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Guillermo Brown

William Brown

Guillermo Brown

Almirante

Apodo

Almirante Brown

Lealtad

Repblica Argentina

Mandos

Armada de la Repblica Argentina

Particip en

Guerra de Independencia de la Argentina

Guerra del Brasil


Guerras civiles argentinas

Nacimiento

22 de junio de 1777
Foxford, Condado de Mayo, Reino de
Irlanda(actual

Fallecimiento

Repblica de Irlanda)

3 de marzo de 1857
Buenos Aires,

Argentina

Armada de la Repblica Argentina

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Para otros usos de este trmino, vase Guillermo Brown (desambiguacin).


Guillermo Brown (nacido William Brown; Foxford, Condado de Mayo, Reino de
Irlanda (actual Repblica de Irlanda), 22 de junio de 1777 Buenos Aires, Argentina, 3 de
marzo de 1857) fue el primer almirante irlands nacionalizado argentino de lafuerza naval de
la Argentina, tanto en la cronologa como en el prestigio, que consagr su vida al servicio de
su patria de adopcin por lo que es considerado el Padre de la Armada Argentina.
ndice
[ocultar]

1 Primeros aos
2 Brown y su aporte a la Causa Nacional
3 Del Ro de la Plata al Pacfico Sur
4 La guerra contra el Imperio del Brasil
5 El gobierno de Lavalle
6 Bloqueo anglo-francs
7 ltimos aos
8 Fallecimiento
9 Descendencia

10 Vase tambin
11 Fuentes
12 Enlaces externos

Primeros aos[editar]
Guillermo Brown provena de familia profundamente catlica que emigr a los Estados Unidos
de Amrica, exactamente aFiladelfia, Pennsylvania, alrededor del ao 1786. Al poco tiempo de
llegar, el amigo que los haba invitado y ofrecido comida y hospitalidad falleci de fiebre
amarilla, y unos das despus, el padre de Guillermo Brown tambin muri por las mismas
causas. Al quedar hurfano, se embarc como grumete en un barco estadounidense.
Durante diez aos, Brown naveg por las aguas del Ocano Atlntico y en dura escuela
adquiri esa admirable pericia, cualidad descollante de su personalidad de marino. Haba
alcanzado matrcula de capitn cuando en 1796 fue apresado por un buqueingls y obligado a
prestar all servicios. Esa nave inglesa fue luego apresada por un navo francs y conducido
prisionero de guerra a Francia, de donde logr fugarse.
Al regresar a Inglaterra reanud su carrera martima. Existen reportes no confirmados
respecto de un breve paso por la Royal Navy inglesa.[cita requerida] La Oficina de Registros
Navales registr a un "William Brown" en las planillas de armamento de la Royal Navy, entre
los aos 1801 y 1804, y otro homnimo entre los aos 1804 y 1809.
El 29 de julio de 1809 contrajo matrimonio con Elizabeth Chitty, en el Condado
de Middlesex (Fue uno de los 39 Condados histricos de Inglaterra, geogrficamente estaba
ubicado en la ciudad de Londres). Finalizaba ese mismo ao cuando Brown lleg al Ro de la
Plata a bordo del "Belmond" y se radic en Montevideo para dedicarse al comercio.
El 18 de abril de 1810 con la fragata "Jane", de su propiedad, arrib a Buenos Aires en gestin
comercial y permaneci dos meses en la entonces capital del Virreinato del Ro de la Plata,
siendo testigo de los acontecimientos de la semana de Mayo que culminaron con
la Revolucin de Mayo.

Brown y su aporte a la Causa Nacional[editar]


Artculo principal: Campaa Naval de 1814

Rplica del uniforme militar del Almirante Brown que se encuentra en el Museo Naval Toms Espora

