugar de encuentro de muchas hectreas. Esta tierra

sagrada es lugar de asilo para el errante o el fugitivo, ..ntro d"


reunin en el qtre hasta el amo slo puede entrarlaminando y desar,mat'o, Iugar de prdica y tambin de negocios, tierra comdn de
todos los aldeanos, de todos los fieles, y nuturol.n.nte primer eremen-

to en Ia reagrupacin de los hombres.

Er, r: oceR

cAMpESrNo

Los descubrimientos arqueolgicos, frecuentemente iniciados en


los centros urbanos destruidos duiante Ia ltima conflagracin mundial, en Polonia, en el norte de Francia, en Ia Alemania"renana o en
Ios Pases Bajos, han ffansforrnaJo por complero, despus d.
-e, d.
un cuatto de siglo, nuesua ciencia del hbitat. Entre ias dos imgenes
tradicionales e infinitas veces repetidas der castillo in.rpugnail.o,'
abrumac{o y magnfico, y las o.obuu campesinas guarecidas bajo
su sombra, se ha introduci.ll la de Lrn hbitat aldeario diversificado
y en constante mutacin, Qyya historia aparece esechamente ligada. a las tcnicas y a los medios de Ia sociedad que Ia habita.
-l

Del <<fondo de la

cabaa>

a la

<<casa>>

,lio .on."pcin -del <<hogar, de.un grupo reducido arbergado bajo


el mismo techo, cl,la
base <<domsdc,>, es muy reciente In Ia historia humana.l se viucula evidentemente con ei desarrollo d" ,n,
iestructura failtliar reagrufada,- .r.iniau .n ,, *oror parre de un
conjunto ms numeoso al que ya me he refe'ido. Ms que un estudio minucioso de los documentos clsicos o de Ia Alta dad nl.ao,
o incluso de una iconografa mediocre, han sido ras excavacion., l^

<

ii

70

EL

CAMPESINADO EN

EL OCCIDENTE TIEDIEVAL

que nos han ptoporcionado las pruebas ms valiosas' Los yacimientos de Inglaterra, Renania, Pases Bajos y el norte de Francia han revelado a los historiadores, en principio incrdulos-mtodos de construccin muy semejantesj vasios cobertizos cle 25 metros Ce largo
por 5 u 8 de ancho, sostenidos por una o vatias filas de soportes de
madera, compartidos por los grupos humanos y las bestias. Determinados matices distinguen los de \7est Stow de los de 'Warenclorf, los
de Gladbach de los de Chalton, los Ce Odoorn de los de Brebires,

por citat algunos ejemplos conocidos, -pero ms por los procedimientos de sostn y cobertura que por la funcin de refugio para ia que
sirvieron todos esos imensos hangares; iunto a ellos, el, hogar, al
:' aue-ltb-rg y, en ocasiones, cercacio por una valla de tierra o de piedras, y los fondos.de ;abaa de pocos metros cuadrados, desnivelados, y en los que eI mob-iliario.que se ha encontrado seala su funcin
casi exclusivamente artesanal.l,El conjunto parece construido al azat,
y ya \e antes que no poda calificarse de aldea a este puado de cobertizos. Y en definitiva, a medida que se levanta el ,-elo <<clsico>>
que ocultaba a nuestros ojos el mundo rural antiguo bajo el aspecto de
)' prestigiosas oillae, no importa si galotromanas o africaasie repite
Ia misma liviandad, el mismo desorien que ya habamos descubierto
lejos de los conjuntgs en piedra, fi" y al cabo excepcionales, que
habitaban los ricos.-1 Cegados por"1el recuerdo embellecido de los
tiempos clsicos, Ios historiadores han descuidado durante largo
tiempo Ia capital evolucin de Ia casa campesina, hasta tal punto
capital quc con ella abr este estudio.
Desprr{g!ig]o-X, salvo algunas excepciones Ptximas a las residencie_ principescas, como en la Alemania otoniana, en Tilleda, en
'$erla,'Jos <<fondos de cabaa> desaparecen de los yacimientos. En
> el mismo momento,Jas grandes casas comunales se reducen a la mitad, incluso u m.rotl de doce metros a siete en Hohenrode, de cuatro a siete en \flharrm Percy, menores todava en Rougiers.,Cuando
subsisten construcciones mayores, como en la regin de York, en el
Harz, o a orillas de1 Bltico, son tesidencias seoriales, <(manors)>
que apenas tienen el aspecto de los <<castilios> tradicionales, Persisten por el contrario los elementos aislados, graneros, si16s, heniles, pero se Lrsan como almacenes y no albergan ya a artesanos, esclavos o rqujeres, porque estos trabajadores se han reintegrao a \a
vivienda.lpesde ese moment no se trata ya de protegerse de las
>'fieras nocturnas,
sino de ilevar una vida sedentaria y productivl'

LAS CASAS Y LAS ALDEAS

71

No es este repliegue bajo un techo la base de la promocin de la .


mujer, que distingue aI perodo comprendido entre el 1i00 y eI
1300? "Un segundo hecho, igualmente capital, acompaa a esta mLrtacin: lya no habr nunca ms hogares al aire libre usados como cocina comunal; cuando toava el hogar no se ha integrado en <,1a
casa)>, se adosa a ella como en Rougiers en Provenza o Chaltcn en el
sur de fnglaterra durante el siglo xrrr, otras veces se le plotege en
una estancia separada o contigua, como en Gomeldon en el \{/iltshire,
o en Bderich en Hesse.'.Se ha convertido en propieclad clel grupo , ,'.
familia-pequeo/ y cs ah y en ningn otro lugar donde debemos
buscar el origen dc la palabra fuego,1En Bretaa (Pen er Malo),
en Ftisia, en Vande, a mediados del siglo_lr pelqtt4 en..el interior de 1a-vi:,:ieqdl; primero ocupa el centro mismo de la habitacin, i
'
despus, como en Dracy, ya en el siglo xrrr, se pega al muro, y finalmente, aunque despus que en las residencias de los seores, recoge
el humo mediante unA. campana y Io expulsa por un conducto hecho
con ladrillos cocidos.st. .ilti. .strdio, qr. ., el que a nosotros
nos parece inherente- a-la.cas4. campesin4,_no est atestiguado, sin
embargo, antes del 1340 ni en Italia ni en Inglaterra ni en Turingia. : La incorporacin del hogar en el seno de la casa cre en Ia mcntaliiad campesina, en la estructura familiar, en los modos de convi- I ' ,,
vencia, una situacin completamente nueva': la iuler que 1o cuida-.';'
t
ba obtuvo Ce l su-pod.r, 1or ancianos qlre se .u.rrtrn hallaron " "'
oc,sin de ocontaro la historia de Ia familia y de la aldea, Ios a1i- '',',.
mentos, en sus proximidades, adquirieron posibllidades suplementa- , , '
rias de conservacin, y hasta en las residencias nobles donde se po'

dan quemar troncos era a su vera donde se reunan las nodrizas, los
enfernros y los viejos, al modo que describe, en 1120 o 1125, el
cannigo Lambert d'Ardres en tiempos de la consffuccin de la torre
de Ardres. El nuevo liogar no ticne nicamente consecuencias so- '
ciales, modifica incluso la esructura de Ia habitacir..-El calor de los
animales, anteriormente imprescindible para Ia calefaccin de los
humanos en las grandes_viviendas mixtas de la AIta Edad Media, se
hace menos necsari.,.-'Con la entrada del fuego, salen Ias bestiasJ ..
o al menos quedan acantonadas en una zona determinada de la constuccin. iPueden subsisti accesos cofiiunes pala las personas y los
animales,T pero sus reas de descanso y de alimentacin estn separadas, como Io estn tambin, obligadas por la modificacin, 1as
reas Ce deyeccin de unos y otros. La persistencia de las casas-

-(
72

>

EL

CAVPESINADO

EN EL OCCIDENTE I'IEDIEVAL

estado es ciertamente tenaz en el Jura, los Alpes, en Bretaa, en


irrisia, en el Harz y en los lugares en que an hoy podemos verlas,
en Oisans, en Aragn, en ias Hbridas, pero al frnalzar el perodo
que estudiamos ya existe la <<casa elementai> con su sala donde arde
el fuego, su <<cmara>>, que sitve tambin de bodega. Si hay superficie suficiente, pueden adjuntarse muchos cuartos al bloque inicial,
dispuestos a su alredeclor o alineados en una nave, y un pasillo central por el que pasan los carros cargados de heno, los toneles de provisiones, las bestias y las personas. Y si falta espacio, se construye
otra planta, all por ejemplo donde las piedras posibilitan slidos muros, como entre principios del siglo xrtr y 1-400 en Rougiers, donde
ias viviendas de seis u ocho metros de aitura sIo pueden corresponder a casas de pisos obligatoriamente ccnstruidos a tenor de las sucesivas divisiones del grupo famiiiar. Y el ejemplo no es exclusivamente mediterrneo, tambin en Ia alta Borgoa, en Dracy, las excavaciones han revelado la posible existencia de una segunda planta
en la que se almacena el grano y el utillaje.

La modera o la piedra?

Qu hay ms fcil de resolver a primera vista en esta pregunta?


Se consuuye en madera all donde sta abunda, en piedra all donde
la primera escasea., Desgraciadamente esta respuesta, simplista y tradicional, no resiste ni a Io que nos ensean Ias excavaciones ni tampcco a una reflexin reposada: por qu construyeron en piedra de

mala calidad una aldea como Rougiets, situada en una abrupta


pendiente
que multiplicaba eI esfuerzo- cuando un bosque
-1o Por qu en los nuevos asientos sucesivos del tnacorona Ia cima?
nor seiorial de Vharram Percy entre los siglos xrr y xrv alternan Ia piedra y la madera? Por qu construyeron en Agenais casas
de troncos apilados, como las de la Europa eslava, cuando la piedra
a}l es buena y los bosques lejanos?
Las preguntas se multiplican ms aprisa que Ias respuesta, incluso locales. Intentemos ponet orden alll donde posiblemente nunca existi. Es sabido el valor de la madera como proteccin contra
el fro: cuando el miniaturista de las Trs riches heures du Duc de
Berry quierc representar, con muchas inverosimilitudes, una vivienda cn el mes de febrero, pinta Ltna enorme cabaia de madera junto

LAS CASAS Y LAS ALDEAS

73

a un palomar de hermosas hileras de piedras labradas.. A poco que


el bosque est prximo y se permita en 1 la tala, es decir, desde
poco antes y durante todo el siglo xrrr, la construccin en madera,
el Stabbau alemn se difunde desde el Bltico a los Vosgos y al Delfinado-' Pero la piedra posee tambin propiedades: es cierto que
hace falta que sea de grano denso, que tallarla es lento y difcil, de
transporte costoso, y ah tambin rnicamente el siglo xrrr ver ponerse en marcha los carros bien uncidos que arrasttan algunas toneladas de piedtas; antes de ese momento es necesario un milagro,
como en Conques,_.o dursimos trabajos como en Gante, paru acarrear el material;fcn comp.nsacin Ia construccin resiste al fuegqi <
al agua, descansa en cimientos, facilita Ia elevacin de plantas, ofrce un aspecto <<seorial:i desde finales del siglo xI Ia emplean la
iglesia, efcasuillo u 1..^rlseorial; si la piedra es fra le venir bien
a las regiones del sur, pero tambin a 1as zonas montaosas a fin de'
conservar Ia nieve protectora, donde, por! una invesin que nos parece habitual, es el tejado el que es de pieEra)hecho de la,tzes, mier,tras que Ia vivienda es de madera. [,
El caso de Tharram Perry muestra, en Ia realidad de una historia prolongada, queiodo; estos elementos jugaron a \a vez: epeltrL. i
nidad -econmica, posibilidades loc,ales, deseos de, aparencia o-. de- comodidad; in la prctica se puede demostrat que en un mismo lugat
coinciden a un mismo tiempo tipos intermedios mezclados con construcciones homogneaqX voy a enumerar algunas: casas hechas de
montones de hierba apilados, especialidad celta o escandinava, han
sido localizadas an en el siglo xlr en las Ardeuas, en el norte de
Alemania y en Escocia; pero frecuentemente se mezclaba tierra con
7a paja, ramillas, guijos, hasta consegui un encofrado macizo, casas
construidas con aclobe o tapiol sujeto luego mediante pottantes de
<<entramados> de las oriilas del /
madera verticales o en diagonal

-los o fabricados por mamposterla


canal de la Mancha-, embutidos
en un mLrrete bajo, Ia solera, la bovedilla, los paneles exteriores
son conocidos desde los siglos x y xr en Husterknupp, en lfohenrode en Alemania, en 1Tharram Percy, despus durante el siglo xrtr
se extendieron desde Cxford a la Limagne, y clesde las Ardenas hasta Catalta. La construccin puede ser exclusivamente de madera,
sea por apilamiento de ttoncos, como en los Vosgos, el Queylas,
el Tirol y los pases eslavos, sea por densos entrelazados de tamas,
como en lrlanda, o sea, sobre todo, mediante planchas verticales,

.'

74

EL

CAIPESINADO EN

EL OCCIDENTE I\EDIEVAL

cuando las tcnicas de ensambladura se perfeccionaron, como en


Dinamarca, en Essex o en \rtemberg; estos procedimientos petsis'uieron despus de Ia Edad Media y hasta nuestros das en muchas construcciones dedicadas a servicios, graneros o bodegas, incluso establos y caballerizas. La piedra, tritutada y mezclada en un
que despus de L1,20-7t25 el aparejo quemortero de cal
-puesto
cla reservado para las construcciones de guerra o para las igle5i5- e :rlicia su ofensiva hasta el siglo xrr, e incluso ms tarde en la Europa del noroeste, y hasta despus de la Edad Media
en Alemania. Al contrario, los muros de piedra seca de Provenza, de las Pouilles, del Prigord, de Borgoa se levantan bastante pfonto, pero son bastos, muy anchos para tener ms asiento, incluso para soportar encima offa plaflta, 0,70 metros o incluso 0,90
inetros, en Rougiers, en Tharram Percy; Ia apertura de las ventanas
implica temibles problemas de equilibrio, hasta cuando, en compensacin, el vaciado parcial para una alacena o un tubo de chimenea
confiere mayor holgura a los moradores. Su ventaja fundamental es
que puede soportar cualquier tipo de cubierta: vigas, basc de un
armazn que se perfecciona en 1os sigios xrv y , y sobre el que
se dispone 7a paja ligera pero hmeda del rastrojo, o tablillas que
sostienen o no placas de piedra. Naturalmente la costumbre meditetnea de la teja redonda, ..a la romana)>, que protege del sol, prevalece en el sur de Europa, pero como Ia encontramos
-incluso
hoy- en Lotena, e1 ejemplo es vlido para ilustrat la complejidad
de las transposiciones. Hay adems otros ejemplos igualmente desperdigados )'lumerosos de cubiertas vegetales muy inclinadas
evitar que se pudran- y que descienden de hecho hasta e1-para
suelo
apoyadas sobre un amazo de troncos oblicuos que se renen en
la cumbrera superior, formando una especie de choza sin muros, el
cruck, que nos parecera de entre los ms miserables y primitivos
alojamientos humanos si no fuera porque tenemos documentado su
empleo hasta el siglo xv.

La

resistencia de

la aatarqua

<<Vivir por s mismo)) es una de las ms tenaces esperanzas del


hombre; en esta autarqua mtica se cree, como un nuevo Robinson,
capaz de arrostraf todas las exigencias alimenticias o tcnicas de Ia

LAS CASAS

LAS ALDEAS

75

vida diaria, incluso en pleno siglo :cr, cuando si contemplamos los


niveles de libertad y bienestar estancados en los que yacen tantos
grupos humarros abandonados a ellos mismos durante miienios, en Ia
seh,a ecuatorial por ejemplo, no tendramos ms remeciio qLle pensrnoslo. Ahora bien, es precisamente en el nivel de 1a mera supervivencia donde al ptincipio de Ia Edad lvledia, y anteriormente en
la Antigedad, muchos hombres vegetan; su economa no aspira ms
que a la subsistencia. Pero hasta en un estadio as, <<protohistr'ico>>,
los individuos continan dependiendo de los intercambios inevitables con los grupos ms prximos;.-la persistencia de esos usos, de :
esas necesidades, dones y contradones <<primitivos>>, sal por hietro,
pieles por trigo, fuera de todo <<circuito> comercial, de todo espritu de beneficio, atraviesa el mundo campesino ms menesteroso, has- ,
ta mucho despus cie que los progresos tcnicos y Ia ampliacin de ,

/'
los horizontes resulten evidentes.
, Estas observaciones son muy comunes; las creo, sin embargo,
en Ia base de la esperanza, siempre acariciada por el campesino medieval y, de da en da, ms fugitiva, de bastarse con su propio traba'o. Naturalmente la antropologa histrica no ha progresado suficientemente como para que podamos azar un vnculo entre las
estructuras men.tales de un grupo replegado en s mismo y el estado
de la economa ambiente. Parecc al menos patente que la fragmentacin de la gran clula familiar en pequeas molculas conyugales
reforu el anhelo de no depender de otros. Salvo que confunda el
efecto con s causa. En el mbito qlre recorro, rla historia de la
vivienda campesina me parece que cuenta con suficientes rastros.
Encontramos ya un signo que he sealado repetidas veces: .la subdivisin interna de la casa elemental es consecuencia o causa de una
mayor afectividad en la parcja,a ha rcvalorizado el puesto del <<ama
de casa>
raramente podta aplicarse ese clich mejor que aqu-;
-y
en Rougiers, por ejemplo, se han podido seguit las fases sucesivas
cle divisin de las pequeas manzanas de casas construidas en los
siglos xrv o xv, como en Dracy o en Wharram Percy. Evidentemente en el primer modelo, Ias consecuencias molestas no pueden olvi"
darse, particularmente ia superficie dejada a cada pareja. Pero ambos ejemplos, meridionales los dos --y sera temerario extrapolarIos a todo el flanco eLlropeo- pueden valer para las zonas en las
que tanto el espacio como la presin demogrfica son reducidos. Adems, y ahora en numerosos casos l<rcales, puede destacarse otro fe-

.1;

76
.

