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LAS UNIONES CONYUGALES EN AMRICA LATINA:

TRANSFORMACIONES EN UN MARCO DE DESIGUALDAD


SOCIAL Y DE GNERO 1
Brgida Garca y Olga Rojas*

RESUMEN
En este artculo se busca aportar informacin y elementos de reflexin sobre las tendencias que distinguen a la formacin y disolucin de las uniones conyugales en Amrica Latina en un marco de desigualdad social y de
gnero, caracterstico de los pases de la regin. Las autoras se preguntan si
los cambios ocurridos en los patrones de unin podran constituir indicios
de una segunda transicin demogrfica.
La informacin proveniente de censos y encuestas relativa a las tendencias que hoy se observan en la edad respecto de la unin conyugal, el
celibato permanente, las uniones consensuales y los divorcios y separaciones se complementa con aquella proveniente de las investigaciones centradas en las diferencias sociales, en la condicin de la mujer latinoamericana
y en las relaciones de gnero. Estos son los sustentos para la posterior
discusin que se lleva a cabo sobre la pertinencia explicativa de la teora de
la segunda transicin demogrfica en el estudio de la realidad poblacional
y social latinoamericana.

Este trabajo es una versin modificada y ampliada de la ponencia Recent Transformations in


Latin American Families: a Socio-Demographic Perspective, presentada por las autoras en
la XXIV Conferencia Internacional de la Unin Internacional para el Estudio Cientfico de la
Poblacin (UIECP), que tuvo lugar en Salvador de Baha, Brasil, en agosto del 2001.

Investigadoras del Centro de Estudios Demogrficos y de Desarrollo Urbano (CEDDU) - El


Colegio de Mxico.

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ABSTRACT
This article seeks to provide information and elements for a debate on
the trends in the formation and dissolution of conjugal unions in Latin
America in the context of social and gender inequality that is characteristic
of the countries of the region. The authors ask whether the changes that
have occurred in the patterns of union formation could constitute signs of
a second demographic transition.
Information from censuses and surveys relating to the trends that
are currently observed in age in relation to the conjugal union, permanent
celibacy, consensual unions and divorces and separations is complemented
by information from research focusing on social differences, the status of
Latin American women and gender relations. This forms the basis for the
subsequent discussion on the explanatory significance of the theory of the
second demographic transition in the study of Latin American population
and social conditions.

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RSUM
Cet article a pour but de fournir des informations et des lments de
rflexion sur les tendances qui caractrisent la formation et la dissolution
des unions conjugales en Amrique latine dans un contexte dingalit
sociale et entre les sexes typique des pays de la rgion. Les auteurs se
posent la question de savoir si les transformations intervenues dans les
modles dunion pourraient constituer lindice dune deuxime transition
dmographique.
Linformation recueillie des recensements et des enqutes portant
sur les tendances actuelles quant lge de lunion conjugale, au clibat
permanent, aux unions consensuelles et aux divorces et sparations est
complte par les donnes issues de recherches portant sur les diffrences
sociales, le statut des femmes latino-amricaines et les rapports entre les
sexes. Telles sont les lments qui serviront de base au dbat postrieur sur
la pertinence de la thorie de la deuxime transition dmographique pour
expliquer la ralit sociale et dmographique de lAmrique latine.

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I. INTRODUCCIN
El objetivo de este trabajo es aportar antecedentes y elementos de reflexin sobre las tendencias que actualmente caracterizan la formacin y
la disolucin de las uniones conyugales en Amrica Latina. En este plano,
interesa analizar los datos existentes, pero tambin, y sobre todo, explorar
su significado en un marco de desigualdad social y de gnero como el que
predomina en los pases de la regin.
Una perspectiva de referencia que actualmente gana popularidad para
explicar las tendencias en cuanto a nupcialidad, fecundidad y arreglos residenciales en diversos pases es la llamada segunda transicin demogrfica,
que ya ha tenido lugar en Europa occidental y Estados Unidos. En primer
trmino se examinan las principales transformaciones familiares que dieron pie al surgimiento de este concepto, as como las distintas interpretaciones que se le han dado, pues esto ayudar a precisar la pertinencia de
este esquema interpretativo en su conjunto al aplicarlo al caso de Amrica
Latina y el Caribe.
En la seccin siguiente se procura sistematizar informacin proveniente de censos y encuestas sobre las tendencias que hoy muestran la
edad al momento de la unin conyugal, el celibato permanente, las uniones
consensuales y los divorcios y separaciones. Un aspecto central al abordar
estos temas es dar cuenta de lo que ya se saba hasta la dcada de 1980,
y explorar la medida en que la informacin ms reciente permite delinear
un panorama distinto o ratificar las tendencias ya conocidas. Se le ha dado
aqu prioridad a las fuentes que permiten comparar un mayor nmero de
contextos nacionales, con el fin de identificar posibles patrones a nivel de
conjuntos de pases o subregiones que se han destacado por estar a la vanguardia o rezagados en relacin con las transformaciones experimentadas
por la fecundidad y la mortalidad. Sobre esta base, se analiza a continuacin el posible significado de las tendencias actuales. En esta seccin se
pasa revista a resultados de estudios cuantitativos y cualitativos con el
propsito de destacar las interpretaciones que tienen mayor respaldo y las
hiptesis ms plausibles acerca de los cambios actuales en los patrones de
formacin y disolucin de las familias. Reciben especial atencin las investigaciones que destacan las diferencias segn grupos sociales, as como
aquellas que permiten profundizar en el tema del posible papel que desempean la condicin de la mujer latinoamericana y las relaciones de gnero
en las modificaciones que exhiben las uniones conyugales. En la seccin
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final se vuelven a abordar las implicaciones del anlisis presentado para la


discusin global en torno de las transformaciones familiares en la regin,
y se retoma la discusin sobre la llamada segunda transicin demogrfica
y su pertinencia para explicar la realidad poblacional y social de Amrica
Latina y el Caribe, en particular en lo que respecta a las tendencias futuras
de la fecundidad.
II. ANTECEDENTES SOBRE LA LLAMADA SEGUNDA
TRANSICIN DEMOGRFICA
A partir de la dcada de 1960, en Europa occidental y Estados Unidos se
observ una serie de cambios no anticipados en el mbito familiar. Primero
comenzaron a aumentar sistemticamente los divorcios y la edad al casarse,
en tanto que llegaba a su fin el incremento de la natalidad conocido como el
baby boom. En un segundo momento, la frecuencia de la cohabitacin y la
procreacin en las uniones de este tipo se elev, pero la fecundidad sigui
descendiendo, se torn ms tarda y en muchos pases comenz a situarse
por debajo del nivel de reemplazo. Todo esto condujo a una total modificacin del crecimiento poblacional y el papel del matrimonio en la vida social,
as como de los arreglos residenciales, en los que gan importancia el componente constituido por familias monoparentales en su mayora encabezadas por mujeres y de hogares unipersonales. Segn varios estudiosos,
este conjunto de cambios se fue descubriendo a medida que aparecan las
estadsticas y es de suficiente envergadura como para configurar lo que se ha
denominado una segunda transicin demogrfica (Lesthaeghe y van de Kaa,
1986; van de Kaa, 1980, 1987; Lesthaeghe, 1995, 1998).
Aunque los diversos autores difieren en la identificacin de los cambios especficos que definiran esta segunda transicin, as como en la
temporalidad que sera pertinente para dar cuenta de los ms relevantes,
no hay duda de que las transformaciones en las normas, las actitudes y
las motivaciones son consideradas como aspectos centrales de todo el
proceso. La primera transicin se habra caracterizado por ser ms bien de
tipo altruista, pues se orientaba a mejorar la calidad en lugar de la cantidad de los hijos. En cambio, en esta segunda transicin prevaleceran las
motivaciones individuales, la bsqueda de mejores relaciones de pareja y
las manifestaciones pblicas de autonoma personal frente a los controles
institucionales y del Estado.
Para van de Kaa (1980, 1987), en esta segunda transicin tambin
estaran sin duda presentes los crecientes costos de oportunidad que
conllevan el matrimonio y la paternidad/maternidad para los hombres y,
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especialmente, para las mujeres. Sin embargo, asigna un papel central a