Aos despus, en la Banda Oriental dominada por los marinos realistas, Guillermo Brown
luch contra ellos. Apres la goleta "Nuestra Seora del Carmen" y labalandra "San Juan de
nimas"; intent abordar con un bote y veinte marineros albergantn de guerra "Cisne", y
transport tambin armas, vveres y oficios del gobierno de Buenos Aires a los patriotas de la
Banda Oriental. Era pues un revolucionario de la causa de Mayo.
El 1 de marzo de 1814, el Director Supremo de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata Gervasio Antonio de Posadas firm el decreto por el que Guillermo Brown era
designado teniente coronel y jefe de la escuadra.
La isla Martn Garca, que estaba en poder de los realistas, fue el bautismo de fuego para esta
Fuerza Naval argentina . El 11 de marzo de 1814 Brown inici un ataque que fue rechazado y
volvi a reanudarlo el da 15, culminando la accin con la toma de la isla, lo que fue una de las
ms trascendentales victorias en la lucha por la emancipacin.
Las fuerzas realistas que diriga el capitn de navo Jacinto de Romarate se retiraron aguas
arriba del ro Uruguay derrotando en el Combate de Arroyo de la China a una pequea fuerza
naval que Brown haba mandado en su persecucin, accin que tuvo lugar el 28 de marzo de
1814 y en la cual hall heroica muerte el teniente de marina Miguel Samuel Spiro.
La estartegia de Brown vislumbr que una accin naval para liberar Montevideo poda producir
la rendicin de los realistas en esta bien fortificada plaza que resista desde casi cuatro aos
el sitio de las fuerzas terrestres patriotas. Insist Brown ante Posadas y el Concejo de Estado
sobre la necesaria urgencia de iniciar acciones navales contra los realistas embolsados en
Montevideo y logr imponer su criterio.
El 15 de abril de 1814 zarp de Buenos Aires la fuerza naval al mando de Brown, que iz su
insignia en la fragata "Hrcules", y el pueblo de Buenos Aires contempl alborozado su
partida. Las acciones contra la escuadra realista se libraron en aguas de Montevideo, frente
al Puerto del Buceo, entre el 14 y el 17 de mayo de 1814, en el llamado combate naval del
Buceo, obteniendo Brown una victoria completa. Los realistas incendiaron 2 de sus buques y 5
naves de su escuadra; algunas de sus naves entraron de nuevo a Montevideo, mientras otras
huyeron rumbo a Espaa.

El triunfo de Brown en este combate coadyuv a las operaciones terrestres lideradas


principalmente por Jos Gervasio Artigas y Jos Rondeau, y trajo aparejada la liberacin de
Montevideo, que as pas al poder de las fuerzas patriotas, el 23 de junio de 1814.
Segn Jos de San Martn, la victoria de Brown en aguas de aquella plaza fue "lo ms
importante hecho por la revolucin americana hasta el momento".

Del Ro de la Plata al Pacfico Sur[editar]


Artculo principal: Expedicin corsaria de Brown al Pacfico

Terminada la campaa de 1814 emprendi Guillermo Brown con la fragata "Hrcules" que le
fuera donada por el gobierno, el bergantn Trinidad (Miguel Brown), el
bergantnHalcn (Hiplito Bouchard) y la goleta Constitucin (Oliver Rusell, armada por el
patriota chileno Julin Uribe), un periplo por aguas del Ocano Glacial Antrtico (se considera
que pudo avistar las costas septentrionales de la Pennsula Antrtica a las que llam Tierra de
la Trinidad en homenaje al navo argentino Trinidad) y luego rumbe hacia el oeste ingresando
en el Ocano Pacfico recorriendo, desde fines de 1815 hasta mediados de 1816, las costas
de Chile, Per, Ecuador y Colombia, inicialmente llev las ideas de libertad de la Revolucin
de Mayo hasta aquellas regiones y fue precursor de la gesta libertadora que llevara a cabo
San Martn.
Cuando regres a Buenos Aires, no quiso tomar parte en conflictos internos y se retir a su
hogar, dedicndose al comercio de compra y venta de armas.

La guerra contra el Imperio del Brasil[editar]

Almirante Brown (miniatura de Henry Herv, 1825).

En 1825, el avance expansionista del Imperio del Brasil, que entonces ocupaba toda
la Provincia Oriental (el territorio del actual Uruguayy las Misiones Orientales al que
los brasileos llamaban "Provincia Cisplatina"), alegando que las Provincias Unidas del Ro de
la Platahaban apoyado la expedicin de los Treinta y Tres Orientales y alentaban a los
orientales a liberarse de la ocupacin brasilea, provoc que el Brasil le declarara, el 10 de
diciembre, la guerra a las Provincias Unidas -a las cuales se haba reintegrado la Provincia
Oriental durante el Congreso de Florida- dndose inicio oficialmente a la Guerra del Brasil.
El 21 de diciembre de 1825 una poderosa escuadra imperial al mando
del vicealmirante Rodrigo Jos Ferreira de Lobo bloque Buenos Aires. Entonces el gobierno
llam a Guillermo Brown y el 12 de enero de 1826 le confiri, con el grado de coronel mayor,