'

EL

CAMPESINADO EN

EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

nmeno mds cercano que muestra ese anhelo

a tener todo al

LAS CASAs

la

al-

Cangg-{e-1q"-!qano. Detengmosnos en 1.
Fue ilustrado en numerosas miniaturas de los siglos xrv y xv,
C:sde luegc poca tarda, y que Ia arqueologa podra atrasar un siglo en las excavacioaes de Gomeldon en Wiltshire, de Wharram
Percy, pero tambin del Soissonnais, de F1andes, de Perche. Se trata
esencialmente de la-aparicin de excecencias construidas o de franjas de sueio apropirut qr. lindan con la <(casa> sea cual sea su gra-

Ricos Y

do de visin interna: el establo o el aprisco, el edificio que guael horno o el g:nro, en los casos^<<seoriales>> el prlo-o, o
el cobertizo para los toneles y arreos flanquean la habitacin; Ia
flanquean o Ia rodean, ocupando el espacio central una poza, o las
construcciones desperdigadas por un prado o una huerta. -Origen

posiblemente de las l(grlnjas.o_ {e los_censos de Ia poca moderna,


frecuentemente cercados adems por un murete hasta una superficie
de un cuarto de hectrea, eI conjunto no es evidentemente el lote

rros y ganado, y .1-.o . agsler, que permanecen atrincherados en


su casa-conjunta, y tzmbin }a aspiracin de estos koulAks a disponer de todo Io necesario patn la subsistencia de su familia, puesto
ciue no tienen, cmo el seor del lugar, Ia posibilidad de reqirisarlo
" en virtud
de un poder dominical o pblico.lNaturalm:nte el desarrollo del artesanado rural, la especializacin de tipos concretos de
actividad especularivos, como 7a ca de ganado o l cultivo de las
plantas tintreas esto-muy ligados a esras esrructuras complejas,
pero se duda, una vez ms, respecto al verdadero lugar que les co=- rtesponde: es Ia funcin la que crea el rgano, o al revs?
Desde entonces, aunque vemos lo lenta que fue su evolucin,
- Io- que antes, en hogares al aire libre, en ..r.rio, para animales, en
silos comunes atestiguaba el[carcter comunitario de Ia vida rural
1lega a ser propiedad particulad el fuego> podr convertirse naturalmente en la base de Ia fiscalidad, y cr. que invirtiendo Ia andadura tradicional del histo:iador de impuestos, el estudio de los agrupamientos de viviendas, del nacimienio de la <<casa>, como antes el-de

17

al de los documentos fiscales. Antes conagente real poda esperar encontrar en esas

debe preceder

lo que el

viviendas.

rece

prooiedad de todos: perofraduce en el tejido construido una evolucin social, moral o econmica en todo comparable a la que en
el siglo x o principios del siglo xr sigui o dio lugar a la ereccin
de los montculos castrales y a 7a aparicin de la clula seorial:.
hallamos a 7a vez las pruebas de_ una escisin en- el_seno -.de] mundo
.clppgglo- entre-olabiador.rr, lrr. .r.un proteger mqqinas, ca-

<<aldea>,

viene saber

Y LAS ALDEAS

poBREs

Despus de una incursin que en 1.298 arcuin el granero y la


aldea de Cagnoncles, cerca de Cambrai, Ios monjes de la abada del
Santo Sepulcro encargaroq una encuesta y establecieron una nmina
de los daos causados,fcasa por casa, y una estimacin de los costes..El valor de las construcciones oscila entre unas pocas libras y
ms de 300, con un grupo importante, aproximadamente una decena, de edificios caiificados como rftaflors, tasados entre 60 y 90 libras, que creo que corresponden con los grandes conjuntos que
antes citaba. Pero es la enumetacin del mobiliario, incendiado o
saqueado, lo que nos instruye: grano evidentemente, ropas, utensilios culinarios, arreos, fardos de lana, piezas de pao, armaduras,
y en ocasiones en las viviendas ms humildes. Por una vez se nos
ilumina el <<capi;al>, los bienes muebles familiares, de forma ms
clara que por los hallazgos arqueolgicos, siempre escasos, nicamente de objetos no perecederos y casi siempre rotos.

Los oelados urnbrales del bienestar


Por su tamao, la calidad de su construccin, Ia presencia de un
umbral, el descubrimiento de varios hogares, de llaves de numerosos muebles, de goznes ;' de cerraduras, las casas nos proporcio- z-ran los elementos ms tangibles para estiriar los niveles de fortuna;
mucho ms claros que las <(encuestas>> o los <<fogajes>> de los siglos xrv y xv, casi siempre al margen de nuesma poca, y de Ias
que brotan el fraude, el error o el olvido. Los -inveriarios posterio- '
res al fallecimiento en la Europa meridional, 14-i_c_onografa
-aunque frecuentemente complaciente con el prncipe que Ia ha encargado-, huellas-o-restos-de-tiles- abandonados cuaiido un brutal incendio, como el de Dracy, impide huir con elIos, son todas ellas vas ms
o menos segrrras por las que acceder al vercladero escenario de la

78

EL CAIPESINADo EN EL oCcIDENTE MEDIEvAL

vida campesina, Pero antes de ttazat algunos de sus rasgos, quede


bjen entendido que nada nos autoriza a representarlo exhaustivamente; hasta tal punto se nos escapa, por ejemplo, la importancia
de unos ahomos escondidos, la existencia de provisiones y de utillaje al aire libre, el valor de ia fortuna inmobiliaria, que nos equivocaramos si los estimramos segn ios bienes guardados en el armario. No nos ha llegado ader,:s ninguna evolucin cronolgica rigurosa, la mayor parte de los datos que siguen conciernen a las postrimeras del siglo ,rrr y a los aos posteriores: sobre los que les
preceden se extiende

ia

noche.

:Elmohiliaio, ms que la construccin, parece set la piedra de


toque de Ia riquezalrNfs exactamente,.la posesin de determinados
muebles engtandece a su dueo: la cama es_gla-dle!_Ss, pues a los
jergones colocados sobre un tastidor d-maderas d;. duermen
cinco o seis personas, desnudos bajo las mantas de basta lana, sayal,
titaa o keute, nios y adultos mezclados en una promiscuidad
asombrosa, Ies siguen en todas parLes la cama con pies, a veces la
cama cetrada mediante cortinas u hojas de madera correderas; destinadas ms a guarda el calor que a preservar un puJor que pudo,
sin embargo, hallar ah su ratz. Canas para dos, con pieles de cordero y a veces tambin sbanas. Los hijos ms pequeos duermen
con sus padres pese al riesgo de La as6-xia, accidental o premeditada,
a1 decir de las maias lenguas. l-_aq.{. desempear tambin un papel principal, porque atestigua que se poseen riquezas que hay que
guardar: hermosos vestidos de fiesta, vajiila metlica, qutz joyas;
es tambin arca de provisiones, asiento para los huspedes o para los
<(crlentistas> durante las veladas; se han conservado algunos, del
siglo xv, que no son ni seoriales ni urbanos. Lo dems no vale
nada: 7a mesa es de tablas, 1os asientos son tocones o haces de pja,
Ias alacenas estn empotadas en los muros o aprovechando un de
sus rincones, y forman en cualquier c,.,so parte de la construccin; la
iconografa nos ofrece colgadores de madera, morillos metlicos o
Jlares, Imparas de aceite adornadas, a veces un candelabro, un vaso
de cristal, contraventanas provistas de telas aceitadas, humildes elementos de 1a decoracin istica.
El economista o e1 antroplogo esperan evidentemente el enunciado del utillaje campesino y generalmente resultan decepcionados.
Adems de las icertidumbres en la datacin de los objetos metlicos cotrodos, o el deterioro de las cermicas y las piezas de alf.are-

LAS CASAS

Y LAS

ALDEAS

79

a domstica, es comprensible que se nos escape, en el tema de las


<(fortunas)>, tcco aquello que no sea propiamenie domstico: Ios objetos del trabajo agrcola o artesano) cuyo conocimiento sera fundamentai' Qu decir enronces? Rccordar que las hojas de cuchilo,
de las hoces, de las podaderas, Ios bocados po.o urno, o caballos, los
taladros, las garlopas, Ios escardillos, las tcbillas de cinturn, ras
fbulas, los prendedores, los clavos y las llaves o los flejes de ionel
no tienen edad, que se han hallado ms de mil seiscientos en Rougiers, dos tercios de ellos en hierro y los dems en cuero; que Ias
fusaiola_s para hilar y Ias piedras de afilar son 1egin; qu"'eri tod^
partes, los alfiIeres, los collares, los peines, los restos de espejos, expresan claramente Ia preponderancia femenina en el interior de Ia
as-a; que la alf,rcra dc;tinada a cociar o .onr.ruar ofrece una
gama an mal dominada por los ceramIogos, potes, tazas, marmi_
tas, escurlillas, jarras o tazones, cuyos vidriadoi de mltiples colotes y diseos facitan, a veces ms que los tests {sicos, su iataciSn?
O an ms, que los vertederos de tiles desechados como el de
Rougiers, o su desperdigamiento pof los campos de basura como en
\Tharramrpercy ofrecen a veces ms halizagos que bajo el suelo de
ura casa.Jodo esto posee un evidente inters_'Pero en mi opinin,
e-l rltjllaje_ daqlltlg-o*q_ pateqg clasfica r a los hombre,s. Unicimente
la posesin deir_o-s-de-[4fuaqza -j,r.g volver u JIo- introduce
Ia discrimiacin fuiidamental. '
Un hombre del siglo xrx, y todava ms de los cuatro siglos precedentes, reconocera por sus ropas al rico y al pobre. Nuestra poca
de equiparacin de las vestimentas nos permite comprender rriejor
la situacin de la Edad Media en su peroo cenual. de la vestimcnta campesina nicamente se han conseruado imgenes literarias, pintadas o esculpidas, Ia enumeracin de las prenas r.rervudas'f,uru
el ajuar_ de una.desposada, algunos pedazos de cuero, las fbulas, Ios
prendedores, o los cadveres momificados en Ia turba y en los hiclos
del extremo norte de un puado de daneses del siglo xrv.-De todos
estos testimonios pe decig_c_e!_d.-oE-!{g4, muy <<modernas>> : I_a, ropa es
funciqnal-invariaq, y por otla parte, qs-igual para--todor.'rr u"rdad que mientras el homlre lleva calzas asidas bajo l-rodilla, Ia mujer usa sayas largas; fuera de este detalle, jubn o chaqueta para
el torso, camisa o corpio, capa con arpr.ho, botas o ,ua.o, y
hasta el mismo cuerpo, son trapitos qu. .onr"rran, sin duda, cortes asexuados; en invierno se superponen tantas prendas colno se

' :80

EL

CANfPESINADO EN

EL

OCCIDENTE I\IEDIEVAL

LAS CASAS Y LAS ALDEAS

tienen y se cubre uno adems, cuando puede, con una piel de animal fomada de pelo en su interior. En los das de fiesta un sombre,:o o una cofia reemplazan al gorro o la capucha; quizs una falda
ms tica para la mujer y un cinturn para el hombre. Pero nicamente ciertos ticos lucirn como los seores una chaqueta con un
cordfn adornado o un abrigo de marta cibellina, de zorro o de castor.l-S. ha sealado cmo un campesino endeudado embargaba antes
sus tiles que sus ropas, lc que indica que el acreedor desdeaba
las ltimas, y tambin que al alba del siglo xrv se consideraba rico

un ajuar matrimonial campesino que raramente sobrepasaba las veinte libras, que era el precio de tres caballos.

Corner

Problema itritante ste de Ia a[mentacin medieval, que riene


su impottancia en ra aproximacin rigurosa al hombre y al trabajador de la poca, perolcuya docun,entaci es de las que presenta
mayores lagunas en el dominio histrico. llo poco que sabemos ata"
a los {robles, los drigos, a 1a-ciudaJ} bi"n rrr ilega a travs
,_
- de una
litera-tura ,rnilldces noveiscl otras didcti.r, pito que se
contenta
slo con generalidades. Si aadimos quellgnoramos Is a[I
que
mentos
obtenao del bosque : del estanque vecinos; o 1o que es
,l
) an peor del gallinero o del huerto prximos, nos son desconocidos
tanto en su.naturaleza como en su volumen, su cuanta, lo prudente
l-sera callar.iPero despus de d.iez aos de incesantes ,rultoi
tagonzados'fundamentalmente por Ia arqueologa- contra ese-promuro
de ignorancia, sabemos algunos detalles nuevos, y este libro pretende fijarse esencialmente en las novedades. Dir por tanto 1o poco
que se sabe.
)'
pn primet lugar, endeble noticia, lafoimpartimentacin econmica,del mundo medieval permanece muy resistente, de suerte que
los datos de un lugar no valdrn seguramente para otfo. Esta*a.usencja -de-q,oqlactos.reales, al menos en lo campesino, es un rarg frnciai4ental en la historia de la alimentacin: is Io que explicala per.
sistencia de las hambrunas locales, a despecho de las intensas ctividades de intea:bio que atravierun .o el mismo momento Ia reBin vecina; el grano, el trigo, Ios animales, circulan, pero hacia el
'; mercado
urbano, y Ia campia prxima queda abandonacla a su ham-

81

bre. Se han hechoinminas de esas inesperadas desgracias, en las


que el qlima juega el papel protagonista, pero nicamente los relatos de lolm;jes nos describen, sin que en ninguna parre nos las
revelen, antes de mediados del siglo xrrr, sbtas aizas de precios. '
Da la sensacin, pese a las probables lagunas de nuelros ionocimientos, de que ! imagen de la escasez vari a 1o largo de los siglos
_que recorremos./Al concluir el siglo x, y hasta mediado el xr, las
lcalamdades son-intensas y muy e>rtendidasl',afectan a grandeq_qnas, incluso, como ocurri..^
d o 1030, a Ia totalidaJ"l o"tin.n"n <<pestilencias)>, que debieron ser ataques
tg; transportan las llamadas
de disentera o de clera, y en cualquier caso, ,etrfermeddeq_p_g! ca- !
Ieq43
-;.-..-.7 de las qlle, por otra parte, hay testimonios en los cementerios;,'sus -.u55 iniciales- qiz_fuern- climticas,,pero, su gravedad
y-- su--qaci(q
-p are.qrn-provenir de-un a - es tructuru . produicin i,nc.gp3?-.lp-da:ta de.esponder a.una demanda que se tornaba apre$iarte, no estamos en el alba de ese crecimiento de la poblacin'
del que ya he hablado? Las descripciones de Ral Glaber de las
grandes hambrunas de 1010 o 1015 son de un realismo alucinante
cuando las comparamos con las que actualmente padecen tantos pueblos: miembros esquelticos, vientres hinchados, voz inaudible, postracin comatosa; seguramente no se vendi en Tournus carne humana cocida, ni se desenter a los m,:ertos ni se devoraron nios,
pero que as ocurriera es posible y nada se inventa sin motivo. A_esas
hambrunas extqndicias muy vastamente y recurrentes se oponen las

de I;_9_ qiglo ,i, y principios del xrrr, qneralq-r9n-t-e-.-1.oglesj breves /y.puras, si me atrevo a decirlo, y de una perduracin patolgica:
11.06, 11,25, 11.44,7160,7172, L196,7209, L224-1226, y la lista
no es completa, pero en cada ocasin concierne slo a una parte determinada de Europa. Se daba el caso, adems, de que esos desastres,
esos <(errores>> en el crecimiento en cutso, quedaban paliados parcialmente por la intervencin de los prncipes o de la iglesi, que
organizaban distribuciones de alimentos, como hiciera en Flandes ,
Chatles le Bon, y tambin por.las disposiciones urbanas de abrir los
graneros.i destinadas al tiempo a imposibilitar una Levuelta contra
el orden establecido y a evitar la especulacinrue sin duda eI&arcter relativamente benign_ de estas desgracias, seguidas por un
largo perodo de estabilidad, lo que explica el terror que sobrecogi al norte y al oeste de Europa cuando desde 1115 a 7317 se obtuvieton repetidamente malas cosechas. Pero esta nueva desgracia
't

6.

FossrER

Il

,ll,t

i
I

'1.'

32

EL

CALIPESINADO EN

EL oCCIDENTE

cct fundamentalmente al parecer a las ciu<lades, que pagaron un


t:iavoso tributo al refugiarse en ellas una gran masa de inmigrantes
nrai alimentados. Cuando la produccin se recobr, el campesinado
ce ias :egiones e,i plincipio ms intensamente daadas, como Flanies, por ejemplo, manifest, sin embargo, un dinamismo en sus reivinciicaciones sociales que no provena de sus vientres vacos. IvIe
detengo en el umbral de las penurias que acompaaron al brutal
a.taque de la peste negra porque sus caractersticas corresponden al
al

final de Ia Edad MeCia.


La segunda obser-cacin es de las ms simples: el equilibrio diettico de un hombre o una mujer, en funcin de Ia diferencias c1i-- mticas europeas, Sicilia o Escocia, y de idnticas actividades peno- sas, las del trabajo agrcola, exige entre 2.700 y 3.200 caloras diarias, segn la edad y el sexo. En cualquier caso, el estado de subalimentacin se inicia por debajo de las 1.700 caloras. El primer pro, blema ser, pues, determinar el nivel calrico.diaio que reciban,
pero hay un segundo, perfectamente conocido por los Jietticos, el
7 de conseguir unequilibrio en ias proporciones de Ipidos, de glci
dos y de protenil sin el que las denominadas enfermedades carenciales pueden afe&a al sistema heptico, a los intestinos, y desen-

']

cadenar tambin deficiencias musculares, disfuaciones neuropsquicas


y cLabetes, seguida Ce sus secuelas. Por Io que sabemos d" 1o, normas nutricias que sostienen la economa medieval, e induso de su
ecosistema, no nos parecen capaces de resolver ambos problemas: la
preponderancia absoluta en la obtencin de granos aumenta desproporcionadamente las-1.:3!g4s, paqgs_ y-g4c|ras a las que se aaclen los
frirnceos obtenidos de las leniejas o de las u.u.f., sembradas en
cmpo abierto.iEl aporre principal, rico en caloras, es de origen g1ucclicoi Aquei siglo se atracaba de guisantes>, deca Lynn White refirindose al siglo x, e1 dei primer impulso en el crecimiento. Las <<raciones>> rnonsticas que nos revelan los documentos del siglo rx, o
las que se eniregaba a los peones en las prestaciones durante eI si-

1,200 kg porpersona y da, lo que equivale a unas 2.000 o 2.500 caIoas cuando menos; confirman estas cifras otros testimonios, como
los panes cle 1 kg disribuidos en Flandes durante una escasez, o incluso la media de peso de 1os panes campesinos que aun en 1900 en
Francia era de 0,900 kg. A esa <<sentada>> se Ie aada un pasmoso
consumo d.
por Ios nios y las mujeres incluso, que alcanzaba

"13,

LAS CASAS Y LAS ALDEAS

I\,IEDIEVAL

83

el liuo y medio o los dos litros diarios. Aunque seguramenre muy


poco alcohlicas, esas bebidas deban proporcionar un suplemcnro cercano a las 1.000 caloras diarias. Aadmosles las legurnbres, 1os productos Icteos, y obtendremos) en Corbie, cn e1 siglo lx, ms de
6.000 caloras, en BeaumontJe-Rogcr, en 1268, 4.,100. Con c1las se
alimentaan clos o tres de nuestros contemporneos. Con 1o que
arruinaban su salud, puei' en ese total a1laban 1as protenas aniinalcs; cicrramcnte h,rbr aninlalcs en el bosquc, peL.o cnilaqu.cicios err
el caso dc los bovinos y ovinos, y con ms tocino que carne si se
trataba de cerdos. Lo que se ha observado en los yacimientos aldeanos y en los basureros del norte de Alemania o de Jutlandia clcl siglo xrrr demuestra que e1 80 o el 95 por 100 de los huesos proccden del consumo cle animales domsticos, bovinos y porcinos fundanrentalmente, los prc,ductos de la caza, la pesca o el corral, son insignificantes, salvo muy probablemente los huevos. En esas condiciones el aporte protenico es magro y ei desequilibrio diettico seguro.-.Quiz por eso se concedi entonces tanto valor a dcternina,lus'
verduras, hoy despreciadas, pero ricas en prtidos, como eI pllerro,

el ajo y Ia cebolia.
En esta visin generai debo subrayar un rsgo: ei campesino medieval prosigui e1 tipo de_ alimentacin clsica, pan y acompaamien.to (cotnpanaticurn), vino y <<potaje>>, es drcir, hierbas y races silvestres; el mundo germnico introdujo la cerveza, ei mundo celta el
tocino y la cebolla;ipero la estructlrra genelal no variari hasta principios del siglo xxfitnto es as que todava se conserva en Siciiia o
en lrlanda. Almentacin copiosa (entre 3 y 4 kg diarios), descqr-ii1ibrada y, finalmente, de caiidad nutritiva mds quc mediocre.llo que
explica, a posteriori, los dcsastrosos estragos que la escasei sbita
o Ia enfermeclad ocasionaban en los organismos mal nutridos.i
f,