los cambios sociales y culturales y repasa varias interpretaciones en tal
direccin. Entre ellas estaran la continuada secularizacin e individuacin
que llevara a las personas a romper con los comportamientos largamente
establecidos; la tendencia hacia una mayor autorrealizacin; la vigencia de
las perspectivas que otorgan valor a la igualdad, la emancipacin y la plena
participacin de las mujeres y los grupos desfavorecidos en la sociedad; el
advenimiento del posmaterialismo frente al materialismo, y el de los valores no burgueses frente a los burgueses. Sin embargo, para van de Kaa lo
ms adecuado es conceptualizar los cambios culturales que han llevado a
la segunda transicin en trminos del avance de las tendencias progresistas
o progressiveness (entendidas como la propensin a abrazar lo nuevo, la
igualdad y la libertad), en contraste con las posiciones conservadoras que
subrayan el valor de las costumbres y la tradicin y se oponen a las transformaciones.
Lesthaeghe (1995, 1998) construye un esquema multicausal ms
completo para interpretar la llamada segunda transicin demogrfica en
Europa y Estados Unidos; adems, le adjudica un papel ms fundamental a
las transformaciones en materia de escolaridad y participacin econmica
y poltica femenina.2 Coincide, no obstante, en que primero se deben considerar las motivaciones y, principalmente, el cambio desde el perodo que
Aries (1980) denomin del nio-rey a otra etapa centrada en los adultos,
su desarrollo y la calidad de las relaciones entre los cnyuges. Adems,
considera tambin vlidas las interpretaciones econmicas de autores
como Easterlin, MacDonald y Macunovich (1990) y Becker (1981), en las
que se destaca la relevancia de la autonoma financiera femenina para explicar el alza de los costos de oportunidad y las reducciones de las ganancias obtenidas por las mujeres en el matrimonio, as como la competencia
entre las aspiraciones de consumo y los recursos. Sin embargo, plantea que
los factores econmicos tendran que ser complementados con los aspectos
institucionales y polticos. Las ltimas dcadas del siglo XX se habran
caracterizado por el fin del control institucional de las iglesias y del Estado
sobre la conducta individual. No sera la primera vez que la autonoma individual desempea un papel importante, puesto que la primera transicin
demogrfica habra tenido componentes de autonoma expresados como
2

Lesthaeghe (1995) menciona varios trabajos importantes que antecedieron a los suyos, en
especial los de Shorter (1975), Ryder y Westoff (1977), Sauvy (1960), Aries (1980), Becker
(1981) y Easterlin (1976), en los que se buscaba identificar distintas revoluciones en los mbitos
de la sexualidad y la anticoncepcin, as como de las motivaciones para controlar el nmero de
hijos.

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actos privados de desacuerdo contra los impedimentos religiosos para usar


anticonceptivos. En cambio, durante la segunda transicin habra tenido
lugar una manifestacin pblica y ms amplia de autonoma individual y
de antiautoritarismo en lo que respecta a la socializacin, la autoridad religiosa, los valores polticos, la esfera domstica y la sexualidad.
En qu medida se han dado en Amrica Latina los cambios demogrficos y sociales antes mencionados? Y si hubieran tenido lugar, podran
ser interpretados mediante conceptualizaciones anlogas a las empleadas
en la explicacin de esta llamada segunda transicin demogrfica? Hasta
ahora, un importante punto de referencia en la regin han sido las etapas de
la (tradicional, primera) transicin demogrfica, especialmente en lo que
atae a las tendencias seguidas por la mortalidad y la fecundidad en el curso del siglo XX. Sin embargo, es cada vez ms frecuente que la pregunta
acerca de la ocurrencia de esta segunda transicin surja en el contexto del
anlisis de las transformaciones recientes de la fecundidad y, sobre todo,
de la nupcialidad (naturaleza de las nuevas uniones, incremento de las separaciones y divorcios, en particular). Esta pregunta resulta relevante y el
propsito de este trabajo es aportar algunos elementos para responderla.3
Igualmente importante, desde el punto de vista de las autoras, es interrogarse sobre la pertinencia de las interpretaciones anteriores en un contexto
socioeconmico y cultural como el latinoamericano, caracterizado por insuficiente crecimiento econmico y permanente desigualdad social, pero, a
la vez, por un contacto frecuente con normas y valores preponderantes en
otras regiones del mundo, crecientes aspiraciones de consumo y un cambiante papel de la mujer en la sociedad.
III. TENDENCIAS RECIENTES EN LA FORMACIN Y
DISOLUCIN DE UNIONES EN AMRICA LATINA
En Amrica Latina se cuenta con diversos estudios comparativos sobre la
nupcialidad en la regin, elaborados a partir de informacin proveniente de
censos y encuestas realizados hasta la dcada de 1980. Por sus resultados
se sabe que la edad media al momento de la unin conyugal en los pases
de la regin no es excesivamente temprana (se sita en un nivel intermedio
3

En este trabajo slo se aborda lo relativo a las modificaciones en las uniones conyugales; sin
embargo, tanto el esquema de la segunda transicin demogrfica como la bsqueda de una
visin ms completa de las transformaciones familiares en la regin demandaran que este
tema se combinara con muchos otros, como por ejemplo el de la reduccin acentuada de la
fecundidad y el de la estructura y composicin actual de las unidades domsticas en Amrica
Latina.

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entre las registradas en los pases desarrollados y en los de Asia y frica);


tambin se sabe que esta variable ha mostrado relativa estabilidad a lo largo del tiempo, y que su papel en la reduccin de los niveles de fecundidad
ha sido ms bien modesto. Estos trabajos comparativos permiten asimismo
sealar que hasta los aos ochenta, en algunos pases del Cono Sur que
estuvieron a la vanguardia en la transicin de altos a reducidos niveles de
mortalidad y fecundidad (Argentina, Uruguay, Chile), la edad media al
momento de la unin era ligeramente ms tarda que la observada en pases de Amrica Central y Mxico (Naciones Unidas, 1990; Rossetti, 1993;
CEPAL, 1994; Ramrez, 1995; Rosero-Bixby, 1996; Zavala de Coso,
1996; Quilodrn, 2001a).
La informacin ms reciente para la dcada de 1990 bsicamente
ratifica el panorama antes delineado. Por una parte, en Amrica Latina la
edad media al establecer la unin sigue situndose en una posicin intermedia entre la de Asia y frica y la de los pases desarrollados de Europa y
Amrica del Norte (Naciones Unidas, 2000).4 Por la otra, los incrementos
de esta variable observados en los ltimos aos han continuado siendo
de magnitud reducida y ocurren principalmente en el caso de las mujeres
(vase el cuadro 1). Con respecto al patrn intrarregional, las mayores edades medias a la unin femenina (alrededor de 23 aos) an se registran en
pases como Argentina, Chile y Uruguay. Sin embargo, en Mxico y varios
pases de Amrica Central los niveles han tendido a acercarse a los observados en dichos pases sudamericanos desde los aos cincuenta, lo que
significa que las diferencias intrarregionales tambin se van reduciendo.5
Los antecedentes expuestos, aunados a la informacin sobre celibato permanente que se presenta en el cuadro 2, indican que la unin y el
matrimonio siguen siendo una alternativa central en la vida de mujeres y
hombres jvenes latinoamericanos, y que la postergacin de esta opcin de
gran trasfondo cultural es an paulatina. Al parecer, en el caso de la regin,
se trata todava de uno de los aspectos de la vida familiar ms difciles
4

La nica excepcin a esta tendencia es la edad media a la unin de los varones de pases
africanos, que segn la informacin ms reciente se sita por encima de la correspondiente a los
latinoamericanos (Naciones Unidas, 2000).