el mando de la escuadra integrada por muy escasas fuerzas: los bergantines "General
Balcarce" y "General Belgrano" y una vieja lancha caonera, la "Correntina". Demostr
entonces Brown otra faceta brillante de su capacidad: la organizacin; 12 lanchas caoneras
fueron inmediatamente incorporadas y al poco tiempo se increment el nmero de buques
mediante la adquisicin de la fragata "25 de Mayo"; los bergantines "Congreso Nacional" y
"Repblica Argentina" y las goletas "Sarand" y "Pepa". Brown iz su insignia en la fragata "25
de Mayo".
Las primeras acciones contra la flota brasilea tuvieron lugar el 9 de febrero de 1826. Durante
el combate la fragata "Itaparica", buque insignia del almirante brasileo, sufri graves averas
y muchas prdidas de tripulantes.
El 10 de junio de 1826 una poderosa fuerza brasilea se present ante Buenos Aires,
integrada por 31 barcos. Brown slo dispona de 4 buques y 7 caoneras, pero era dueo de
ese coraje contagioso que se agranda ante la dificultad, y dirigindose a sus tripulantes los
arenga con estas palabras:
"Marinos y soldados de la Repblica: Vis esa gran montaa flotante? Son los 31 buques enemigos!
Pero no creis que vuestro general abriga el menor recelo, pues no duda de vuestro valor y espera que
imitaris a la "25 de Mayo" que ser echada a pique antes que rendida.
Camaradas: confianza en la victoria, disciplina y tres vivas a la Patria!"
Momentos despus la nave capitana de Brown dio aquella consigna inmortal: "Fuego rasante, que el
pueblo nos contempla!"

Poco antes de las dos de la tarde se empe la accin en toda la lnea. Aument la
angustiosa expectativa de la muchedumbre agolpada en la ribera con la presencia de otras
naves que a toda vela acudan al lugar del combate. Era el bravo Leonardo Rosales que
llegaba en ayuda de Brown con la goleta "Ro de la Plata" y lo mismo hacia Nicols Jorge con
el bergantn "General Balcarce". Para facilitar la maniobra de estas dos naves Brown atac
con frgiles caoneras a uno de los ms poderosos buques brasileos, la fragata
"Nictheroy"(Niteri) y al despejarse el humo del combate se vio que la fuerza enemiga se
retiraba. Brown ese da recibi del pueblo de Buenos Aires las pruebas ms exaltadas de
admiracin y gratitud ante esta victoria argentina llamada combate de Los Pozos.

El Almirante Brown llegando a puerto, leo sobre tela de Eduardo de Martino.

Brown derroch coraje y audacia sin lmites en la Batalla de Quilmes, librada el 30 de julio de
1826. A bordo de la fragata "25 de Mayo", cuyo Comandante era el coronel de marina Toms
Espora, y apoyado por Rosales con su goleta "Ro de la Plata", combati contra veinte naves
enemigas. El buque de Brown soport un intenso caoneo y el Almirante que instantes previos
al combate haba comunicado a los suyos esta consigna: "Es preferible irse a pique antes que
rendir el pabelln", se ve obligado a abandonar la "25 de Mayo" que fue remolcada a Buenos
Aires y sigui la batalla a bordo del bergantn "Repblica". Ante el temor de quedar varadas
las naves brasileas se retiraron y la escuadra de Brown lleg al puerto de Buenos Aires.
En febrero de 1827, Brown enfrent al enemigo con una fuerza equivalente en el combate de
Juncal. Esta accin naval termin con una derrota de las fuerzas brasileas y en ella tuvieron
actuacin destacadsima el comandante del bergantn "General Balcarce", Francisco Jos
Segu, y el comandante de la goleta "Maldonado", Francisco Drummond.
Durante ese combate fueron apresados doce buques brasileos, tres fueron incendiados y
nicamente dos pudieron escapar.
El 6 de abril de 1827 Brown, con una fuerza integrada por los bergantines "Repblica",
"Independencia" y "Congreso" y la goleta "Sarandi", zarp del fondeadero de Los Pozos con el
objeto de realizar un crucero sobre las costas brasileas. Navegaban a la altura deEnsenada,
cuando debido a un error del piloto los buques encallaron en la punta del banco de Monte
Santiago. En esa situacin fueron sorprendidos por fuerzas navales brasileas muy
superiores, debido a lo cual, el 7 y 8 de abril de 1827 debieron soportar un infernal fuego del
enemigo. Las naves argentinas causaron graves averas en los buques enemigos mientras
resistan, hasta que en algunas faltaron por completo las municiones. Drummond, comandante
del "Independencia" y prometido de Elisa Brown, cay mortalmente herido cuando se diriga
en busca de municiones, falleciendo en brazos de Brown.
Antes de permitir que la "Repblica" e "Independencia" fueran apresadas por el enemigo,
Brown orden incendiarlas luego de pasar sus tripulaciones a los otros dos buques, y
emprendi el regreso a Buenos Aires.