Viuir y morir
Esie cuaclro pesimisia no tcna apenas otra correccin quc la ex- ..plotacin de las riquezas naturales del bosque o Ia pradcre, lo que
explica el anhelo campesino de disponer dc L[or. ! iuanclo se traraba de un nobie, sus recursos eran la caza o 1a compra de lLrenos
pescados-iEsta diferencia alimenticia mereccra mayor atencin q,re i.-

ia que habitualmente se 1e presta. Tenemos dcs hombr.es clel campo,

84

E,L CAMPESINADO EI EL OCCIDENTE I\IEDIEVAL

ccupados ambos en dos trabajos extenuantes, uno en Ia guerra, en


ia rgricultura e1 otro. Qu parte habra que conceder a su alimentacin en la autoridad ), fuerza que el primero ejerce sobre el seguncJc? Domina porque come ms carne?Ja cuestin, aunque permancce irresoluble, no pcr ello resulta ociosa. Cuando contamos con
una descripcin o una representacin, frecuentes de los seores, muciro ms raras cie ios campesinos, ios msmos rasgos se repiten, al

'--

margen evidentemente del tono degradante o caricaturesco que, en


estas obras <<de claser>, aplasta al rstico. El noble es <,huesudo y
membrudo>>; se Ie achacan hazaias musculares en el lmite de 1o
crebIe, 'lin embargo los restos seos de los que disponemos, las
armaduras que llevaban, y eue han llegado hasta nosotros, tambin
las camas de los monjes, revelan hombres con una estatura media
menor que la Ce nuestros contemporneosj,y cuando aparecen en las
imgenes, tienen plida la faz y orondo el vientre. Al campesino nos
1o representan parecido a un animal, sin duJa porque ni se corta Ia
barba ni los cabellos, y se lava an menos;'! tambin de baja, est*yIU pero ancho de trax, miembros deigados y caderas macizas.
Existe de verdad ente ellos alguna diferencia apreciable? Es dudoso, pero hay ah un campo de estudio antropolgico complctamente rruevo.'l
Quizs'obtendramos elementos con los que responder mediante
el estudio de las enfermedades. Su hist;ria apenas se ha esbozado,
sin embargo no carecemos de materiales, incluso de pocas muy lejanas. En 1o primero que se piensa es en las enseanzas que obtendramos de los hallazgos en los cementerios, el examen de las dentaduras, el contenido clcico o de flor de las osamentas, pueden
revelar la: causas de mortalidad en las distintas edades; y en breve
se espera clominar una tcnica que permitira, desde esa base, obte-

ner el grupo sanguneo del di{unto. Los relatos de milagros o las

peregrinaciones hacia lugares reputados por sus virtudes curativas


abundan cn la hagiogru{a y en los exeft?pla, sin que nos importe
que las naraciones sean puramente imaginarias; atestiguan, en cualquiet caso, el estadq pqqlqgico- arnbiente. Finalmente, muchos sobelirnos y prncipes de la iglesia
islesia yy seculares tuvieron cronistas que
oue
l'ueron testigos cie su muerte, cuyos relatos, hoy descifrados, der-

cubren diagnsticos seguros: Ia clise,tera cle luis VI, la cirrosis


de Felipe Augusro, la.congestin de Barbarroja, Ia tuberc-ulosii y la
angina cle pecho qr-re padci-Carlos V, por citar slo unos cuantos

LAs cASAS

LAs

li

gj

ALDEAS

iJ,

h^"^ bien,,en
Li^^ -^ el
*:^*^ momento,
1
,
ejemplos clebres. Ahora
^l mismo
-^.---. - 1o que la
Virgen y los santos curan son eqqg!9t_9$el"l"*r;
il;dir-in-

**l--.;i;"'d"il; i;;
-i;
;;;;rt,"r,

hidropesa.Gn otu
3:1l,caquexia,
humildes slfren enferggd_.1 cgqg!-qrta9-_-d.bidr, , lo, .ri"r.i;;
a deficiencii?e la mnstiiuin;
;" il;;,r:"
sr;;i.;
perancias o de excesos divrsos.
L; iii"iien iios ro-*tros, pero en rdma instancia menos
visibles de lo que se cree. La peste-ha desaparecido y ,rr,i rr- drr,
m-rtico retorno 1o que cercenar Ia historia medievai en oc.i.nte.
El clera, como he. cho, lanzar algunos ataques, sin extensin
notable. El fuego de san Anronio>>, eias crisis r,rcirutorirs esas
v
convulsiones mortales inducidas por el cornezuelo d. .ert.no,
carrs pnico en Avin y en,Lorena entre 109j y 1109, p.ro no.,
en modo alguno una enfermedad epidmica, ocurre nicimente que
es raro que afectara a un solo hombre en una aldea. La
leDra. endmica, pero reavivada desde el sigro xrr por .r .o.rt.*to'."
ri.rte, afect, segn dicen, al 3 por ro de Ia poblacin y.r" "ioo,
conocida su repulsiva reputacin; por eso es mejor br.rurr,
iudo
q,e el contagio era implacable, cmo muchos leproro, ,ri"n-i. ,o,
<<lazaretos> (la enfermead de san Lzarc) y fr.*.ntn
;;;p*sonas, Io qu-e permite suponer formas beniinas d. L
o,
incluso, confusiones. La tuberculoss, tan ,ri^ .n .l
"nf.rr.dr;p.tece cuando se exringue la lepra, hacia l)20-1340, "rmpo,;l"
pus J pr....,
ambos bacilos se excluyen. Di los dems grandes'rroro
;":-;;"r_
nrrestra poca-.o Ia de nuesros padres, viruela, cncer,
alcol":ltu"
hosmo, ninguna huella visible, ya sea porque no las i..o,
sabido
dsg:br-u, o-porque Ia muerre tuvo armas suhcientes.";; p;;;.r_
cindir de ellas.
Edad Media, dicen sin avergonzarse nuestros contemporneos,
- La
perlodo de gran violencia; clarol, pero en los cementerios
u1
fue
los miembro_s quebrados, Ios crneos hunio,
o lor-ioi*'ffi,"dos son mucho ms raros que en los siglos precedentes. i;-r;;;
.,
muy sencilla: despus del ao 1000, Ia guerra se convirti
en asunto, de t,nos cuantos, que, adems, bien
irotegido, por-r"1 .our,
calan-ms veces prisioneros que muertos;
v qioaut in.r.t.r turras de Roland o de Gawain sean slo un l*.nto .r;;r;;-;o;1",

poetas de. Ios dempos en que se maraba. Cuando


U.gu,loiqui.gr,
Ia emocin es grande y el hecho reseado.
euedar ,rrinrto
incluso la violencia cotidiana: a este respecto se han "i
"

"*rinrdo-r.-

"i

,,

..l

86

EL cArvfpEsrNlDo EN EL occIDENTE

MEDIEVAL

cientemente en una parte de Inglaterra los <<registros judiciales


que inclu1'en quet.li., proceso y sentencia. Y sio en ese pas es
factible una encuesia semejante. El ndice de criminalidad es inferior a1 del siglo xtx, ms alto que el nuestro, lo que a fin de cuentas nos tranquiliza respecto a los progresos de la civilizacin. Lo
que fundamenta]nente nos interesa es que en el campo es precisamente el inters el mvil ms frecuente, sobrepasando ampliamente
a los celos o a los crmenes pasionales; y adems los crmenes son
muy a menudo cometidos colectivamente, y la vctima es de ms
edad que sus asesios. Un esquema apropiado seguramente para una
novela rural del siglo xrx, qu tiene de extrao?
Dos campos permanecen oscuros. El del suicidio, sobre el que
en las aldeas ni aun en el siglo xv nada salemos
es siempre
-y en el que unIa
rasgo sociolgico hoy-, y el infanticiclio. Este ltimo,
igiesia intenta mezclar el aborto provocado y la estrangulacin de
los recin nacidos, se confunde ante nuestros ojos bajo el espeso
manto de las condeoaciones cannicas. Se recurri ms a 1 para
deshacerse de las hijas que de los muchachos? O responde, como
ocurra an en el siglo xrx, a la promiscuidad entre amo y sierva?
Debemos ver en l un mtodo brutal de resriccin demogrdfica?
Penosas preguntas, cuyas respuestas apenas empe:xmos a esbozaf.
Son en muchas ocasiones asuntos de familia, y Ios ritos morruorios
de los que ya antes he hablado bastan para subrayar su carcter <<secreto)>,

Casa y aldea, habitaciones y hogar, los trminos citados poco a


poco en este caprulo frj*, y durante mucho tiempo, un cuadro de
Ia vida campesina. Hasta cambiando de siglo, incluso en muy diversos lugares, represenia desde ahora Ia clula rural sobre la que seguidamente he de medir el mabajo. Pero no sin antes terminar recordando que ese vasto movimiento de reagrupacin que he esbozado no tuvo en cuenta a los matginados. Por definicin, los hombres
<<sin sitio ni hogar>, escapan al agente fiscal, al reclutador y al histotiador. No 1o son propiamente Ios pastores o los huspedes que
viven al margen de la aldea, pero en resumidas cuentas resultan
cornparables. Lo son los hombres de los caminos, buhoneros, titiriteros, pastores, que Cuern,en en el suelo, al pie de las cruces alzaas
a Ia entrada de las aldeas, y que nicamenie pasan, esperando un
albergue, un trabajo o una limosna, Lo son tambin los hombres
cle los bosques, enn.iaos en sus chozas.de ramas o en sus crrevas.

LAS CASAS

L/iS

ALDEAS

g7

a donde van a consultarlos ros enfermos


o ros enamorados, Iadrones
bandidos rcunidos en cuadrilas pJ;;";rr
al acecho der mercader
que pasa o del animal perdido; paia
ntenerlos se cuenra ;;; ;""
los lobos y el invierno que .o' lu, propias
Lor*" o lor1g"nr.,
del seo' Para ellos Ia artea .r
.o.'-iio, y Do estrn rejanos Ios
"t acontelimiento
das en los que el saqueo ser un
corriente.

i=
EL

TRABAJO

89

jas sin hombres y pequeos calveros a los que se desplaza un cultivo


miserable; alrededor, el monte, el calrascal, el bosque, la estepa.
Por qu obstinarse en negar un hecho atestiguado por el modesto
nmero de hombres, Ia poca resistencia de su utillaje o inciuso por
una reglamentacin que distingue perfecta.mente la tierra dominada,
el ager, del territorio al que se renuncia, el saltus, el inlield y el
outlield de nuestos gegrafos? La campia de lcs tiempos romanos
o carolingios, como de la poca celta o germnica, ofreca esa faz

Cpruro

contrastada.

EL TRABAJO

El

El ritmo, cn principio regulat, de los <<trabajos estacionales>> esla hisioria-de la, camli^s medievales como una especie de
refrn montono; tan montono que desde la Antigedad tarda

cande

hasta las Trs riches heures de lean de Berry es un tema iconogrfico repeddo sin cesar, recopiado desde Mdena hasta Amiens, y sin
la or, mnima preocupacin realista: el trigo, el vino, la madera,
el hogar, 7a caz, icansablemente representados. Se desprecian, no
solamente las desigualdades tegionales, 1o que no es muy grave, sino

sobre todo su evolucin en

el tiempo. En esto, como en su

casa y

su a1dea, el campesino no repiti los mismos ademanes con los mis'


mos tiles y en uo mismo decorado durante mil aos; mil aos en
los que, por el conttario, sostuvo contra Ia natualeza, para poder

do*innilu, un agotador co,rrbate en el que a las derrotas seguan las


victorias; y el cuadro de ese cuerpo a cuefpo constante puede fcilmente ajustarse en fases cronolgicas muy precisas.

'l,tt rt* DE LA TTERRA

Al principio predominaba la tiema virgen. Leamcs a DubY: Vastas soledades que hacia eI oeste, hacia el norte y hacia el este se
hacen poco a poco inmensas y terminan por invadirlo todo; eriales,
cinagas, ros vagabundos, y pramos, monte bajo, pastos, todas las
formas degradads del bosque que suceden a los incendios de malezas y a los cultivos itinerantes de los artigadores,..>. Grandes ftan'

peso de los terrenos argenes

El historiador no est oiempre en condiciones de reconstruir los


rasgos del mundo salvaje en el amanecer del despertar europeo; pero
crecen Ias esperanzas de conseguirlo en un prximo futuro. Ya
Ch. Higounet, mediante un minucioso estudio de los documentos,
ha esbozado su rostro; actualmente la paleobotnca nos proporciona
nuevas armas: en el condado de Oxfotd o en los Pases Bajos se ha
calculado la edad de las hayas en torno a las tierras conquistadas; en
Middlebourg

y en Alsacia los <<niveles de labrado>> dejados por las

la lin,le de los campos (ackerberg) han sido


datados con exactitud, al igual que las <<cortinas>> que cortan numerosos declives de las zonas cr.tceas. Especialmente sistemtico ha sido
el estudio de los ciepsitos de plenes fsiles: iniciado en algunas turberas excepcionales de Blgica y del note de Alemania, alcan.a actualmente todo el noroeste de Europa, Ias zonas alpinas, sin conseguir
adentrarse toava ms al sur, que permanece en penumbra.
mquinas agtcolas en

Dos imgenes caractersticas comienzan a dibujarse ante nuestros oios. Pero antes de pasar a descibirlas es necesario que recordemos algunos rasgos comunes atoda Europa en el ao 1000; en primer lugar, el vocabulario permanece lieno de trampas y de silencios; dudamos incluso del verdadero origen de Ia palabra foresta:
es el foris Tatino, que significaba la zona <<fuera> del conrol de
los hombres? O el Fbre germnico, el bosque de abetos? Qu
diramos entonces de las palabras que emplea un escribano pedante, siloa, bosutrn, lucus, tienen un significado concreto? Por otra
parte, las zonas de arbolado son, en realidad zonas de vegetacin
mezclada, entre las que Ia ffiescla, el naquis mediterrneo, nos

It

,90

EL

CTINPESINADO

EN EL OCCIDENTE ITEDIEVAL

EL

tipo ejemplar: robles y hayas, sobre todo al norte


del Loira y del Danubio, abeduies al este, castaos al sur, quermes
y encinas en las oillas del mar latino, conferas un poco por todas
proporciona un

partes, aunque ciertamente muchas menos que hoy. El pino martiIno o los cipreses itaLaaos, el abeto del norte de los Vosgos o el
abeto de Harz son innovaciones del siglo xvi. Adems, esas especies arbreas de gran envergadura parecen asfixiadas por un matorral
de espinos y de helechos; como no se piensa ni en las podas ni en sanear el suelo, oncos abatidos, braas y hondonadas hacen ciertos maczos impenetrables y peligrosos; all se guarecen adems el jabaU
y el lobo, provocadores de un terror cuyos ltimos ecos an resuenan en los odos infantiles. Pero en otros lugares predomina el monte, lavanda y artemisa enc zaruales de espino blanco, a veces un bosquecillo de rboles aislados, rododeldros, sauces, olmos, tilos, o simples matojos, aulagas, retamas, lavandas. Evidentemente la naturaleza
de los suelos, cidos o no, silceos o arcillosos, la cuanta de las lluvias
o de los barrancos, condicionan el rosuo del bosque, y ms profundamente que hcy; son las que e-xplican que sc pueda usar la palabra,
como en Inglaterra, para designar cualquier terreno baldo, por norma de propiedad real. He aqu una ltima diferencia, y sustalcial:

el bosque, el coto, el matoral, el pramo, desconocen el cultivo,

eso

es verdad, pero son una reserva de alimentos silvestres indispensables para el hombre, los sitios donde se lleva a pastar los rebaos, y
tambin los refugios de una muchedumbre de expulsados y de marginados, un medio salvaje hormigueante de vida, una reserva de
materias primas, uno de los pilares del ecosistema medieval.
Todos los territorios vrgenes que constrien al hombre, que 1o
cercan por todas partes, que forman ei escenario amenazador en el
que se mueve, no provocan en 1 los mismos efectos. El bosque germnico y nrdico, que se extiende del Othe a los Crpatos, y de las
morrenas bvaras al crculo polar, ofrecen sin duda una superficie
inmensa: ocupan hasta dos terceras partes del suelo en Germania,
que se pueden atravesar durante muchas jornadas sin tropezar con
un clato; crece sobre los terrenos hercinianos, y tambin sobre los
jursicos e, incluso, sobre ios restos morrnicos, en los
lagnes y en
las tutberas esponjosas; el roble, el abedul, a veces las ionflras,
teinan en eIlos. Pero es, hasta por su extensin quiz, parte integrante del munclo belga o germnico; el hacha del leador nrdico
es el arma de los sajones, Ias magnficamente forjadas espadas de los

TRABAJO

91

germanos se templan en los bosques donde reina '/ieland, el herresus consejos y, ms tarde, hace lo

ro mgico; 7otan celebra all

propio Carlomagno. I{s al oeste, sobre todo el flanco atlntico del


continente, desde Escocia al Pas Vasco, en las mesetas granticas,
los arenales o las morenas glaciares, ios bosquecillos estn separados por vastos pramos; los cubren permanentemente las brumas
marinas, extraviando al viajero, entregndole a 1cs duendes, a los
espritus malignos, a Merln o a Melusina: el bosque o e1 pramo
representan aqu el smbolo del mal y del peligro, el sitio donde
Lancelot o Gan'ain deben enfrentarse a los dragones de Broceliando,
e1 lugar de los caballeros perdidos de la Brconne, de los ermitaos
que, de Perceval a Carlos VI, profetizan y amenazan. Ms al sur
los fantasmas se desvanecen, porque ni los pedregales ni los matorrales resultan aptos para su accmodo, Ia rocalla y la maleza slo
son buenas para las cabras y los carneros. Y poco importa saber si
la degradacin de la vegetacin mediterrnea, despus del ao 1000,
se debi a la ceguera de los antiguos o fue el resultado de una desertizacin creciente desde el inicio de nuestra era. En cualquiera de
los casos, esos territorios, econmicamente, socialmente, moalmente, no son nada; y la cuestin no es insigni-ficante, porque fuera
como tuera quedaban estiles dos terceras partes del suelo. Y si
aadimos a ese cuadro las zonas fangosas en las que se apoltronan
los ros, con sus charcas, sus brazos de agua, sus fuentes, suficientes
para detener al mercader o al guerrero, las aguas salobres de los
litoales en las que pululan los anofeles portadores de Ia malaria, y
adems las quebradas pendientes de las colinas mediterrneas, en las
que el suelo arable no se mantiene, nos haremos una idea del mundo
salvaje capaz de explicar el terror de los campesinos y, tambin, su
voluntad de librarse del peso agobiante de una naturaleza que los
domina.