En las cifras del cuadro 1 se consideran tanto las uniones consensuales como los matrimonios.
Al interpretarlas hay que tener en cuenta que la calidad de la informacin sobre ambos tipos
de uniones es diferencial, ya que las consensuales ms comunes en Amrica Central y
el Caribe no siempre se reportan como uniones maritales, aun cuando son socialmente
reconocidas como tales (Naciones Unidas, 1990, 2000; De Vos, 1999). La omisin de las
uniones consensuales puede estar influyendo en la elevada edad media que se observa en el
caso de Hait. En otros pases del Caribe tambin se reportan edades medias al momento de la
unin particularmente altas (Naciones Unidas, 2000).

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de transformar de manera significativa, incluso en presencia de cambios


socioeconmicos y de la vida femenina como los ya sealados. Hay que
subrayar, adems, que hacia fines del siglo XX la edad media al momento
de la unin en Amrica Latina todava mostraba una diferencia considerable (aproximadamente de 3 aos) con respecto a la registrada en Estados
Unidos y Canad.Son las tendencias actuales de la disolucin marital por
separacin o divorcio semejantes a las observadas en el caso de la edad al
establecer la unin? Esta es una pregunta bastante difcil de contestar debido, en primer lugar, a la relativa escasez de informacin y de trabajos sobre
este aspecto en la regin. Tambin cuenta el hecho de que no en todas las
fuentes de datos disponibles se registran adecuadamente las separaciones
de las uniones consensuales y las de los matrimonios, aun cuando se sabe
que la separacin es una forma importante de disolucin conyugal, independientemente de su tipo. Adems, cabe recordar que hasta mediados de
la dcada de 1980 eran varios los pases de Amrica Latina que todava no
contaban con una ley de divorcio (Rossetti, 1993).
Cuadro 1
AMRICA LATINA Y EL CARIBE (11 PASES), CANAD Y ESTADOS UNIDOS: EDAD
MEDIA AL MOMENTO DE LA UNIN a , DCADAS DE 1950 A 1990
Hombres

Mujeres

1950

1960

1970

1980 1990b

Chile
Argentina
Uruguay
Bolivia
Mxico
El Salvador
Hait
Panam
Ecuador
Paraguay
Guatemala

27.0
24.6
25.3
28.5
24.6
25.6
26.7
24.0

26.4
26.7
26.9
23.9
25.0
28.1
24.8
25.1
26.3
23.8

25.5
26.1
25.4
24.5
23.9
24.7
27.3
24.8
24.8
26.5
23.7

25.7
25.3
25.2
25.2
23.5
27.3
25.0
24.3
26.0
23.5

Canad
Estados Unidos

25.3
23.8

24.8
23.3

24.4
23.5

25.2
25.2

1950

1960

1970

1980 1990b

25.8
25.6
25.2
25.1
24.6
25.3
26.6
25.4
24.9
25.8
23.8

23.7
22.5
19.7
21.9
18.3
21.1
20.9
18.6

23.5
23.1
22.8
20.7
18.8
22.4
18.9
20.7
20.8
18.8

23.3
22.9
22.4
22.1
20.8
19.4
21.8
20.4
21.1
21.7
19.7

23.6
22.9
22.9
22.8
21.1
23.8
21.3
21.1
21.8
20.5

23.4
23.3
23.0
22.7
22.4
22.3
22.2
21.9
21.8
21.5
21.3

28.9
28.7

22.5
20.8

21.4
20.3

22.0
21.5

23.1
23.3

26.2
26

Fuente: Naciones Unidas, Patterns of First Marriage: Timing and Prevalence, Nueva York, 1990.
a
Valores en orden descendente segn informacin correspondiente a las mujeres para la dcada de
1990.
b
Naciones Unidas (2000).

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Cuadro 2
AMRICA LATINA Y EL CARIBE (16 PASES), CANAD Y ESTADOS UNIDOS:
PROPORCIN DE PERSONAS ALGUNA VEZ UNIDAS A LOS 45-49 AOS DE EDAD a ,
DCADA DE 1990
(En porcentajes)

Pas
Hait
Cuba
Per
Puerto Rico
Bolivia
Brasil
Argentina
Uruguay
Repblica Dominicana
Ecuador
Colombia
Venezuela
Chile
Paraguay
Guyana
Jamaica
Canad
Estados Unidos

Ao del censo o la encuesta

Hombres

Mujeres

1994-1995
1981
1996
1990
1992
1991
1991
1985
1993
1990
1993
1990
1992
1992
1991
1991

96.9
91.0
99.0
90.8
94.2
93.7
90.6
86.7
86.3
91.7
89.6
87.2
89.3
90.1
80.5
51.8

98.5
96.2
95.7
93.0
92.7
92.0
91.3
90.8
90.6
89.3
87.9
86.6
86.6
85.5
81.7
54.2

1994
1995

91.5
91.9

93.0
93.9

Fuente: Naciones Unidas, World Marriage Patterns, Nueva York, 2000.


a
Valores en orden descendente segn informacin correspondiente a las mujeres.

Con las salvedades expuestas, es muy ilustrativo observar la evolucin en


Amrica Latina de distintos ndices de disolucin conyugal durante las
ltimas dcadas (vanse los cuadros 3, 4 y 5). Se trata de indicadores de
diferentes tipos, y se presentan con la intencin de discernir tendencias y
patrones intrarregionales ms que niveles, considerando la variada naturaleza de las fuentes y las disoluciones contempladas. No obstante, es posible
afirmar que en los ltimos aos la tendencia ha sido claramente ascendente
en especial en el caso de los divorcios, aunque a este respecto hay que
tener en cuenta que se parte de niveles reducidos.

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Cuadro 3
AMRICA LATINA Y EL CARIBE (9 PASES), CANAD Y ESTADOS UNIDOS:
COCIENTE ENTRE DIVORCIOS Y MATRIMONIOS,a 1960-1996
(En porcentajes)
1960

1970

1980

1989

1993

1996

Cuba
Venezuela
Uruguay
Costa Rica
Panam
Ecuador
El Salvador
Mxico
Guatemala

5.34
4.75
8.72
2.12
10.46
4.82
3.08
3.50

21.55
4.10
12.37
2.05
7.84
3.63
7.20
2.71
3.71

35.76
4.96
20.17
9.89
10.89
5.67
6.80
4.40
3.45

44.01
19.54
12.69
16.75
8.99
10.77
7.28
-

48.05
16.82
17.33
16.03
10.71
4.96
3.24

63.42
21.51
18.79c
15.84
12.14
5.75
-

Canad
Estados Unidos

5.36
25.80

15.52
32.80

32.46
49.74

42.34
48.38

49.10
50.86

48.44b
49.06

Fuente: Para las cifras correspondientes a 1960, 1970, 1980 y 1989, Leticia Surez, Revisin demogrfica del divorcio en Mxico, documento presentado en la sexta Reunin Nacional
de Investigacin Demogrfica Sociedad Mexicana de Demografa (SOMEDE)/El Colegio
de Mxico, Mxico, D.F., 31 de julio al 4 de agosto del 2000; para las cifras correspondientes a 1993 y 1996, clculos de las autoras sobre la base de Naciones Unidas, Demographic
Yearbook, 1997, Nueva York, 1997.
a
Valores en orden descendente segn informacin correspondiente a 1996.
b
Cifras para 1995.
Cuadro 4
AMRICA LATINA Y EL CARIBE (11 PASES): TASAS BRUTAS DE DIVORCIO
(Por 1.000 habitantes)
Pas

Aos

Cuba
Repblica Dominicana
Uruguay
Panam
Venezuela
El Salvador
Mxico
Ecuador
Honduras
Costa Rica

1950-1954

1974

0.39
0.60
0.43
0.16
0.19
0.31
0.10
0.19

2.20
2.06
1.37
0.53
0.35
0.28
0.23
0.22
0.22
0.17

Fuente: Sobre la base de Josefina Rossetti, Hacia un perfil de la familia actual en Latinoamrica y
el Caribe, Cambios en el perfil de las familias: la experiencia regional, Santiago de Chile,
Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), 1993.