El gobierno de Lavalle[editar]
En el mes de agosto de 1828 finaliz la guerra contra el Brasil y el 15 de octubre del mismo
ao, Manuel Dorrego, gobernador de la Provincia de Buenos Aires, a cargo de las Relaciones
Exteriores, ascendi a Guillermo Brown, de Coronel Mayor a Brigadier General de Marina.
Equivala a lo que se llamara hoy un almirante de dos estrellas (Rear Admiral en ingls,
Viceamiral en Francia, Konteradmiral en Alemania).
Brown particip en la revolucin unitaria del 1 de diciembre de 1828, que produjo el
derrocamiento del gobernador Dorrego y la designacin de Juan Lavalle como nuevo
gobernador de la Provincia de Buenos Aires. Fue desigando como gobernador delegado de la
misma. Luego de la Batalla de Navarro fue junto con el doctor Jos Miguel Daz Vlez uno
de los pocos unitarios que pidieron por la vida del vencido ex gobernador Dorrego, siendo de
la opinin de enviarlo al exilio:
Seor gobernador don Juan Lavalle. Mi apreciado seor: La carta original de Dorrego que incluyo a
usted le informar de sus deseos de salir a un pas extranjero, bajo seguridades: mi opinin a este
respecto, como particular, est de conformidad, pero asegurando su comportamiento de no mezclarse
en los negocios polticos de este pas. Esta es mi opinin privada, mas usted dispondr lo que considere
mejor, para asegurar los grandes intereses de la provincia; quedando su muy atento amigo y servidor W.
Brown. 12 de diciembre de 1828, por la noche.1

Pero Lavalle, influenciado por la mayora de los jefes unitarios luego de ordenar el fusilamiento
de Dorrego en Navarro, le escribi al gobernador delegado Brown, el 13 de diciembre de
1828, la siguiente misiva:

Desde que emprend esta obra, tom la resolucin de cortar la cabeza de la hidra, y slo la carta de
Vuestra Excelencia puede haberme hecho trepidar un largo rato, por el respeto que me inspira su
persona.
Yo, mi respetado general, en la posicin que estoy colocado, no debo tener corazn. Vuestra Excelencia
siente por s mismo, que los hombres valientes no pueden abrigar sentimientos innobles, y al sacrificar
al coronel Dorrego, lo hago en la persuasin de que as lo exigen los intereses de un gran pueblo.
Si vuestra Excelencia no queda satisfecho, estoy seguro de que a vuestra vista, no le quedar a Vuestra
Excelencia ni sentimiento que no haya podido llenar sus deseos, ni la menor duda, de que la existencia
del coronel Dorrego y la tranquilidad de este pas son incompatibles.
Srvase Vuestra Excelencia recibir de nuevo las protestas de amistad y admiracin.2

Brown se retir a la vida privada, no queriendo tomar parte en la guerra civil que durante ms
de veinte aos libraran unitarios y federales. Esa era su intencin, pero el bloqueo al que fue
sometido Buenos Aires por parte de las fuerzas inglesas y francesas a partir de 1838 forz al
viejo almirante a volver al servicio activo.

Bloqueo anglo-francs[editar]
Durante el gobierno de Juan Manuel de Rosas, en el Ro de la Plata realiz otra vez jornadas
de epopeya: bloque a Montevideo burlando la flota inglesa, y durante la campaa naval
de 1841 Guerra Grande caus sucesivas derrotas a las naves del Uruguay que
presida Fructuoso Rivera, que haba abierto hostilidades contra el gobernador porteo. El 15
de agosto de 1842 el Almirante Brown, en aguas del ro Paran, en el Combate de Costa
Brava, derrot a una fuerza naval riverista, compuesta por lanchones que era comandada por
el corsario italiano Jos Garibaldi, que estaba exiliado en Montevideo. "Djenlo escapar,
ese gringo es un valiente" fue la orden que Brown imparti a sus subordinados cuando
pretendan perseguirlo para ultimarlo.

ltimos aos[editar]

Daguerrotipo de Guillermo Brown (AGN)

Producida la cada del rgimen que encabezaba Rosas, muchos marinos fueron eliminados
del escalafn activo de la armada, pero no el Comandante de la Escuadra de la
Confederacin. Por el contrario, el gobierno del presidente Justo Jose de Urquiza hizo llegar al
almirante Brown una comunicacin manifestando que

El Gobierno con esa medida ha consultado la decidida predileccin a que V.E. tiene ttulos por sus
viejos y leales servicios a la Repblica Argentina en las ms solemnes pocas de su carrera.