Los <<temblores de supericiet>


Anteriormente a la poca en la que inicio mi ielato slo hubieron, como dijo Georges Duby, <<temblores de superficie>, Puede que
en los tiempos neolticos, dada su larga duracin, una serie de prodigios permitieran al hombre dominat las semillas, el arado, lahoz y,
tambin, abrir los primeros claros cultivados en Ios que despus vivie-

i,

92

EL

CA}PESINADO EN

EL

EL TMBAIO

OCCIDENTE NIEDIEVAL

ron iberos, celtas, italiotas o germanos, Este era el pensamiento, razonable aunque sin pruebas, de lr4arc Bloch. Despus de este pri
met esfuerro, cuand se [ega al inicio de nuestra era, pasados sus
diez primeros siglos, se establece una disputa entre los historiadores,
y yu ,d"l"nt algo respecto a la vivienda. Para un investigador acostrrmbrado u p.ntut en Cicern, en las calzadas pblicas y en- el esfuerzo ,rrbanizador de lcs romanos, resulta inadmisible que el suelo
no haya sido igurl-snte dominado entonces; busca por toda-s partes
las huellas d. Jn, ..nruriacin sistemtica y se convence de haberlas
encontrado lejos de las ciudades, en Btetaa incluso, a poco que distinga en un parcelario un torpe cuadriculado. En vano se le oponen
la inexistencia total de huellas de ocupacin del suelo, a excepcin
de las oillae, que eleva a rcgla comn; no niega los progresos del
siglo xrr, pero ve en ellos una reconquista posterior a un espectaiular retroceso. Lo que hay de contradictorio entre su visin
<<catasfffica> de la Alta Edad Media y su certeza de que Roma se
perpeta en las lenguas, el detecho o el pensamiento, no lo detiene.
n- po.o ms a17 se aTza el agresivo grupo de los turiferarios de
Carlomagno, especialmente nuesttos vecinos alemanes, que conft n'
den el honor de Alemania con los esfuerzos de una farilia de Lieja'
Para ellos, el siglo rx es uno de los grandes momentos de Ia historia
campesina: de algunas presctipciones, cuya repeticin prueba sin embargo su inanidad, y de fragmentos de inventarios, en ocasiones puramente tericos, dejados por un puado de conventos, exttapolan,
hasta el punto induso de ptoooner tcnicas concretas, rendimientos,
progresos en los cultivos, circunstancias que Europa no conocet
hasta el ao 1900. Ms modestos, otros eruditos, belgas o ingleses,
ft:nceses tambin, y cada vez ms, han observado la calidad mediocre de los terrenos explotados, podzols, arenales, que revelan la debilidad del equipo que posean; las estructutas descoyuntadas, a vcces aberrantes, de Ia explotacin dominical y, sobre todo, la completa
ignorancia en que estamos, a la sola vista de los documentos, sobfe
el99,5 por 100 del terreno imperial.
Es necesario i sistemticamente en contra de la anglica>> visin de los procatolingios? Sera un abuso. Poseemos las ptuebas
de una conquista
de una reconquista?- sobre la natutaleza
-o contamos sobre todo con Ia tenaz volunsalvaje en varios lugares;
tad, casi desesperada y, a todas luces emocionante, de un pequeo
gtupo de hombres, de monjes, de letrados, que llegaron a con-

9)

a una familia de guerreros francos de que poda existir


un Estado, trna moneda, un comercio y una poltica>, aunque no
vencer

se dispusiera de hombres ni de rtiles ni de dinero. Todo 1o que hemos visto despuntar despus del 950 o 100C, prueba a posteriori
que no pudo darse sin que antes existieran cierto impulso terico

y determinados esfuerzos locales; muchos mritos y resultados nulos.


Es indispensable admitir, por el contrario, que la estructura social de la Alta Edad li,Iedia desempe, en ltima instancia, un papel
determir,ante para el crecimiento ulterior. Exacerbado por las razzias sarracenas y vikingas del siglo u y, despus, en el x de los
hngaros o de los moros, el afn de rapia, que fue el esorte del
mundo guerrero durante Ia Alta Edad Media, cobr una amplitud
que inquiet a la iglesia de entonces y alimenta todava los juicios
expeditivos sobre la anarqua de aquellos tiempos. En realidad, ese
<lcsorden est preado de ulteriores empresas constructivas, porque
Ia contrapartida de la predacin son los dones gratuitos o el despilfcrro interesado; a las mzzias y el reparto les siguen la munificen-

cia y las limosnas, se inicia la pompa de los intercambios y un despertar del espritu dinmico. Es por esta razn, ms que por un
seudorrenacimiento del latn culto, por 1o que los carolingios cuentan
en la historia campesina; ellos y sus gentes, en igual medida que las
ltimas <<invasiones brbaras> que arrasaron sus quimeras, hicieron
verdaderamente temblat Ia superficie de un mundo dormido.
Ese mecanismo engranado no basta para justificar la aceleracin
creciente y duradera --dos siglos y medio, al menos- que sobrevino a continuacin. Habra que tener en cuenta otos muchos elementos, y no puedc ms que esbozar los rasgos de un problema esencial
cuya solucin todava se nos escapa: a qu se debi que despertaran

los campos eutopeos, el crecimiento del nmero de hombres y de


la produccin y, en ltimo trmino, Ia expansin europea en e1
mundo, acontecrmiento capital en la historia humana? Un impuiso
extetior, por ejemplo del islam, slo habra afectado al comercio
y al pensamiento y no explicara la duracin del incemento. El desencadenamiento casi inevitable del feudalismo)> a partir de una
estructura de produccin esclavista que se tornaba inoperante, no
deba ni haba podido provocar una expansin mercantil o mlitar
que se mantuvo hasta mucho despus de la desorganizacin del sistema seorial. Por estas razones los historiadores actuales escrutan el aspecto ecolgico: las curvas polnicas, y 1o que puede ob-

rl

,1,1

'li

',:i
.l,il
.,1
,tl

:li
ir,l

i1l
ittl

t,il

iiiil
iitll

Iil
iit

lril

;i;il

,liil

irll
r il

;il

{il

':,il

'il
..,lr

, :i
: ;l
rl

'l
.li
'i
:il

rl
,
I

,rl

.i'

EL

-)1

servarse de

CAIVTPESINADO E,N

los movimientos

EL

EL

OCCIDE,NTE IUEDIEVAL

glaciares

o marinos' nos inclinan

en las
una modificacin sensibl"e de las conciones biticas
pluviomtricas
o
trminas
. ;1"1 el hrrmbre; nfimas variaciones
pudi.ro., provocar, en el transcurso de cuatro siglos' una notable
hul,oiu.in i. 1u .rrti.rta vegetal y tambin del comportamiento

brr*,

mano

aimal.

desEn'cualquier caso, el impulso clemogtfico, causa o efecto del


entre
relaciones
las
de
problema
p.r* .rrroieo, hizo-ms agudo- el
,nudo hu'*no, entre el suelo mclomado y
.1 *ondo ,olrr. y
"l
i;r^;;;t i"t. 1 h^*br., atestiguada por tantos esqueletos adesun
calcificidos de las necrpolis de los siglos vIII y rx' atenazaba
siempre
mantuvo
las
el
miedo
pero
nJrn"ro creciente de peisona,;
que los-lanen el linde del bosque. En el arianque posterior aJ' 950

al asalt de los bosqu"gitt-ot, despus del.monte.v' final1o, oq,r"dol.s, la necesidad venci al miedo' Y el impul'
conso ana, sin que sea nada fcil clesenredar ese ovillo, la toma de
por
recompensar
que
Dios
al
trabajador
del
ciencia dr| hi*o iabet,
tam<<gregoriano>>'
esfuerzo
el
o
Cluny
suyo
sus fatigas, el que hace
ptone'
Ui" aint..s ie los camiesinos excedentes a los que se-les

; ;;.;.
;;;;,;

ten tierras a buen precio, 1 poder en fi.n que efetce sobre los servido'
res que estn bajo su mano ,tt nrno cuidadoso que pretende mejorar
de
,r, ii.rrur. Pero, quin negara la existencla al mismo tiempodisen
sealados
y
retrocesos
los
de
ir.r, i.rp"nrubi.r
l"ron"r
ti.ttot 1.rg*s?: el miedo a ieducir la parte resetvada a los rebaos
nmadas]o a romper el muro natural, rnurus natiuus 1o llamaba C'

y el castillo; tambin el de reducir la caza'


prrt.
fot da*ental de los recursos forestales'
lea,
lu ,e.ol".tr, la
pues, en las postrimeras del siglo x un
^ntabla,
El mundo camperino
prolongado .o*bur., una l.,ca contra s mismo, una lucha cona
el viej escenario en el que se confinaron sus ancestros'

,ri,

q,-r"'rodeala'aldea

L. t,nr.

DTARIA

El lector seguramente espefa que le hable de las <<roturaciones>,


la conquista de"los ,,relo, q.r. Marc Bloch consideraba el principal
legado fe la Edad Irledia a iuestro tiempo. Tendr que esperar todav un poco, pero con tranquilidad, porque llegar su momento'

TRABAJO

95

Pero, no es preciso ceder a la rutina ni a 7a facilidad: desbrozar, ciesecaf, fue para algunos, los colonos internados en los bosques germnicos, los huspedes instalados en un claro, los pescadores-campesinos de las costas, una tarea diaria. Pero no 1o era para todos: otros,
7a mayoria, permanecan en los viejos terruos, y 1o que en eilos
hacan es 1o que verdaderamente me importa, porque dominar y
vencer Ia tierra representa ante toclo ser el amo de su propio entorno;
y considero ese trabajo oscuro y tefiaz ms esencial que el otro,
exaltado en los textos, pero que sn ninguna duda afecta nicamente y en el mejor de los casos a una quinta parte del territorio europeo.

Equipcrse

Los progresos anuopolgicos en el tema de las relaciones entre


el hombre y Ia tierra, o el sustancioso botn de algunas excavacio.
nes nos iluminan en un grado que difcilmente caba esperar en
tiempos de Bloch o de Lefebvre-Desnouettes. Aqu, en efecto, pululan en los documentos antiguos innumerables ffampas: la pluma de
un pedante nos transmitir un anacrnico aratruru (o <<arado romano>>) en plena zona de empleo del arado de verteera; Ia de un
disttaldo se limitar a escribir <(tierra>, <<atalaje> y <<labor,, sin
aadir ninguna explicacin; la de un concienzudo hablar de bladum
para designar cualquier tipo de grano. Y adems carecemos cruelmente de cifras para el perodo anterior a 1250, sin mencionar que
ignotamos tambin el valor eal local de un <<sextario>>, de un <<jornal>> o de una <<homme>>.
El primer elemento que es preciso dominar es el suelo; y fuera
de todo tipo de botnica selectiva, miunfa Ia edafologa. Hace ya
muchos aos, Roger Dion esboz un mapa de los suelos atractivos
o repulsivos que encontr el hombre antiguo, y que todava hoy sus
descendientes denominan como tierras fras o calientes, ligeras o
pesadas, cubriendo con esos calificativos ms sus aptitudes de utilizacin que su composicin fsica. As, Ios suelos polvorientos, grises
cidos, los podzols hoy despreciados y devueltos al bosque, fueron
hasta el siglo rx las tierras de labor por excelencia, ya que los mediocres arados que posean podan ararlos suficientemente para Ia siembra; pero resultan poco apropiados para ios cereales y, todava menos,

para los pastos. Por el contiario, los suelos pardos, los redzin, de

!i

96

EL

CAPESINADO EN

EL

EL OCCIDENTE 'EDIEVAL

origen frecuentemente elico, los terrenos limosos rojizos, los amarillentos loe;s, a poco que reposen sobre una base calcrea, forman excelentes praderas y terrenos de Ialor: pero hace falta tetirar el bosque
y Las zarzas que crecen en ellos antes de cavar. En cuanto a1 negro
tchernozium de elevado contenido carbnico resulta, en Ia Alta Edad
Media, una tierra prohibida, densa y esbaladiza en la que el arado se
hunde y el buey patina; para nosotros es la tierta ms frtil que
existe. Se comprende, pues, que para obtener algo ms que unas
cuantas espigas raquticas hay que enriquecer el suelo pobre y atacar el suelo dco.
Enriquecer el suelo pobre? Se dice muy deprisa. La experien-

cia ha enseado al hombre, desde Ia protohistoria, que se puede


aumentar el contenido bsico de los suelos esparcienJo sobre ellos
marga o cal; y les veremos hacerlo, en efecto, incluso como unx
obligacin para el colono despus e 1225 o 1250 cuando Ia concurtencia de cosechas prximas incite al amo a perseguir mayor provecho. Para conseguirlo hay que disponer, aunque sea egiendo una
corvea de transporte, de Ia explotacin de una marguera. Otros procedimientos pueden parecer ms fciles: la a*iga,la chamicera de enuevos, de rastrojos o icluso de las malezas crecidas en unos aos
de baldo, aportan al suelo el carbono que le falta; tcica bsica,
usada desde siempre en muchas regiones del globo, probada en los
siglos xr y xrr cuando se ataca un suelo nuevo que se quiere abonar. Pero inmediatamente se aprecian sus consecuencias: hay que
dejar el campo mucho tiempo sin cultivo, cambiar de terrenos. Esa
deba ser antiguamente la costur::bre cuando haba tierra sr-rficiente
para pocos hombres. Tambin el recurso al abono vegetal o animal
es el mejor procedimiento para nutrir la tierra: Columela se la aconsej a muchos labradores, y el mtodo se conserva todava en muchos lugares de Asia y de 1a misma Europa; Ias deyecciones humanas
y los resto: de alimentos se desparraman por todo el contorno de
las casas, como se ha cornprobado en multitud de lugares ingleses;
los lechos de paja, ei estircol mezclado con hojas podridas, puede
cubrir mayor superficie: pero es preciso que los animales vivan
en establos y no en el bosque; en cuanto al excremento de paloma,
la apreciadsima <<palomina>>, es tafi ata y tan buscada, que el amo,
desde el siglo xrr, se asegura ei monopolio de Ia construccin del
palomar donde recogerlo para abonar con ella su huerta. Y con todo
esto no basta: hay que recufrir adems a Ia pastura sobte los campos,

TRABAJO

97

especialmente Ia de
_los ovinos, de deyecciones con alto conteniclo
ntrico;-como generahlente se les vetan 1os b"rq,r"r,
"vastan las cortezas y los brotes jvenes, se ros a.orrara
"" l"r-qr.
.n
,uero
inculto, Ievantando, como se hace hoy todava, .t ..i.oo. p.ro,

no sera ms beneficioso todava uru, Iu, d.y...iorr., Uoulnur, ,oa,


abundantes y ade's enterradas fcirmente cn
er p.rro pri... .
las bestias? Y si el terreno que se les dej po.o
uni., .r, i Uorq,r"
se.redujera bajo el hacha de los leadorer, o-po,
efecto de rn rnuyo,
cuidado-para preservar ios grandes rboles o
,.rr*o ;;;;;, r"
"1
haa falta prever un rerreno en reposo donde
se uli-*ir.i* a"
hierbajos y de renuevos? euiz las prcticas de
roracin J" I;, qr.
Iuego hablar tuvieron como nico orig.r, una
necesidad purtoril.
- Se nos plantea ahora el problema-del equipo pa;a arur. porque,

ni abonaCo, alimentar-un campo , ,n ,r,undo q;. ;.-;;-ruluo


si se Ie trabaja profundamente, y ms cuando
q;; pr.'.rau
ao el reposo de una parte de io, .rrpor. Se ha
inslrtido _,r.ho

primer estadio de los prog..ro', agrcolas *"*"rl'rn,ry


-umZtodorr, -d.
m"jor.r
cultivo. Mi";;;;, qr"
la-s prescripciones carolingias al ,"rp..ro
,oo mudas, u pririi "i ,ao
1000 se leen, en las acras-de ra prctica corriente,
;r; il;iprt.u.in
de trminos qt,e designan lu, .taia, ,r.esiuus
d"l trubnio, ,nril;;.,
Ios tratados de agricultura ingreses der siglo xru,
la'riru d, "
ter de Henley, la Housebonlrie, continuir.n," citados po.qu.wurno
aparecen en Francia o en Italia has,, el siglo
xrv, d" monrul., pui..i
dos, lo que no debera co,siderarse ,in .".Urrgo
;;';fu* ;; IrlirA mediados de agosro,la tierra se revolva"co"lulniu;;rli"r_
ry,
oa a azada.dos vces, en septiembre y octubre,
finalmente ,. ur^b, .oo
Ia yunta; despus de 1150, esta rtima 1abor
se repeta y se Ia ramaba
<<terciar>, porque el binado a mano
estaba .orrii,t.rdo como una
primera labor; desde 1180 est atestiguado
que se rastrinaba despus de sembrar. Se nos presenta ,ho
,n p.obl.ru q".;r;;""ce an sin resolver: hepos comprobado
cmo se acomodaba er suero
para el cultivo, especialmenta
Io, casos en que era nuevo y duro,
pero no ocurre igual respecto"n
a la desecaci>, indispensaUi.luro
evitar la putrefaccin del gtano. rgnoramos en qu
mome,to se impusieron Ias labores que Ia hacln posibre;
se cree que desde Ia
Antigr'iedad hasta ese momento ras lalores se
rearizaban o.r,rrurr,
es decir, abriendo los surcos en dos direcciones
ortogonales, con el
fin de mullir Ia tierra. Dejemos d" IrJo,-;; momenro,
ro superficial
sobre

es_te

a menudo desderndolo,

7.

rossn,

,i

98

E,L CATfPESINADo EN

EL ocCIDENTE

ME,DIEVAL

del mtodo empleado, despus volveremos a ello; 1o que importa es


que en los suelos duros la labor as rezada favoreca el estancamiento de las lluvias otoales, por no mencionar cmo resbalaran
los bueyes en el suelo embarrado. La labor rcalizada en fajas longitudinales, ligeramente acabailadas, los <<ariates>, impeda ciertamente el cruzamiento, pero permita <<enjugar> el suelo. Ms que el
uso de un aparato determinado, como cr:a Marc Bloch, fueron las
caractersticas del suelo y la labor en arriates lo que propici un
parcelamiento <(en tiras)), o <<en tablas.