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Cuadro 5
AMRICA LATINA Y EL CARIBE (16 PASES): NDICE DE INTERRUPCIN MARITAL
(POR 1.000 HABITANTES),a b DCADAS DE 1970 Y 1980

Pas

Censos de Poblacin

Repblica Dominicana
El Salvador
Venezuela
Cuba
Colombia
Costa Rica
Guatemala
Brasil
Per
Panam
Ecuador
Uruguay
Mxico
Chile
Argentina
Paraguay

Encuestas

1970

1980

1970

1980

34
*
*
*
62
49
*
68
49
145
66
64
64
54
39
*

150
--105
171
103
67
73
64
58
54
64
80
65
61
44
*

214
--160
135
127
100
----96
143
108
--69
----116

209
178
----132
124
104
99
97
88
82
--66
----29

Fuente: Sobre la base de informacin de las autoras.


a
El ndice de interrupcin marital estimado para elaborar este cuadro corresponde a un promedio ponderado de las proporciones de mujeres viudas, separadas o divorciadas en cada grupo de edad.
b
Valores en orden descendente segn informacin proveniente de las encuestas realizadas en los aos
ochenta.

En lo que respecta a posibles patrones en el interior de Amrica Latina,


resaltan los altos niveles registrados por diversos tipos de disolucin
conyugal en los pases del Caribe, algunos de Amrica Central y otros
geogrficamente cercanos a esta subregin, como Colombia y Venezuela
(en este sentido tambin se destaca el caso de Uruguay). En el Caribe, la
herencia cultural de matrifocalidad y de emigracin masculina, ampliamente
documentada, puede facilitar la disolucin de uniones conflictivas, as como
la formacin de hogares con jefatura femenina (Charbit, 1987, 1984; Ariza
y Oliveira, 1999; y Cabella, 1998, en lo relativo a Uruguay). Cuba es un
caso especial por su muy elevado ndice de divorcios superior incluso al
de Estados Unidos y Canad en los aos noventa. Se sabe que este pas se
caracteriza por un notable nivel de escolaridad y de participacin femenina
en los mercados de trabajo, pero tambin por un marco institucional y poltico que ha facilitado las interrupciones voluntarias de los matrimonios y
tambin de los embarazos (Alfonso, 2003). En breve, hay indicios de que
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los patrones de disolucin conyugal en la regin empiezan a mostrar importantes cambios, que en este sentido los diferenciales entre pases an son
pronunciados, y que la herencia cultural e institucional puede desempear
un papel especialmente relevante en su explicacin.
Un ltimo aspecto que se debe considerar es el de la evolucin de
las uniones consensuales, cuya relevancia constituye uno de los rasgos
ms distintivos del patrn de nupcialidad en Amrica Latina. Se sabe que
este tipo de vnculo conyugal tiene importantes races histricas, y para
explicar su permanencia los expertos han esgrimido diversos argumentos,
tales como el pasado colonial, la esclavitud y los niveles de pobreza que
caracterizan a la regin (Charbit, 1987). Los estudios existentes permiten
constatar un incremento de las uniones consensuales en la segunda mitad
del siglo XX, as como una clara diferenciacin a este respecto en el interior de Amrica Latina. Tradicionalmente, las proporciones de mujeres
en unin consensual han sido mucho ms altas en gran parte de los pases
centroamericanos y del Caribe en los que este tipo de vnculo puede adquirir incluso mayor importancia que los matrimonios en contraste con
lo que ocurre en varios pases de Amrica del Sur o en Mxico, donde las
uniones consensuales siempre han sido menos relevantes (Camisa, 1977;
Naciones Unidas, 1990; Rossetti, 1993; Ramrez, 1995; Castro Martn,
1997; Quilodrn, 1999).
Las evidencias estadsticas ms recientes indican que, lejos de perder mpetu, las uniones consensuales han seguido incrementndose en la
regin en los aos noventa (vase el cuadro 6). Este ascenso es especialmente digno de atencin en aquellos pases en los que tales uniones han
sido tradicionalmente menos relevantes (Argentina, Chile, Brasil). No
obstante, tambin interesa destacar como ya se ha hecho en otros trabajos que, a pesar de esos aumentos, en aos ms recientes varios pases
centroamericanos y del Caribe todava mostraban porcentajes de uniones
libres mayores que los registrados por diversos otros de Amrica del Sur,
adems de Mxico y Costa Rica (Rosero-Bixby, 1996; Castro Martn,
1997; Quilodrn, 1999).6

Al interpretar estas tendencias habra que tener en cuenta que en algunos de los pases
considerados no ha existido a lo largo de los aos la opcin del divorcio, por lo que la
alternativa de la unin consensual a veces se presenta como la nica posible despus de una
separacin.

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Cuadro 6
AMRICA LATINA Y EL CARIBE (19 PASES): UNIONES CONSENSUALES ENTRE
MUJERES DE 15 A 49 AOS DE EDAD EN UNIN MARITAL,a DCADAS DE 1970 A 1990

1970

Repblica Dominicana
El Salvador
Nicaragua
Panam
Honduras
Colombia
Guatemala
Cuba
Venezuela
Per
Ecuador
Paraguay
Bolivia
Argentina
Costa Rica
Brasil
Mxico
Uruguay
Chile

51.8
52.6
40.8
56.0
56.1
19.8
54.0
40.9
32.9
29.0
27.4
24.5
10.5
16.7
7.5
16.1
8.8
5.0

1980

57.0
57.6
53.5
31.5
45.9
37.5
33.4
26.7
29.2
25.4
17.0
12.3
19.0
12.0
14.4
12.6
7.1

1990

59.7
56.4
56.3
53.6
50.1b
45.9
40.1c
34.8
32.1
29.6
29.2
22.1
21.1
21.0
15.3d
15.3
11.6

Cambio

Cambio

1970-1980

1980-1990

10.0
9.5
-4.5
59.1
-15.0
-8.3
1.5
-7.9
6.6
3.7
17.1
13.8
60.0
-10.6
43.2
42.0

4.7
-2.1
0.2
45.7
-12.6
4.2
20.2
1.4
15.0
30.0
71.5
10.5
25.0
6.3
63.4

Fuente: Sobre la base de Teresa Castro Martin (1997), Marriage without papers in Latin America,
documento presentado en la Conferencia General de Poblacin de la Unin Internacional para
el Estudio Cientfico de la Poblacin (UIECP), Beijing.
a
Valores en orden descendente segn informacin correspondiente a la dcada de 1990.
b
1988.
c
Mujeres de 15-44 aos de edad, 1987.
d

1986.

