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Polonia (en polaco: Polska), oficialmente denominada Repblica de

Polonia (Rzeczpospolita Polska), es un pas situado en la porcin oriental de la Europa


Central miembro de la Unin Europea (UE). Tiene una extensin territorial de 312 679 km.
Limita alnorte con el mar Bltico y el blast de Kaliningrado, (que pertenece
a Rusia aunque sin conexin con ella), al noreste conLituania, al este con Bielorrusia, al
sureste con Ucrania, al sur con la Repblica Checa y Eslovaquia y al oeste con Alemania.
Con una poblacin de ms de 38,5 millones de personas, Polonia es el 34. pas ms
poblado del mundo, y el sexto ms poblado de la UE. Polonia es un Estado unitario
dividido en 16 subdivisiones administrativas.
El territorio polaco comprende en su porcin ms grande al norte parte de la gran llanura
europea y abarca al sur territorio montaoso de los Sudetes, los Crpatos y la Sierra de la
Santa Cruz. Su capital y ciudad ms poblada es Varsovia, la capital histrica de Mazovia,
aunque para muchos polacos, es ms importante la antigua capital, Cracovia, y Posnania,
la capital antigua de los polacos, ancestros de Polonia.
La creacin de una nacin polaca es frecuentemente identificada con la adopcin
del cristianismo por su monarca Miecislao I en966, cuando su territorio era similar al de la
Polonia moderna. El Reino de Polonia fue formado en 1025, y en 1569 ciment una larga
asociacin con el Gran Ducado de Lituania al firmar la Unin de Lublin, mediante la cual se
erigi la Mancomunidad Polaco-Lituana. La Mancomunidad colaps en 1795, y el territorio
polaco fue repartido entre Rusia, Prusia y Austria. Polonia recobr su independencia tras
la Primera Guerra Mundial como la Segunda Repblica Polaca, pero fue ocupada por
la Alemania nazi y laUnin Sovitica al estallido de la Segunda Guerra Mundial en
septiembre de 1939.
La Segunda Guerra Mundial comenz con la invasin de Polonia por la Alemania nazi y
la Unin Sovitica (como parte del Pacto Ribbentrop-Mlotov). Ms de seis millones de
ciudadanos polacos murieron en la guerra. En 1944, se form un gobierno provisional
polaco, el cual, despus de un perodo de conflictos, referndums y elecciones, dieron
como consecuencia que se convirtiera en un estado satlite de la Unin Sovitica, dando
paso a que la Repblica de Polonia (Rzeczpospolita Polska), fuese renombrada
como Repblica Popular de Polonia (Polska Rzeczpospolita Ludowa) en 1952.
Durante las revoluciones de 1989, el gobierno marxista-leninista de Polonia fue derrocado,
y el pas adopt una nueva constitucin que se establece como una democracia bajo el
nombre Rzeczpospolita Polska, a menudo referida como III Rzeczpospolita.
A pesar de la gran destruccin que el pas experiment durante la Segunda Guerra
Mundial, Polonia logr conservar gran parte de su riqueza cultural. Hay catorce
sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.10 Desde el final de la poca

comunista, Polonia ha logrado una clasificacin de "muy alto" en trminos de desarrollo


humano.