El arado de

uertedera

He aludido

y el molino

repetidas veces al instrumento de arar. Era obligado porque en 1 subyace un condicionamiento fundamental, si no
de los progresos agrcolas, s al menos de Ia cualificacin de las
tierras sedimentarias del noroeste de Europa en tlerimento de los
suelos ligeros y secos del sur. En un suelo denso, rico, frtil, el arado
romano no puede penetrar; ese cono de madera, incluso cuando va
provisto de una reja de hierro, ya se le empuje o se tire e 1, alza
Ia tierra desmenuzable; el esfuerzo que precisa el labrador para abdr
un surco bastante profundo es extenuante, trab?.ja muy despacio y el
paso de Ios bueyes Ie conviene; a su espalda, la tierra levantada a la
misma altura en ambos lados tiende a deslizarse otrayez hacia el surco, de ah que emplearan la labor en cuadriculado, y que la siembra
esparciendo el gralo obtuviera tan lamentables resultados: en la Antigedad y en Ia poca carolingia, tres granos pot cada uno sembrado;
en et siglo rx, el absurdo de uno por uno, probado en los documentos.
Ese es el espectculo que encantaba a Virgilio, el que desesperaba a
Palladio y a Columela, que en vano aconsejaban otros mtodos: incitaban al iabriego a que inclinara el aparuto para que atacara el suelo
asimtrcamente, drenndolo mejor; saban que una mquina distinta, que haban visto al norte de los Alpcs, en la Recia, la actual Baviera, poda conseguirlo: un aparato de reja asimtrica, con las estevas inclinadas, quizs
no es segurc- provisto de una imina
-esto
de madera, una <<oreja>,
que echaba a un solo lado, y lejos, los terrones que arrancaba. Lo vieron en Germania? La palabr^ plorft,
con la que 1o designaban los lombardos del siglo vr, es ciertamente
el origen de los Pflug y ptough alemn y sajn, sin embargo es en

EL

TRABAJO

99

y en polonia doncre se han exhumado


ras rejas asimrricas
ms anriguat t.rr..1-1-,oro .or".i,Jrr,
.rr.rpon,li.,res al ,l*io ,rrr,
y despus de Ios sistos rx y x en
en algunos Iugares I aadian ,""
or.
ir..i" meciiante <<ruecras>, formando un-pequeo carro, la ,hr;rrr;:'i;
te:itos de.l" ,relo,.rx y
un p.o..ro
:";
usc con el vieo ,r^g_o,_ si consideiamo,
.t ,rp..io
Bohemia

{*r;il";";'l|"r;.';:rJ;"

lizados hallados en.Holanda,

;;-;;;;tran

f::i,irii::;:i;,fi:,,il
ii ".i.i* r"rl

d^;;.li;rir"i" ia

bas mquinas' cundo


rruca>)P La palabta se emplea
derde

Sena

Ia competencia de am_

arado de vert.d.." 1o."ei 1050 o el ttoo al norte del

y en Inglaterra, para^designri.*r.n.iones

dica que all estaba yaimprantao.'o'l.r..nder de tierra, Io que injams hasta er Me_

diterneo: en Ios iueror ,..or-,i.-i]r"iirnr.n,


Iitorares der sur de
Europa su uso se considerao" ii,l, "r^,
una heramienta para los
suelos nuevos, profundos, d;;,-;;
I.rru*i.ntu tan precisa que,
en el siglo rx, Ias Ieyes de p^,
J.r"*
lurrnr. el Imperio ia protegen tanto como a las casas mismas.
Es preciso enumerar Iu, .onr"..r.ncias y
derivaciones del

de Ios arados de verqldgra

H ;etra;irogr.r;ro

empleo

de Ia Europa del sur

cuando Ia nueva mquina proporcionab"


;.;dr;;;;1:i:;
uno en Cluny en 1150, de ociro po.
picard cien
;;;;,
aos
tarde, v hasta de un doce p"";;;;;
iolii.ir",

n",

ms
de Flandes, orro si-

glo despus, cuaro:::o;s. qy"."Il;p"*.cle


Calomagno, o
Virgilio. De ah Ia importanciu d.l

h"rr.J,

repaar un instrumento en el que


intervien

unlco arresano capaz

de
d,e

d..";;;;;;.iT;rro,

el ao 1040..n.1 ,uUJJ;r;;;.,.Sajgnia
y en et Forez,
Ios herreros perciban una tasa po,
Iu ,.pracin de los instrumenros,
y en fufetz el emo]eo de. sochier, f"Urn",
de
soticitados. De ahi,,Ta,u"-q;r;r;;;'i;:;..ciarejas, era de los ms
det cabarro, rpido,
dotado de una *ur.ulutrru d;
:;l;;;;
,.
permita desarascar
nr"
Ia pesada mquina,
inquieto y caro, io qu" justi'ca que
-pero
resultara siempre sospechoso u Io,
.rrp.r;;;:
ron fieles a los ocho bueyes d" .i.*;;;;.no,
.ortoro, que los caba_
Ilos. De ah, finarmenr., i. nruru
qu.".ri. i.i.rri.nra abre en
er mun_
do campesino enrre
iue I" p;;;;#.recoser er dobre d.
"1
srano en Ia mitad de tiempo, y
,a, "ir.l.l.rr'^-"u"Zii,,i.rio^o
se dice en el poitou, ,i 1iys
"t d.-i";";;o,
,l.ron.r. En com'ensacin, podemos rcfurar Ia hi"pot.sir
i.".r,
qre arribua
pur_
celado en tiras a ra dificuiiail;ri*
rr apa*to:hacer"1vir*
desde

l;gi;;J;il;J;.;L,.

l-

EL

100

CAI"iPESINADO EN

EL

EL OCCIDENTE 'IEDIEVAL

menos' igual
por ocho bueyes Parece' cuando
tirado
romano
atado
un
cre difcil.
*'

de
1 de un cierto modo '
molino el elemento capltal -q::':"::;
.";t
i n, tnt n'*'''Lo',"' i^
L1*; i ^, l3,l,?' ::Tl? T:

ff^.i..o del

p ro ducc

-;ill*:,

TJI

;d"lg"no
ii,ff '#:T:TT:?.'-':l'i"^ii;";':i';il;,i;",;;ffi
triturar a
tecnica:
t*ot"ti"
en Llna mquina

""'"t""lttt"i^;; *at io'ig"to' pero igr-ralmente

efi'-

mano en Ia propia t^';;H;':"'


alejarse un
previamcnte' aunque sea
caz. Fray tambin q'-r" 'JU'uyur
" r"'r""t' natural' su' resulooco del tema, elJJ;"d't?;ii""
Ia alienacin que

y'.naturalmente'
iado bruto .n tt u'ptt' us'itolu
po' ti propietario de la mut*tio'
1
se deriv d" lu b'l'q:otlu
del moinformado' t u historia
ouma' Hov estamos ;tft;;;;;e
de otra' llamada
gi'u'
"nti*u
lLo' "1 princrpio dt ffi;";;;i''q'" ^r
ias cortezas' etctera'

<<durmiente>,'pt"tt''ligt^*"tut ^titun"'
esclavos' cr'melIos' asnos
se remonta lu tal"'l;:t;;eedad; usaba en la poca farantca
^
se
o caballos podan -out' la mquina' cu"o*nu' Por 1 contrario' Ia
;i
;T
igi;'"i
v se empleabu uon
l' fti"tlu.Jt las aguas' inciuso del
t
"ELJ
taptacin de los 'i;;";
un
Medial)' implica transformar
mar (se intent., :i:';-
en un *oui'itnto horizontal'' Palas
movimiento vertlcat u oblicuo
de
* '-"-' riuno-Jift'"nt" al <lel giropor
o aias que reciben J
las muelas;

'd1;; i"t
t't" tli';i'lt'r*

sido fcilrnente resuelta


los mecanismos de
para provocar
construcciones de alzas

v*'*3:i;il'i;dt;t"'il""

los c,sicos;
pin necesa.io', u'' t" f"
una cada de agua o aPresurar

petezosa'-y tambin el
"n"o"itni" de viento Para tomar
iu"11,d:l1olino
ya
no llegaron nunca a generalizarse'
mejor eI viento; -"i-"Uu'go'
regin
la
en
i""u' que s9 oodan captar Ia bsque'
sea por 1o irregutar d" lu'
Y adems'
"
mediterrnea, o por;; nI^Ju
"ttt^uos'clel hierro utilizado en
los.engranaics'
cla del plomo n"t"';;;;a
piedras
los-ejes de'Ia r,r.da, de las
foru
l"r";;;;,
d"
Ios tirantes,
conquistas
los costos y las
monolticas pu'o t"'olot"'*Jtiputuan
en la poca
tiernpo'
1"go
'incluso
tcnicas. De este ;"d;"
a las mquinas' unni'

il;;ji *i'Ja;;;i;

carolingia, ,1o

L';':];r#*

'"tL"ntiut

visto'
erisu
-- L^-. rrr^c( e1emaumenta' y hay numerosos
i'-tntttuccin
siglo
En el
la
'*,
tt'li' "n "i tt"t'o v el estesidebien
plos del siglo x J C';;l'o;; tn
i'"ii"idai co" la Antigedad'
Galia, 1o n ,'*ii'"tt

rrres

xtasis al haberlas

"

TRABAJO

101

los datos no son generalizables; en Inglaterra, por ejemplo, en el


momento de la encuesta del Conquisrador se contaban en Ia isla
5.624 molinos, es decir, aproxirnadamente uno cada cuatto aldeas.
Las cifras aumentan despus de 1025-7030; cien aos ms tarde,
en Picarda, por ejemplo, se cuentan en los documentos, que son
de los ms incompletos, 300 mquinas; poco a poco llegan a todas
las regiones. A mediados del siglo xrt se produce un doble fenmeno
muy importante: por una parte, Ia orden cistetciense parece especializarse en la instalacin de molinos en sus tierras, animando a muchos seores a imitarla; por oua parte, instalando un martillo en el
rbol de levas o una sierra metlica en un sistema dc bielas, el molino puede, desde i115-1L30, forjar el hierro, o desde 1170, el acerc, o puecle tambin cortar troncos o incluso piedras. Se conviete
en una pieza funciamental del equipo tural, no slo porque gana
tiempo y regulariza los movimientos, sino porque permite aproximar
operaciones de transformacin hasta entonces disgregadas. Y, aunque luego volveremos sobre ello, hay evidentemente que ver en
l ur, primer medio de conuol, y despus de opresin, del rico y
del poderoso sobre los dems; el coste del aparato lo restringe a
una lite que se enriquece por l y que muy pronto har pagar su
uso o hasta 1o impondr a los dems hombres

Producir

En verdad, fueton las labores repetic{as y el utillaje ms eficaz


que permiti a los antiguos terruos hasta entonces miserables
mostrarse generosos, y a las tieras nuevas pasar del matorral a
la espiga. Lo lgico ahora sera detenerse en los perfeccionamientos
menores que condujeron a idntico resultado; pero aqu me parecen
secundatios; el heraclo del caballo, el atalaje meCiante colleras rgidas y, finalmente, desde 1175,la rovilidad de las tacciones de los
carros, tantas <<invenciones> acreditadas no sin cierta imprudencia
como medievales, eran, como ya hemos visto en el caso de! molino,
conocidas por los clsicos, que jams quisieron o supieron divulgar,
probablemente poque la masa servil les dispensaba de ello. Sin embargo, extraa que habiendo logrado tales progresos en e1 trabajo
que habr qLre espcrar al tractor para mejorarde la tiema
-tantosoccidental no haya conseguido ese mismo nivel
Io- el campesino

lo

-(

EL

102

CA}TPESINADO EN

EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

le haban propo-rcioa la hora de cosechar' Sin embargo, los-clsicos


sobre esos bajonado un modelu: ,, ,."t'u itt"ii suficientemente
suerte de coseuna
rrel.ieves renanos del siglo rv que representan
chadora que siega,

bestias' las espigas que


rnesemejante aDarece en la poca

.*p'I,ao po' ho*tt"t y

, "uu
espiga a la altura de la
dieval: se cosecha -t'ir"r"','to"o la
pery
que las arvejas otras ieguminosas

i;;;;"'"11^.

horu

;;i[^, se haca ur pr,,


para p::.te111.1"t:;
*"n"..*n enredadas'.n loi talios?, o bien
nata
Dermltlr despues trr
,".uo uUrnonado a los pobres?, o quiz
todtt estas posibilidades
enterramiento f..,rtarii"'Jt to"u't'o;o'l
certidumbre' Esa misse discuten todava ,it'q""-"ng'*o' "inol.tna
con

la tr"illa' que era efectuadarular


ma observacin ,irr" .,i; ;;
como
el mayal; tcnicas a nuestros ojos muy rudimentarias'
poco empleapa:ecen
en la era un cilindro;I;;;';ot-i^bullot'
grosera' pero reque el pisoteo de lai espigas' frmula
r., ,"
",at
lativam.nte m, eficaz que el mayal' ,
que

llegado su momento habr


a hombres y a besintentar clasificar pt;;;;*"i";- tu" otii'tntar
-il;;"
por ejemel
iodffi lo, pl*, ,.iltan adecuadas: caballo,
por el
ltima'
esta
avena;
plo, soporta ma1 la J;; ;- -;;tqttt la
una
fabricor
para
o
gachas
en
contrario nicamente ;;r,; ho*br.
espe1as
de
diversificacin
vulgar, 1, .";;;; d" uutno' La

El

grano ort

.or".ltl, y aa.qt

cerveza

que el retroceso
p"" t.i ..i.ti^i' no no' da Ia -impresin de
de la ansiglo.xur
el
en
Blgica
ntimero v lueso I^ d;;;;;;itin
"n clndeul fucra el resultado de
f;];":J"i;".;1.;.H;^;f "k"
las aptitu;t"" ta"' v'-iosmil que fueran
o la poexigente
planta
cual
o
des de los tertenos t'1"p"t'^r ta1
que eterminara la eleccin;
sibilidad d. m"jores ttJlltrr'"s io
entre otros el amo, a que
ricoi,
;";;il" por l d.*J* de los
meior' lo- qu-e es'
se sirviera .n ,o *",, putt bltnto' considerado
de gusto o de moda' Nada
como nuestro ti.tpo pi'Jo, tu"'ti"
y menos intentar jui'
suposicin'
mera
ms ili;;i;

.i.t

;#;"1til;.hb;;;'

tne permite ir
cios cle ningun

rip..'"'*oi' t""t'i"'t'ay

que

dtt:"11i:-':9t:,1:

mucho tiempo declstlos testimoiios cicritos, considetados durante


l)40' el

Borgoia hacia
vos: ieyendo 1r, ."";;;t"l'l^ 'iuas de
de la produccin; desesencial
1o
trigo candeal y lo ,o t*ttit"i"
esas mismas fechas' de la
por
-d'*""'t'u
;;;;^d;;;; el inctndiodefortuito'
que 1as provisiones
;;;;; ;;^;.r^ ;1" "";;;;; que Dracv'
todo el centeno y
sobre
eran
ardiron
"1 lubri.go uri,ri.rt.oo"

EL

703

TRABAJO

el mijo. Nos limitaremos por tanto a decir que el trigo

candeal

que actualmente conocemos cerca de doce especies diferentes-del


progres lentamente, a despecho de la fatiga que causaba al suelo y

de su mediano rendimiento, porque proporcionaba Ia harina

ms

ftna, la que seguro se vendera bien y se servira al amo. La cebada,


por el contrario, disminuye, y se acantona sobre todo en el sur del
continente, en el que la polenta italiana conserva el recuerdo de las
gachas, tan buenas para el hombre como para los bueyes; y no tenemos ninguna certeza de que este recio cereal suplantara, antes del
siglo xrv, a la avena en la fabricacin de cervezas. El centeno es el
que ha conservado la reputacin de ser el cereal del pobre: de una
rusticidad y de un rendimiento que se acomoda a todos los mtodos y
a todos los temenos, debe nicamente su retroceso progresivo hacia
las tierras hercinianas y fras donde todava se Ie encuentra a la

acritud de su harina gris; los horrores, de los que ya he hablado,


que a fines del siglo xl se achacaban a 1os estragos del cornezuelo
no parecen haber tenido apenas consecuencias en su cultivo. Respecto a ia avena, cuyos progresos acompaan a los de la ganadera caballar y de la cerveza, conviene tambin al hombre: es el porridge
sajn, el gaumel picardo; pero invade bruscamente los campos despus del lL30-1I70, cuando se introciuce de pleno derecho en Ia
secuencia de los cultivos.
Como vemos, cada una de las especies tiene sus exigencias y sus
estaciones. La avena puede ccntentarse con siembras muy tardas:
es un <(gfano de maruo>, un <(marzo)>, un <<trimesino)>, como se Ie llamaba aludiendo a lo breve de su maduracio. La cebada, segn las
esecies, se acomoda a cualquier estacin. Fero el trigo y el centeno
exigen siembras de invierno. En los pases fros o hmedos poda
ser til, incluso necesario, jugar con esas posibilidades para paliar
un invierno helado o la putrefaccin del grano; as, en caso de desgracia, poda sembrarse, hacia el mes de abril, avena o cebada. Mientras el cultivo deambula por vastas extensiones dejando su mayor
parte en barbecho, este mtodo es prudente siempre y cuando uno
posea mucha tierra. Y es as como interpreto las alusior,es de
los textos carolingios a los cereales de primavera y de invierno, en
lugar de creer en una inverosmil rotacin de los cultivos y, por aadidura, trienales, en el siglo Ix. Pero, en cualquier caso, la tierra se
agota'ba rpidamente al soportar <<igo sobre trigo>>: necesitaba reposo, un <,barbecho, en el que crecieran las hierbas que despus se

104

EL CA}PI,SINADO EN EL OCCIDENTE MEDIEVAL

enterraban para reconstituir los elementos azogados o carbnicos absorbidos por las espigas precedentes. Los cultivos tenan que ser iti-

nerantes, y tenemos prueba de ello poque en el siglo xtt an se


procede as en los suelcs poco frtiles, en los gastes de Inglaterra,
del Forez, del Hurepoix; es la debbio italiana que puede durar diez
aos. La introduccin del libre pasto en el terreno baldo es probablemente una etapa importante, porque implica una cierta organizacin semipastoril, semiagrcola, de Ia economa aldeana: el barbecho
pastureado puede durar dos, tres o cuatro aos, tanto en Italia como

en Flandes.
En el momento de la estabilizacin del hbitat, de la posesin
del terruo y de Ia presin demogrfica, fue necesario conseguir un
sistema ms regularizado: fundamentalmente, dar descanso cada Ccs
aos, sistema clsico, prudente, que se conoca cn Italia, en Casti11a, en el Languedoc, en Poitou. A1l donde la calidad del suelo permita las labores profundas, un rendimiento elevado y donde, por
otra parte, el riesgo de heladas era mayor, se llegaron a prever siembras de invierno, siembras de primavera y un barbecho; ya no se
dio nunca ms el azar de las siembras perdidas, sino que se adjudic
un papel determinado a cada parcela. La ventala principal era la seguridad de obtener al menos una cosecha, posiblemente dos, tiles
para los hombres y para las bestias. Se pudo hasta prever la siembra al vuelo de leguminosas en los campos de grano, especialmente
entre Ia cebada, sin contar con una mejor distribucin del trabajo
a 1o largo del ao. Los inconvenientes del mtodo son, por el contrario, evidentes: reduccin de las ticrras de labor a dos terclos,
incluso uno solo si se perda una de las siembras. Se paliaron nicamente merced a las cavas repetidas y al abono animal que ferti
lizaba 7a tierra; en este ltimo caso, se establece evidentemente un
fortsimo vnculo entre el retroceso del bosque, es decir, Ia reduccin de las zonas habituales de pasto, y el regreso de los animales a
pastar en las zonas <<baldas>, es decir, provisionalmente no sembradas.

Advertiremos, sin embargo, que este sistema de siembra del grano, bienal o trienal, no implicaba en modo alguno una regularidad
o una generalizacin. Es verdad que en el siglo rx algunos ejemplos
mencionan <(estaciones y, algo ms tarde, <<aojales>, royes, delles,
furlongs, segn las regiones, y que aparecen signos numerosos desde
1116 en Ia lle-de-France y Picarda, desde 1150 en Cluny y en

EL

TRABAJO

105

Beauce, y a finales del siglo xrr en rngraterra y


en Borgoa. pero 1as
etapas fundamentales son ms tardasi", pr..iro,
po, ,inu parte, que
se establezca cn los terenos una <<rotacin>>
bienof

,ri.rri, yl.r"f_

ta patente que anres de 1250 o 1260 nicamente 1",


.. posible
y, por orra, que todo el ,"r..no estuviera repartido, ya
!: :U.r, conpactas.o por-lotes parcelas,
de
a un ritLo poribl.
l::]r-pot,ronas
solo en el momento del desarrollo comunitario
aldeano, porqo.
,::.',?bu la.obligacin de someterse a Ia
"nmisma rotacin y'la e.onrar los animales a un pasto comunar, y eso no sucede cuando
rne-

nos hasta 1280 o tlZ. Cabra todav'i preguntarse


qu ocurra en
tales casos con el colono o el propietr.i Z ;;-;tii;;
;;;;';r"piedades consistan en un soro iot.
Dejabun de com.r ,., uo .
cada ffes?