En resumen, el examen de las tendencias de los patrones de formacin


y disolucin de uniones en Amrica Latina indica que en algunos pases
pueden estarse dando algunas incipientes seales de cambio en la direccin
observada durante la segunda transicin demogrfica. Sin embargo, faltara explorar la extensin y el significado de estas transformaciones en pases social y econmicamente polarizados antes de poder afirmar que estos
fenmenos son anlogos a los observados en los pases desarrollados. En
todo caso, hasta ahora las modificaciones tendran que ver ms con el tipo
y las pautas de la disolucin de uniones, y menos con su postergamiento.
En la regin latinoamericana, la opcin de diferir considerablemente la
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entrada a la unin conyugal (o de renunciar a ella de manera definitiva)


seguira estando menos presente en la actualidad.
Por ltimo, en lo que concierne a los patrones intrarregionales, se
ha encontrado que algunos de los pases del Cono Sur que estuvieron a
la vanguardia en la primera transicin demogrfica (Argentina, Uruguay,
Chile), seguiran diferencindose de los dems por presentar edades ligeramente ms tardas de entrada a la unin y una menor frecuencia de
vnculos consensuales.7 En cambio, el fenmeno de la disolucin conyugal
seguira insinundose ms claramente en el Caribe y los alrededores de
la subregin centroamericana, donde tambin continan sobresaliendo las
proporciones de uniones consensuales (y de hogares encabezados por mujeres, especialmente en el Caribe). Muchos de estos pases comparten una
herencia de matrifocalidad, emigracin masculina y condiciones de vida
especialmente difciles, lo cual probablemente incida en los fenmenos
aqu examinados.
IV. EXTENSIN Y SIGNIFICADO DE LOS CAMBIOS EN
DIFERENTES PASES Y SECTORES SOCIALES
Para profundizar en la comprensin de las transformaciones experimentadas por la formacin y la disolucin de las uniones es preciso explorar en
qu medida estn presentes en los distintos estratos sociales de la regin,
as como cul es el significado que puede llegar a tener una misma tendencia en sectores de la sociedad (o pases) con condiciones de vida y herencias culturales dismiles. Si bien escapa a los propsitos y alcance de este
trabajo llevar a cabo un anlisis de informacin primaria en esta direccin,
s se busca sistematizar hiptesis y resultados de investigaciones recientes
que puedan aportar elementos de reflexin en tal sentido. Se tratara de
clarificar lo que ya se sabe, lo que todava es objeto de cuestionamiento,
y tambin cun plausibles son las diferentes posturas interpretativas en el
contexto de las transformaciones globales de la familia y los roles femeninos en la regin.
En lo que concierne a la edad al momento de la unin conyugal,
aunque se ha visto que los promedios nacionales se desplazan de manera
paulatina, tradicionalmente en diversos estudios se han reportado valores
diferenciales segn nivel de instruccin, residencia rural-urbana, zonas
de mayor y menor desarrollo econmico (o con distintas tradiciones socioculturales), as como segn sectores sociales definidos conforme a la
ocupacin de sus miembros u otras dimensiones sociodemogrficas. Estos
diferenciales llegaron a ser de magnitud considerable en los aos setenta,
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pero hasta donde se sabe no existen estudios comparativos a escala regional sobre su evolucin en dcadas posteriores.8 En trabajos realizados
tanto ms recientemente como aos atrs se percibe un inters por establecer una relacin entre mejores condiciones de vida y edades medias
ms elevadas al entrar a la unin conyugal (y viceversa). Con frecuencia,
el resultado que se presenta es un patrn de nupcialidad ms precoz en los
sectores sociales pobres y marginados, con bajos ndices de escolaridad,
pertenecientes al mbito rural (campesinos, jornaleros agrcolas e indgenas) y urbano (trabajadores no asalariados con ocupaciones inestables),
en comparacin con el correspondiente a los sectores urbanos de ingresos
medios y elevados, con altos niveles de escolaridad (profesionales, tcnicos y personal directivo).9
Adems de la influencia de los niveles de vida, investigaciones cualitativas realizadas desde una perspectiva de gnero han permitido conocer
el papel que puede desempear la condicin social femenina en la explicacin de la edad media de entrada a la unin prevaleciente en los diversos
sectores sociales. En este tipo de investigaciones lo que se ha privilegiado
es el conocimiento de los valores subyacentes relativos al matrimonio, la
unin consensual, el noviazgo y la eleccin del cnyuge, as como los motivos para apartarse de la familia paterna, las expectativas y el significado
de todos estos procesos en la vida de hombres y mujeres. Sus resultados
indican que la posicin acentuadamente subordinada de la mujer en los
sectores campesinos y urbanos pobres hace que la unin o el matrimonio
constituya muchas veces una va expedita para escapar de la pobreza, los
conflictos familiares y la pesada carga de trabajo domstico y de cuidado
de los hermanos menores. Asimismo, para las mujeres pobres el matrimonio y la unin se contaran entre las pocas formas existentes que haran
posible tratar de establecer derechos y obligaciones, obtener apoyo moral
y econmico, ser madres y contar con compaa. Slo en el caso de las
mujeres de sectores medios se tendera a valorar de manera ms explcita a

Tambin se ha podido observar que estos pases se diferencian del resto por un tamao de
familias ms reducido y un ms elevado porcentaje de hogares unipersonales (Garca y Rojas,
2001).

Por ejemplo, en los aos setenta exista un diferencial de alrededor de 4 aos entre las
edades medias al momento de la unin de los grupos extremos de escolaridad en 10 pases
latinoamericanos (Rossetti, 1993 y Naciones Unidas, 1987).

Vanse Wainerman y Geldstein (1994) para Argentina; Muoz y Reyes (1997) para Chile;
Quilodrn (2001a) y Gmez de Len (2001) para Mxico; y Naciones Unidas (1987, 1990),
Rossetti (1993) y Ramrez (1995) para Amrica Latina en general.

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la pareja adems de los hijos y figuraran como aspectos importantes


la comprensin o el amor al momento de contraer matrimonio.10
A partir de lo anterior es posible conjeturar que la posible presencia
de crecientes costos de oportunidad para las mujeres fuera de la unin o el
matrimonio, el aumento de la autonoma individual, as como la bsqueda de calidad en las relaciones entre los cnyuges, seran preocupaciones
que difcilmente podran extrapolarse a todos los grupos que configuran
las sociedades latinoamericanas. La desigualdad social y de gnero que
las caracteriza llevara a insistir en la necesidad de precisar el significado
particular que tienen la unin conyugal y el momento de su ocurrencia para
mujeres (y hombres) que pueden o no aprovechar las oportunidades (hoy
ms bien escasas) de mejores condiciones de vida y ascenso social.11
En lo que respecta a los diferenciales socioeconmicos en la interrupcin voluntaria de la unin o el matrimonio, en Amrica Latina se cuenta
con investigaciones llevadas a cabo en diferentes momentos histricos y
en ellas se seala que estas interrupciones son ms frecuentes a medida que
avanzan el desarrollo econmico y el proceso de urbanizacin. Asimismo,
muchos especialistas informan que las disoluciones aumentan conforme
se asciende en la escala social. Segn ellos, por ejemplo, el divorcio (o la
nulidad por el civil en el caso de Chile) sera una prctica ms frecuente en
los sectores medios y altos, ya sea porque se divorcian slo quienes se han
casado legalmente, o porque hacerlo supone realizar trmites legales que
demandan erogaciones econmicas, por lo que las personas de escasos recursos difcilmente acudiran a los tribunales para formalizar la disolucin
matrimonial. Las motivaciones tambin seran diferentes segn sectores,
puesto que los grupos de mayores ingresos atribuiran la interrupcin
conyugal a motivos relacionados con la propia relacin (incompatibilidad,
incomunicacin, inmadurez), en tanto que en los sectores ms pobres cobraran especial relevancia los problemas econmicos (Muoz y Reyes,
1997).12

10

Vanse Gonzlez Montes (1996); Samuel (1996); Samuel, Lerner y Quesnel (1993); Garca y Oliveira
(1994); Geldstein (1994); Riquer (1998); Oliveira, Eternod y Lpez (1999); Oliveira (2000).