Retirado en su quinta de Barracas conocida como la Casa Amarilla fue visitado por el
almirante Grenfell, quien haba sido su adversario en la guerra contra el Brasil. Al manifestarle
aqul cuan ingratas eran las Repblicas con sus buenos servidores, el anciano Almirante
contest:
Seor Grenfell, no me pesa haber sido til a la patria de mis hijos; considero superfluos los honores y
las riquezas cuando bastan seis pies de tierra para descansar de tantas fatigas y dolores.

Fallecimiento[editar]

Tumba de G. Brown en el cementerio de la Recoleta

El 3 de marzo de 1857 falleci el Almirante Brown.


El gobierno argentino, presidido por el general Justo Jos de Urquiza, decret honras al ilustre
marino que, como decan los considerandos de la resolucin oficial:
"simboliza las glorias navales de la Repblica Argentina y cuya vida ha estado consagrada
constantemente al servicio pblico en las guerras nacionales que ha sostenido nuestra Patria desde la
poca de la Independencia".

El general Bartolom Mitre, en ocasin de despedir los despojos mortales, dijo de Brown:
Brown en la vida, de pie sobre la popa de su bajel, vala para nosotros por toda una flota.

Sus restos mortales descansan en el Cementerio de la Recoleta, en Buenos Aires.

Descendencia[editar]
Con su esposa Elizabeth Chitty tuvo numerosos hijos: Elizabeth (1810-1827), Guillermo (18121875), Ignacio Estanislao (1815-1816), Martina Garca Rosa Josefa Estanilada de Jess
(1815-1881), Eduardo (1816-1854), Miguel, Patricio y Pedro Brown y Chitty.

Vase tambin[editar]

Estatua del Almirante Brown en la Fragata Libertad.

Juan Bautista Azopardo


Hiplito Bouchard
Toms Espora
Francisco de Gurruchaga
David Jewett
Armada Argentina
ARA Almirante Brown (D-10)
Clase Almirante Brown (MEKO360)
Corsarios en la independencia argentina
Coronel Antonio Toll y Bernadet
Prefectura Naval Argentina

Fuentes[editar]

Acciones navales entre las flotas de Buenos Aires y brasilea en 1827 y 1828. Dedicado
al Almirante Brown. Reimpresin facsimilar. Serie II, Iconografa, n 2. Buenos Aires:
Comando en Jefe de la Armada. Departamento de estudios histricos navales. 1968.
Murray, Edmundo. William Brown (1777-1857): A Bibliography. Irish Migration Studies in
Latin America.
Biografa del Almirante Guillermo Brow. Municipalidad de Almirante Brown.
Biografa del Almirante Guillermo Brown. Sitio Oficial de la Armada Argentina.
People, Places, Ships, Organisations and Events associated with the Royal Navy since
1660. Naval Biographical Database.
Destfani, Laurio H. (1977). Brown, nuestro mximo hroe martimo. Buenos Aires.
pp. 6372.
Destfani, Laurio H. (1979). Brown y Guayaquil. Buenos Aires. pp. 1723.
Destfani, Laurio H. (1978). Brown y la campaa corsaria del Pacfico (1815-1816).
Buenos Aires. pp. 5982..
Destfani, Laurio H. (1982). Almirante Guillermo Brown, nuestro mximo hroe naval.
Cronologa. Buenos Aires: Instituto Browniano.
Destfani, Laurio H.; De Marco, Miguel ngel; Raffino, Rodolfo A. (2006). Consulta
formulada relativa a la bveda que guarda los restos del almirante Brown en el cementerio
de la Recoleta. Buenos Aires: Academia Nacional de la Historia de la Repblica Argentina.
Gianello, Leoncio (1957). Almirante Guillermo Brown. Coleccin Prceres argentinos.
Buenos Aires: . Estrada. p. 1252.
Ratto, Hctor R. (1961). Almirante Guillermo Brown. Biografas Navales Argentinas. Serie
C, n.1. Buenos Aires: Secretara de Marina.

Tllez Alarcia, Diego R. (2010). Una estatua para el Tritn del Plata. El mito browniano y
la construccin de la identidad nacional argentina. Cdiz: Ayuntamiento de Cdiz, VIII
Premio Iberoam