L, r,ucrrl

coNTRA LA NATURALEZA

Un combate continuamente reiniciado; una obra <<titnica>, pero


con un resultadc
Durnte dos siglos,
.amp.rino ;;p.o
"l
intent romper el-seguro.
cerco opresor del muido' ,dur;.,'Erlrt;;
i;;;
de poder medir ese trabajo; Ios documentos slo t un
.onr.rurJo .t
ecuerdo de aTplias y precisas escrituras que asociaban
a dos ricos;
que uno de ellos fuera Ia iglesia, .t ro qle ha
salvado
.r.-rrrro.
Pero, nos f.alta lo dems, ls obras individuales, lr, -.-#
,i.
documentos, que fueron seguramente las principles.
Cmo

y por qu?

Cuando dos pode"osos de este mundo ajustal,an, mediante


un
escrito, Ias condiciones para dar cultio , ;;; ;i;;. .,rir:g.n,
-acuerdo
Ias.razones que les movan eran iesde luego de indor.
..oni.u,'ro,
ms que Ia costumbre impusiera que invoiaran Ia sarud
d. i;-. ;l*r*
uno necesitaba arrancar los rboles, eradicare, exstirpare, con
el fin
de despejar el terreno parulalabor', ad ornrd,,*, o'rlitr'rir,*;-i^ru

el otro, Ia

halagea perspectiva e diezmos <<novales>

,or. iu.-

nos frutos, le compensaba dividir un derecho. Desgraciaclam.nrl'lo


vago de las intenciones expresadas y er sirencio qu .uur. poi

**-

(.

106

EL

CANfPESINADO EN

EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

pleto los detalles de la operacin a rcalizar, no nos dicen nada sobre


los verdaderos morivos de 1a bsqueda de tierras nuevas: aflujo
cie nuevos brazos a los que era obligado emplear?, presiones de
los hombres, que aumenran en nmero, para obtener un rozal?,
deseo de domiar una zona cuya materia prima, el bosque, estaba
al alcance de la mano?, o, como se piensa cada dn ms respecto a
las primersimas eiapas, preocupacin por una mejor utilizacin
de los teritorios dejados a las bestias y por los campos que alimentan al hombe? No hay que desdear tampoco el <<retorno a los
orgenes, que replesenta la reocupacin de tierras ya dominadas
y luego cedidas de nuevo a Ia naturaleza: se han descubierto, tanto
en regiones de <,artigas> (como se denominan las rozas gasconas),
como etr los <<llanosr> y en ciertos kouter del norte de Francia y de
Blgica, huellas de ocupacin galorromanas y clricas.
Es ms fcil representarse las tcnicas: no como nos las describen,
sino de acuerdo a como se practican todava en muchas regiones
vrgenes. Las chamiceras ante todo, las artigas, la bconoma de Ia
ceniza, \a Brandaissenscltaft, que desbroza mediante azad; y luego
quema ramas y ffoncos menudos, y que enriquece el suelo, y 1o deja
Iuego, al menos durante cierto tiempo, de pasto a los animales. Despus una labor con 7a Taya en torno a los grandes troncos con profundas races, a la que sigue el trabajo prolongado de los leadores
y despus Ia arrancada mediante yuntas de bueyes. Cuando se trata
de un monte bajo, hay que esperar cuaffo o seis aos para que se
cumpla el ciclo necesario, y la tierra preparada y enriquecida rinda
convenientemente; &a es la moratoria que se le concede al colono
en Kent, en lle-de-Fance, en Bohemia. Pero hasta ahora hemos
citado nicamente tierras buenas y frtiles. Cuando las aptitudes son
otras, entraan muchas imposiciones: por ejemplo, a orillas del mar,
en las marismas de los Fens ingleses, de Ia Brire, de las tierras
bajas de Flandes, o en las zonas pantanosas de la Crau, del Languedoc, de Ia Marenne, alJ3. hay que drenar, acatteat arena, levantar diques que despus hav que vigilar y, en ocasiones, cuando Ia presin
de las aguas, el zegasig flamenco, se hace demasiaCo intensa, romperIos en un punto preciso. Inundando el terreno entorno, las albuferas,
los canales de salida, 7os rneersefi, los schoeren, como se los denomina en los ferentes lugares, sirven solamente de prado a los carneros, excepcionalmente para plantar centeno, y el abajo que precisan,
incluso realizado colectivamente, es tan costoso qu" ron f.*drr"n-

EL

TRABAJO

107

talmente los grandes, condes o monjes, los


que monopolizan el control de los apriscos 1, vaqueras, qrr .u.r,u, centenares
de cabezas.
Los depsitos morrnicoi, .omo'ror d.I uir.il;;;,
de los
Dombes,

,
,
'
'
',

del Allier, Ios groseros aiuviones fluviales,


los bo,ifacbi
del Po, 7os repps del,ova,le"del Soorr, lo, ,or*g'r,
J.i
uru,
.on_
servaron siempre un aspecto anfibio y
I
l"r liqr:es de
-.dio...-p"r.
li:lr y piedras, parecios a los turies del Loiia corriruilo, .nrr"
1080

7L60, que Ios proregan.

.., .* misma poca Ia conquista de las vertientes mediterrneas devastadas por las torrenteras:
pero los mureres que con.rienen las terrazas de tiera_
b]anda, Ilu_ro, .rg lioni y
en Ialia, debieron impone* l* l"*U;"r"r"
..nuante
:::!:,:i
trabajo pata izar hasta lo a1to, por Ias empinad* p.nJi"nr.r-lJ,
Se duda en fechar

cas, conformar ias huertas,ras

,o-

o)$, con raices a. pntu, u-i-#.r-o d.

rJ

olivos, que se extienden desde .i r.uu*. espaor


hasta calabria,
procurar canalizat los torrentes o despedregar.
Por el momento, slo las fuentes .r.ritar, al menos
cuando un
contrato Ia; estipula con.bastante precisin, sn las
qr. ,"r-p*.iten conocer algunos detalles de Ia- organiruin aa tr";",
.l?rr.no silvestre es ofrecido en alquiler, r.rerundor. ;i-il;;;;
; .,
tomador,_ qr:e puede ser un grupo de campesinos
o un seor ms
deseoso de llenar sus graneros!u a" pr.r"r.
la caza. E;.;-i;;;;rr*
dividen frecuentemente el t"rr"no
lor., que enffegan a <<huspedes,,trabajadores venidos- de fuera,
"i .n l"qr.-':;;;;drrr.rte, taladores, Ieadores, Iabriegos; s. ,ube ,r.bin q*'"_pt.rUon
ayudantes asalariados. De srreite que la roturacin
es una de Ias
empresas medievales gue alcanz durante este perodo
una divi_
sin y una especializacin del-trabajo. Se nos dice
uy;;.;;";r"
los cultivadores sarisfacan fundam.nrur.nr. sus pagos
mediante
una parte de sus frutos, cltampart, agrire, *rzzodrlo,'q.or.ilrUu
de Ia mitad a una dcima parte de ior-proJu.ros
obt.ndor.-p;;; h.y
muchos ejemploq y por todu, partes, e contratos
fijos, en An.ro o
especres. En cualquier
se comprende fcilmente qr"
9a-soa cambio de una parte del fruto brindabu
"llf".,if*
toiioti,,
a..Ll.=*rri^r
e1 el caso de. que Ia cosecha fuera desastrosa,
"r
Io qu.
t'ad
los seores de distintos lugares se pusieran de acuerdo "*rli.u"ou.
pri, ,r.1.,
as a los hombres.
gustara proporcionar fechas, mer superficies,
pero el histo_
riador apenas Ias tiene' ciertamente 1as ardeas nacidas
en los craros,

rl

ti

i;l

I
I

)i

i08

EL CAMPESINJO EN E,L

EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

con tantos nombres terminados en -roc), -ried, -schlag en la zona


germnica, en -rutpt y en -sart en el norte de Francia y en el este, en
-roncbi ms al sur, as como el grupo de 7as rcuaille y de las oillalranca, dibujan un mapa de mltiples indicios; pero estamos lejos de
haber sometido a prueba Ia microtoponirnra, de haber examinado las
reveladoras coberturas areas, de haber analizado la vegetacin residual o ios plenes. El esquema ms plausible parece ser el siguiente:
una primera fase de ocupacin de los yermos, brochales, uerfies, hayales, larris, gastes, y otras oarefifi.es, por mencionar los trminos
franceses que designan el monte bajo: trabajos individuales, seguramente modestos, quz clandestinos, pero que nadie duda en remontarhasta el 915 en Catalua, 1020 o L150 en el Mconnais, en FIandes, en Auvernia, en el Poitou, y hacia finales de siglo en Picarda,
en Flarz y en el Piamonte. Le sigue la fase de contratcs, que nos
vela seguramente Ia prosecucin de la anterior; y que podemos dividir, a su vez, en perodos bastante concretos: un tercio aproximadamente de los documentos que se han conservado evocan la lucha
contr el rbol en la regin de1 Maine, en Inglaterra y en Picarda entre 1150 y 1iB0; es tambin el momento de la lucha contra el mar,
contra las aguas estancadas, el del nacimiento de Ia mayor parte de
las aldeas nuevas. Despus de 1180 o 1200, aunque ms tard cuanto
ms hacia el este, aparece cierto debilitamiento en el esfuerzo seorial: se abre el tiempo de los procesos, Ios que afectan a los diezmos discutidos, a las cuestiones de amojonamiento, a los abusos
de la justicia y que enfrentan entre s a los seores o al conjunto de
los hombres de una aldea en apoyo de uno de ;llos acusado de haber
rogn un role, es decir, empujado el arado un poco ms all de
su parcela, con el objetivo de ganar un surco. Pero el esfuerzo inclividual se aceler cietamente o, cuanclo menos, permaneci como
hasta entonces, como 1o atestiguan los numerosos cantones que llevan el nombre de un hbitante del lugar que, en ocasiones, se ha
podido identificar.
El movimiento se detiene justo en el momento en que se alcanza
ese <<mundo replcto>> de mediados del siglo xnr, cuando el ecosistema medieval mantiene un equilibrio
inestable- ene la
-muy
tierra que se necesita y el bosque y los
pastos precisos para una
comunidad. En la Alemania central, en los Alpes o en Ia regin de
Friuli, se roturar todava en los aos 1i15 o 1330, pero selrataba
de zonas atrasadas, arcaicas, nunca dominadas del todo.

TRABAJO

109

Las consecuencias

. ^ Me gusrara poder medir Ia amplitud de las conquisras. Tarea


aigunos lugares, la sr-rperficie d. ,r, pnniuno .r..oao
-En
o. de un polder ganado al mar permiten una esrimicin precisa,
por
ejemplo, 110.000 hectreas .n lu, costas atlnticas, algo' ,na, " .f
D'
Doulonnals y en .hrtsla, un poco menos en Inglaterra, pero,
aparte
c.asos
9..."r.".r
_excepcionales, lo ignoramos todo"respecto ul .ri"rro
individual en las montaas, en ef lecho de ]os ros ., ir,.Irro,
I^
regiones de fcil acceso; sin embargo, cuando ocasionalmente "n
los documentos conser'ados precisan cifras de superEcies en una
regin,
di6ci1sima.

o cuando un mapa de la misma menciona su extensin, las dimeisio_


son_ siempre educidas: picarda, por ejemplo,
no alcanza Ias
40.000 hectreas. Habra que escrutar-ms'irroiundamente los catastros, los parcelarios antiguos, la {otogtafa r"o, y
en muchsimas
regiones podemos decir siquieru qu. .r estudio hya sido
.rborr.ro.
Lo
nos obfiga a conformarno, .o, las <<estimacionesr> basadas
_que
en lo parcos ndices dados por los confines, el parcelario, Iu,
,.rbraduras o la naturaleza 7e las especies degradadas.
se gn-d" rn
L0 a un 1-5 por 100 en las regiones antiguamcnt. oiupur, en las
cuencas sedimentarias de Europa atlntici o en las llanrra, mediterrneas? Seguramente ms, un 25 o un 30 pot 100?, en Alemania,
en Gran Bretaa, en las zonas mont3osas. El rasgo principal, sin
discusin alguna, es el progresivo desmanteramiento" d lo,
-u.o,
forestales; incluso donde subsistieron en extenin considerable, fueron repart'-dos y su nombre se pulveriz en fragmerrtos unidos a los
toponmicos: Laye, Yvelines, Cuise, Loge, Cruye, Biere, pof men,
cionar nicamente el entorno de pars.
Sin embargo, en los mapas se puede leer mejor un felmeno ca.
pital: al hacha de los leadores le sigue, en los carveros abi.rtos, en

n:s

las tie*as levantadas y en 1as pendie-ntes reducidas, un .rr,r.rro .ontinuado por E_oblar. Ei hecho i, tn, g.n..ulirudo q"" frr-lr..fr. p.rsar que fue el deseo de crear un lugai nuevo donde ejerce, ,u "r.-

cho de mando lo que impuls a m,rchos seores a ribrat ar hacha


Ios te,itorios salvajes que posean. En cualquier caso, .rot lunri.,
a los que acuden los huspedes o los s.gundtnes de Is ardear'prximas aparecen ante nuestros ojos como hbitats emancipacros, 'eximidos de muchas obligaciones que pesan todava sobr"^ ,u,'veci-

ril

I
I
I

i
I
,

i
l

lr

l
I

11C

EL

CAI\PESiNADO EN

EL OCCIDENTE ITEDIEVL

nos, a la espera de que estos ltimos invoquen su ejemplo para reclamar, so pena de abandono, idntico tratamiento. Puede ser una
aldea de trabajadores cuyas casas se alinean a 1o largo de la senda abierta en el bosque, al que cada uno ataca en torno a su
lote, como los casos tpicos del Valdbulendort' alemn, que los
gegra{os denominan como <<espina de pescado; o una creacin globul.ar rodeada por una empalizada, como tantas sauuets aquitanas y
lonbardas; o tambin una creacin todava por hacer, en la que se
delimitaron los lotes y gue, frustradas en muchas ocasiones sus esperanzas, revela todava hoy las trazas de una forma inacabada' Pero,
1o cierto es que todo el esfuerzo individual o familiar empleado en

la roturacin udo quiz alumbrar slo grandes mansiones aisladas,


como Ia borderie del Poitou o 7a cabaneria provenzal; eso sin con'
tat las zonas en las que el indiviciualismo, sin ser una cstructura
fragmentada del grupo, propici Ia compartimentacin del paisaie,
y luego volver sobre este posible origen del bocage.
Estamos ms seguros cuando pasamos al plano de los efectos sociaies: libertad para los roturadores? Desde luego que s, pero para
Ios dems, anclados en el corazn de su vieja aldea, una promocin
inscutible; Ia aceleracin de ios aiodios campesinos, durante un
tiempo carcomidos por la estrecha sujecin seorial, es caracterlstica de los ltimos aos del siglo xIl. Mediante los documentos que
nos proporcionan los estatutos de las tiemas, se han podido contabilizar, en Catalua, en Picarda, en Franconia, hacia 1100 o 1120,
porcentajes del 60, del 50 o del 40 por 100 de allodia, de bereditaria, de patriruonia. Es quizs ese refotzamienio campesino el que
pes, aunque fuera muy ligeramente, sobre la natwaleza de los contratos concedidos a los recin liegados y, en consecuencia, a sus vecinos de las tierras ms antiguas: cuando un seor, en Alemania
oriental o en Borgoa, en Champaa o en el Maine, reclamaba,
como locator de la tierras a explotar, nuevos brazos, deba ofrecer
tentadotas ofettas, de las que en ocasiones se ha conservado testimonio escrito. A Ia exencin personal se aadan los usos y la frjacin
de la tatifas, hasta entonces fluctuantes. Ms al sur Ia naturaleza del
contrato es todava ms ntida: la prcica del complanf, que en los
casos en que se complementaban dos cultivos, via y olivos, via y
cereales o cereales y frutales, prevea el acceso a la propiedad o a
parte de ella al cabo de varios aos de cuidarla y cultivarla, se extencli a las tierras nuevas, no era esta, despus de todo, la cos-

EL

TRABAJO

111

tumbre de la aprisio catalana y del escalio languedociano durante el


siglo rx, cuando se quiso atraer y mantener io, .urrrp.sinos que
huan de Al-Andalus? Esas circunsrancias favorables '-cbarupart,
coruplant, {ranquicias- explican que en determinados ca,sos Ia'frmula obtuviera aceptaciones masir,s: 180 familias ara vez cerca de
Verona en 1186, ms de 100 en Jouy, en Champaa, en el mismo

momento.
Inmediatamente se plantea una cuestin. si la presin fue tan
intensa como para que los cultivos aumentaran haita satisfacer eI
mnimo necesario a los hombres, sus consecuencias
no habran sido
pre?arar para el cultivo tefrenos a la postre mediocres o el desmesuado etroceso del territorio necesari para los animales y el hombre?. Respecto al pri,er punto, slo Ia arqueologa
causa de los
-a imprudencias
progresos
pedologade
la
nos
revela
las
T.!io.r.r
de las comunidades; sin que t.ng-o, que esperar a las <<deserciones> del siglo xv, que evidentemenre afictai anre todo
a las tierras ms arriesgadas, es decir, lejanas o mediocres, se ha observado,
tanto en Itaiia como en Renania, que en pleno perodo de creci_
miento agtario, ncleos campesinos de diferente, iugur., se vieron
obligados, a causa de la nragrez de las espigas crecidas en ros suelos
apropiados nicamente para pastos, u r.gr.ru, aI punto de origer:
en sus viejos terruos. Respecto al segundo, evideniemente afectldo
por Ia mengua de los bosques y de los eriales, ya dije antes que el
gaaado tan slo pudo t_ener como con;rapartida iu, ti"rros t.-'poralmente en descanso, Ios barbechos que se preparaban parula labtr; el
resto, ms ardiente o ms cientficamente uabajad, bastaba para
alimentar a las gentes de la casa. No hay que esperar que este equilibio se diera en todas partes: en los 1ugares donde p"iman.r., in"rtable, el <<crculo vicioso>> de la economa medieval iniciar el arrastre
de las campias desorganizadas hacia la crisis frumentaa y pastoril.
- }Juy sin embargo que subrayar que las primeras prot.rtm contra
las roturaciones abusivas, que se levantaron entre er'1225 y el 1290
en el noroeste de Europa, no surgieron de estos peligros posibles,
sino de los seores amenazados en sus reservas dr-cazl o de lrs .omunidades a las que se les amputaban las zonas de uso y recorecta.
En el primer caso, Ia nica respuesta que qued a disposcin de los
seores fue la clausura, eI <<adehesamiento de partes del bosque, Ios
parques, cotos o vedados_ que se substraan as al pasto y a1a tala.
como esto slo era posible en grandes exte:rsiones, fo.roifundum.n-

112

EL

CAMPESINADO EN

EL

EL

OCCIDENTE MEDIEVAL

que
talrnente los personajes de alto tango, como los reyes-ingleses

obosqu., despus

tZlO, o algunos duques y

con-

ensancharon
cabe interptetar
cies despus de 1280 o tZgO. ntt ese mismo sentido
a las
provisional'
menos
al
cierre,
el
d..it
el acantonamiento>, at
.r,rurt y salidas de hombres y animales de un I':gar,-que.pudo tener
la.iniciativa
como objetivo la regeneracin e las especies degradadas;

cisterfue muy'frecuenteente de la iglesia, en especial de ia orcien


niaderera
riqueza
la
de
y
,ntionuf
mesurad
.i.nr.. iu .*plotu.in
pro'
del bosque, ecliante la frmula de talas alternas, fue' pues'
de
ducto de las roturacion., ub.rriuur; al respecto, y antes incluso
a.una
las ordenanzas teales del siglo xrv en Francia, asistimos ah
rentre.el
cuerpo
a
cuerpo
del
pJririuus
c{e las consecuencias.a,
que
de
boi y el hombre. Por ei contrario, no podemos estar seguros
las
.n at.ri" de caza od.h.rr*i.to" iut" unu poltica acertada:
"1los campesinos, que se podan- capturar a lazo'
li*u, ....ribles a
de
con teclamo o con red, coritinuaron proporcionando un mnimo
que
las.<<fie.o*ft.*..rto alimentico a la mesa dl pobrt, mientras
<<noble'
cua
la
de
privativas
siendo
continuaron
r"rr, peligrosas,
i"riririgiJi ,l lto; de esra divisin se p,rdo derivar un cierto dese-

para asezoolgico. Desgraciadamente, carecmos de medios


p.fte.cionamiento de la caza, especialmente de
p.?o
u..,r..ir,'"spus de l25O o 1270, a la espera de los manuales de
preocupacioncs
rnot t.tiu .1 .igto xrv, podran dar testimonio de las
especies en
mejor
proteger
de
y
iecesidad
la
J. tot .orodor
-las
preocupacio'
vas de desaparicin. En cuanto al otro aspecto de las

;;J;

.l

n"r, .u.np.rii-,as esta vez, derivadas de 1a disminucin de las suPersu


ficis donde ecolectar 1u, bryat y los frutos que complementaban
ignoalimentacin, carecemos de toda indicacin precisa, por cuanto
mmos absolutamente o^': propotcin alcanzala en la alimentacin
pos'
rstica 1o que le propoicionubu .tta reserva viva' En cambio' a
horde
tr,orli,la paricin " 1o, rboles frutales o de los cultivos
las
talizas alrededor de 1as casas, en los potnpris del norte francs,
sealar
podran
qlue
lerragina de1 Languedoc o Im orls de Provenza,
el ini-cio de una emanda al viejo terruo de 1o que poco antes se
obtena del mundo slr,estre, no, ofr... algunas fechas: el siglo xrr
en las costas mediterneas, notablemente ms tarde -piincipios
del xlv- ms al norte.
si me he demorado tanto en las consecuencias, eventualmente negativas, de Ia roturacin, ha sido para subrayar uno de los aspectos

TRABAJO

11,3

frecuentemente desdibujados de ese gran movimiento de extensin


agrcola. Se celebran habitualmente las consecuencias felices; se olvida quiz que se produjo tambin una indiscutible alteracin del equilibrio natural; omitindoio nos expondramos a minimizar una de las
causas de las <,crisis finales de la Edad Media.