11

La desigualdad de oportunidades y de recursos con qu aprovecharlas son argumentos que


tambin estn a menudo presentes en la explicacin de la fecundidad de las adolescentes en la
regin.

12

Sobre los diferenciales socioeconmicos vinculados a la disolucin conyugal en varios pases


de Amrica Latina en distintos perodos histricos, vanse los trabajos de Oliveira, Eternod y
Lpez (1999), para Mxico; Wainerman y Geldstein (1994) y Meler (1998), para Argentina;
Muoz y Reyes (1997), para Chile; Rossetti (1993) y Ramrez (1995), para Amrica Latina en
general.

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En lo relativo a la influencia ejercida por los cambios en la situacin


femenina sobre el aumento de las disoluciones conyugales (una lnea
investigativa con mucha tradicin en los pases desarrollados), en varios
estudios se ha documentado la relacin entre la mayor participacin de la
mujer en el mercado laboral o en la vida pblica en general y el incremento del riesgo de disolucin. Por ejemplo, un anlisis del aumento de los
diversos tipos de separacin durante la crisis de los aos ochenta en Brasil
llev a Berqu y Oliveira (1992) a concluir que, ms all de las fluctuaciones econmicas, el aumento de las interrupciones conyugales formara parte de un proceso amplio de cambios vinculados a la mayor emancipacin
femenina que vendra teniendo lugar en la sociedad brasilea desde hace
un par de dcadas. Asimismo, de manera ms reciente (a comienzos de la
dcada de 1990), en el caso de la Regin Capital de Venezuela se demostr
que la relacin entre participacin laboral femenina y riesgo de disolucin
exista y se incrementaba de manera acelerada en los primeros cinco
aos de la unin incluso teniendo en cuenta los niveles de escolaridad,
la edad de la mujer al momento de la primera unin y otras muy diversas
variables asociadas al calendario de la fecundidad (Casique, 2000). Las
hiptesis interpretativas ms frecuentes para explicar este tipo de relacin
sealan la independencia que proporciona el ingreso femenino para poder romper con relaciones conflictivas, aunque tambin se argumenta la
posible influencia de la ausencia de la mujer del hogar mientras trabaja
(Greenstein, 1990, y otras contribuciones conceptuales y metodolgicas
que se sistematizan en Casique, 2000).
En las investigaciones anteriores se supone o comprueba que la
mujer efectivamente decide o toma parte activa en la decisin sobre su
separacin o divorcio, lo que aparece como coherente con el resultado
que relaciona mayor escolaridad y participacin laboral femenina con
mayores posibilidades de disolver uniones conflictivas. Sin embargo, en
la abundante bibliografa reciente sobre hogares encabezados por mujeres
tambin se reporta un nmero creciente de disoluciones conyugales en los
sectores pobres, donde las mujeres estaran lejos de poder definir el curso
de su destino (Acosta, 2000). Acerca de esta discusin, en un estudio exploratorio sobre el caso de Ciudad de Mxico se sugiere que cuando se busca
determinar el papel que cumple la situacin de la mujer en las disoluciones
conyugales sera crucial mantener la distincin entre divorcios, separaciones y abandonos (Rodrguez Dorantes, 1997). Segn esta investigacin,
las mujeres que se divorcian son las que cuentan con mayores recursos y
alguna experiencia laboral que les permita enfrentar mejor tanto la difcil
decisin de la disolucin como la vida posterior sin pareja. En cambio, en el
polo opuesto estaran las mujeres abandonadas, que tenderan a contar con
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menores recursos econmicos, educacionales y de participacin laboral, y se


caracterizaran por tener mayor nmero de hijos y haber estado sometidas a
mayor opresin, discriminacin y violencia. En otra investigacin cualitativa sobre barrios populares del rea metropolitana de Buenos Aires tambin
se analizan las separaciones conyugales que ocurren en los sectores ms
pobres, concluyndose que habran sido motivadas por las circunstancias
econmicas, producto de crisis recesivas (Geldstein, 1994).
Finalmente, es tambin crucial abordar el significado de las viejas
y nuevas uniones consensuales en Amrica Latina desde una perspectiva
de desigualdad social y de gnero. Se sabe desde hace tiempo que la consensualidad es ms comn en los sectores sociales menos favorecidos y
con bajos niveles de instruccin, as como entre la poblacin residente en
mbitos rurales y urbanos marginados, donde la subordinacin femenina
es mayor. Es tambin sabido que la unin libre ha sido tradicionalmente
ms temprana que el matrimonio y que es ms frecuente entre los jvenes,
quienes inician su vida conyugal de esta manera, casi siempre con la aspiracin de legalizar su unin; de hecho, en varios pases se ha constatado
que una proporcin significativa de las uniones consensuales se legaliza
con el tiempo. Por ello, la gravitacin de las uniones consensuales tiende a
disminuir conforme aumenta la edad o cuando la observacin se desplaza
de la primera unin a la unin actual, a medida que estas uniones se disuelven o se legalizan progresivamente. Asimismo, se ha establecido que las
uniones libres tienden a ser ms inestables que las uniones legales y que,
al parecer, esta inestabilidad sera ms marcada en las zonas urbanas que
en las rurales.13 En conclusin, la unin libre tradicional latinoamericana se
encuentra lejos de ser un smbolo de emancipacin femenina y de abandono de las normas que rigen la institucin matrimonial, tal y como se afirma
que sucede en la actualidad en los pases desarrollados (vase la argumentacin en este sentido en Castro Martn, 1997 y Quilodrn, 2000).14
13

Vanse, Quilodrn (1999); Charbit (1987); Ojeda (1988); Naciones Unidas (1990); Rossetti
(1993); Ramrez (1995); Rosero-Bixby (1996), y Castro Martn (1997).

14

Ariza y Oliveira (1999) tambin han desarrollado en profundidad este planteamiento aplicado
al caso de las uniones de visita que se dan en el Caribe, en comparacin con el modelo
denominado vivir juntos aparte (living apart together), surgido en Europa. Estas autoras
argumentan que ambos patrones de unin se aproximan en sus aspectos formales, pero que
no puede hablarse de una convergencia entre ellos. Las uniones de visita constituyen una
prctica social de larga tradicin histrica y cultural que se concentra en las etapas iniciales
de formacin de la pareja y el vnculo tiende tambin a legalizarse mediante el matrimonio,
incluso con mayor frecuencia que las uniones consensuales en algunos pases. En este caso no
podra hablarse propiamente de una desinstitucionalizacin de la familia, sino ms bien de lo
contrario.

