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PRCTICA DE LABORATORIO N 3:

BIORREACTOR DE BUCLE DE ELEVACIN POR AIRE (AIRLIFT LOOP REACTOR)


1. INTRODUCCIN
El biorreactor de bucle de elevacin por aire es un reactor de dos fases, con una gran diferencia de
densidad entre ellas como gas-lquido o gas-suspensin, cuya agitacin es neumtica. Este tipo de
reactor posee un deflector que lo divide en dos zonas conectadas hidrulicamente en el fondo y en
la parte superior. Slo en una de estas zonas se suministra gas, denominndose a sta zona de
ascenso. Al volumen de gas capturado en un volumen particular dentro del reactor se le denomina
Hold-up gaseoso. El mayor Hold-up gaseoso de la zona con suministro de gas (ascendente)
respecto de aquella sin suministro (descendente) provoca una diferencia de la densidad media del
fluido entre ambas zonas, inducindose de esta manera una circulacin del lquido con un patrn
cclico definido, con direccin hacia arriba en la zona de ascenso (menor densidad media: mayor
Hold-up) y hacia abajo en la zona de descenso
.
Se han realizado extensos trabajos sobre hidrodinmica y geometra de estos reactores de tubos
concntricos, en los que se destaca que los parmetros geomtricos afectan notablemente al
coeficiente combinado de transferencia de masa gas lquido (kLa), al Hold up gaseoso en las
zonas ascendente y descendente y a la velocidad de circulacin del lquido. Sin embargo, las
correlaciones encontradas en muchos de estos estudios son muy diversas y en algunos casos
contradictorias.
Se pueden aplicar los mismos principios a los cultivos aerobios, en los cuales es el gas de
oxigenacin el que crea la turbulencia que permite el mantener las clulas en suspensin
homognea.
2.
-

OBJETIVOS
Conocer la operacin del Biorreactor de Bucle Interno de Elevacin por Aire BBEA-I.
Determinar las relaciones geomtricas del biorreactor.
Estimar los principales parmetros de operacin.

3. MATERIALES Y MTODOS
Materiales y Equipos
-

Equipo experimental Biorreactor de Bucle Interno de Elevacin por Aire BBEA-I.


Aspersor de gas
Azul de metileno
100 mL de cido muritico o clorhdrico.
pHmetro.
Regla graduada de 30 cm.
Blower o soplador.
Cronmetro.
Mangueras de conexin.
Recipiente con volumen conocido.
Metodologa

Determinar las relaciones geomtricas del BBEA-I


-

Altura del biorreactor


Altura del tubo interior
rea de la seccin transversal en el exterior
rea de la seccin transversal en el interior
Volumen del tubo interior
Altura del lquido no aireado
Altura del lquido aireado
Dimetro del tanque
Velocidad en el tubo interior
Velocidad en el tubo exterior
Caudal volumtrico de gas

Llenar el BBEA-I con agua ligeramente por sobre el tubo de tiro interno (riser), inyectar aire, con
ayuda del blower a travs del aspersor colocado al fondo del biorreactor al ingreso del riser, con
esto calcular el caudal con el tiempo y volumen del lquido desplazado.

4. RESULTADOS Y DISCUSIN

Tabla 1. Relaciones geomtricas del BBEA-I


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Altura del biorreactor

0.259

Altura del tubo interior

0.207

rea de la seccin transversal en el exterior

0.007389026

m2

rea de la seccin transversal en el interior

0.00430084

m2

Volumen del tubo interior

0.000890274

m3

Altura del lquido no aireado

0.222

Altura del lquido aireado

0.226

Dimetro del tanque

0.122

Dimetro del tubo interior

0.074

Velocidad en el tubo interior

0.084836066

m/s

Velocidad en el tubo exterior

0.023185379

m/s

Caudal volumtrico de gas

0.000034794
2

m3/s

Las operaciones de procesado de datos deben incluir el clculo de velocidades, rendimientos,


productividad, coeficientes respiratorios, etc. El almacenamiento y organizacin de los datos
relativos al proceso mediante computadoras es un componente extremadamente importante en la
mayora de los procesos industriales de fermentacin (Owen, 1989).

Tabla 2. Principales parmetros de Operacin del BBEA-I estimados


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Velocidad superficial del gas


Nmero de Reynolds
Potencia de entrada
Potencia por unidad de volumen
Dimetro de la burbuja
Retencin del gas en el interior del tubo
Retencin del gas en el cilindro anular
Retencin del gas en la columna total
Coeficiente global de transferencia de masa
Tiempo de mezcla real

0.027086979
2252.1758
0.075698167
79.28281651

0.007613253
0.006082149
19.15

m/s
W
W/m3

m/s
s

El nmero de Reynolds se encuentra entre 2000 y 4000, por lo que se considera como flujo de
transicin o crtico. Es imposible predecir qu flujo existe. El flujo dentro de la tubera se vuelve
errtico y se produce la mezcla transversal del lquido. La intensidad de dicha mezcla aumenta
conforme aumenta el nmero de Reynolds (Mott, 2006).
Segn Owen (1989), a mayor valor de K La, mayor es la capacidad de aireacin. En un
fermentador la concentracin de oxgeno disuelto en ste ser el balance entre el suministro de
oxgeno y la demanada por parte de los organismos. Por tanto el KLa del fermentador deber ser
suficientemente grande como para mantener la concentracin de oxgeno disuelto ptima para la
formacin del producto.

El aire ejerce una fuerza de arrastre del lquido a travs de todo el recipiente, este biorreactor es
apropiado para microorganismos frgiles que necesitan de aireacin y movimiento sustrato
lquido (Hernndez, 2003).

Escobar, et al (2005), construyeron un reactor diseado a partir de los modelos y correlaciones


vigentes, para una aplicacin de transferencia de hidrgeno gaseoso a una fase acuosa, con
propsitos experimentales de una tecnologa biolgica de reduccin de sulfato. El reactor se
someti a la caracterizacin experimental de sus parmetros, lo que permiti concluir que una
adecuada optimizacin de las correlaciones actuales arroja buenos resultados, por lo que para la
operacin de este reactor se deba usar un nuevo modelo con parmetros propios; el escalamiento
de este tipo de reactores sigue siendo an un terreno donde abundan las imprecisiones, aunque en
trminos fenomenolgicos los modelos son suficientemente desarrollados y entregan predicciones
dentro del orden de magnitud de los parmetros.

5. BIBIOGRAFA

Escobar, C.; Bravo, L.; Hernndez, J.; Herrera, L. (2005). DISEO Y CARACTERIZACIN
HIDRODINMICA DE UN REACTOR AIRLIFT. Facultad de Ciencias Fsicas y Matemticas,
Universidad de Chile. Santiago, Chile.

Hernndez, A. (2003). Microbiologa Industrial. Editorial EUNED. Costa Rica.

Mott, R. (2006). Mecnica de Fluidos. Pearson Educacin Prentice Hall Inc. Mxico.

Owen, W. (1989). Biotecnologa de la Fermentacin. Principios, procesos y productos. Editorial


Acribia S.A. Zaragoza, Espaa.

ANEXOS