La rrEnne

vENcrDA

Detengmonos sin embargo a mecliados del siglo xrrr, en el momento en que todava se distinguan difcilmente las consecuencias
perjudiciales de ia roturacin, cuando \a fuerza de los hombres se
equiliblaba con <<la respuesta de los gtanos)>, como dicen los manuales ingleses; breve momento pero en el que el historiador puede
tomarle las medidas a ese fenmeno capital de Ia historia medieval:
el dominio del hombre sobre la tierra, corolario de la sedentarizacin que lo pre.ede y explica.

El policaltiuo sistemtico
Nos deshabituamos poco a poco de la que fue hasta el siglo pasado una de las constantes de la agricult,rta europea: hacer de todo
por todas partes. Durante siglos, en primer lugar los de Ia Edad
Media, Ia ausencia de todo tipo de stocks reguladores, la inseguridad de los transportes a lugares distanciados

y Ia inaridad de las

reglamentaciones amplias, obligaron a los grupos humanos a contar


nicamente con s mismos. Necesitaban disponer de cuanto Ia naturaleza pudiera aportarles, y cuando flaqueaba, no caba esperal nada
del vecio. Esta necesidad justifica seguramente, ms que el collocido psitacismo de los escribanos carolingios, que las prescripciones
agrcoias del siglo rx, como el capitulat De oillis, a despecho de inverosimilirudes, den los mismos consejos y enumeren las mismas plantas para la Frisia que la Campania. Es tambin Ia que justifica una

no aminorut hasta principios del siglo xv, cuando Ia


por
aficin
los <<vinos fuertes>> se divulgue en las ciudades y en las

prctica que

cortes, 1o que exiga que se plantaran vias desde Escoca hasta Noruega, no, como se ha dicho apresutadamente, para proveer de vino
8.

FossER

,]]
.il
,;l

ii
il

;'l
,'rl
ttl
til
'lt

ill

EL

11.{

CAII{PESINADO EN

EL

OCCIDENTE IUEDIEVAL

de mesa al cura prroco, que con dos o ttes cepas habra tenido bas'
tante, sino porque el jugo de Ia uva produca la bebida ms sana, y
adems eucarstica, que poda tomar un cristiano. En cuanto al grado
alcohlico y al sabor que tena, no sabemos nada, pero podemos
imaginrnoslo!

Ya dije antes que la parte fundamental de Ia tierra dominada


quedaha consagrada al culivo de ios <(trigos, que constituian 7a
base d: Ia alimentacin; 1o dems, e1. corupanaticuru, adems de la
aportacin de la flora silvesme, de las hierbas y de 1o que proporcionaban los animales y las aves de corral, se obtena de las <<leguminosas)>, guisantes, arvejas, lentejas, sembradas entre los cereales. Para
encontrar cultivos p.r,ra los que se reservara sistemticamente una
parte determinada de la tierra hay que llegar a las zonas meridionales
semiridas o, ms al norte, aguardar hasta las postrimeras del si'
glo xrrr. En efecto, al sur, la meocridad de los larris, de los cay

o de los matorrales
itlicos slimina por completo ra parte del suelo, casi estril: hace
falta rrigar las orts, las uiridaria, las <<riberas>, las ferraginalia que
se desarrollan a orillas de los torrentes, y en las que crecern legumbres, plantas tinteas o textiles; o, an ms, paru aprovechar un
sitio demasiado parco, desarrollar eL conplant en el que la via puede
conjugarse con el olivo o con el castao. Al norte no hay apenas
ms que el cultivo del lino, del camo y del glasto tintreo que
se vieron limitados a los taludes y a los diques; por el contrario,
despus de 1220 o L230, en el centro de las turbosas aguas de los
tos mansos o en las marismas nacieron jardines hort;olas, huertas
que desde el siglo xrr reciben los nombres de hardines t bortillons
en Elandes, en Picarda o en Inglaterra.
La progresiva aunque iregular aplicacin de las rotaciones de
los cultivos, de las que habl en su momento, aguijone ciettamente
el perfeccionamiento de las tcnicas agrcolas, a fin de obtenet, con
las dos terceras partes o incluso la mitad del terreno, un volumen
cie produccin igual al que antes se obtena de su superficie completa. Y nos enfrentamos ahora a un problema esencial: cul era el
rendimiento del grano? Porque si es de todo punto imposible evaluar en cifras la produccin global, es fundamental que aproximemos
al menos la ratio, es decir, el rendimiento del grano sembrado. La
comparacin con las cifras actuales, dado que ignoramos casi por
completo la natwaleza botnica exacta de las especies sembtadas, no
trascales

de las estepas languedocianas, ibricas

EL

TRABAJO

715

puede ser

g eue aleatoa. Poco preocupados de sarirse de ra teora,


varn y columela en la Antigead, y despus ros auroes caroli-un
gios que
crradro cuya escala repro,los copiaron, nos han dejado
duce, mal que bien, la Fleta inglesa del siglo *rrr, u ..UuJ, pai.
rendir un ocho por uno, el centeno siete, el-trigo cinco, lu uren"^ .ratro' Estas cifras tienen algo de ilusorias, purtl.olur-.nte en Ia nulidad. tcnica del siglo rx. po.qu., cuando'disponemos d.
,lg,rrro, t.rt9s de poca carolingia, como los porpticos o er famoso Inv.nturio
de Annappes, se nos muesffa una realidad ms rigurosa: en el mejor
de, ]o.s casos un trs por uno. A posteriori, duranl
U pri-.* *itud
del siglo xrrr, es decir, despus del primer crecimiento -importr.,te d.
Ias cosechas, los datos extiados de las cuentas de cluny^o
d" trioclester demuestran que todava se esraba muy rejos d.l
d.d Jri.o,
2,5 para la avena, 3 ,8 al 4 para el trigo, y 6 pra a cebada. A,rnq,r. la
jerarqua de los cultivos se rspeta, las -cifrs permanecen
baas, por
tanto, la.etapa principal tendr lugar durante .l ,iglo orr, . ,r,
,.gunda mitad podemos estimar r.ro .in.o por uno pa
el *igo .n Lor.na o en el Languedoc, y un ocho por uio .o picardta y
h lle-deFrance; hacia Li15-1j20 se rozar-,en 1os aos bo"rros,il di;;-"."
por uo. EI progreso es maniesto, pero dos correctivos limitan
obli_

gatoriamente nuestra satisfaccin: po*nu parte,


el sur del continente
patece haberse <<descolgado, proporcion,ndons cifras
der tr., por

uno

los Alpes provenzales, cio.o


Toscana e, incluso uunqu.
"n
considerramos que el crecimiento demogrfico
se aiost ulti .u.t o
ms rpidamente, la reduccin comestible tuvo gravosas conseflrencias; Ia requisa de los campos cercanos por las .iidud., f,rUri"ir",
tuvo ah un r^orivo importante. por Jtra parte hasta ir, .l.uuu,
cifras del norte francs son mediocres: Ias mejores pueden estimarse en L0 o 12 quintales por hectrea, una cifra
.r.*, a la corresponente a,finales del siglo xrx, pero que no contaba .o" .f .ornff.."_
to que durante este ltimo proporcionuron las carnes y 1os pau.,o,
Icteos, sino que, al revs, urrnt. la Edad Media ," ,.d,,r;ron.
Debemos detenernos en esta ltima afirmacin: la in'existencia,
o- mejor, la muy ocasional existencia de praderas naturales en
las
planicies provena evidentemente del deseo de no perde, ,".
lr6u_
da de terreno donde. sembrar grano. pero,
," plurt.ubu
acucianternente el problema de la alimentacin"nton..,
animal, parie fundamental del equipo campesino y a la sazn del equipo d .uulqri.rr,
ya laborura, se desplazara o hiciera la guerra. rot. bien, h
alui
.en

l,l
r:i

iil

.l Iirl

:;l

lit

f
I

:l
il '

iiit

I.,l
i'll,l
ii
li i
,l
tll,

:i
i
;

:l

l
I

i
;

116

EL

CATfPESIN,\DO EN F,L OCCIDE)'TE IE,DIEVL

que los animales afluyen desde los bosques talados; ciertamente, como
riije, la prctica dedicacin al pasto de los barbechos es un paliativo,
pero los inconvenientes se aprecian de inmediato; sin mencionar las
obiigaciones comuntarias que implica y que se soportan tnal, ocurre
por doquier que una vez ramoneadala magta vegetacin que hubiera crecido en el barbecho, al animal no Ie quedaba nada; la necesi-

dad de desarrollar tanto los prados de siega para proveer reservas


invernales, como los cultivos de leguminosas o la pradera tuvo por
tanto que imponerse. Pero de dnde obtenerlos salvo reduciendo
el gtano? Parece que la solucin ms expeditiva fue transformar en
zona de pastos los terrenos indivisos o <<comunales)> que se haban
constituido en los alrededores de Ia aldea, especialmente cuando en
el siglo xI nacieron las cofradas campesinas; el green, el pratellum,
la Allmende en medio de las casas han sidt., ocupados por las bestias,

7as communia

baos.

--{

rcpa*idas entre los ms ricos propietarios de re-

El movimiento debi iniciarse prontamente porque en 7235

un estatuto real ingls proscribe en teora su prctica en Merton;


pero no se desartoll extensamente en el continente hasta los ltimos aos del siglo >urr y primeros del xlv, en Picarda, en Hainaut,
en Normana. Si aadimos que en esas regiones se prueba en esos
momentos a plantar leguminosas en los <<aojales en barbecho, obtendremos wa razn ms para guardar bovino y equinos, puercos
tambin, en el establo o en el cercado familiar cuando ya no es posible llevarlos a 1o que queda de bosque o de las tierras comunes.
Desgraciadamente, en muchas regiones tales prcticas resultan
imposibles, porque Ios comunales no han podido nlcer, o porque
la tiema es demasiado ingrata para soportar el herbaje. Una vez ms
el mal af.ecta a la Europa sur, en Ia que, desde 1250, el decrecimiento de Ia ganadera us muy notable. Cuando Ia montaa est
prxima, una <(trashumancia> permitir llevar all el rebao; cuando no, acecha una penuria que F.o podr paliar, como hemos visto,
una agricultura mediocre. Por ello, la ganadera ocupa el lugar principal en la vida medieval.

La tirana del

ganado

La expresin es exagerada a propsito: pretende subrayar algo


que muy a menudo se trata por encima, el lugat fundamental que

EL

TRABAJO

ril

Lt7

ocupan los ebaos en Ia economa de ra Edad lvIedia.


En reoetidas
ocasiones he tenido que invocar ra importancia
de los animares en
el ecosistema de esos siglos y en Ia alimentacin

humanr, o-lo, .r-

trechos lazos,, que unt", h.., visto y an tendremo,


e1 rebao y los cultivos, entre el anid y
poi.ul"

l,r.'u.r,'.nrr.

,gli^:'
"l
eso me_ pesa no disponer, ,nt.rior*.nr.'"
jr;'iy

as!., ms que de fugacsimas alusiones

aun

a los rebaor;i;;'.in.ro,

atribuidos a un monastero-cisterciense, unos 2.000


por ejemplo, los
de uno de los lftanors del obispo de ,y, ;0 ir:;;r,'Z"..ro,
y 720- caneros; o algunos otros atos desperdigador'q,r" ho.*
i_-

posible tanto una estimacin grobal como

L, o6r.;;;.i;;r',.rp..r"

a las especies. Nuestras nicas certidumbres,

y no es poco, provienen
evidentemente de las particurrida, l.*,
de las proporciones entre ros animares d" dirtintr,
;;;;-r'r'.i,
Domesday Book, en este punto adems muy incompl.to,
"t
, ,n .u_
b_allo por cada 3 bovinos, r.0 cerdos y
30 carneros a finales del si
glo.xr; a principios del xli en poitou;;bu.y por
cada L5 carneros;
hacia 1150 en Champaa las cifras ,o., ,.rnJ;ur,res.
De .rior-pri
meros datos resalta la
del caballo, que' Ias ,riifr, ." p.";.
.rarcza.
confirmarn hasta en pleno siglo xrrr, y un pr.do*iror.i"
J.urneros
_que explca Ia utilizacin intensi'a d. ,,, Iu..u y " ,o *.ro.
Por el conrrario, Ia arqueologa es Ia que puede ,.pona"i
u orr.
preguntal su utilizacin en el consumo alimenticio.
iu,
orrr.n,r,
halladas en el norte de Aremania o en Borgoa
correspondientes ar
siglo xrr y despus al xrv demuestran que se
consuma ms carne
cle buey de Io que comnmente se cree, ie
un ;g a un 60 por 100
del total, obterindose para er.el'dr.nte un27 y
un 32 por^10; es
verdad que del cerdo si aprovecrra casi er unimfu
l"prli", i"q,r.
no ocurre con los bovinos, sa*ificados generalmenr.
;; ;"r;;r, o
hticos; en cuanto al carnero, .1 por..n'tr;"
se mantiene mu1. bajo.
ante todo,

.:ii

y a reserva

El haber encontrado, al menos'rn .rol yacimientos, huesos


caballos, atestigua q_ue e_l tab, *adicionrm.nt.-ir".r"J.i,de
tran:gred{d9; r Ios de Ios animales salvajes .rnrrn
::r
rrt. a
11 por 100 del total, 1o que atestigu^ una caza
activa. y naturalmente ignoramos todo lo que se refire a produ*os
;;"; ;;r,

CIASCS.

primeras indicaciones son rudimenarias, como


lo son tam-binEsas
las informaciones que. poseemos, incluso ,
pr".J.""a"
;;;
Ias cuentas manoriales inglesas, hast media., al,ir"
lr*' r"

.t

,il

,,i

,I

ril
lrl

rli
tii;
;ill

,iill
illl
,iiii
',iii

;;u

i,il
.:il

'i:ll
l;il
jil
':t

,l
,:j:

;,1
i. i
,I
:t

t'i
:t

,.i ;

"l

.it

,ri

118

EL

CAMPESINA-DO

EN EL CCCIDENTE IEDIEVAL

que fundamentalmente impotta es Ia evolucin discer'nible de la ganadera y sus consecuencias: debera esperarse una disminucin del
nmero de animales conforme se produjo la estabilizacin del hbitat y la extensin de los cultivos; no ocurte nada de eso. La creciente importancia del caballo para el tro, Ia labor y el ejercicio
de la guerra parece directamente relacionada con el aumento de las
siembras de avena: este cereal invade los campos despus de ll251160 coirciCiendo a la vez con las prcticas de rotacin y con Ia exigencia de corveas con caballos; por otra parte, el precio del caballo, o
meior, el precio a tenor de las notables distinciones que se establece
entre el caballo destrero, preparado para el combate, y el rocn, para
carga o tiro, crecen de tal modo que atestiguan una presin de Ia demanda a la que sigui, en una segunda etapa, una oferta probablemente suficiente: de 1 a 3 libras entre 1140 y 1160 (+ 300 por 100), de
3 a 6 libras hacia 1220 (+ iOO por 100), a continuacin de 6 a 8 libras (* 50 por 100 de aumento). El crecimiento de los rebaos de
bovinos es probablemente menos espectacular: segn la misma escaIa de valoracin, el buey nrdico o el bfalo mediterrneo, que valan hacia 1100 unos cuantos sueldos, no alcanzaran la libra hasta
mediado el siglo xrrr. Da Ia impresin de que se proa]ran cubrir antes las necesidades de animales de labor, como ocurre en fnglaterra y
en Cluny, que la obtencin de catnes o ptoductos lcteos. Pero el hecho esencial de la tiana del animal est ligado a las otras dos especies tradicionales en 1a ganadera europea.
Quiz no el cerdo, que, hasta el siglo xv, queda como amo de lo
que persista de bosque, y al que se sacrificala en dicierbre durante el preludio de las fiestas de Navidad que daban entrada al invierno; el cerdo medieval, que estaba ms prximo al jaball acrual que
a los animales cebados de rruestras granjas, sustentaba la alimentacin del pobre; era raro encontrar quien no poseyera uno, y es sabida Ia exuaordinaria fecundidad dc las cetdas. Por el contrario, Ia
carne de carnero se come poco, hasta en la zona mediterrnea, donde la vegetacin rasa en exttemo ahuyent frecuentemente a los bovinos. Lo que se espera de l es 7a lana y, pot tanto, el carnero es
el principal soporte de un sistema pastoril gravoso que condiciona
durante largo tiempo Ia agricultura y la vida cotidiana. Sin embargo, como ya ocurriera con los viedos, en todas partes hay carneros
porque son indispensables. Las ciftas que poseemos, por ejemplo
del siglo xlv, sorl cuantiosas, rebaos de un mismo propietatio con

re
EL

TRABAJO

119

ms de 30.000 cabezas en Ingraterra, 1 mirl' y medio


en castirla
en los momenros de creacin de las h".-unda., J.-pr"or.,
.o
L273, ms tarde, poco antes de 1350, cuando Ia introdu.i"
i.
ro,
merinos, 3 millones, v cien aos ms tard.e, 5 .illon.r.
,rnqr. fu
historiografa tradicional fecha Ia creciente suprcmaca
de los carneros en Ia economa m_edieval como posteriot
i t35l,.l _ouirni.rr_
to es, en_realidad, mu1h9 ms antiguo. Alora bi"n,
ioruio'prrr.,
la voracidad del animal le vera .1 orque, I" q* ;bii;^
peru 1 una parte del suelo arable; po, otr^,
,., .rpn.ud"'r.iru",
f^i, a._
vorar Ia vegetacin ms modesta inuce a iejatre ri..r.-q"i-r.
rr"
bra poio irrigar; finalmenre, Io prolfico d" Iu
fo.-

taleza permitan reuni

"rp..i.=r-.u
.rror, ,.boo, itinerantes.
Todos estos

:,.