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No obstante lo sealado, qu se puede decir de los aumentos de las


uniones consensuales en los ltimos lustros? Se debe su ascenso a una
acentuacin del fenmeno de la unin libre tradicional, o apunta tambin
al surgimiento de un tipo de unin consensual distinta, con caractersticas
semejantes a las que presenta en los pases desarrollados? En los estudios
actuales sobre nupcialidad y familia en la regin esta es una pregunta clave
y ha sido ya abordada en diversos trabajos y pases. En el caso de Mxico
parece ser claro que las uniones consensuales ms recientes responden bsicamente a los mismos fenmenos de tiempo atrs y que estn en su mayor
parte asociadas a mbitos rurales, a la poblacin con escasa escolaridad y a
la persistente pobreza (Quilodrn, 2000; Sols, 2000 y Gmez de Len, 2001
para Mxico; Quilodrn, 2001b para Mxico y otros pases).15 El estudio
realizado por Gmez de Len (2001) permite incluso afirmar que las mujeres ms educadas que inician su vida conyugal con una convivencia muestran selectividad para casarse, y que un embarazo precipita ese matrimonio
en forma particular. Para este autor, en los aos noventa existan en Mxico
dos patrones muy claros: por una parte, la convivencia como opcin frente al matrimonio, que predominara entre las mujeres con escolaridad baja o
media, a diferencia de lo que ahora ocurre en muchos pases desarrollados;
y por la otra se tendra la convivencia como preludio del matrimonio, que
se dara en el caso de las mujeres con ms alta escolaridad.
En comparacin con lo anterior, en varios trabajos llevados a cabo
en Argentina y Chile se subrayan ms los cambios con respecto a la unin
libre tradicional, aunque habra que aclarar que estas diversas investigaciones no son directamente comparables y que muchas veces se trata de
trabajos exploratorios que permiten ms bien la construccin de hiptesis
plausibles. En todo caso, es importante tenerlas en cuenta de la misma
manera que se ha venido haciendo a lo largo de este texto porque sugieren distintos ngulos y dimensiones de los cambios familiares que sera
importante seguir investigando. Bajo esta perspectiva, interesa sealar
15

Sobre la base de encuestas probabilsticas nacionales, pero empleando distintos enfoques


metodolgicos, estos autores llegan a la conclusin de que han ocurrido pocos cambios
significativos en la naturaleza de las uniones conyugales: Quilodrn (2000 y 2001a) analiza
las caractersticas de las primeras uniones entre la poblacin ms joven en comparacin con
las de ms edad (aos 1996 y 1997; Sols (2000) aplica modelos de riesgos proporcionales
tipo Cox para estimar las probabilidades de contraer unin o matrimonio en diferentes
cohortes, controlando el efecto de variables como nivel de escolaridad, regin de origen,
tamao de localidad y otros (ao 1997); Gmez de Len (2001) utiliza modelos que consisten
en generalizaciones de la estandarizacin indirecta para precisar los efectos principales y
las interacciones entre distintos correlatos de la nupcialidad (embarazo previo a la unin,
convivencia, escolaridad y zona de residencia) (aos 1976 y 1995).

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que autoras como Wainerman y Geldstein (1994) informaban que hacia


1989 en el rea metropolitana de Buenos Aires se estaban registrando incrementos de las uniones consensuales en los sectores tanto de mayores
como de menores ingresos, con distintas caractersticas asociadas a cada
uno de estos estratos. En los sectores menos favorecidos se recurra a esta
opcin en respuesta a las dificultades econmicas para constituir un hogar;
en cambio, en los grupos relativamente ms privilegiados elegan preferentemente esta alternativa los varones mayores de 40 aos de edad y las
mujeres mayores de 25. Segn las autoras, esto ltimo reflejaba un cambio
social y cultural producto de nuevas uniones posteriores a separaciones y
divorcios.
Hacia finales de la dcada de 1990 se realizaron estudios cualitativos
sobre la cohabitacin en los sectores medios de Buenos Aires, tambin
sustentados en la idea de que dicho fenmeno asume significados distintos
en esta ciudad, en comparacin con lo observado en provincias argentinas
donde las condiciones de vida son ms marcadamente deficitarias. Se considera, adems, el caso de jvenes porteos que optan por la convivencia
en un marco de prcticas emancipatorias y rechazo de las normas legales,
o bien porque perciben la inestabilidad de los vnculos conyugales que
establecen (Lpez, Findling y Federico, 2000). Segn los resultados de
este estudio, la cohabitacin en los sectores medios argentinos puede
estar asociada a modelos de familias no tradicionales (caracterizadas por
mayor dilogo y libertad, ms alto grado de compromiso, aceptacin del
otro y estimulacin del desarrollo mutuo). No obstante, tambin estaran
presentes las ambigedades y la aoranza de los rituales que acompaan
la celebracin de los casamientos, as como el reconocimiento de que el
matrimonio permitira proveer el marco jurdico necesario para dar mayor
seguridad a los hijos.16
En investigaciones sobre la familia chilena, con argumentaciones similares a las presentadas en los estudios argentinos se llega a afirmar que
las uniones consensuales empiezan a constituir una verdadera opcin de
unin conyugal en los sectores de mayores ingresos. En efecto, Muoz y
Reyes (1997) concluyen que la consensualidad es similar en las zonas urbanas y rurales, y que si bien es ms frecuente entre la poblacin ms pobre,
a nivel nacional comienza a ser ms comn y aceptada en los diferentes
16

Es interesante notar que estos cambios, que probablemente estn teniendo lugar en algunos
sectores socioeconmicos de Argentina, ocurren en un contexto social donde existen leyes que
hasta hace poco sancionaban como culpables a los cnyuges que buscaran un divorcio, y donde,
segn algunos autores, muchas generaciones han sido socializadas con visiones negativas de las
disoluciones conyugales (Masciadri, 2002).