')

'I

rasgos sealan dos caractersticas de Ia vida ..orn.i.u--"dr.u,


ciertamente ya no volvern a existir los inmensos

,ill

:;l
,.it
;ll
,,il

ratilandia

crsicos,

atravesados por <<manadas y <<vacadas guardaau,


for- .r.-l*o,
caballo, pero en todos-los lrlares donde, por
condicin natural o

consecuencia de

Ia vida pastoril de Ia Antigedad, no .i.r..- r,


que broza o hierba rrru, .n los herrns,
frostl, caasier, l^ *rr,rlo d,
rtafia,-de crcega, de castia, der Macizo c'entral o'.,
Iur-ti.rr*
hercinianas atlnticas,. reina-el c.rn.ro, y .1 ,tp;
,;;iigl."
i.; ,rgal, del p_astor, aislado de Ia_ aldea, urjur.nr. sospechcso
de
brujera, se desliga del ncleo aldeano. po"r
otra purt"^, .n Io, iug.r.,
donde no- predomina un terreno de las anterLres'."nai.ioi.i,
,.
impone el-desplazamiento de los animares: cuando
rro ,"-iiou a"
conducir

el rebao oor Ia montaahastaros mais herbosos


Ias <rtrashumancirs,
"rr-ioo,
renen adems a todas las especies_
no
son perjudiciales para-que
los labradores; pero, muy a rn.nuo, hay que
recorrer disrancias largas: Ia trashumnaa Ue
i"; ;;;;;*.rd.
Quercy al Barn, desde Andaruca a castila r" vi.,i.]n ;r;;r.miento de tal medida exige una oficialidad, r.grr-.'i.,
"-i."*,"
,1.,i:_d. descanso que dspuntan desde el ao- 1200;
el
ejemplo
de
I lvle-cta castelrana, que agfupa en inmensos
ra
rebaos los animales
procedentes de todas pmt.i, s Ia ms conocida
a.
nes en- las que predominan los grandes ganaderos,
"r* ,er;.i"ra.n.r-ifiiur.r,
cistercienses y <<grandes> de Espaa. Loi animale,
do Ientamente por Los drailles, caadas> y tratturi,^u^*i;;h;.como se dice en
Aquitania, en Castilla y en Lomb arda, hora bi;;;;:;;-.;;r",
son serpenteantes, inciertos; Ios animales pisotean
Io, .rmpor, rompen los cercados, atacan los brotes j':ene's, artencan
Ia corteza de

rilrl

:tl

ill

'itt
;iill

;ll
lil

iill
tiit
.,;il
liil
irll

ril

;.il

i:il
:iil
li,ll
i:ll
iit
. l

"iliI

.t

,i
rit

t;i

:l

'

ii

T2O

EL

CAIPESINADO EN

EL OCCIDENTE

I\IEDIEVAL

y la
lcs rboles; su llegada, su paso, desesperan a los campesinos'
cear
no
para
1180
en
cascada de interminabies procesos se inicia
es
h;t;; J siglo xrx. Sin emtargo, aunque el carnero es destructor'
tampero
es
reprobado'
es
tambin fn," de riquezas; el pastor
sea corta o
bin p.ot.gido de un hombre podeoso; la lana, aunque.
siglo xr''
del
cotonadas
las
i"u, no tie contrirr..nr. ulg"no hasta
qre
especialmente,la
y,muy
.',.isrrerte, que la ..onoriu pastoril,
se basa e.,

que ya haba causado numerosas remodelacto-

u lu or/rnira.ir, d. los cultivos, ejerci una influencia


,.t ttp..a"i'crn.ro,
capital in el modelado del paisaje agrcola'

Parcelas Y caminos

ms duraderos
Hemos llegado ahoru a uno de los componentes
campos' Tan
j.gr"
nuestros
que
ofrecen
*"'at^r, el aspecto
"r
poca han
nuestra
de
parc.lurias
slo las rnasivas .on..n,ro.ion"s
a la. tierra
quedieron
rotro
tl.
poco a poco, modificar

.onr.guido,

frSt Utt'medievales, y q.ue es todava hoy


sran Darte de las actividades agrcolas'

f",

el

escenario de una

"'*ii.;;J*",
l; irporrun".iu fundamental gue tiene.en.la islaberinto
i. i, territorializacin 1a fase en que se constituy eldel
,o.io
-.uino,
tejido

rurales q". ft-" todava hoy e\ caamazo.


.
preponderante' freviario. Hubo primero qr. disponer de un centro
como ncleo de1
ofreciera
se
que
c'irentemente nico, del hbitat,
arables o tetierras
nuevas
encontrar
;;;';;;;i;rrn 1o, d1os hasra
el suelo por
dominar
(o
antes?)
ir.nJt uirg.nes; hizo falta despus
a travs
senderos
antiguos
los
;;i";;;;oe rubi.ran desaparecido
la. itine'
de1a
poca
qu:,
en
;'i;;;;t incultos o inapropiaclo:
haencaminaba
que
se
hombre
al
,r.r.i^, se imponan
"rrid"n"tnie
que
por
ltimo,
necesit,
se
eriales;
;; cultivo aislado entre los
villas y en
i" fjr-J"-."r"rii"f romana, basada en 1a existencia de
en
influyente'
m'enos
fuera
urbes,
irt-gtun"t comunicaciones entre
modo
pero
en
antiguos
ms
mucho
beneficio, muy a .r.rrrio, de ejes
Convendre,"* iirif.nr.. , tot .*pt'zamientos campesinos'
fotografas
las
adems
prutban
mos ciettamente en apuntar, co'oo
la tr'ama
que
recuerda
prcelaria
red
o..^r, Ia persistencia'de una
que
ocurriede
convencido
odo
romana, pero no estoy de ningn
notte
al
por
ejemplo'
sino,
partes,
i* ,ri, n digo*o, 1' .n tod

EL

TRABAIO

L2t

del Loira; y, en cualquier caso, Germania y Bretaa se saldran de


ese modelo. Son muchas las dificultades que hay que vencer antes
de poder restablecer, aunque no sea ms que a gruesos trazos, Ia
red de los caminos rurales de Ia poca medieval. Ese aspecto de
Ia arqueologa agtaria todava permanece sin esclarecer. No solamente habra que reagrupar las menciones a caminos que aparecen
en los documentos, que son al respecto menos avaros de 1o que se
cree, sino tambin observar el papel de los lmites parroquiales o
comunales, que eran, muy a menudo tambin, como an puede apreciarse, el trmino de los carainos, escrutar los antiguos catastros, datar Ia vegetacin de sus bordes. Algunas tentativas realizadas en diferentes lugares no han sino iniciado el camino a recorrer hasta la
meta petseguida: esbozat una historia de Ia parcelacit agtaia.
Los documentos que nos dan noticia de la forma o el tamao de
las tierras de cultivo son escassimos, incluso los fragmentos que conocemos de los catastros suizo e italiano de finales del siglo :rr y los
coniuntos ms coherentes de principios del siglo xrv. Y la arqueologia del terreno tan slo nos informa sobte unos pocos ejemplos aislados, en Alsrcia, en Limburgo, en la regin de York. Esta ausencia
casi absoluta de certidumbre explica la floracin de teotas sobre el
tema. Ya apunt algo al tespecto de Ia de Marc Bloch, que ligaba
el sistema de parcelacin al instrumento aratotio; hoy se 7a rcchaza
por injustificada tcnicamente hablando. Pero permanece en pie su
inicial observacin sobte 1o notablemente opuesto de las parcelaciones en franjas estrechas y las grandes extensiones cuadadas. La
solucin no resulta evidente. Si exceptuamos los casos que se explican por las imposiciones del relieve, por ejemplo las franjas de
campos en coftinas o en temazas, o, incluso, pof la comodidad
de su uso, as los cultivos aislados en medio de terenos incultos,
landas, pastos de montaa, que aunque torpemente son ovoides, a fin
de ser cercados ms fcilmente, en las dems ocasiones, los dos tipos
de parcelacin parecen haber coexistido. La cuestin del tamao no
interviene: algunos cultivos en franjas del norte de Francia slo tienen diez <(entresurcos)>, pero de una longitud de cien metros, y aun
de ms; offos son seis veces ms largos, y podemos ir desde unas pocas reas hasta las veinte hectreas propiedad de un solo tenente.
Y esas mismas estimaciones valen para las parcelas agrupadas, Una
vez que se abandon Ia frmula de las labores cruzadas, nada justificaba a un sistema como mejor que el otro. Hay que buscar 7a ruz6n en

Ir

L22

EL

CAJ\PESINADO EN

EL OCCIDENTE IEDIEVAL

offa parte. Actualmente nos inclinaramos por dos tipos de explicacin


que anan aspectos jurdicos y sociolgicos. Jurdicos en la medida en
que el reparto de un campo en franjas, conseflrencia de la sistemtica divrsin de ias herencias, se corresponde bastante bien con Ia
pretensin campesina de poseer un predio del mismo tipo de terreno, rico o empinado, que el vecino. Sociolgicos porque Ia fragmentacin de Ia gran familia est en el origen del repar:o y liga la parcelacin en franjas a Ias regiones con intensa disolucin del grupo
humano unido por vnculos de sangre. Las antetores observaciones
se tefuetzan a Ia vista de los documentos, por Io que sabemos de la
estructura de fragmentacin de los <<mansos>> carolingios al notte del
Danubio, en muchos todales, y por la creciente preponderancia en
esas zonas de quartierc, huites, aerge,Vierteil,, como se las denomina en Francia, en Inglaterra o en Alemania. Como, adems, es en
esos pases donde los progresos tcnicos evolucionaron ms viva y
extensamente, las labores <(en tablas>, que favorecen la parcelacin
de franjas, predominaron rpidamente. Y aqu, incidentalmente, se
confirma la hiptesis de Bloch. Ahora bien, los elementos anteriores
son particularmente eficaces en los lugares donde, en efecto, el terreno en fotma de <<tablas de parqu predomin y, en ocasiones, predomina todava: cuencas sedimentarias, costas, lechos de los ros de
Europa del norte.
Por eI contrario, all donde el <<cap mas)> se mantiene intacto,
all donde Ia via, el coruplant, el olivo, propenden a las parcelas
de mxima superficie, all donde la familia permanece intensamente
cohesionada, all donde los progresos tcnicos se intetrumpen a medio camino, a111, en fin, donde las prcticas comunales son menos vivas, y no se produce alguna disposicin en comn de las franjas colndantes paru 7a oturacin o como pastos libres; en resumen, en
Ias zonas meridionales dominan las atcelas cuadradas, Las quaderni
italianas, 7as aiole provenzales, sobre las que los documentos aportan pruebas de bloques cuyo lado pequeo poda alcanzar hasta las
tres cuartas partes del grande.
No faltan las o;cepciones respecto al cuadro que hemos trazado,
1as tertazas del Medioda, las vias estacadas del Norte; pero lo ms
importante es que deja de lado un problema que adquirir en los si-

xrv y xv trascendencia vital: el de los cercados.


Que un campesino, espontneamente o por orden de su seor,
lerante temporalmente, mientras crece el grano, un seto de ramas
glos

EL

TRABAJO

72)

alrededor de su campo para protegerlo de un apacentamiento


desgraciado, o que, en ur^ roru montaosa, in.lrrro'"ri.p*inl
,rn i,rr.r"
asle el reducido campo ganado en la landa o .n .l pi",
,", f.nmenos perceptibles desde la Antigedad y qu. toduvu
hty fod.mos apreciar en numerosas regiones del mundo en las que I
il.rru
no ha sido dominada. Por el conrrario, er estabrecimi.iio "
,.ro,
vi'os para separar dos parcelas o bordeando el camino .onriiruy.r.
un elemento nuevo, el bocage, cuyos orgenes no estn claros. pri_
mero en cuanto al tiempo: en las tierras fras y atInticas,
frecuentemente se apela a los antecedentes <<clticos> para explica t el
boroge
bretn o el de Kent, incl.uso los daneses para ^cuo* y^diu"rro,
.ndudos ingleses_; pero probablemente sera s correcto
ver en ellos un
cercado de las tierras arables existentes entre los pasdz;l;
ri.o.
como, en comarcas de devastadoras tfashumancias, velemos
a los
campesinos aragoneses o gascones protegerse as dei
merodeo de los
animales. Habra tambin que
up"o.t" el caso d. Ior-..r.ro,
mediterrneos, en conrarcas en 'aiar
las que'hay que protege t coffiplants,
e iduso el caso de Ios simples ,,c"r.udoro qo. *irt en
toas Ias
regiones, es decir los de viedos. Todas esas circunstancias.
muv antiguas y permanentes, justifcan el cercado de Ias pu..Cu,
."'aif._
rentes Iugares, pero por s mismas no crean ,n boge,
..ir, ,n
paisaje continuado de parcelas cercadas,-co., fo.-ur'r.."gid*-ir"
",
ser por las dificultades para cercar una nranja de
ti.*ar).'"r.'.r.
momento el historiadot se pregunta por las .urro, y Iu
mplit,rd d.l
movimiento. Las seales de cercadoi establecidos
pA";"r-t orr,
ese momento <<abiertos>, se han observado en 1230 "n
o izeo er Ingraterra, en el norte de Francia y en Ia perche, algo ms tarde en
Hainayr y en Renania; y sabemos que despus de rloo el fenmeno
adquirir en Inglaterra un catcter poderoso e irreversible. En este

i:i
,!

rl:,

i;I

l:l

if

jl

r,i

,il
'1r
rll

,,
.t

iri
rrl

i.i

Ii

,t
1

bosquejo no aparecen las. regiones


Io, qu", precisamente , el bocage
", Bretaa, de Ia Vende,
parece reinar, regiones de Gales, de
algunas

ll
:

paftes del lvlacizo Central, como si all fuera una estructura eslablecida ms antiguamente. Por 1o dems, Ios motivos expuestos para
justificar el cercamiento tienen slo un valor puramente
cirornstancial: el individualismo? Pero,_acaso puede iompararse el ;r*p.sino de Thirache al campesino bretn?, la sistemtica g.noa.i
a.
carnetos, como en Inglatetra? Pero, ese caso no se aplicara
a los
vosgos o a 7a vande. Los herbajes para ros bovinos? pr..-r.r,
para el siglo xv en Hainaut o Normanda, en modo alguno
.i rr.-

1,,_

:l

,l
'l

'

124

E],

CAMPESINADO EN

EL OCCIDENTE hEDIEVAL

taa y, adems, muchas parcelas contienen cereales. De suerte que,


hasta el momento, los resultados de la investigacin son decepcionantes. Ni la naturaleza de los terenos ni Ia estructura econmica
ni las mentalidades locales ni e1 clima aurorizan generalizacin alguna. El nico punto comn que parece recabarse es que ahl hubo voluntad de los hombres, ya fuera por la rentabilidad de una ganadera, por la negativa a <<alternar los cultivos> con los dems y ser as
dueo de su propia casa, por el rechazo de una comunidad numerosa
o; simplemente, por una necesidad de proteccin. Creo fumemente
que el bocage se constituy por capas sucesivas, incluso en aquellos
lugares, como Hainaut en el siglo xv, donde <<irrumpe> bruscamente. Primero fueron los cercados aislados, despus, poco a poco, la
ocupacin del espacio intermedio libre, ya fuera destinado al pasto
errante, como ocurra en los suelos fros, o al que ya estaba labrado
como en Inglatena.
Al tecorrer, al hlo de los abajos estacionales, esta parte fundamental de mi tema, que es el esfueruo cotidiano del campesino
europeo, soy conscieate de haber difuminado en cierro modo el namismo, la evolucin de la tarea rstica. Se ha podo percibir,
ciertamente, la progresin de nuevas tcrricas la lenta expansin
de los terenos, pero la diversidad geogrca influye en este ms que
en otros puntos, y es preciso, pata concluir, subrayada definitivamente: en el sur del continente, donde posiblemente el crecimiento
se inici ms temprano, es tambin donde se intemrmpi antes; o, si
se quiere, Ias contradicciones y los estancamientos derivados del mismo crecimiento se hicieron senth rpida y enrgicamente: Ia carga
de una ganadea poco rentable, la meocridad de rendimientos y
del volumen de ptoduccin de los cereales, el dbil desarrollo de los
rganos comunitarios capa3es de acoger y sostener al campesinado
deficiente. Si mi propsito fuera continuar Ia narracin hasta despus de 1350 nada dara cuenta mejor de esta desigualdad que la
propia natutaleza de las revueltas campesinas de Ia poca: al norte
una insurreccin estrucrurada, coherente y conducida por estmagos
ahtos; 1 rur, los desesperados sobresalios y Ia claridestinidad"d.
los hambrientos; al norte, batallas y aplastamiento; al sur, Ienta
descomposicin del mundo ruraI. Porque a cadauna de las zonas le couesponde tambin ua evolucin social diferenciada; dejemos, pues,
al campesino en su labor diaria, y hablemos de sus seores.

Capruro 4

EL
.

SEOR

<<La poca

de los

seores>

designar Ia Edad Media

!",:.:.1-:5*:::

declan Ios antiguos manuales

y_.rp."i"i-"ii.l;;

;"t,r''

Dara

;. ffi'#"'"d;".

d.,'hr^irag";.;- qol",ugi... et ttuto hoy

:[ iffi.{:: [i,+fi'fr,"r

no

:**f ffit "J Jp.r

sus hombes; ,o-, y, no oqpa su


tiempo d.dt.rd"#]
m
e1nbarso, su importancil en Ia vida
,rrr
.- rojoJ lo,
das permanece no L.no, .rld.nt..
si .r
menos por su posemia, no es a buen
seguro apropiado pu ur^"_
te{aar ,a poca, el <<seoo>> o, ms
."iJIi.o,

Ilj"lil._l,l

"r'"iii'l
i.'TJiilu"Jl,i,'li
.i .,*gi*.i ,."ril,

su pleno valor. Todos Io, ..mp*inos


sufrlan directa o in-mandene
direcmente
Ia aplastante tutela del

"rriiU.

Los

orrlnREs ENcELDADos

Ya he recordado en- su momento que uno de los


fenmenos fun.
la historia europea f".'.i ar.ntamiento campesino
en
t:rto la iglesia, el cementerio o er castio. H"bri; p;did;-lnii*
"
desde ese momento todos los hombres qr"dun
ncuadrados , bajo
mano, ence*ados en Ia crura <<seoriar>>,'cororario
l*i." Jr ,.rqruqaqielto. Esra es, sin embargo, ,n, p"t. ,oarrr, pi."da de Ia historia social de la Ead M"dt_
"Ir..i_
damentales de