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sectores sociales. Se argumenta, adems, que en los grupos ms acomodados la opcin por la convivencia estara motivada por la necesidad de
permanecer juntos debido a razones afectivas, que se tratara de un perodo
de prueba antes del matrimonio, o de una forma de rechazar el formalismo
legal.
En sntesis, los hallazgos reseados en lo que toca a las uniones consensuales (y tambin a las disoluciones conyugales) ponen de relieve el
hecho de que los aumentos actualmente observados de estos fenmenos
no tienen un significado unvoco. En efecto, detrs de ellos es posible encontrar algunos indicios de procesos de cambio social anlogos a los que
han dado pie a la denominada segunda transicin demogrfica en los pases
desarrollados, pero, sobre todo, seales persistentes de la influencia que
ejercen la carencia de recursos econmicos y la subordinacin femenina
sobre las uniones conyugales y su disolucin.
V. TRANSICIONES DEMOGRFICAS Y FAMILIARES EN
AMRICA LATINA: DISCUSIN Y CONSIDERACIONES
FINALES
Cmo se visualizan las transformaciones de las uniones conyugales en
los diagnsticos actuales ms amplios sobre las familias latinoamericanas?
En qu medida hay coincidencias con los elementos de reflexin antes
indicados? Qu se podra concluir a partir de estos anlisis y del aqu
presentado sobre la naturaleza del cambio demogrfico y familiar en la
regin? Habra que seguir considerando pertinente el esquema interpretativo de una posible segunda transicin demogrfica?
Para reflexionar acerca de estas preguntas resulta til comparar las
conclusiones de diversos estudios. En un diagnstico llevado a cabo desde
el Cono Sur (Chile), Arriagada (2001) seala que en la percepcin tanto de
acadmicos como de diseadores de polticas, las familias de la regin han
estado sujetas a cambios muy marcados en los ltimos lustros. Las principales modificaciones estaran muy ligadas al descenso de la fecundidad
y a la prolongacin de la esperanza de vida, as como a otros dos aspectos
estrechamente vinculados a la modificacin de los papeles femeninos en
las sociedades latinoamericanas: el aumento de la participacin laboral de
las mujeres y de la jefatura de hogar femenina. En el caso de las transformaciones relacionadas con los cambios demogrficos, cabra resaltar el
descenso del tamao medio de las unidades domsticas que ha acompaado a la baja de la fecundidad, as como el aumento de los hogares nucleares
sin hijos, unipersonales y en etapas ms avanzadas del ciclo vital, tambin
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atribuible en parte a la reduccin de los niveles de fecundidad y al incremento de la esperanza de vida al nacer. En conjunto con esto, Arriagada
dedica atencin al crecimiento de la proporcin de hogares encabezados
por mujeres, as como al tema de las familias reconstituidas, recompuestas
o nuevas que siguen a las separaciones y los divorcios, aspecto parcialmente vinculado al que ha sido objeto de este estudio.
Interesa subrayar la perspectiva de esta autora en lo que respecta al
posible impacto de la participacin econmica femenina en la vida de las
propias mujeres y sus relaciones familiares. Predomina en su interpretacin una visin semejante a la aqu expuesta, en la que se yuxtapondran
los elementos de cambio con los de permanencia, marco en el que el conflicto surgira como un importante elemento que es preciso considerar.
Por una parte tiene en cuenta la autonoma y la individuacin incipiente
que permitiran la incorporacin de la mujer en el mbito pblico, lo cual
podra incidir en la postergacin de la edad de entrada a la primera unin
o al nacimiento del primer hijo. Pero, por la otra, seala los conflictos que
surgen en un marco social de escaso involucramiento del varn en la vida
domstica. De modo que coexistiran ganancias en los mbitos econmico
y educativo con rezagos en lo que toca al mantenimiento de la divisin
tradicional del trabajo domstico, as como a la dependencia subjetiva de
la mujer frente al varn. Adems, Arriagada visualiza los cambios anteriores como difcilmente unidireccionales, dado el carcter polarizado de las
sociedades latinoamericanas.
En un segundo diagnstico reciente sobre las familias de la regin
realizado ahora desde Mxico, en el norte del continente Ariza y
Oliveira (2001) coinciden tambin, en gran medida, con lo ya expuesto.
Comienzan por identificar los aspectos especficos de la vida familiar que
han estado ms sujetos a cambios, en comparacin con aquellos cuya transformacin ha sido ms lenta. Segn estas autoras, la jefatura femenina, el
embarazo en la adolescencia y la cohabitacin, as como los divorcios y
las separaciones, son los aspectos demogrficos que muestran seales de
modificacin en la actualidad. Adems, les interesa de manera particular la
prdida de importancia del varn como proveedor econmico exclusivo, la
posible transformacin de las formas de convivencia entre gneros y generaciones, y la persistencia de fuertes desigualdades dentro de las familias y
entre sectores sociales.
De manera parecida a lo antes sealado, Ariza y Oliveira no slo observan cambios, sino asincronas y yuxtaposiciones que llevan a ambigedades, tensiones y conflictos en la vida familiar de nuestros das. Los modelos democrticos coincidiran con estructuras ms rgidas que seran
impuestas a veces por medio de la violencia. Indican que la perspectiva
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de gnero ha hecho posible identificar y volver visibles esos distintos aspectos; sin embargo, sealan tambin otros ejes analticos, en cuyo marco
cobraran relevancia conceptos como los de incertidumbre, vulnerabilidad,
riesgo y dao social, que serviran de herramientas para llegar a una mejor
comprensin de las consecuencias de los procesos macroestructurales para
la vida familiar.
Es lo anterior suficiente para plantear que existe una crisis de la institucin familiar en la regin? Ariza y Oliveira se muestran ms bien partidarias de considerar que se tratara de una flexibilizacin de los modelos
tradicionales en algunos sectores sociales ms privilegiados, es decir, de
una desinstitucionalizacin an incipiente. Observan, en apoyo de su perspectiva, que la mayor individuacin y autonoma personal en los sectores
medios y ms educados no habra llevado a quebrar el rol de la familia latinoamericana como sostn econmico, emocional y fuente de identidad.
El anlisis llevado a cabo y las diversas reflexiones presentadas hasta
aqu impediran afirmar entonces que una segunda transicin demogrfica
tal como fue formulada e interpretada por algunos de sus principales exponentes est plenamente en marcha en la regin. Pero ms all que esto, la
revisin de las distintas posturas tambin lleva a plantearse dudas acerca de
cun adecuada es esta perspectiva para guiar las investigaciones de la realidad
demogrfica actual en Amrica Latina y el Caribe. Aunque hay que reconocer
que autores como Lesthaeghe s tomaron en cuenta la presencia de factores
histricos y culturales que incidiran en el ritmo de esta transicin, as como
los distintos significados que asumen los cambios para los grupos sociales
menos favorecidos (Lesthaeghe, 1995 y, sobre todo, 1998), la adopcin de
este esquema interpretativo presenta algunos inconvenientes que es necesario
aclarar.
De la misma manera que ocurri en el caso de la (tradicional, primera) transicin demogrfica, la eleccin misma del trmino podra llevar
a delimitar etapas y secuencias por las cuales supuestamente los pases
latinoamericanos tendran que atravesar, a imagen y semejanza de los del
mundo desarrollado. Las desventajas de esta forma de razonar quedaron
de manifiesto en la dcada de 1970, cuando se elaboraron crticas fundamentadas contra la que entonces se denominaba teora de la (primera) transicin demogrfica (Patarra y Oliveira, 1974). Ms recientemente, autores
como Thornton han profundizado en el tema de la influencia negativa del
paradigma desarrollista y del mtodo de leer la historia hacia los lados
(sideways) en la evolucin misma de los estudios sobre la familia en
Europa y Estados Unidos. Por ejemplo, siguiendo este paradigma se haba
conjeturado que habra cambios desde las familias extendidas a las nucleares, desde el matrimonio universal y temprano a su postergacin antes
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y despus del proceso de industrializacin, lo cual, segn hoy se sabe,


no tuvo fundamentacin histrica (Thornton, 2001). Adems, al leer las
tendencias poblacionales de la regin comparndolas con lo ocurrido en
pases ms avanzados en trminos de crecimiento y niveles socioeconmicos, se corre otro riego, que es el de hacer implcitamente hincapi en la
eventual convergencia de los fenmenos sociodemogrficos en el mundo
y no dar suficiente importancia a las posiciones tericas ms flexibles, que
resaltan la persistencia de significados diferentes, aun cuando el resultado
cuantitativo sea el mismo (Reher, 1998). En vista de estos problemas, podra resultar ms fructfero no adoptar prematuramente el concepto de la
segunda transicin y dedicar ms tiempo y esfuerzo a conocer y teorizar
sobre la diversidad demogrfica de la regin, as como sobre el curso ms
probable que debera seguir en los aos venideros.
En estos futuros esfuerzos ser crucial profundizar en el estudio de la
conexin entre los cambios en las uniones conyugales y el comportamiento
reproductivo. Como se ha demostrado en un trabajo reciente (Naciones
Unidas, 2003), el futuro de la fecundidad en pases que han alcanzado niveles cercanos o inferiores al de reemplazo est cada vez ms asociado a
las transformaciones de la edad al momento de la unin, las disoluciones
conyugales y el celibato permanente. Existen en este sentido diversos patrones, y la mayora de los pases hoy desarrollados se ubican en posiciones intermedias entre aquellas combinaciones que favorecen la fecundidad
(principalmente edad temprana al contraer matrimonio, alta frecuencia del
vnculo y baja tasa de divorcio) y aquellas que la desfavorecen (matrimonios tardos, proporcin significativa de personas que nunca llega a casarse,
divorcios frecuentes y cohabitacin poco comn). A este respecto, en un
informe de las Naciones Unidas (2003, p. 42), se presentan las tendencias
identificadas en pases desarrollados de Amrica del Norte, todas las zonas
de Europa, Asia oriental, Australia y Nueva Zelandia).
Segn se ha visto, en Amrica Latina la influencia ejercida por las
transformaciones de la nupcialidad sobre la fecundidad ha sido hasta
ahora modesta, pero esto podra cambiar cuando el nmero de hijos por
mujer descienda a niveles ms reducidos. En dicho caso, es posible que la
edad no demasiado tarda de entrada a la unin y la alta frecuencia de los
matrimonios y de las convivencias (que luego se legalizan), impidan una
baja generalizada de las tasas de fecundidad en la regin y contribuyan
ms bien a estabilizarlas. No obstante, tambin se podra argumentar que
el incremento de las disoluciones conyugales sera un factor que incidira
en sentido contrario, sobre todo si se considera que podran ir en aumento
debido a una multiplicidad de factores.

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